武陵樵子《佛魄珠魂》

第六章 拥翠惊魂

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
    
  静悟小轩外桐荫篁韵,花香袭人,风送过处松涛悦耳,一切饶有静趣。
  卧榻之上叶一苇拥被仰身而睡,面如黄腊,微现肿胀,似仍在昏睡中。
  靠窗椅上端坐着白眉神驼莫潜,一脸愁苦之色,不时注视着叶一苇,只觉百思不解,公子福泽深厚,怎会遭此横逆,莫非天道无凭?越想越无法理解。
  蓦地,脑中灵光一闪,想出了其中道理。胸中只觉舒泰无此,却面上愁苦之色仍未敛灭。
  窗外蕉荫暗处现出一张面庞,那是一张金色面庞,两道眼神注视着叶一苇,也留意着莫潜。
  金面人来此何为?不言而知欲对叶一苇有所举动。
  忽金面人心神一震,似有所觉,疾穿空掠出墙外。远离宝林寺数十丈身入松林之中,突闻风送一细如蚊蚋的冷笑传来。  
  虽是声如蚊蚋,入得金面人耳中却无异雷霆,循声望去,只见一个面色肃寒老者距身五丈开外,屹立如山,一言不发逼视着自己。
  金面人怒喝道:“阁下是何来历?”
  老者冷笑道:“无知助纣为虐小辈,我走我的阳关道,你走你的奈何桥,老夫来历姓名於你何干!”   “在下眼内不揉砂子……”  
  “老夫眼内也不揉砂子。”
  金面人猛然忆起一人形像,骇然道:“阁下莫非就是催命阎罗桑逸波,难道阁下未死!这就奇了!”   老者哈哈大笑道:“你倒真点见识,居然认出老夫,催命阎罗并非浪得虚名,只有老夫向人索魂催命,哪有人敢在老夫太岁头上动土!”
  金面人摇首道:“在下记性不差,闻得人言亲眼得见桑老师在天山梦魂谷内寡不敌众贲志殒命,怎会死而复活?”
  桑逸波道:“有道是眼见犹恐是假,耳闻岂可当真,就算老夫死后还阳又当如何?老夫倘猜得不错,你必是奉了当年暗算偷袭老夫等那位蒙面人之命而来!”
  金面人不禁机伶伶打一寒颤。  
  桑逸波冷冷一笑道:“你身后那位主者当年心狠意毒,志在必得,更定螳螂捕蝉,黄雀在后之计,只准其入,不准其出,杀人灭口,坐享其成,遂不知百密一疏,弄巧成拙,非但未夺得返魂珠及秘笈,只到手一具翡翠玉佛……”  
  金面人大喝道:“你怎知道?”
  桑逸波道:“老夫所知者犹不止此,或许你那位主者尚罹负重伤……”
  金面人突电闪扑前,左掌一式“推山撼岳”劈出。
  叭的一声双掌猛接,金面人劈势迅快,却退得更快。  
  桑逸波宏声大笑道:“尊驾武功不弱,却此起老夫无异宵壤之隔,请转告那位主者,两件宝物并不在天南,系藏在塞外,相距天山南麓不远,各凭机缘,如老夫先到手,他也就死期将至。”
  金面人道:“在下不信,阁下怎会将真情相告?”
  桑逸波道:“老夫向来说一不二,何况老夫须索偿当年暗算之仇,你转告他好了,他必然相信。”说着转身欲离,又自回面道:“还有一事托转,他弄巧成拙,欲寻获两件宝物,非须翡翠玉佛不可!”言毕一闪而杳。
  金面人忽感左掌火辣辣的奇痛,伸掌一望,不禁骇然猛凛,原来左掌紫肿如茄,忙回身飞窜而去。  
  □  □   □
  金面人飞奔如风掠入那幢深藏山谷内阴森巨宅之内,落在黝暗如漆大厅外,躬身行礼。
  厅内传出一声阴恻恻冷笑道:“叶一苇带来了么?”  
  “未曾!”
  “这是何故?”
  “属下发觉情形可疑?窗外无人守护,室内叶一苇仍然昏睡不醒,仅有那莫潜驼鬼在,属下只觉怎能无人守护,其中必有蹊跷!”
  厅内沉默须臾,语声又起道:“老身知道,既然叶楚雄丘玄玑不敢吐露此处,为何苗疆门下寻获至此,看来必有人暗中弄鬼。”  
  金面人道:“总护法说得极是!”继将相遇催命阎罗桑逸波经过禀明。 
  “什么?桑逸波竟然未死?看来桑逸波的话是真的么!”
  “总护法,本门此举岂非徒劳无益?”
  “这倒未必,至少叶楚雄丘玄玑当年亦曾参与天山寻宝之行,令主原欲引起武林中人惶惶不安,假他们之手探知确处,不料为燕云三枭误事,临时改弦易辙,难免顾此失彼,不过,叶一苇尚要带走!”  
  金面人道:“属下遵命,惟属下恳求总护法赐药!”
  “无用的东西!接住!”
  暗中飞出一粒丹药,金面人右手迅如电火一把抓住服下,转身疾掠而去。
  厅内暗黑中站着一身着黑衣蒙面老妇,思索了一阵,正欲展臂离去之际,忽似有所觉,身形疾转,只见暗黑中也立着一个蒙面黑衣人。
  蒙面老妇身躯微微一震,喝道:“尊驽必是桑逸波?”  
