武陵樵子《玉辔红缨》

第三十章 诈死取信

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
  七日后。
  距恶鬼堡西南五十里隆德镇,天方正午,却暗黑如暮,苍空笼罩着一片彤云,灰暗低垂,狂风吹刮着,镇街上卷起大风沙,弥漫岩雾,呼啸如潮水叠涌,看来暴风雨即将来临,行人绝迹,蓦地,云层中金蛇吐舌,闪亮了半边天,起了一声震天霹雳后,豆大般雨点倾泻而下。
  就在此际,一骑快马背着一人由镇外疾驰奔向镇街上而来。
  骑上那人身着一体绛紫长衫,左手五指紧握着缰绳,全身斜伏奔马背上,左臂软垂拖在马腹下,似身负重伤,拼死奔往隆德镇求救。
  那人并未死去,强聚着一口真气,驰近一家“回安药肆”突然缰绳一拉。
  马匹如受惊骇,前蹄高举人立,希聿聿发出一声长嘶,将骑上人抛掷街檐地下。
  那人坠地之际,弹腰斜身左掌按落于地,意欲避免震击保全性命,但力不从心,左掌尚未按实地面时,忽哎哟一声,撞跌在地,嘴中喷出一口鲜血,晕死过去,倾盆大雨之下衣履鞋袜全被湿透。
  回安药肆中突掠出两条黑影,一个矮胖老叟右臂翻动那人驱体,忽失声惊呼遭:“那不是江老师么?”
  疾伸两臂平抱着骑上人疾窜入药铺中,另一人伸手“啪”的一声重击在马背上,四蹄狂奔,疾驰而去。
  回春药肆立时上好店门,矮胖老叟将骑上人平放在柜台上,唤道:“江老师,你是如何身受重伤的?”
  他只知江恒叟单腾霄奉了佛面人屠铁少川之命负有极重的任务,余情茫然无知。
  那骑上人正是江恒叟,睁开两只黯然失神眸子,嘴角又溢出一丝鲜血,左手颤抖地指着柜上文房四宝。
  矮胖老叟不禁眉头微皱,暗道:“他来时,不知有无强敌暗蹑其后,倒是不能不提防一二。”迅疾送上文房四宝,将江恒叟扶起。
  江恒叟接过毛笔,手臂不住颤抖,潦草写了:
  “速送我面见令主。”
  字不成形,几不可辨。
  矮胖老叟端详了良久,才明了其意,笑道:“江兄但请宽心,小弟立即亲身护送。”掏出一颗红色药丸,接道:“此药乃令主所赐.可保真元,灵效如神。”
  江恒叟嘴唇翕张,服下药丸。
  矮胖老叟击掌三下,内面急掠出四个大汉,喝道:“速去后门套车,你等随行,本座赶往总坛面见令主。”
  大雨倾盆而下,哗啦哗啦宛若天塌下来似的,街道水流成渠,后门口已装好油布套车,四匹健马,衔枚紧辔,一个黑衣劲装带刀大汉,疾跃上车辕,扬起马鞭叭的一声,套车疾驰而
  去。
  山谷隘口上守望暗卡,遥遥望见大雨泼泻下骤现出一辆疾奔如飞四马套车,不禁暗惊。
  一个沙哑语声道:“真是邪门,这大的雨竟有车奔来。”忽见车辕上冲起一道红光,在雨中显出流霞异彩,经久不灭,不由面色一变,道:“此乃隆德分坛告急讯号,兄弟们速启闸口让套车进入一面快传讯令主,一面戒备强敌故弄玄虚。”
  隘口两道重重的闸门“隆隆”开启,套车急驰而入,一声“啊唷”,四匹健马立时停住。
  把守山口的匪徒,纷纷一拥而上,只见一个面目森寒如冰,瘦长黑衣人,拔出肩上一柄奇怪兵刃,似仙人拳非仙人掌,钢铸拇中两指突伸,拳身装一活扣,内似贮有辣毒暗器。
  这黑衣人右腕疾振,一道寒芒飞出,将车窗油幕挑了开来。
  忽闻车内起了语声道:“查香主么?”
