武陵樵子《断虹金钩》

第五回

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
  话说上回书中南宫姑娘与岳小侠旅邸成就好事,一对冤家,卿卿我我,道不完海誓山盟,两小鲽鹣情浓,不觉神佣体倦,昏昏相抱睡去。
  次日,晨鸡三唱,姑娘一觉醒来,见小侠倚自未醒,偎在胸前,面上尚带稚笑,不觉又怜又爱,俯首轻吻玉郎,不料个郎竟是装假,骤然而起,双手抱定姑娘,一阵乱吻,姑娘被他吻得花枝乱颤,不住咯咯发出轻笑,移时,姑娘用手一推,嗔道:“弟弟,此身今后已属你所有,望勿始乱终弃,似此桑间鲽上之行,可一不可再,望即禀明师长,择定吉期完婚,身分既定,悉郎所为。”说完,一双星目充满淒楚幽怨神情,盯在弟弟面上。
  小侠听后,悚然一惊!面容一整正式答道:“姊姊,你还信不过弟弟么?我这就起身禀明师长,不过……”
  姑娘见他吞吞吐吐,似有为难之意,不由芳心着急,忙问:“不过甚么?你快说呀!”
  小侠只得说出师祖讲他情孽深重,以后难免三妻四妾,又说自己用情极专,但愿师祖神相不灵才好。
  姑娘不由“噗哧”一笑说:“你师祖所说,不会错到哪里去,你这小白脸,女孩儿家见了谁个不爱?只要你情意始终如一,对得住我就好了,真要有那一天,你姊姊不是醋娘子,只要人好尽管去娶。”
  小侠大喜若狂,抱定姑娘又吻,连说:“姊姊,你真好。”
  姑娘忙用手推开笑说:“别胡缠了,天色不早,也该起床了。”
  两人忙双双整衣梳洗,启门而出,见了诸、赵等人,不禁有些羞愧赧然,诸、赵两老神情一如昨日,恬静有礼,明知而不形於色,但尚维三可就不同了,在旁直做鬼脸,姑娘暗骂老化子该死,小侠只当没有看见。
  五人用完早餐后,小侠即起身说:“小弟尚须禀告师门尊长,决定何时正式完婚,此刻即往,去去就来。”
  诸、赵、尚三人同说应当如此,姑娘一再叮嘱早去早回,小侠连声答应,两人依依不舍而别。
小侠回到北门隆盛客栈,孙卓如、杜英俊二人正由内出外,恰巧遇见,孙卓如一把抓着岳文骧双手说:“岳师弟,怎地昨晚没有返回?霍师伯正有事寻你呢。”说完三人同进店内,走向霍玄卫住房,霍玄卫正与“终南三子”左湘等人商谈,一见岳文骧,即含笑问道:“骧儿,昨晚没回,想是发现金鹰帮三人落足之处吧?”
  岳文骧即说出遇见姑娘等三人及拜山蜈蚣帮总舵经过,又红着一张脸将昨晚之事和盘託出。
  霍玄卫一听,面容铁青,如罩一层寒霜,厉声说:“骧儿,你怎么这等操守不坚?虽说南宫翠娥与你一双两好,为师也颇赞成,但岂能效蠢夫俗子,不媒而合,似你这样难禁女色,日后怎可行道江湖?”
  小侠哪敢言语,俊面绯红,低首受责。
  左湘接口笑劝道:“师兄,骂他则甚?昨晚情景,不要说他正是血气方刚之年,易於冲动,就是我等这般老朽,也要动心,再说女孩家清白身体让陌生男子瞧见,能不要他还要谁?你骂骧儿,未免矫枉过正了。”
  “终南三子”也连声劝解,霍玄卫这才面容稍霁说:“骧儿,此番姑且不究,以后不可如此,你与南宫姑娘之事,等此间事了,为师代你作主,在三江镖局为你完婚。”
  小侠连声称是,在旁只乐得眉开眼笑。
  霍玄卫复对“终南三子”说:“不料蜈蚣帮近年来已成气候,齐云生这老儿早年恶孽难数,近来虽悟前非,极少为恶,然积重难返,帮众藉势在外为非,劫杀淫掠,令人发指,如今与金鹰帮势成水火,两不相容,恐将后之日蜈蚣帮落个烟消瓦解自在意中,可见创业不易,守成更难,八月中秋,骧儿可与金鹰帮前往拜山,不至必要,切忌动手,侯堃届时定然赶到,籍机接纳,也好少却许多顾忌,虽然诸子坤言过,若是秘笈让骧儿得到,绝不伸手劫夺,但防人之心不可无,还宜慎重从事,令高足三日来外出探视,据说白天毫无踪迹,惟晚间魔道匪徒,三三两两,化装文士,在储潭附近出现,明是游山观水,其实暗地监视,依老朽揣测,不到日期,群魔不会生事,我等现在既然无事可做,想那猺山“灵峰樵子”三月初走火入魔,乘此机会不如前往猺山相助“灵峰樵子”以我等四人助他打通玄关穴窍,岂不是好?”