  黑衣蒙面人竟哑口无声。
  蒙面老妇忽手出如电,五只鬼爪挟着一片锐啸劲风抓向黑衣人而去。
  那蒙面黑衣人视若无睹,一动不动,俟来掌堪近面门,两指如戟飞点老妇“乳中”穴。
  黑衣老妇惊得魂不附体,身形疾移,抓式变掌,迅快攻出七掌,歹毒绝伦,掌掌不离要害致命死穴。
  蒙面黑衣人冷笑一声,亦同展开一路掌法抢攻猛击。  
  双方都是一身武功卓绝,翻飞腾扑,风生四外,带起一片悸耳锐啸。
  约莫一顿饭光景过去,两人均中了对方一掌,仍自力拚不已。
  蓦地蒙面黑衣老妇竟罔顾对方雄厉来掌,施展连环夺命三招,欲同归于尽,其中一掌砍向对方前胸,力逾千斤。  
  黑衣蒙面人暗道:“怎有如此拚命打法?”两足一点,疾飘开去。
  蒙面黑衣老妇忽一鹤冲天而起,双掌托天,只听哗啦一声巨响,震碎了屋顶穿隙而出。
  刹那间,瓦石飞坠如雨,黑衣蒙面人如电掠出穿空如飞疾杳。
  □  □  □
  静悟小轩外一片寂静,夕阳沉落,暮霭深沉。
  蓦地,轩内突响起一声暴雷大喝道:“什么人?”一条庞大身形穿出窗外,宛如飞鸟般落地,现出白眉神驼莫潜。  
  树丛暗影中突飞掠出十数恶鬼门门下,各立方位将莫潜围在核心。  
  其中一人道:“莫老英雄,在下奉了当家之命来此接叶少主去苗疆,郗少门主当悉心诊治,找出对症解药早日痊愈,再更防叶少主遭人掠囚,与丘少侠一般,以免措手慌乱。”
  莫潜冷冷答道:“你等岂是恶鬼门中人,老夫岂能相信,再者老夫也无法作主,请速离此处,免老夫出手狠辣!”
  那人道:“时刻急迫,莫老英雄最好相信,稍时叶少主必遭劫持掳……”说时,忽电闪扑前,扬掌发出九片柳叶飞刀。
  他那打出暗器手法怪异,宛如飘絮漩飞无定,令人摸不准飞刀袭向何处,看似极缓,其实奇快无此。   十数恶鬼门下亦同时出手,刀光电奔攻向莫潜。
  莫潜大怒,长衫无风自涨,双掌疾挥,将打出柳叶飞刀悉数震飞落地,立时与恶鬼门下展开一场激烈拚搏。
  忽见月洞门内掠出一恶鬼门下,背上负着一人,正是昏睡不醒的叶一苇,腾跃如飞,几个起落杳失在森森古木中不见。  
  莫潜目睹不禁大惊失色,欲待追去,怎奈这十数恶鬼门中无一不是身手高绝,全力阻截,不由激发杀机,掌掌如利斧砍山,广飞之涌,威势骇人。  
  此刻,寺墙上正站立着金面人,树干藏身,目睹叶一苇被人先自己一步被劫走,忙急急追去。
  那恶鬼门下背着叶一苇身形稍缓,突见去路人影疾闪,现出一金面人阻住去路。
  未容恶鬼门下思索,金面人手中忽多出一柄锋利无匹的短剑,寒芒疾闪已点在恶鬼门下胸口死穴上。
  金面人沉声道:“放下!”
  恶鬼门下目露怨毒之色,只得将叶一苇放落。
  金面人左手两指忽迅如电光石火点下,恶鬼门下闷哼声起应指倒地昏死过去。
  只见金面人意有未足,似欲拍醒问话,抑或制那恶鬼门下於死地,踌躇之间忽闻身后传来阴冷语声道:“找死!”
  突感腿上一麻,似中了暗器,不禁魂飞天外,头也不回,疾奔而去。
  一个蒙面人电射扑出,拍开恶鬼门下穴道,伸手抓起叶一苇穿入林中疾杳。
  须臾——  
  半空中飞落白眉神驼莫潜,目中怒焰暴射,神态威猛骇人,那恶鬼门下正睁目醒来,一见莫潜,不禁魂落,身形疾旋。  
  莫潜伸臂如飞,疾抓而出一手指堪堪抓近,只见那恶鬼门下全身迸冒一蓬浓烟,眨眼弥漫开来,将身影蔽隐无法睹及。  
  只听莫潜口中发出一声惊噫,原来五指一抓成空,又不知浓烟中藏有什么诡计,疾飘开去,冷笑道:“这等障眼小术胆敢在老夫面前卖弄!”