  黑衣人不禁一怔,探首内望,只见一矮胖老叟端坐车内,两臂伸抱着一身负重伤,全身水湿,面色苍白如纸,嘴角仍自滥流血丝的绛紫长袍老叟,不由神色一变道:“原来是蔡分堂主,你手抱伤者似江……”
  矮胖老者接道:“正是江老师,他奉有令主密谕办理要事,不料他伏鞍负伤奔来隆德分坛落马,巳然伤重不支,无法言语,如非他有机密要事须禀明令主,也不致强忍着一口真气不敢冒死赶来,蔡某已给他服下灵药,望查兄放行送交令主。”
  黑衣人眉头徽皱,道:“江老师因何受伤?”
  矮胖老者摇首赧然说道:“遍身了无伤痕,似罹受强敌神奇之手法使脏腑离位,穴道逼滞,恕蔡某无法查明。”
  黑衣人慑人目光在车内扫视了一瞥,只见三个黑衣带刀劲装汉子端坐车角,鼻中低哼了一声道:“蔡分堂主请,查某即传讯令主。”奇形兵刃一松,窗幔闭阖严密。
  驱车匪徒长鞭一挥,又自疾奔驰去。
  大雨仍自如注,倾盆猛泻。
  江恒叟平卧在矮胖老叟臂内,面侧向车门外,双目眯成一线。
  蒙住车门油幔因车身急驰,风力狂劲,不时振荡开一条五寸缺隙,因而可张望外面景物。
  堡内景物依旧,虽在倾盆大雨下,却难隐盖一种肃杀恐怖气氛,任何一个角落内均藏有腾腾杀气。
  马车奔约莫半个时辰,进入一条通道,黑暗如漆,虽然好的目力也无法辨识外间景物。
  江恒叟索性紧闭着双目,任由所之。
  车行寂然停止,江恒叟只觉由矮胖老叟抱持下车,送入一间密室中平卧在地面,忽闻铁少川语声道:“蔡星炎,你是如何发现江恒叟老师的?”
  矮胖老叟将详情禀明。
  铁少川道:“你一路赶车行来总坛,未发现可疑敌人蹑踪么?”
  蔡星炎寻思须臾,答道:“属下抱持江老师坐在车内,恐受震动伤势恶化,无法查视车外景物,而且在大雨倾盆之下,再好目力亦难远及十丈开外,但一路行来,未遭受丝毫侵扰。”
  铁少川略一沉吟,道:“这几日情势宛如紧弦猛张,一发
  即不可收拾。”右手轻挥,接道:“你先赶回隆德分坛吧!”
  蔡星炎垂手应了一声,转身快步走出密室。
  佛面人屠铁少川脸色阴沉,注视在江恒叟面上,见是江恒叟本人,身形缓缓俯下,察扶江恒叟脉象,不禁面色大变,暗道:“江恒叟罹受一种神奇手法,将全身经脉逆转,脏腑离位,似逼供吐露隐秘,谅江恒叟坚不吐露,故而,唉……这禁制手法异常狠毒神奥,恐老朽无法解开。”
  不言而知,从这手法判断是霍文翔所为,可见霍文翔武学巳臻化境,旷古凌今,似驾御自己之上,推测星河秘笈似为霍文翔所有。
  一块心病又再度勾起,铁少川脸色异样难看,他知道自己如非玉勾斜及洗髓经之助,今日恶鬼堡难免遭遇屠戮。
  最使他茫然不解的是,江恒叟已遭毒手禁制,为何能予脱逃,这一点非救治江恒叟后问明不可。
  铁少川击掌三下,室外奔入两个彪形大汉,只听铁少川沉声道:“快取一身干净衣服与江老师替换,湿衣烘干,但衣内物件不得有所遣失,全交于老夫过目。”
  一人应声外出,另一人跑至江恒叟之前,蹲身褪下江恒叟浑身湿透的衣服。
  须臾,彪形大汉由外进入,送来一束内外衣裤。
  江恒叟通体裸赤,背脊上隐隐现出五点指痕,及一只若有若无掌印。
  铁少川望了一眼,在密室中来回踱步,默默沉思。