  “终南三子”当即同意,霍玄卫对岳文骧叮嘱道:“为师与终南三位师伯有事猺山,今日就要启程,为期一月,当可返此,左师叔八境台行踪已现,无法再留,昨日已迁往城南通天岩,以后有事不妨找左师叔商量。”
  岳文骧连声称是,孙卓如、杜英俊二人正待与小侠取笑,话犹未出口,却见一人蓬头垢面,浑身血污,跌跌爬爬由门外闯入,一见左湘即喊:“左老前辈,你……”一声未了仆倒在地昏死过去。
  左湘忙近前一看,即惊呼道:“这是三江镖局袁镖头吗?怎么成了这样?”急把脉象一扶,对霍玄卫说:“此人负伤并不重,只是长途跋涉,急怒攻心,气竭晕倒,想必三江镖局出了甚么乱子?跑来找我。”
  说罢将袁化文抱起放在床上,取出一颗续命金丹,撬开袁化文牙齿用水灌下,再解开衣裳用万灵红玉肤涂敷创口。
  不一刻袁化文睁眼一看,见左湘、霍玄卫等人站立床前,就要撑身坐起,左湘忙道:“袁镖头,你伤后元气未复,休要多礼,就躺着慢慢地讲吧。”
  袁化文试觉自己仍然气弱,实在无法坐起,又知床前数人均是江湖奇人,讨厌俗礼,也就说道:“左老前辈,恕我袁某无礼了,刘总镖头命我星夜赶回府城,请老前辈速往援救起镖,现刘总镖头等七人均不知生死存亡?老前辈无论如何要前去救援,袁某虽死,也感大德。”
  左湘微微笑道:“袁镖头,你休要急,慢慢把此事前因后果说出,不然左老二无法踩实匪徒来龙去脉,叫左老二怎样起镖?”
  袁化文一听心中也自好笑,自己把话说急了,这才娓娓说出一番话来。
  原来三江镖局总镖头“金刀孟尝”刘元曜,当年拜师“荆门剑客”
  李三叶,一身艺业,得自真传,尤其一手八八六十四手八卦金刀,使得出神入化,刀猛力沉,当年行侠江湖,不知降伏多少强梁豪客?人又好友,慷慨仗义,故挣得了“金刀孟尝”美号。三十八岁那年,刘母抱孙心切,託媒替他找好一房妻子,命他完婚家居,刘元曜天性至孝,只得应允,新婚夫人杨氏,美而且贤,肚子也真争气,过门未满一年,替他养下一个白白胖胖的儿子。
  刘元曜在家一蹲就是三年,不免静极思动,自思以前闯荡江湖,虽说行侠仗义,但终久也搞不出甚么名堂?大丈夫应立志安家创业,寻思之下,即相邀四、五好友商量,决定在赣州创设三江镖局,专接南七省镖货,仗着刘元曜往常人缘好,交情广,走镖以来没有出多大乱子,就有波折也有人出面拉拉交情关说一下,也就算了,故尔业务蒸蒸日上,南七省无人不知三江镖局之名,也着实赚了不少银子。
  五天前,接了一批镖货,共是五十万两白银,两箱珍珠,为一北方富商委託,富商卖了一大船长白人参,换了现银,又在合浦搜购两箱珍珠,银子拟运至金陵,再就地购货北上,两箱珍珠则欲带返京城,遍送王公贵戚,达官贵人,俾作功名进身之阶,但因款项太大,水运嫌慢,又恐歹人觊觎,托人容介之下,即找上三江镖局门来。
  刘元曜接见之下,略一交谈,即推辞不接,刘元曜日前闻左湘说,武林群邪,毕集赣地,最好不必要接的镖不要接,於是对富商说,银钱数目太大,行程又远,现时路上又不很平静,一个照顾不到,倘有失闪,小号赔累不起。
  北方富商再三婉求,许下极重的花红,共是一万两白银,先付五千订金,到达金陵交割后,再付五千,刘元曜尚待推辞,禁不起副总镖头“玉面麒麟”李崇辉,一再怂恿,说是保镖从来不是没有风险,否则把三江镖局乾脆关掉算了,刘元曜禁不起李崇辉连劝带激,无可奈何?只好接下,富商大喜,再三致谢,议定第三天启程。
  第二天五十万两白银送来,在镖局内装好银鞘,分做五十辆镖车,二箱珍珠另放在二辆镖车内,派定专人看守,防备宵小,一面吩咐厨下杀猪宰羊,款待弟兄。
  就在这天薄暮时分,来了两个行迹可疑汉子,在镖局外广场中,不时徘徊,指指点点。
  这时镖局内正好宴散,趟子手洪二牛吃得醉醺醺地,来在门首石狮边吸旱烟,先见二贼盘桓门首,只当游客经过浏览,还未在意,继见二贼良久未去,指手画脚地,不由疑云顿起,洪二牛人虽粗鲁不文,却极精明,跟随刘元曜走镖多年,江湖鬼蜮,见多识广,即知二人不是甚么好路道,站起身来将旱烟袋一敲,大声喝道:“呔!有甚么好瞧的?瞧了半天还不够吗?待了这么久摸清了门路没有?你们也不打听打听三江镖局的镖货,凭你俩这份德行配吗?”
  两个匪徒一听,面色微变,其中高大个子双目一瞪骂道:“三江镖局算啥个东西?就是紫禁城老子也可高来高去,谁不知道三江镖局接下一批红货,你既如此说,咱们路上瞧瞧看,谁配谁不配?”