  浓烟转眼间扩及五丈方圆,郁勃胶滞不见消散,莫潜不禁一怔,略一沉吟,取出一支火摺扇亮,猛力掷向浓烟中。
  那蓬浓烟一触及火苗,似有形之物被燃,迅快变成一团烈焰,嗤嗤烧化殆尽,气味浓臭,却不见那恶鬼门下身影,显然已遁去无踪。
  白眉神驼莫潜气得须发怒张,狰猛如猬,少主被劫,叫他如何颜面去见主母,恨不得自绝而死。  
  山谷中突传来清澈长啸,莫潜一听,知是叶玉蓉随身六卫所发,立即振吭应和,啸声响澈云霄,随风传送开去,飘回夜空,袅袅不绝。
  夜幕渐垂,深林幽暗,莫潜恐叶玉蓉找不到自己,又发出一支旗花,映亮了夜空。
  片刻,只见罗刹二女叶玉蓉程映雪满脸惶急之色,领着老夫人及六卫二婢匆匆赶至。
  老夫人目睹莫潜惶恐悸惧之色,心中已恍然明白,沉声道:“莫潜,公子被劫走了麽?”
  白眉神驼老眼一红,双膝跪下,哽咽落泪道:“老奴罪该万死,守护不周,致少主被劫,请主母赐罪!”
  叶玉蓉程映雪二女一听叶一苇真被劫走,顿时珠泪涌溢,娇躯猛颤。
  老夫人道:“莫潜先别自责,把经过详情禀明!”
  白眉神驼把经过情形禀知。
  老夫人略一沉吟道:“寺内恶鬼门中匪徒尸体均是你一人击毙的么?”
  莫潜苦笑道:“为了少主,老奴不惜大开杀戒!”
  老夫人道:“你是否在此发现那擒掳少主的恶鬼门匪徒似被制穴道刚刚醒转?”
  “正是!”  
  老夫人不禁绽露一丝笑容,道:“看来苇儿定为武林异人所救了?”
  叶玉蓉诧道:“娘为何如此肯定?”
  老夫人淡淡一笑道:“那恶鬼门下为何被制住穴道?”
  “恶鬼门虽与苗疆沆瀣一气,但并非与毒害丘象贤凶邪同道。”叶玉蓉道:“也许是毒害丘象贤凶邪所为?”
  老夫人道:“为娘原也是如此想法,仔细寻思之下显然非是,他应该将恶鬼门下灭口毁尸才是,为何只制住穴道片刻醒转,这位武林异人心思慎密,算准了莫潜会追来,更算准了恶鬼门下必遁逃,借他之口可吓阻凶邪不可肆无忌惮,武林中还有有能人!”
  叶玉蓉道:“但愿您老人家没猜错,若有万一,女儿不想活了。”
  老夫人面色一沉,道:“话是如此说,娘也未曾拿准,记住,回去只说苇弟被恶鬼门下却走,如此可使凶邪相互疑嫉,他自露马脚,为娘决心再出江湖,查一个水落石出,更须寻出苇儿下落。”  
  莫潜躬身道:“老奴请主母恩准再出江湖,寻觅少主下落。”
  老夫人摇首答道:“老身知你心中难受,这样吧,你在静悟小轩守候三月,到时苇儿未曾返转再出江湖也不迟。”  
  白眉神驼莫潜心中委实不愿,却不敢违忤主母之命,躬身答道:“老奴遵命!”
  老夫人挥挥手道:“你先回宝林寺去吧,我稍时还有后命。”
  莫潜告辞转身奔回宝林寺,只见为自己重手法击毙的恶鬼门匪徒尸体已收拾干净,不留半丝痕迹,暗道:“主母行事委实回异常人,干净俐落,慎密周全,但少主被劫,却过以大意。”猛然面色一变,发现轩内书室灯光外映,不由一怔,双掌暗聚功力,悄然无声走入静悟轩内。
  叶一苇平时常坐的书案已燃着一支红烛,一个蓝衫老叟正聚精会神展阅书卷,似对莫潜已在门外注视并无所觉。
  突然,蓝衫老叟微微一笑道:“莫老,既然来了,何妨请坐!”
  白眉神驼莫潜不由心神猛凛,大步迈入,喝道:“尊驾是什么人?”
  蓝衫老叟微微一笑道:“莫老无须问老朽是何人?你不是急着知悉你那少主的下落么?这老朽知道。”
  莫潜闻言不禁喜出望外,道:“尊驾快请见告少主现在何处?”
  蓝衫老叟道:“老朽如非你家少主苦苦相求,亦不致现身。”
  邻室只听传来叶一苇清朗笑声道:“师叔,别作弄莫老了!”  
  莫潜闻声惊喜不胜,循声扑入,只见叶一苇一如往常,丰神洒脱,英俊如玉,活生生的端在椅上,哪有半点中毒模样,不禁呆住,半晌说不出话来。
  叶一苇道:“莫老,你听得我语声,就知我未中毒,你为何如此模样?”
  莫潜赧然笑道:“老奴猜不出公子装得如此像,连老朽也瞒过。”
  “不是瞒过,而是另有其人,我不愿让你知道,只恐为了我你又激发当年凶暴习性,手辣心黑,徒增杀孽,莫老,你随我来。”叶一苇立起,带着莫潜走向从不容人走进那幢藏书密室而去。
  □  □  □
  “欲将西湖比西子,淡粧浓抹总相宜。”此乃前人题咏西湖的诗句。 
  西湖四时景物不同,风光明媚,胜景万千,湖光荡漾,一平似镜,堤柳婆娑,翠拂行人,接天莲叶无穷碧,映日荷花别样红,非笔墨可以比拟万一。
  其时,正当暮春三月,湖上春深,柳絮飞绵,莺声催老,钱塘门内大街上望湖楼乃杭州一家极着盛名的酒楼,不仅菜肴烹制味炙人口,茶也是极上品的雨前龙井,碧翠嫩绿,清香扑鼻,泡以山泉,芳冽可口,杭州人士,无不趋之若骛。
  临窗西湖一间雅房内九指雷神桓齐独自一人拈杯沉思,忽见一瘦小短须老者进入,桓齐道:“徐仁,怎么此时才来,老朽在此已守候甚久。”
  徐仁一身装束打扮不类江湖中人,歉然笑道:“属下闻悉山主召见,怎奈拥翠山庄出入谨严,不得任意离开,藉故奉命出庄办事是以迟来一步,请山主见谅!”