  那两彪形大汉将江恒叟衣服换好,躬身退了出去。
  片刻之后,一个彪形大汉再度匆匆度入,江恒叟湿衣巳然烘干,摆放在案上又退了出去。
  铁少川疾掠在案前,五指不住按捏衣衫,突在内面一袭短夹衣下襟角里停住,迅快在怀内取出一柄小刀,铡开线缝,则出一束细小水渍再烘焦的纸卷,细心展开,果是自己所写家书,不禁把心内一块重铅放下,暗道:“江贤弟忠心不二,定不将保安砦隐秘说出,故遭毒手,且待单贤弟回转,当不难明了究竟。”
  他十指如飞在江恒叟周身穴道推拿了一阵,喂服一粒药丸,只见江恒叟面色,渐转红润,双目缓缓开启,散淡的眼神令人悯侧,苦笑了一笑,又将双目闭上。
  铁少川暗叹一声,道:“贤弟你安心静养,愚兄定为你内腑复原,解开禁制。”说着将江恒叟抱起,放在一张虎皮木榻上平卧着,慢步离开密室。
  江恒叟睁开一线眼皮,觑望室内景物,不禁使他心神大震,原来密室不见一重门户,上下左右前后均由三尺见方钢砖砌成,明亮照人。
  室内布置一榻一几,及红木八仙桌,靠壁列有四只太师椅,余无杂物,暗道:“老贼既可任意出入,室内定有启合暗钮,也许此刻老贼在室外暗暗监视自己举动。”
  暂行忍耐,继续装作重伤无力动弹。
  时间一刻一刻地过去,约莫一个半时辰,尚未有人进入,他暗暗心急如焚。
  突然,见对面那方壁上,六块钢砖慢慢望外开去,踱进佛面人屠铁少川及护法钟离炎。
  江恒叟忙紧闭双目,只听铁少川道:“老朽已与江贤弟服
  下九转回生丸,将体力逆行真气导归于正,无奈那禁制手法异常狠毒,一时之间,老朽无能把脏腑复归原位。”
  钟离炎道:“那九转回生丸功效如神,令主不必过虑。”
  铁少川长叹了一声道:“老朽料霍文翔小贼故意纵使江贤弟逃生,必有恶毒的阴谋在内,岂能不心乱如麻。”
  钟离炎道:“令主千万不可凡事朝坏处想,江老师武学奇高,也许他强忍受着痛苦,佯装昏死趁隙不防脱逃。”
  铁少川道;“但愿如你所言。”
  “江老师面上渐显血色,想必伤势巳无大碍。”钟离炎一面说,右掌疾伸,扣着江恒叟腕脉要穴,皱眉接道:“脉象浮逆,血行聚显无常,此是何种武学,委实奇奥难解!”
  “星河秘笈!”
  钟离炎不禁瞪目色变。
  铁少川右掌迅疾按在江恒叟命门穴上,一股热力透入,催动江恒叟心脉。
  移时,江恒叟缓缓睁开双目,用那散淡的眼神凝视铁少川钟离炎良久,忽泛出一丝苦笑,缓慢舒转乏力的右臂,接着他那焦敝舌唇,示意无法出音说话。
  铁少川望了钟离炎一眼,微笑道:“贤弟不必焦急,老朽自会设法,解铃还需系铃人,老朽定将小贼擒来解开贤弟禁制。”
  忽有一黑衣彪形大汉奔入,禀道:“获致百花老贼有侵犯奉堡迹象,如意村分舵已遭挑破,分舵弟兄十六人无一逃生,悉遭惨死。”
  铁少川目蕴怒光,大喝道:“走!”与钟离炎双双掠出,门户又阖闭如封。
  半盏茶时分过去,暗门显露,走进一个伛偻老人,手提着一只食盒,在盒中取出四莱一汤及一大盘白米饭,放在红木桌上后,慢慢向江恒叟走来。
  但他察觉江恒叟左手末指上戴有一枚细小乌金戒指后,不由面色一惊,眼中突暴射一丝寒电慑人精芒,但倏又收敛,忽闻一个蚁弱语声送入耳中:
  “你老人家莫非是七海神龙秦锡寿么?”