  二人正在吵闹,惊动了局内一位镖头袁化文跑出来喝道:“洪二牛,你是愈来愈不更事了,这么晚跟人家吵甚么?灌饱了黄汤,还不去睡,谁叫你来惹事生非的。”
  洪二牛筋青脖子红嚷道:“袁镖头,别冤枉俺洪二牛,你去问问这两个小子,他说路上要动俺们镖局里的红货啦。”
  袁化文一听,心中大惊!即向二人拱手道:“二位请示高姓大名?
  三江镖局素来对江湖朋友以礼接待,请屈驾入内一叙,二位如缺少盘缠,绝不让二位空手而回。”
  那高大汉子改容笑道:“袁镖头,好说,俺叫梁彪,这位是俺拜弟李魁,俺弟兄二人奉敝上之命来此投帖,正想找人通报,不想遇见这蠢牛,发生争吵,请勿见怪,既袁镖头出来,也是一样,俺俩也不拜见贵东了。”说时,伸手入怀取出一封大红帖,递交袁化文手中说:“有烦袁镖头转上,并问候贵东,俺弟兄前途恭候。”说罢一拱手,两人转身走去。
  袁化文手持红帖急急入内,一见刘元曜,即道:“总镖头,有人找上门来啦,您老拿去瞧瞧。”手中红帖一送,刘元曜接过扯出一瞧,不由直皱眉头,众人围住一瞧,红帖上写着一行字迹:“愚弟凤凰山主“九尾蝎”彭尔傑顿首百拜”别无他言。
  “玉面麒麟”李崇辉说:“大哥,凤凰山彭尔傑消息倒真灵通,风声已走漏,说不上不去,只有走着瞧吧,按理来说,吃镖行这碗饭,就是在刀口上吮血,彭尔傑能为再高,凭我俩手下也不见得对付不了。”
  刘元曜见李崇辉看事看得太轻松,忙摇首道:“话不是这么讲的,既然接下这批红货,恁甚么也要上路,凭能为倒不怕他,只是彭尔傑有名阴险奸诈,暗中定有诡计,派人投帖,这主意真绝,逼使我等镖货不能不由在他辖境经过。
”说至此不由沉吟一会,抬首微笑道:“既来之,则安之,真是担尽天下风险,不可一日偷闲,弟兄们,今晚早点安歇,明天一早要有精神上路哩。”
  转对李崇辉说:“二弟,你挑好六位镖师,你我明日一同上路吧。”
  李崇辉点点首,心中暗忖:“怎么大哥今日有点反常了?”
  翌日一早,镖车已然上路,李崇辉带定六位武师“金钱镖”袁化文“红砂手”钱平“草上飞”周武胜“赛玄坛”赵子谦“双掌开碑”王腾“神弹子”郑庆吉,均是老成练达一时之选。
前站趟子手不时回报,沿途并无匪踪,这一日风平浪静,第二天行至兴国、宁都两县交界密林处,远望黑压压的一片森林,林中杉、樟、梓,三种树交错互植,连绵数十里,进得林来,浓荫蔽日,异常凉爽,但林中少见阳光,地上潮湿不堪,霉腐朽烂怪味直冲入鼻,令人分外难受,杉针落叶覆盖如毡,蹄行轮径,丝毫无声,间或可闻数声鸟语喧噪外,其余一片死寂。
  刘元曜勒马停骑向众人说道:“过林即为凤凰山,但这片森林,倒是贼人下手的好所在,我等派下数拨趟子手,怎地未见一个回报?甚是可疑,你等应严加戒备,敌踪一现,即将镖车团团围住,用弓弩严防,以免贼人与我等鏖战之际,乘隙劫夺。
”话声刚了,蓦见前路十数骑,风驰电掣而来,众人大惊!忙取兵刃,列阵以待,只见十数骑来在近前,突然马势一缓,分做两行,徐徐向前,将刘元曜等一行夹在中间,掐算人马车辆总数,匪众面带诡笑,直不把人看在眼里,清点完毕,匪众复又回辔疾驰,在众人身旁呼啸而过,为首一人回首向刘元曜哈哈大笑,扬长而去。
  “金钱镖”袁化文见匪徒太以目中无人,气愤不过,手中扣紧三支金钱镖“嗖”地猛打,一声断喝:“匪徒,还不下马。
”三支金钱镖成品字形,分向贼人身后打去,势若流星赶月,其速无比。
  看看就要打在贼人身上,哪知贼人头也不回,就在那三支金钱镖离身后约莫一尺光景,陡地身形一拔,在马背上拔起一丈左右,疾地身形一变“鹞子翻云”头下足上,坠落五、六尺,突化“苍鹰搏兔”两臂一分,身形一平,右手霍地一掠,三支金钱镖全部接下,空中一个旋转,轻飘飘地落在地下,几个动作,快如电光石火,又恰到好处,轻功之高,身法之美妙,令人叹为观止。
  贼人一声狞笑,喝道:“雕虫小技,也来献丑,你邵三太爷现在无暇与你计较,前面有得你们受的了,这些破铜烂铁,你三太爷用它不着,原礼璧回吧。”说罢,将手一扬带起一股劲风,三支金钱镖秋雁一式分向刘元曜、李崇辉、袁化文三人身前打到,宛若电射星殒,手法之高,较之袁化文不啻天渊之别。
三人大惊!急忙一缩身,登里藏身,恰好避过“笃笃笃”三支镖贴着马鞍分别打向三辆镖车木槛上,深入两寸有余,劲力之雄厚,令镖行众人不禁失色,相顾无言。