  九指雷神桓齐道:“你探出了什么?”并示意徐仁坐下。
  徐仁道:“属下经多日探查,那丘玄玑自双燕堡赶返,神态忧急,暴燥不宁,却守口如瓶,在拥翠山庄留了十数天后,突率领八名高手离庄他去,迄今未回。”
  桓齐诧道:“这又是为了什么?”
  “为了他爱子丘象贤。”  
  “丘象贤不是留在双燕堡外一处农家请人照护么?”
  “那是谎言,丘象贤神智不清离庄外出,乃系受人挟持,丘玄玑接获此人密柬,说丘象贤已送往拥翠山庄途中,故丘玄玑赶回,怎料始终未见丘像贤音信!”
  桓齐失声惊道:“居然有此事,那丘玄玑又何往咧?”
  徐仁摇首答道:“属下费尽心机,也无法查明丘玄玑行踪,三天前双燕堡主叶楚雄突来本庄,不晤丘玄玑怏怏离去。”  
  九指雷神桓齐颔首道:“这个老朽知道,叶堡主寿诞前夕其子亦遭恶鬼门下劫走,但劫持掳走其子的恶鬼门下途中遭金面人暗算点住穴道,将叶一苇挟去无踪!”
  徐仁惊诧道:“山主何以如此清楚?”  
  桓齐道:“劫走叶一苇的恶鬼门下为双燕堡白眉神驼莫潜追及,那恶鬼门弟子穴道已解,藉立雾遁身障眼法逃去,是以叶楚雄中缀寿宴,偕同老朽、风云八剑袁梦龙及超空禅师并於赶往苗疆,郗南鸿已赶在谷外相侯,直承并无恶意,只想将叶少主接来研配对症之药,并唤来那恶鬼门下对证,似无虚假,是以离了苗疆,老朽途中访友覊延,叶堡主先老朽来浙。”说着唉了一声道:“此事仍是难解其中之谜,叫老朽无从着手。”  
  蓦然邻室传来轻微传声道:“天下无不可解之谜,先从拥翠山庄着手,可惜两位均不知今日的拥翠山庄已一夕易帜了。”  
  语声虽微,却字字清晰入耳。 
  徐仁脸色一变,意欲掠出察视邻室。  
  九指雷神桓齐忙以眼色制止,咳了一声道:“阁下是说拥翠山庄换了主人么?”  
  “不错!”  
  “换了何人?”  
  “自然是换了暗算丘象贤的主使人党羽了。”
  徐仁诧道:“为何徐某毫不知情?”
  邻室传来一声轻笑道:“你不过来拥翠山庄未及两月,早在丘玄玑未赶返前已易其主,老朽问你,是否见到庄主夫人么?”  
  徐仁不禁一怔道:“这个,徐某未见到!”
  邻室语声又起:“老朽只能告诉两位,那金面人现在拥翠山庄内,螳螂捕蝉,黄雀在后,他虽自恶鬼门下劫走了叶一苇,但又为人暗算伤腿,叶一苇又被救走,桓山主若欲查明其事,只须找出不良於行的人就是金面人。”
  九指雷神桓齐眉头一皱,道:“阁下是否别有用心?”
  邻室传来一声冷笑道:“桓山主听信与否悉听尊便?若不及时制止,日后恐太行已亦转易主了,话不投机半句多,老朽告辞!”
  九指雷神桓齐闻言不禁心神猛凛,忙道:“阁下慢走!”
  邻室静悄悄地并无回声,显然此人已离。
  徐仁忙掠往邻室察视,只见空空如也。
  九指雷神桓齐沉声道:“徐仁,此人去之已远,不用找了。”
  徐仁一跃而回。  
  九指雷神桓齐略一转思,附耳密嘱徐仁良久。  
  徐仁唯唯遵命离去。
  九指雷神桓齐沉思有顷,饮啖既饱,唤来店伙结帐下得望明楼,出了钱塘门望西湖走去。
  江南春暖,西湖游人如织,只见九指雷神桓齐趁着无人注意之际穿入一片幽静竹林而去……
  □  □  □  
  拥翠山庄气派宏伟,隐藏在三天竺幽谷深处,依山而建,高低参差,亭台如画,园林有致,极具匠心,庄外翠篁蔽空,连天皆碧,山风过处,啸吟鸣涛,令人神醉。
  一个身着锦衣长衫,腰系丝条,浓须虎目神态威猛老者快步如飞自庄外匆匆走入。守庄庄丁个个躬身为礼。
  老者右手微摆,面色严肃迳自向一条松林小径行去,走在一幢竹屋门前,击指轻敲,低声道:“江兄!”
  门内立应语声道:“滕总管么?请进。”
  老者推门而入,只见一四旬中年汉子盘腿坐在竹榻上,神色似极萎靡,苦笑一声道:“滕总管驾临,江某未曾起立相迎,望乞见谅!”