  那老人不禁神色又是一变,内力传音道:“你是谁?”
  “小婿霍文翔。”
  老人禁不住心神激动,身形撼摇了两下,道:“贤婿你也真胆大妄为,孤身进入虎空,万一被老贼察破,岂非全功尽弃。”
  霍文翔道:“不入虎穴,焉得虎子,岳父可将总坛布置摸清了么?”
  七海神龙秦锡寿点点头道:“老朽巳绘就一张详图,贤婿带出调遣能手攻堡,留此一刻,就多增一份危险。”
  霍文翔摇首道:“老贼绝无法察破小婿伪装,小婿此来志在盗取老贼随身不离的玉勾斜,若不得手,小婿誓不甘休。”
  秦锡寿更是一惊道:“玉勾斜神物灵通,出匣振鸣示警,你是如何近身盗取。”
  霍文翔道:“天下无难事,只怕有心人。”
  七海神龙见霍文翔执拗不听,无可奈何,道:“老朽先扶你饮食,待老朽送上晚饭时将图带来,你细心强记思考其中变化。”
  霍文翔道:“多谢岳父,不过还须请岳父设法带个信息通知令嫒。”
  秦锡寿面有难色,道:“老朽一出去,即有杀身之祸。”
  霍文翔道:“无妨……”底下的话使秦锡寿聚精会神在听。
  秦锡寿摇首道:“可见戏法人人会变,各有巧妙不同,此计不妨一试。”
  霍文翔突伸一指点了秦锡寿“九都”穴一下,“九都”是人身无关重要穴道,秦锡寿只觉肺叶一跳后,倏即平复如初。
  七海神龙扶起霍文翔进食后收拾盘碗退了出去,颤巍巍地走回厨房。
  大厨房杂役甚众,平时厮混惯了,喜欢说笑,见秦锡寿回来,一个卷袖五旬望外司务,斜蹲在板凳上,狂抽着一袋旱烟,眯着眼笑道:“老王,今天有什么新奇有趣的事?”
  秦锡寿道:“没有。”
  “来,咱们哥俩下盘棋如何?”
  秦锡寿摇首道:“不行,今天我胸口有点不舒服。”说着长叹了一声,笑了一笑道:
  “恐怕我的老毛病又患了,旧疾复发,去世不远,不过我无儿无女,一无牵挂,望七之年,死又何怨。”
  司务呸了一声笑骂道:“你又来耍酒疯,什么死的活的。”
  秦锡寿忽作恶心状,面色痛苦,继而大恶特恶,吐出一大滩浓浊黄痰,痰中带有血丝,接着气喘如牛。
  厨房诸人平时与秦锡寿感情异常融洽,见状不妙,慌乱成一堆,七手八脚将秦锡寿抬往卧室。
  秦锡寿面色苍白,手足如冰,气喘频频,嘴角流出白沫,苦笑了一声,有气无力说道:
  “多谢诸位了,老汉如死后,能薄棺成殓,一土附身,九泉之下当感思不浅。”
  那司务唉了一声,道:“别说这丧气话,我石老三昔年也是走南闯北,叫字号的人物,什么都见识过……”
  秦锡寿暗笑道:“谁不知你在镖局充当趟子手,凭你这等人物还叫得字号,怎不令人笑掉大牙。”
  只听石老三说下去:“依我之见,你这痰喘之疾既是老毛病,想必有药可治。”
  秦锡寿有气无力道:“老汉现有药方,怎奈外间情势危急,无法出去买药奈何?”