  贼人扬声大笑,转身几个箭步,纵上马背如飞而去,瞬已由近而远,眨眼间消失在丛林中。
  “红砂手”钱平,性如烈火,见状不忿,就要纵骑追向前去,刘元曜陡地伸手一拦,面色微变道:“且慢,贼人身手绝顶,岂是你能对付得了?方才听贼人所报字号,如刘某判断不错,为首来贼好似“巫山三凶”“恶判官”邵太素,不过三凶平日行事向不许他人与闻,怎么与彭尔傑沆瀣一气,令人费解?倘真个是三凶,凭我等数人之力,合手联攻,也无取胜之道……”说至此,刘元曜显得甚是迟疑,欲言又止者再,良久才闷声长叹说:“如今贼踪已现,想必前面不远即为贼人动手所在,我等此行已似箭在絃上,不得不发,明知凶多吉少,却不能不往,只有走一步算一步了,袁镖头,你急速赶回府城,搬请左老前辈到来相救,以免贼人蹑踪。”
  袁化文甚为犹豫,意似不愿舍弃众人而去。
  刘元曜面色一寒,大声喝道:“此刻是甚么时节?三江镖局存亡在此一举,我等此行虽险但未必立即就死,希望全系於你能否搬请左老前辈来援,你还迟疑则甚?快去。”
  袁化文见刘元曜光火,无可奈何地勒转马头疾驰而去,实则并未走远,弃马绕林穿行,鹤走鹭伏,暗暗跟随刘元曜等身后。
  刘元曜见袁化文走后不由悽惶欲泪,双目凝然久之,突又面容一整,回顾众人说道:“匪徒暗桩有如天罗地网,愿袁镖头徼天之幸,逃出虎口才好,我等此去虽明知有凶险,但说不上就此却不进前,传闻出去,恐贻笑武林,况修短有数,生死皆有命定,若我等命不该绝,三凶又岂奈我何?”说罢朗声大笑,将手一扬,急驰奔向前路。
  李崇辉见状,面现苦笑,叹道:“大哥真是,明知山有虎,偏向虎山行,这种宁折不屈的脾气,真个叫人敬佩,弟兄们,加紧赶路吧。”
  说罢一勒辔头向刘元曜身后赶去,众人一行黯然无语,悄悄地跟随而行。
  前行不出二里之遥,地形豁然开朗,蓦觉阳光刺眼,只见一片广场,约数十丈方圆,原来贼党将林木砍倒,连根锯去,不下数十百株,地下满铺黄沙,广场尽端,有十数名匪徒,正在相与谈论,一见刘元曜等来到,同声哈哈一笑,有六、七名匪人分由两侧穿林而没,尚有五人扑近刘元曜等身前,疾如离絃之弩,眨眼同时落地,其中一人赶前两步拱手笑道:“刘总镖头,恕彭某迎迓来迟,适才林中所施,只因奉敝帮主之命,帮中需款应急,暂行借用,五年后本利归还,本无须屈驾来此,一因帮规谨严,半日间连飞九檄,命将贵局全数红镖留下,再其中别存隐情,稍时即知身不由主,无奈出此,尚祈鉴谅是幸。”
  刘元曜听后一怔!忙道:“彭当家好说,听阁下之言,莫非凤凰山也是蜈蚣帮辖属吗?镖货悉数在此,不过此系有主之物,君子求财取之有道,阁下怎地并未思及,岂不为天下绿林人耻笑?阁下此举,甚为不值。”
  彭尔傑微微一笑,说道:“不错,凤凰山为蜈蚣帮赣东分堂,彭某忝膺分堂堂主职位,食人之禄,当替人分忧,事已如此,多言无益,待彭某替阁下引见几位高人,其中尚有阁下昔年故交,谅必相隔多年,业已相忘无遗了。”说罢将身一侧,为刘元曜逐一介绍说:“此位是“巫山三英”大英“黑无常”萨炎,此位是二英“活殭屍”史麟,这是刚才与阁下等有一面之缘的三英“恶判官”邵太素。”说着面呈诡笑,将手一指说道:“这位就是近来名震关中的“阴阳太岁”秦威远,也即是阁下昔年故交,难道真个贵人多忘事,就忘怀了吗?”
  刘元曜不由吃了一惊!定神一瞧,只觉秦威远依稀面熟,寻思良久,猛地想起一人,即哈哈大笑道:“我道是谁?原来就是昔年在上虞县抽头聚赌,贩卖人口,讹诈良民的油老鼠秦二爷,一别十五年,刘某不知长进,依然故我,想不到你这混混变成太岁了,真是失敬。”
  秦威远一听面色绯红“哼”声冷笑道:“姓刘的,休要口舌损人,英雄不怕出身低,你故说甚么!昔年秦某蒙你照顾,一刀之赐,刻骨铭心,永志勿忘,今日也要还你一杖,以了恩怨。”
  刘元曜正待答话,却见“恶判官”邵太素冷冷说道:“刘元曜,今日你俩之事,强存弱亡,胜者为高,尽卖弄口舌则甚?明告於你,五十万两白银,二箱珍珠,区区之数,我兄弟三人尚没放在眼里,只因左湘老儿是你镖局的护法,左老儿与我等尚有一段恩怨未了,故乘此将人镖全部截下,再派弟兄带信激左老儿来此,与我等……”
  话声未了,一名匪人在林中飞身出来,与邵太素附耳密语,邵太素面容一变,随即向刘元曜猛喝一声道:“适才弟兄飞报,镖货全部点收,你前派数拨趟子手悉被三太爷点倒,擒回山去,只不过汝等人数尚少一名镖师,他往何处去了?”