  老者乃拥翠山庄总管滕绍周,闻言忙道:“自己弟兄说此虚套未免见外,江兄,事情是越来越棘手了,处处与令主原定之计背道而驰,使人有手忙脚乱之感。”
  中年汉子面色微变,道:“滕总管难道又有什么风闻么?”
  滕绍周道:“滕某方才自杭城返回,听得一项风声对江兄极为不利!”
  “什么?”中年汉子神情大变,诧道:“这话从何说起?”
  “黑白双道无不在追觅金面人下落!”滕绍周叹息道:“盛传金面人腿伤,伤在霸道歹毒暗器之下,虽不致死,但在一年半载内不易复元,更有甚者,竟谓金面人即藏身拥翠山庄内。”
  中年汉子反倒镇静了,阴恻恻一笑道:“我江华岳伤腿事则有之,为何知江某藏身在拥翠山庄,此诚匪夷所思。”  
  滕绍周闻言双眉一剔,神色激怒,但倏又抑忽面色平静下去,淡淡一笑道:“不论江兄是如何想法,事情一开始就不顺利,江兄不觉得也匪夷所思么?”
  江华岳半晌无语,有顷长叹一声道:“令主原十拿九稳,猜准叶楚雄必取得返魂珠及那本武功秘笈,怎知燕云三枭翡翠玉佛竟为空空妙手窃去,风声于焉散播开来,叶楚雄风闻无疑心里已有准备,命燕云三枭带回,遭殃的竟易为廖铁狮娄敬龙及丘象贤,事与愿违,南辕北辙……”,说着黯然一笑,接道:“滕总管,倘或燕云三枭不出差错,叶楚雄定然启开木匣,目睹佛像慧眼红珠,必心疑自己到手的返魂珠是否膺品,背人在暗处两下此证,否则他必奇毒侵入内腑无疑。”
  滕绍周道:“事实上叶楚雄却未有返魂珠,不然其子何以无法相救?”
  江华岳摇首答道:“这到未必,江某暗算叶一苇时便发觉有异,令主所赐毒针,一入体内立即发作,为何叶一苇竟能支撑到了宝林寺轩室内才发作,是以江某自恶鬼门中高手处劫走……”
  滕绍周道:“江兄为何不杀之灭口?”
  江华岳道:“江某本欲逼问恶鬼门为何须掳叶一苇他去之故?继一想本属多此一举,萌念杀之灭口。但已不及江某业为人暗算!”
  滕绍周道:“江兄未瞧明那暗算之人是谁么?”
  江华岳摇首答称不知,他瞒着催命阎罗桑逸波之事未曾相告,此事只有蒙面老妇知情,严嘱未奉令主明示外,不得泄漏走口。  
  膝绍周道:“此必是那恶鬼门下传扬开来,但他为何知情江兄藏身拥翠山庄?”
  江华岳冷冷答道:“滕总管,你怕了么?”  
  滕绍周哈哈大笑道:“滕某何惧之有,不过,江兄处境之危不说,只怕贻误了令主的大事。”
  江华岳闻言双眉一剔,冷笑道:“江某来此早奉有令主谕命,何况江某亦飞讯报与令主,滕总管,你真知令主真正意图么?滕总管有保护江某之责,如有差错,滕兄恐死无葬身之地。”
  滕绍周忙道:“江兄千万别误会,滕某此来是想替江兄换一去处。”
  “不必了!”江华岳神色冷峻道:“风声已然传开,拥翠山庄将成是非之地,滕总管既暂成为拥翠山庄庄主,未得允准还有敢来竹屋查证江某身份么?”
  滕绍周心中怨毒已极,却知江华岳说的句句都是实情,何况江华岳在本门中身份似比他为高,江华岳虽然伤腿,令主传授之歹毒霸道的无形奇毒防不胜防,有此畏忌,强自按忍,微笑道:“江兄不可多疑,滕某说的也无非以防万一尔,要知一步错满盘皆输,不可不谨慎一二。”言毕告辞走出。  
  江华岳道:“恕江某不恭送了。”
  滕绍周走出竹屋,只觉一腔怨气难抑,他久任拥翠山庄的总管,威权极重,养尊处优,未免志得意满,忘却本来,此刻更有患得患失之感。
  他尚未走出松林小径,只见徐仁飞奔而来,不禁喝道:“徐仁,你来此何故?”
  徐仁躬身道:“回禀总管,大别山主九指雷神桓齐及天台名宿风云八剑袁梦龙老爷子拜庄,守庄弟兄推称庄主已离庄他往,但坚不置信强行入庄而来。”
  滕绍周神色一变,冷笑道:“桓齐,你也欺人太甚!徐仁,随滕某快去!”
  九指雷神桓齐一行等人已进入大厅。  
  滕绍周急步入厅,一一行礼。  
  袁梦龙道:“滕总管,外面风风雨雨你是否业有耳闻?”  
  膝绍周道:“滕某已有耳闻,但都是子虚乌有之事,何况家主人已外出,滕某也作不了主!”
  袁梦龙道:“丘庄主何往?”  