  “堡内也有药肆,怎需远去堡外。”
  “老汉这药方数十味药,必须真正道地药材,尚须十年以上,缺一不可,否则无法挽救老汉性命,石老弟倘欲老汉苟生人世,不妨设法求人出堡购回,风闻隆德镇有一回安药肆,不妨一试。”
  石老三皱眉苦脸道:“老王,你先把药方念出,我笔录下来,再托人去买来就是。”
  秦锡寿苦笑一下,道:“有劳了。”
  石老三就在榻旁一张破木桌上铺好纸笔,濡墨伸笔,等待秦锡寿报出药名。
  只听秦锡寿喃喃说道:“犀牛黄五钱……百年羚羊角三钱……老年沙参一两……”
  石老三一面书写,一面暗中咋舌,忖道:“无一不是珍贵如金,得病如此,不如早死为妙。”
  半晌,药方已抄录齐全。 秦锡寿目中泪光莹莹,道:“石老弟,榻上破箱存有半锭黄金,足够药资之用。”
  石老三道:“老王,你放心决死不了,我这就与你去办。”摺好药单,取出箱内半锭黄金匆匆奔出。
  一塌倾盆大雨约莫下了将近两个时辰方始风消雨歇,隆德真上积水成渠,天方薄暮,一辆套车风驰电掣奔向回安药肆停住。
  车幔一扬,蔡星炎疾如闪电掠了出来,那套车又驰离店门面去。
  蔡星炎推开了店门,只见柜上寂杳无人,忙拉长嗓门唤道:“刘小杰。”
  忽闻身后响起一个森冷语声道:“尊驾嚷什么?”
  蔡星炎不禁大惊,疾然旋身,只觉胸前两只冰冷手指点在胸前“七坎”死穴上,抬面望去,但见一个黑衣蒙面人。
  无已沉暮,店内又无灯火,乍睹之下,如遇鬼魅,不禁寒气布满全身。
  蒙面人冷笑一声,左手疾如电光石火伸出,五指卸下蔡星炎下颧骨。
  内面疾窜出两个蒙面人,将蔡星炎拖了进去。
  这全身黑衣蒙面人躲在店门壁角,片刻时分,四彪形大汉已将马车放妥转回,步入店内,只觉气氛不对,一人低声轻道:“天到这般时分,怎还未举灯,莫非蔡分堂主遇了意外不成?”
  背后响起森冷如冰笑声道:“真聪明,算你猜得对。”
  四匪徒闻声知警,塌身挫腰,一个猛旋,四股寒电攻了出去。
  那黑衣蒙面人右掌一挥,震开刀势,横踏一步,左掌疾攻中宫。
  “叭”的声响,接着一声闷哼,一名匪徒心脉震断,口喷鲜血倒下。
  那黑衣蒙面人身手迅快,双掌如飞,击毙三人,朗笑道:“速把尸体清除。”
  回春药肆漆黑如墨,伸手不见五指,笼罩着恐怖气氛……
  金鸡初啼,夜空如墨!
  回春药肆门外电闪急落下一条瘦小黑影,接着起了急剧的敲门声响。
  肆内应了一声:“谁呀?”
  “抓药!吴老板!”
  店中火花一亮,燃着了一盏油灯,呀的木门开启,门外那人疾掠而入,只见一个瘦小老者惺忪双眼,披着一袭褪了色的长衫,没好气地说道:“虽说抓药救人,却不能不睡呀!你老不嫌太急了点?”
  那人面目森沉,闻言两眼微翻,沉声道:“哪来的这多唠叨,我是总坛来的,照方检药,可要真正的道地药材,蔡分堂主咧?”
  瘦小老者一听是总坛来的,迅变和颜悦色,恭敬异常答道:“蔡分堂主方才因事率众外出,店内只有老汉一人,阁下请坐。”说着接过药方,按味抓药,低声唱出药名。
  店内秦丽珠闻声,星眸中露出惊喜光芒,道:“翔弟巳安抵堡内与爹晤面,示意我等命小灵持剑暗蹑那人前往。”
  回春药肆里面人影纷纷,忙乱不堪,策划一切,然而那买药汉子却蒙在鼓中。
  天色放曙,买药汉子提着药奔返总坛,交与厨房司夯石老三。
  石老三兴致冲冲走入秦锡寿卧房,高声笑道:“老王你死不了啦!”