  刘元曜微笑道:“不错,尚有一名镖师被我派去府城有事,难道还要向你告假吗?”
  邵太素怪笑,豺声刺耳说道:“果然不出太爷所料,你倒似乎尚有自知之明,派人潜回搬救,不过“巫山三英”行事向不容有漏网之鱼,想这数十里方圆,暗桩密布,高手如云,犹如天罗地网一般,他怎有望逃走?刘元曜,你可算是枉费心机了。”说至此鬼眼一转,面带狞笑道:“也罢,他只要有能耐逃出,一足踏近赣州地界,我等绝不阻拦,任凭他去,但七天之内左湘老儿不来,你家三太爷只有将汝等悉数赐死,那时休怨三太爷心黑手辣。”
  刘元曜一听,心中不由气极,直把自己这面看作酒囊饭袋,手到擒来似地,遂冷笑“哼”的一声说道:“邵太素,现在尚未动手过招,安知你就立於必胜不败之地?”
  邵太素怪声狂笑道:““巫山三英”手下向无十合之将,以汝等这点微末武技,也敢在三太爷面前称雄?来,来,来,你只要挡得住三太爷连环三掌,便放你一条生路。”
  在双方正在对话之际“玉面麒麟”李崇辉立在一旁细细端详五贼形象,那彭尔傑生得疏眉海口,颔下一部花白长鬚,迎风飘忽,虎目稜稜,顾盼自雄,倒也气概不凡;秦威远鼠头獐目,面色白中带青,左耳阙如,人长得甚是不起眼,猥琐不堪;“黑无常”萨炎“恶判官”邵太素两人面孔倒也长得尚称端正,不过萨炎皮肤黧黑,身材略高而已,两人双目阴晴不定,吐出阴森森的威芒,一看即知均是阴诈凶恶之辈;“活殭屍”史麟更为可怕,穿着一袭巨大羊毛黑袍,身长八尺,瘦骨嶙峋,双目洞凹,射出两道惨绿色光芒,倘不是黑袍裹住,直似一具骷髅。
此时李崇辉,听邵太素口出狂言,不禁双眉怒轩,鼻端“哼”的一声冷笑道:“昔年“崑崙三子”在神女峰恰遇汝等,恐怕手下也不到十合吧。”
  此言一出,站在一旁“活殭屍”史麟火了,右手五指箕张,怒喝一声:“鼠辈,找死。”
  声到人到,身形未见稍动,已似凌空飘起,右掌带起一股劲厉无比的寒风向李崇辉扑到。
  李崇辉先未料及史麟这么快就出手,等到一股寒风袭来已然接招不及,急挫腰缩身,一个“鲤跃龙门”翻身纵退,人尚在半空,却被史麟掌风余势扫在左股“哎”的一声,把李崇辉撞出一丈开外,踉踉跄跄倒退五、六步,才将身形定住,左股疼若切骨,双手不住揉摸伤处,两面绯红。
这下把镖行这面镇住了,李崇辉向极自负,武功也颇不弱,山贼毛寇之流,禁不起他三招两式,这样养成他一种虚骄自大习气,想不到今日遇见“活殭屍”史麟,未出一招,即行负伤,面对着镖行诸人,羞愧得几至无地自容。
  原来“巫山三凶”昔年与滇南名武师杨清照结下睚眥小怨,相遇於蜀中青城百丈崖,一言不合,即欲动手,当时虽经双方同行友人调处,煞费周章,才算风平浪息,也是杨清照口语尖毒,临行之际,挖苦备至,还留下几句狠话,当时三凶看在友人分上,隐忍未言,心中已蕴杀机,故杨清照先脚一行,三凶即接踵暗随身后,追踪至杨清照寓所,暗施迷香,将全家满门廿七口尽数诛杀,鸡犬不留,狠毒险极,惨绝人寰,杨清照与“崑崙三子”大有渊源,激怒了“崑崙三子”联袂下山,到处搜索三凶踪迹,代报此仇。
  三凶怒火头上,将杨清照全家悉数诛灭,事后略生悔意,但大错已成,悔已不及,三凶生平杀人不眨眼,这种良心未泯现象,不过是昙花一现而已,久而久之,已是遗忘无余,此时“崑崙三子”下山搜寻他们踪迹之风声,传入三凶耳中,不禁大恐,即赶返巫山老巢,隐迹不出,一日三迁,东藏西躲。
  “崑崙三子”追至巫山,搜索匝月,终至神女峰元阴洞旁相遇,被“崑崙三子”施展玄门无极掌打得三凶口吐鲜血,脏腑重伤,三凶平日内功极好,强提一口真气拚命奔逃,仗着巫山是他们巢穴,地形稔熟,却为他们逃脱“崑崙三子”又搜寻了数天,行迹杳然,只好返山,三凶经此一击,凶燄尽矢,四、五年间江湖上不闻有三凶踪影出现。
最近闻得“崑崙三子”不问世事,极少下山,加以他们又练了数种厉害的武功,这才静极思动,接获“中条七怪”邀函,正中下怀,南来赣州,先还未悉“太清秘笈”何人主谋?后“中条七怪”法明、孔宣相继锻羽,郁天鹏回山,才知系霍玄卫、左湘及终南三老五人主其事,心想这五个老鬼,俱是今日武林自命正派极具盛名人物,嫉恶如雠,心狠手辣,一个已极难惹,何况五人?