  滕绍周道:“家主人出外访觅是否有可救治少庄主的高手奇人,再亦须查明主凶用心何在及真正来历,行踪无定。”
  袁梦龙点点头长叹一声道:“外闻风风雨雨,老朽虽不深信,但无风不起浪,说拥翠山庄已易换其主,你滕总管受命在拥翠山庄卧底已久,目前你滕绍周已是这拥翠山庄主人!”
  膝绍周心神猛凛,惶恐变色道:“袁大侠为何听信谣传?膝某忠心耿耿,矢誓不二,事实真相,终有水落石出之日。”
  袁梦龙叹息道:“自然老朽不予深信,但其他武林人物,尤其是丘庄主同道好友都未必如此想法?”   九指雷神桓齐冷冷说道:“有件事滕总管恐未曾风闻,就是燕云三枭已逃来杭城,三枭对贵上愚弄殊深怨恨,拥翠山庄恐从此多事咧!”
  滕绍周面色大变道:“敝上哪有愚弄燕云三枭之处,他们来得正好,自投罗网……”
  “滕总管误会了,老朽所言贵上二字并非指丘庄主而言。”
  滕绍周闻言勃然大怒,沉声道:“滕某虽是下人,却身为拥翠山庄总管,诸位均为武林名宿,卓负盛誉,却也不能信口雌黄!”
  桓齐哈哈大笑道:“是与不是日后自明,滕总管无法交代丘庄主行踪去处,便引人起疑,袁老儿咱们走。”  
  滕绍周目睹桓齐等人走出大厅,面色异样难看。
  徐仁低声道:“总管,我等不可失礼。”
  滕绍周冷笑道:“滕某只觉怨气难消!”
  徐仁道:“不论如何,我等不可失礼予人口实,桓齐用心何在委实可疑,属下愿暗蹑其后查明!”
  滕绍周顿了顿足,飞步掠向殿外而去……
  □  □  □
  竹屋内江华岳心绪不定,紊乱如麻,只觉事情一开始就乱了脚步,搞得一团糟,拥翠山庄似不可留,动念离此而去,返回原属分舵。  
  突一条身影疾掠而入,正是滕绍周,身甫立定忙道:“江兄,看来其中必有蹊跷,拥翠山庄易主之说不知从何传出?此事除江兄外,只有丘玄玑与滕某知之,难道是丘玄玑泄漏的么?”继又将与袁梦龙桓齐晤面详情说出。  
  江华岳略一思忖,摇首道:“未必是丘玄玑泄露,我等只有静候令主谕示。”
  天色渐渐暗了下来,蓦地传来一阵急骤鸣锣并遥闻高声救火。 
  藤绍周闻声一惊,疾掠出屋外,只见正南方遥处火光烛天,不禁冷笑出声,一鹤冲天拔起,宛如飞鸟般掠向正南方而去。
  江华岳亦出得室外,见状知拥翠山庄不可留,他武功未失,仅两足无法施展轻功,步履仍如常人般,迅即隐入竹中中,择径逃向庄外。  
  他逃出庄外未及两里,忽见一庄稼老翁踉踉跄跄迎面奔来,口中不住惊惶嚷道:“不好了,怎么丘老爷子庄院失火。”
  两人几乎撞了一个满怀。
  庄稼老翁连声致歉,又自踉跄奔去。
  江华岳急着离去,怎会计较,装着游客贪赏美景,不觉忘返摸夜赶回杭城……
  朝阳未上,晨雾霏霏,杭州通往萧山官道上路人已是络绎不绝,内中有三身着蓝布短装人一老二壮,似是布贩,肩上抗着一包布疋,步履宛如常人。
  老者低声道:“那江华岳已连夜在萧山西城外德清客栈落足,我等且莫打草惊蛇,必须在他身上探出来历,才可抽丝剥茧查明蕴秘。”
  一个貌像憨粗中年汉子道:“大叔,那江华岳既然逃出拥翠山庄,理应赶返他本门,为何宕留萧山不走?”
  老者笑笑道:“他罹有腿伤,心存畏忌,恐遭兔死狗烹下场,这些虽是老朽猜测之词,但不中亦不远矣,你我只照预定之计行事,不愁江华岳不堕入术中。”
  萧山距杭州不过一江之隔,十几二十里途程,片刻已到了西城外,官道西侧仅数十家店铺,形成一条短短街道。  
  “德清客栈”黑漆金字门区悬挂在街首右方的第一家,店栈虽小,却洗扫得挺干净,门前左右两侧系马椿也漆得鲜明红亮,椿上已系牢骡马三匹。  
  不错,那江华岳离了拥翠山庄到了杭城,立即去店内购置了衣履易换,杭州城内拥翠山庄眼目太多,防人发现,是以连夜赶至萧山住进德清客陵。  
  江华岳伤腿,劳累奔波后即疼痛不堪,酸胀沉重,倘不调息恐伤势恶化,非废了两腿不可,他更耽心滕绍周遣人四出探听自己下落,是以立在窗前不时望外窥视。  
  他瞥明了投店三人与店伙异常熟络,谅是常客,看神情似是布商,也不为意,耳闻这三人投入相邻一室,说些都是买卖客套俗词,更是心中一宽。
  忽地,江华岳面色惨变,原来他此刻才发觉令主密赐六只毒针已不翼而飞,但不知是否在拥翠山庄因发火逃出之际慌乱失落,抑或在杭城易换衣履时失在衣帽店内,不禁急得一头大汗,两腿伤痛突然发作,一阵针刺般奇痛,忍不住大叫一声,轰隆摔跌在地。  
  店伙正在邻室送上一些现成的酒菜,闻声快步抢入,只见江华岳面色惨白如纸,黄豆般汗珠暴流,神情痛苦已极,忙道:“客官你生病了?”