  秦锡寿仍自瞪眼吐沫,气喘咻咻,闻言似精神一振,挣扎爬起,亲自检视药味,每味抓了一些,颤声道:“老弟,有烦速用无根水熬,水三碗煎一碗服。”
  石老三接过药奔往厨下而去。
  秦阳寿待石老三的身影消失门外后,即在一味甘草中拨出―颗腊封药丸塞入怀中躺下。
  躺在密室中的霍文翔,他施展星河秘笈中的“倒转经脉”心法,将盖世巨邪佛面人屠铁少川骗得信而不疑,认他真系江恒叟,但他烦虑的是七海神龙秦锡寿无法将讯息交到秦丽琪手中。
  自铁少川走后,一直未见回转,他趁此良机策划未来。
  也不知过了多少时候,铁壁缓缓开启,只见秦锡寿佝偻弯腰提着食盒走了进来,菜饭一一放置桌上后,趋近榻旁低声道:“信已带到。”暗中递与腊封药丸及一册线装薄册,又道:
  此册已耗尽老朽无数心血绘成图说,险恶埋仗消息变化俱录在内,贤婿速速参悟,但此中机钮非稀世宝刃,切石若腐利器无法切断。”说着又走回案前。
  霍文翔捏开腊丸,已知秦丽琪等群雄之一切布置,忙运内功传声其岳父秦锡寿如何进行。
  蓦地――,佛面人屠铁少川与钟离炎疾逾鬼魁掠入室中,目睹秦锡寿正在用碗盛饭,遂问道:“江大爷能说话么?”
  秦锡寿弯着腰唉了一声道:“江大爷也真可怜,得了此离奇怪症,一直就没说过话,中饭还是小的喂的咧!”
  铁少川望了钟离炎一眼道:“看来,如不擒住霍小贼是无法解开江贤弟的禁制了。”
  钟离炎道:“洗髓经达摩绝学,旷古凌今,其中必有解开江贤弟禁制的心法。”
  铁少山沉声道:“这个老朽知道,无奈老朽心境不能沉静下来,参悟其解,风闻霍小贼已赶来,但无法查出其潜迹之处,是以老朽心乱如麻。”
  钟离炎道:“半月之约,他必然前来,撒下钓饵,哪怕金鳌不上钩,有威灵子在此,他如不解救,岂不令天下群豪失望,盟主威信何在?”
  铁少川冷笑一声,又无限感慨道:“霍文翔小贼比北斗令阎鹏展更是难惹难缠,他怎能为了威灵子一人而贻误大局,才智卓绝,料敌机先,是老朽生平唯一敬畏之人。”
  如非站在敌对立场,铁少川必然折节下交。
  钟离炎默然无语。
  铁少川面色凝肃,高声道:“形若水火,势不两立,老朽若不查明他潜迹之处,寝食难安,那百花老贼形迹飘忽,声东击西,亦是心腹大害,钟离贤弟我们走!”
  双邪疾掠而出,室内岑寂如水,霍文翔面向里侧翻阅秦锡寿所绘图说。
  大厨房炉灶火旺,锅勺敲得震天价响,面饭酒菜,端上送
  下,川流不息,十二个时辰全日终夜几乎永无休止,所幸厨房内杂役甚众,轮班更调,不然劳累何堪忍受。
  秦锡寿与石老三正在对弈,跳马架炮,杀搏激烈。
  石老三突感头目一阵晕眩,肩头晃了两晃,面色苍白。
  秦锡寿道:“老弟,你怎么了!”
  “有点不舒服。”
  秦锡寿忙把棋局一推,立起伸手搀扶石老三道:“此是身体疲累所致,睡上一会也就好啦。”说着将石老三送入卧室,点上黑甜睡穴,用棉被盖上,装做蒙头大睡模样。
  大厨房位于铁少川隐秘藏处之外,仅秦锡寿可以任意出入,一则秦锡寿烹调艺精,当年在天荡湖由天厨星魏韶处领会所得,老贼嗜爱佳肴美味,非秦锡寿亲手烹治则舌不甘味,再秦饵寿龙钟伛偻,身无武功;老诚浑厚,是以不提防于他有诈。
  夜静更深,秦锡寿盛了一碗燕窝汤走入霍文翔的居室,只见霍文翔向里侧卧,低声道:
  “贤婿准备好了么?”