  恰巧蜈蚣帮邀约,正是少侠拜山前三天,自齐云生口中获悉三江镖局解运镖事,遂暗生毒计,自告奋勇前往凤凰山主持劫镖,欲将三江镖局一网打尽,再命人前去赣州激左湘赶来,只说彭尔傑劫镖,不讲是三凶,为恐左湘闻知是他们,定然邀约能手前来,说不定五个老鬼均要出手,自己三人虽未必惧他,却也麻烦,费尽手脚尚讨不了好去,若只左湘一人,自易解决,蛇无头不行,左湘一死,以后设法又逐个计诱,这事就好办得多了。
  “哀牢二煞”不在,太清秘笈还不是囊中之物吗?心计虽毒,可是人算不如天算,就算袁化文逃不出来,螳螂捕蝉,黄雀在后,适有几位商人路经此地,无意之间暗中破坏,袁化文也仗着几位高人之力,得逃出虎口,下文即可分晓。
  三凶对败於“崑崙三子”手下一事讳莫如深,认是生平奇耻大辱,今日李崇辉一言之失,当面揭开他们三人疮疤,怎不令他羞愤怒发?
  且说李崇辉受了史麟一掌,怔住半晌羞愧难当,史麟只睁着两只骷髅眼,绿光闪闪地瞧着他,咧着一张嘴,说不出脸上带着甚么意味?
  李崇辉怨气难伸,不自禁地骂道:“暗算袭人,算得甚么英雄好汉?难道三凶名号就是这么挣得来的吗?”
  史麟歪嘴笑笑,冷冷地说道:“小辈,你还不心服?适才一掌已算是对你客气的了,你既然活的不耐烦,不妨再试试看。”
  李崇辉明知不是敌手,也要较量三招两式,总比僵在哪里强些,至少也可挣回一点面子,於是强忍着腿疼,霍地从身后掣出一柄青钢剑来,摆好门户,大喝一声:“活鬼,请亮出兵刃来吧。”
  只闻史麟鼻中“哼”了一声道:“你还是在一旁做缩头乌龟吧,少来找死,史二爷向来应敌只凭一双肉掌,对付你这种无名小辈,在我而言已失身分,你如不信,两招要你兵刃出手,三招叫你丧生此地。”
  李崇辉听他之言,知他功力非凡,不是胡吹,适才一掌,尚有余悸,但武林中人宁可死却要名在,当下也不再说,青钢剑一晃,使一招“横扫千军”剑势带着一溜劲风,向对方拦腰斩去,史麟“嘿嘿”怪笑一声,不躲不闪,疾伸右掌,快如闪电向剑身抓去,李崇辉大吃一惊!
  忙剑随身转,化作“飞龙穿云”直向史麟右肩“云门穴”刺去。
  史麟喝声:“这是第二招了。”说着人略一闪,左掌佯击李崇辉右胁,右手五指疾弹剑身“噹”的一声,李崇辉立觉力道大得出奇,震得半身酥麻,恁怎么也抓不住剑,掌一松青钢剑明闪闪地向右侧斜飞出去,插入土中。
  李崇辉吓得三魂皆冒,五魄俱消,忙就地撤身,往回一个“云里翻身”欲纵出圈外,那史麟一声大喝:“往哪里走!”话犹未落,双掌业已打出。
  李崇辉猛觉身后劲风扑到,刚要躲避时,人早已被掌风劈得直飞出去“叭哒”一声,已然重伤了内腑,史麟的阴磷毒屍掌蕴有奇寒异毒,李崇辉只觉机伶伶地一阵寒战,毒发入脉,昏迷了过去。
  刘元曜见李崇辉重伤倒地,忙趋前扶起,抬头向史麟道:“阁下既已获胜,足见高明,且请退后,容刘某与秦老二清一清旧账。

  史麟望了望刘元曜一眼,阴森森地一笑,也不答话,双肩一摇即跃向数丈开外站定,秦威远接着拔身纵落刘元曜跟前。
  刘元曜见秦威远来在跟前,即略为纵退四、五尺,一个旋步,背后一口大耳金环刀已拔在手中,那口金刀系他仗以成名的兵器,通体百炼金钢打成,搀以金屑,风磨铜环,是以刚中带柔,不易折断,刃口锋利,吹毛可断,刀背锯齿上,嵌悬四只金环,挥动起来,带起一片叮噹之声,扰乱对方心神,舞到急处,响声更从四面八方而来,使对方无所适从,捉摸不到,刘元曜甚为心爱此刀。
  此时刘元曜已知秦威远身手已非昔年吴下阿蒙,打算急攻把他点倒后,用话扣定三凶,然后等袁化文邀来左湘援救,虽说左湘未必对付得了三凶,但左湘闻知有三凶在内,定必邀请能手相助,主意一定,即向秦威远吟吟笑道:“秦老二,你不是打算报那十五年前一刀断耳之仇吗?如今人在当面,正合你心愿,还等甚么?”