  江华岳忙摇首道:“小二别怕,片刻就会好的。”说时又是一阵奇痛,几乎昏厥过去。
  店伙忙趋前抱着拖放在床上,口中嘟嚷道:“客官真是,人吃五谷百粮,哪有不生病的道理,小的去请大夫给你瞧瞧,说不定一帖药就好了。”
  江华岳还真能挺住,黯然苦笑道:“多谢小二,不过我这毛病是久年宿疾,即是不服药也会好的!”他何尝要拒绝延医诊治,一则是普通大夫无法救治,再则惧传扬开去引来杀身强敌。
  店伙一脸愁容,闷声不语。 
  江华岳知店伙心思,强自支撑着哈哈大笑道:“小二是怕我死在你店里么?你放心,五殿阎罗生死簿还没有我的名字,决死不了。”说时伸手入怀取出一绽银两,约莫十两,接道:“一壶好酒,配上现成好酒菜!”  
  店小二叹息一声,摇了摇头,接过银两走出房外而去。
  江华岳数度昏厥,终于伤痛渐减,人却疲惫不堪。  
  店伙又走了入来,将酒菜摆在桌上,端详了江华岳一眼,忍不住说道:“客官,不要说小的不好听的话,张飞也怕病来磨,怎么有病不请大夫来瞧。”
  江华岳道:“小二,你不怕惹上杀身大祸么?”
  店伙不禁倒吸了一口冷气,面色大变。
  蓦地——
  一阵响亮奔马蹄声传来,在客栈门外倏然寂灭,但闻一个尖锐话声唤道:“店家,店家。”
  店伙三步变做两步,抢出店外,只见两个凶神恶煞般劲装武师领着四个黑巾系额,手持雪亮钢刀的汉子纷纷跃下马鞍,忙哈腰笑道:“大爷等要住店么?小店现有洁净上房。”
  一个满面于腮武师道:“店家,我等并不住店,须向你打听一个人。”接着说出要寻的人长相模样服饰。
  店小二一听,暗道:“这不是那位病重的客官么?”
  那武师所说的正是江华岳,虽服饰有别,却形貌异徵无一不同。
  店小二道:“小的店内并无大爷所言的那位客官。”口中虽如此说,却不禁流露异样神色。
  满面于腮武师疾伸右臂,像苍鹰攫小鸡般抓着店伙,大喝道:“店家,你敢不说实话!”
  店小二哭丧着脸道:“小的句句实话,并未欺骗大爷!”
  忽闻窗内传出一声阴恻恻冷笑道:“学了一身庄稼把式,除了欺压良善外还有何用,委实没有出息。”
  满面于腮武师闻言面色一变,推开店伙,率众掠向客栈内。
  江华岳住室房门敞开着,只见那三个布贩行商聚坐一席正开怀畅饮,对门大嚼,对掠入店内六人竟视若无睹。
  一双武师不禁一怔,互望了一眼,又不便断定方才的话是否对自己而发?不敢轻举妄动。
  忽见座上老者向一双同伴笑道:“壁上悬的一幅‘沛风兴雨’墨龙画笔拙劣,难登大雅,我老人家越瞧越有气!”说着右手一扬,两只竹筷疾如脱弦之弩般望壁上飞去。
  “笃,笃!”两声,一双竹筷正打中墨龙双睛。
  一双武师不禁倒吸了一口冷气,原来两支约莫一尺长的竹筷几乎没入壁内,仅剩下半寸许,这打出暗器手法,非但拿捏极准,而且劲力之沉,相形之下,不啻云泥之隔,忙低喝一声“走”,退出德清客栈外,问知房内三人只在片刻之前投宿客栈,不知是何来路,只得登骑进入萧山县城。
  房内老者在床底拖出江华岳拍开穴道扶起坐下,道:“老朽久已不问江湖是非,所以不愿询问尊驾来历及来人是谁,不过老朽察视尊驾脉象,若不救治恐活不过三日,但老朽无能为力,距此东南约莫廿里外,濒临钱塘江畔有一桐溪,有葛七翁其人,浮家泛舟,捕鱼为生,自称桐溪钓叟,医道通神,若能相求恳允救治,必然着手成春,尊驾去吧!此非善地,不可久留!”
  江华岳仅谢了一声,立起拖着疲惫身躯蹒跚走出店外。  
  片刻,老者三人亦相偕离了德清客栈。
  老者正是巧手翻天卫童,他在龙州无心插柳窃取了燕云三枭翡翠玉佛,不料竟揭开了当年武林一宗隐秘,虽只是一线端倪,却寻获多年生死成谜的义结金兰盟兄无名叟。  
  卫童飘忽江湖,行侠仗义,宛如天际神龙,难见首尾,武林中虽多知其名,不见其人,但他有一习性,一经伸手,非至水落石出永难中止。
  双燕堡主摩云燕叶楚雄见一波三折,其子亦遭毒手被劫,寿宴中止,即奔往苗疆查探郗南鸿隐秘,他认定必是苗疆所为。  
  叶夫人亦率领叶玉蓉程映雪二女等人离堡而去。
  无名叟决定迁地为良,隐秘山居,以一身绝学倾囊相授叶一苇,身旁白眉神驼莫潜及一双青衣童子护侍。
  卫童一心探出幕后主使人真正是谁,飞讯邀约同道至友相助,随他同行两人一个名唤陆地行云赵鼎,另一名唤追魂手白玉峰,均是武林隐名怪杰门下。
  白玉峰笑道:“老前辈,晚辈两人自随侍左右,只觉前辈行事怪异诡奇,如置身五里云雾中,浑然摸不着头脑。”  
  卫童哈哈大笑道:“别说你们,就是我老人家自己也摸不着头脑。”
  赵鼎道:“老前辈如今何往?”