  霍文翔蓦地睁目,道:“岳父这本图说小婿已参悟其中变化,巳索得骊珠,目前只须窃得玉勾斜,便可毁断总机关。”
  秦锡寿颔首道:“如此甚好,你我速出易换尸体,风闻堡外百花翁率来甚众,形迹飘忽,暗袭出手,堡中弟兄死伤不久因此铁老贼遣出一半能手搜觅群雄及百花门下行踪,所以堡内戒备稍疏,便于行事。”
  霍文翔道:“此山穴内防守之盗党不乏好手,你我同出,恐为岳父带来危难。”
  秦锡寿摇首笑道:“无妨,这机关老贼过于自信,只有十六名匪徒分守几处要道,你我所择途径,仅一名好酒贪杯之辈把守,由老朽应付就是。”
  霍文翔一跃而起,随着秦锡寿走出,暗道行径须按星宿缠度方位行走,稍一误踏,必触动消息立罹惨死之祸,当日秦锡寿由铁少川亲自领入,不厌其详解说,使秦锡寿受益不浅。
  行行近出口处,秦锡寿暗示意霍文翔停身,自己则伛偻慢步走前,忽闻不远处传来一沙沉语声道:“老王,江恒叟老师复原了么?”
  此刻,霍文翔更聪明颖悟,巳谙全盘阵式变化,老贼系按周天正反九宫两仪阴阳阵布设,是以如鱼行水略无碍阻。
  秦锡寿摇首叹息道:“江大爷尚不能说话,目光黯弱,小的送上陈年美酒及莲子羹,江大爷拒不饮食,流泪不止。’
  只见一虎背熊腰,目光鹰鸷老叟,叉腰守在出口内,闻言慨叹一声,也未再问。
  秦锡寿说时人巳走近,又道:“莫爷,厨下已准备了美酒仁肴与令主饮用,小的看来,令主只恐一时片刻恐难返转,须否让小的送与莫爷……”
  话尚未了,姓莫老者哈哈大笑道:“你快去送来!”
  秦锡寿笑容满面擦身而过,姓莫老叟伸手向壁间暗处撇下暗钮,两道厚厚的石壁向外掀开。
  霍文翔趁机疾逾电闪掠出,莫姓老者突感眼皮沉重,竟挨着石壁昏昏睡去。
  不知过了多久,莫姓老者才睁目醒来,发现自己靠壁而坐,面前摆着一只食盒,不禁心神猛凛,暗道:“老朽这是怎么了,练武数十年从未有如此突然昏睡情景,莫非……哼,其
  中必大有蹊跷。”
  五指轻轻掀开食盒,只见盒内放有四式佳肴,另有一壶扑鼻芳香陈年泸州大绍,使他不禁一怔,默默忖思道:“为何老王见我睡着,怎不唤醒老朽?”
  他心中一动疑,急急搜查甬遭中诸般消息埋伏,并无丝毫损坏情景,又进入江恒叟居室,只见江恒叟面向里睡,一动不动,不禁摇了摇首退了,感觉茫然不解,又匆匆奔入厨房。
  这时,秦锡寿正在掌锅,烹治一味松子烧鸡,热香四溢,瞥见莫姓老者走来,忙笑道:
  “莫爷,小的不敢惊扰你老好睡,想必酒冷菜凉,是否须小的重新与莫爷起锅。”
  莫姓老者只觉盘问老王未免多此一举,与一个不懂武功昏庸老朽相谈,似牛头不对马嘴,徒贻人笑柄,淡淡一笑,道:“不必了!”怀着满腔疑云离去,此事又不便向人吐露,颜面攸关,只好闷在自己心里。
  秦锡寿暗暗一笑,敲勺高声道:“石老三,快送鸡与陈五爷。”
  在另厢清洗碗盘的石老三闻声应喏,快步走来,将一盘松子烧鸡装进食盒,提起就走。
  堡内街巷冷清清的,寥无人踪,异常凄凉,但屋内窗隙楼角,却遍布暗桩,石老三提着食盒一路疾行,知有千百道锐利目光注视着他,面色却镇定如恒,鼻内哼着小调,迳望南堡碉楼走去。
  碉楼内有人唤道:“石老三!”