  秦威远听了,怪笑,喝道:“姓刘的,咱们废话少说,我秦老二找你也不是一天了,如今冤家路窄,不怕你飞上天去,你既心急找死,秦老二就成全了你吧。”说着,一对鬼头镔铁枴杖已然分执手中,一个箭步,猛喝一声:“看招。”身随声到,双枴杖卷起一片急风向刘元曜头顶攻到。
  刘元曜见双杖来势凶猛,手中金刀乃短兵器,怕有损伤,不好硬架,忙挫腰斜步,闪过双杖,金刀一掠,就朝秦威远下盘卷去,疾如飘风。
秦威远双杖打空,门户大开,见他金刀朝自己双膝卷来,仅差毫厘,一时变招不及,急用右杖使劲一拨“噹”的声响,震得刘元曜虎口欲裂,手中缓了一缓,秦威远乘机借这反击之力,人已弹起半空,左杖又霍地打下,一招“力劈华山”带起一片鬼啸,狂风骤雨般又往刘元曜头顶打来。
  刘元曜见秦威远这种猛攻猛接的打法,武林中甚少见,也颇心惊,双足一点,拔起二丈左右,单足落地,金刀一抡,让过来招,手中一紧,将八卦刀法施出,只见金光如虹,环声叮噹,响成一片,使人眼花撩乱。
秦威远初时被他搞得手忙脚乱,后来才摸清对方刀法按八卦方法进招,忙凝神蓄势,以静制动,也使出师门独传一百零八路灵蛇杖法,沉着应战,两人愈打愈急,一时杖影如风,刀卷金虹,激起场中砂尘漫天飞扬。
此时,双方交手已在两百照面以上,秦威远不由着急,心想:“自己十年苦学,千里寻仇,本想今日一举成名,哪知对手较前更为精进,今日如若不胜,定遭三凶轻视,自己心中也明白,人家三凶功夫何等精湛?已到出神入化地步,自己那点微末之技,怎能相比,怪不得与自己初见,人家冷冷地爱理不理,不管怎样这场硬要捞回点面子。”
  主意一定,决定走险取胜,猛纳一口丹田真气,左杖支地一点“嗖”
  地拔起四、五丈高,笔直似箭,如同旗花,陡地变作“苍鹰展翅”身形一旋,厉啸一声,双杖一招“泰山压顶”一前一后向刘元曜迎头打下。
  刘元曜眼前一花,见对方身形已杳,即知不好,忙一个“云里翻身”
  双足跟一蹬,人已仰窜出去一丈左右,秦威远身形已往下坠,见双杖打空,急用右杖点地,左杖一点,人又平飞向前,一个灵蛇翻滚,身形一旋,双杖又是“拨云见日”电闪般向刘元曜双耳根打到。
  刘元曜足才沾地,又见对方双杖夹带劲风,左右打来,暗惊秦贼好快的身法,自己无法躲过一招双杖,把心一横,只能两败俱丧,用身一控斜闪,避过右杖,金刀一招“巽地劲风”顺右杖来势用力劈去。
  秦威远一瞧大惊!哪有这等拚命的打法?自己又收招不及,无奈何劲贯头部“灵蛇出洞”顺势向刘元曜身上猛撞,只见两条黑影一合“噗通”连声双双倒金山倾玉柱似地倒在地上。
  双方众人大惊失色,奔扑近前察看,见秦威远右臂被砍了四寸口子,损及筋骨,鲜血汨汨流出,疼得冷汗淋漓,半晌才立起,刘元曜被撞在心窝,口吐狂血,面色惨白如纸,受伤极重“红砂手”钱平急急扶起,身旁掏出一包“七伤回生散”喂服下去,良久吐血方止,呼吸渐匀,双目一望镖行众人,强提一口真气,惨笑道:“弟兄们,我们已是栽到了家,今日之事,到此为止,留得青山在,不怕没柴烧,跟随彭当家上山去吧。”说着,又望了秦威远一眼,说道:“秦老二,我们之事怎么解决?还是一笔勾消?或另订日期?悉听尊便。”
  秦威远一手掩着伤口,强笑一声道:“今日之事,谁都没讨了好去,别看秦老二出身混混,人最光棍,绝不乘人於危,就此别过,如你这次命大不死,日后见面再一并结算。”说罢就向“巫山三凶”彭尔傑等四人一拱手,说声:“容再相见。”腾身一跃,几个起落,穿林而没。
彭尔傑尚欲婉言相留,但见三凶面目冷冷地,微带不屑之容,只好把要说出的话咽了回去。
  这时,镖局众武师全数僵在哪里,但是不忿,无奈技不如人远甚,只有对着三凶怒目相向。
  邵太素见他们情状“嘿嘿”阴笑道:“怎么样,还要三太爷相请不成?”