  “当然到桐溪去。”
  “桐溪?”白玉峰诧道:“去找桐溪钓叟葛七翁?”
  卫童答道:“不错,葛七翁实无其人。”
  白玉峰若有所悟,点点头道:“前辈必是扮作葛七翁,但何必徒费周章,多此一举!”
  卫童道:“攻心为上,咱们快走!”
  半个时辰过去,幽林僻静内已可瞧见江华岳蹒跚的身影,卫童忙低声相嘱赵鼎白玉峰两人如何行事,身形疾拔,穿空如飞而去。
  赵鼎白玉峰斜取捷径,抄越江华岳之前守候。
  江华岳心闷气促,两足刺痛浮肿,眼冒金星,仍强自支撑着,高一步低一步走望桐溪而去。
  赵鼎坐在一块草坡上,吸着旱烟袋,一身一庄稼农汉打扮,似是方才从田间工作回来,吞云吐雾,悠闲至极。
  江华岳走在赵鼎身前喘息须臾,道:“请问尚距桐溪多远?”
  赵鼎不禁一怔,站起打量了江华岳一眼道:“不远,约莫三里之遥。”继又道:“桐溪并无人家,尊驾前往桐溪为何?”  
  “找人,在下找一个名唤葛七翁之人。”
  赵鼎哦了一声,若有所悟,道:“尊驾敢是生有重病求治於葛老爷子?唉,葛老爷子性情古怪,就是见到并不一定他就能治你的病!”
  江华岳苦笑一声道:“在下不到黄河心不死,多谢兄台了。”
  赵鼎道:“葛老爷子住在船上,随波逐流,处处为家,尊驾病重,甚难找到葛老爷子,这样吧,小的送你前往,找到葛老爷子后端凭尊驾造化了。”
  江华岳道:“这如何敢当!”  
  赵鼎道:“尊驾病重,但得葛老爷子救治,必药到回春。”领着江华岳慢慢走去。
  桐溪,一泓清流,澄碧无波,两岸溪畔垂柳翠拂,野花如绵,远山含笑,水鸟低翔,景物如画。  
  一株老柳旁坐着一个村汉,垂钓清流,悠然自得其乐。  
  赵鼎唤道:“杨兄,你瞧见葛老爷子么?”  
  村汉忽钓竿一扬,一尾鲜鱼泼剌翻腾离水而起,迅快无此送入鱼篮内。  
  只听村汉道:“喏,就在不远树下舟内午睡,你找他老人家何事?最好不要吵醒他!”头也不回,一扬钓丝又落入水中。
  相距一箭之遥,溪湾内果泊有一艘渔舟,老柳垂荫,摇丝翠笼,隐蔽舟身不易发现。
  赵鼎领着江华岳到达舟畔,低声相嘱道:“葛老爷子习惯午睡片刻,不宜吵醒,尊驾且请忍耐些时,小的田间杂事未了,就此告别,谨祝尊驾早早用药。”
  江华岳已无力气说话,目露感激之色,泛出依依惜别之意,目送赵鼎远去,只觉两腿一软,不由自主地跌坐在草丛中,渐感眼皮沉重,昏睡过去……
  钓鱼那人正是白玉峰,见状手持钓竿飞腾拔起,宛如飞鸟般望江华岳倒身之处落下,嘬唇发出一声忽哨。  
  不远处树荫内人影一闪,现出赵鼎,飞跃而至,两人抬起江华岳进入舱内。
  巧手翻天卫童正在舱内伏案书写书信,封缄了十数道密缄,道:“二位贤侄速分头把这几封书信送达,另两封系嘱二位如何行事,快去快回。”将案上书缄分递与赵鼎白玉峰手上。
  两人接过,躬身告辞如飞而去。  
  卫童望了江华岳一眼,暗叹一声,落指如飞点了江华岳十数处穴道,并掀开下颚喂服了一颗墨黑药丸。  只见江华岳身躯颤震了两下,尚昏睡如故。
  巧手翻天卫童立即出得舱外,一篙轻点,渔舟悠悠荡了出去。
  江华岳昏睡渐醒,睁目四顾,只觉身在舱内,轻摇载浮,耳闻舱外歌声隐约入耳。
  “浮云天外,
  落日城头,
  问鸳鸯何处?
  但轻波一抹渺沙鸥,
  人生何所求?
  高官厚禄?肥马轻裘?新诗映珠玑?豪文冲斗牛?  
  终不如,  
  雁荡泉一湫,
  西湖月一钩,    
  孤山一枝梅,
  南湖一杯酒!”
  歌声苍老豪放,铿锵如扣金石,启人猛省。
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