  “红砂手”钱平一听,气得目眥欲裂,张嘴大骂:“邵太素,不要欺人太甚!“崑崙三子”若在,你们还不是夹起尾巴,一声大气都不敢出么。

  邵太素一听,不禁怒从心头起,恶向胆边生,大喝:“小辈,你真找死,怨不得我三太爷手狠心黑。”双袖一挥,一片猛劲无比透骨寒飙,撞向钱平身上,只听“吭”的一声,钱平被撞飞出“喀嚓”声响,头部碰在一棵树桩,脑骨粉碎,血浆迸出,人已是活不了。
  邵太素却视若无事般,又向众人喝道:“谁要不服,这死鬼就是你等榜样。”
  诸武师哪敢答话,刘元曜、李崇辉二人已然伤重,只有气在心里。
忽闻林中树梢一声喝断,声调苍老:“邵老三,真不要脸,凭你在武林中地位名声,竟率尔向一个后生小辈下此毒手,不怕我老人家笑掉大牙吗?左湘人现在赣州,怎地不敢前去明目叫阵,反尔跑至此处,与蜈蚣帮不成气候之辈,鬼鬼祟祟,沆瀣一气?虽说是藉此诱左湘前来,好一网成擒,但此等作风系下三滥毛贼所为,岂是你们名震宇内三凶可做?传说汝等三凶被“崑崙三子”吓破了胆,我老人家尚不相信,今日一见,果然不虚,真正你们八代的脸都丢光了,既不敢见人,乾脆缩在巫山贼窝子里,抱头睡觉,别丢人现眼。”
  三凶闻声一怔!愈听愈不像话,面上阴晴不定,两目凶光闪烁流转,俟话声一停,邵太素狞喝道:“何物老鬼,怎不现身出来?与你家三太爷见识见识。
”说着觑定林中发话处,双掌齐发,好威猛的掌势,宛如飓风狂飙,惊天盖地似地撞去,人也跟着扑到,只听得“喀嚓哗啦”
  连响,十数株直径盈尺的大树齐腰折断,震得枝叶满天飞舞。
  邵太素定睛一瞧,别说是人,连鬼影都没打下一个,却闻左侧树上哈哈大笑道:“邵太素,你瞧见鬼了?好好的树木,又没惹你,凭空拿它们出气做甚?你既摸不着我老人家藏身之处,乾脆滚回你们贼窝子里,重练三年听风辨影,再出来献丑。

  又闻得一女孩发话,银铃般声音,甚是好听,只听得她说:“爷爷,您叫他们滚回去做甚?孙女还没耍猴子哩!以前常听老人家说,三凶武功如何如何地好法,今天一见,也不过如此,只会拿无知之物出气,如不是您老人家拦阻孙女出手,管叫他们一个个爬着回去。”
  这时“黑无常”萨炎“活殭屍”史麟也自闻言赶到,邵太素见出手落空,心下已是胆怯,暗忖:“自己数十年掌力,出手如电,从未落空,恁你武功多好,也无法全部闪避,至不济也要带一点彩,这老鬼是谁?
  身形这般快法,如果是隐居附近未出世的老鬼,无意间被自己三人触犯独门禁忌,惹翻了他那才不合算呢?”
  正在犹疑难解?举棋不定之际,萨炎暗中打一手式,其他二凶当即会意,三人身形微动,相背而立,以十二成功力,凌空发掌,向林中人藏身树梢之处猛击,三凶同一心意,拚着全身真力,效搏浪一击,一举毙之,以免后患。
  三凶同时发掌,人也随着凌空扑去,只见狂风怒吼“哗啦”响成一片,树木尖端被掌风削去三十几丈方圆,枝叶翻腾半空,煞是惊人。
  三凶腾身半空,欲待分向树巅落足,忽闻一声长笑,在附近五丈外,蓦又闻一声轻叱:“打!”忽见千百银丝在树叶密丛中分向三凶身上打来。
  三凶蓦然大惊!忙一手护着头、脸,另一掌运袖连挥,以三凶这么高的功力,也搞得手忙脚乱,被银针将护身长袍扎穿无数小孔,肩胸之间,仗着护身真气,也给银针刺得隐隐作痛。
  三凶除了“崑崙三子”外,从未吃过这种大亏,只气得红生满眼,厉啸连声,暴躁如雷,复又拔起身形扑向树巅,却见脚下一片树海,极目查视,远处两条黑影,往南疾扑,捷如鹰隼,借足枝梢,一点即起,眨眼间已不见形影。
  三凶亏已吃定,见敌人远去,无可奈何咬牙切齿地转回场中,喝了一声:“走!还等甚么?”
  彭尔傑见状,心料三凶并未讨了好来,碰巧搞得灰头土脸也说不定,也不多说,一声胡哨,林中奔出数十人来,将刘元曜镖车等拥上山去不提。
  且说袁化文舍骑步行,转向密林小道中,远远跟随刘元曜等身后,以明究竟。
  此时他分外小心,自知大意不得,一疏忽自己身形立即会被暗桩埋伏匪徒发现,只见林中人影幢幢,击掌暗号声,不绝於耳,一路上蛇行蛰伏,东避西闪,好容易挨近场外,即闻李崇辉与史麟吆喝之声,心中一急,忙伏身四周端详,见离自己身侧十数丈远处,有一棵高耸云霄,参天古树,正好藏身,居高临下,场中人物、情景可一览无遗,忙爬行近前,揉身而上,楝一树叶丛密之处贴身立定,凝视场中动静。
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