  石老三一面步上石阶,口中应道:“五爷,您老喜爱的松子烧鸡小的与您送来啦!”走入碉楼,只见四个劲装,太阳穴高高隆起的中年大汉面含笑容望着他。
  一张白木小桌上燃着一盏昏黄油灯,散发出暗弱光芒,映着幢幢人影,气氛显得肃杀森沉。
  石老三将酒食放在桌上,道:“小的尚须送酒饭与别处,小的告辞了。”躬身退出碉楼。
  天空疏星闪耀,凉风扑面,堡楼景物一片模糊,山丘隆起,葱笼郁树仅隐约现出轮廓。
  石老三沿着城垛缓步行走,目光暗巡,只觉堡垣上巡防盗党离开甚远,无人注意着他,迅疾身形一翻,掠下堡墙,一缕轻烟似地掠往山谷而去。
  林风稷稷,泉声淙淙,身至一处隐秘山谷中。
  蓦地――,忽闻一甜脆语声传来道:“是翔弟么?”
  石老三正是霍文翔改装,忙道:“琪姐,小弟在此。”
  一时之间,人影纷纷掠出,现出瑶池玉女秦丽琪等武林群雄。
  林凤珠关心备至,目睹霍文翔扮成石老三模样,衣履不洁,一脸油污,不禁柳眉微皱,道:“翔弟,你还好么?”
  霍文翔见林凤珠在众目睽睽之下,柔情深注,不禁面上一热,忙道:“小弟甚好。”
  林凤珠道:“快去穿上宝衣再说吧。”一束包裹飞掷霍文翔而去。
  霍文翔猿臂疾挥,一把按住,疾跃往崖角后将獭皮宝衣贴身穿好走出。
  秦丽琪笑道:“翔弟,自你深入虎穴后,我等均为你担忧,你未穿上宝衣,万一为老贼瞧出破绽,难免罹受惨死之祸,尤
  其凤栖妹妹为你终日面无欢愉之色。”
  虞凤栖闻言,不禁娇靥绯红,白了秦丽琪一眼,嗔道:“胡说,谁关心他了。”
  霍文翔也为之面上一红,忙将藏身堡中经过说出,道:“玉勾斜伪剑铸作好了么?”
  栗雷一跃而前,两手抱着一柄长剑,道:“盟主请过目辨认。”
  霍文翔接过仔细端详,只觉这柄玉勾斜赝品委实仿制得神肖无二,款式尺寸颜色均丝毫不爽,满心欣喜道:“好极了!”
  说着目注林凤珠道:“请派贵帮四位中年能手随在下进入堡中行事,各位谨记尽可能不与铁少川正面为敌减少伤亡,与百花翁配合声东击西,形迹飘忽,使老贼疲于奔命。”
  林风珠立时选出四人,道:“你瞧这四人还可中选么?”
  霍文翔瞧了四人一眼,点点头道:“好,在下带小灵同往,从今以后由小灵通讯,各位保重。”说着,小灵已在林凤珠怀中疾掠射出,飞落在霍文翔肩头。
  只见霍文翔抱拳一拱,转身率着四人穿空如电掠去,瞬眼杳入夜色沉沉中。
  他们五人掠上南堡一角碉楼,只见四中年匪徒,伏案沉醉若泥,暗中人影疾若惊鸿疾闪,现出七海龙秦锡寿,道:“贤婿回来何迟。”说时目注四人一眼,接道:“老朽即与四人易容,风闻铁老贼已返转,贤婿你先回厨下吧。”
  霍文翔道:“小婿遵命!”电闪掠去。
  他身形轻快俐落,一溜烟似地穿窗回至房中,将假玉勾斜剑藏于褥底,装作惺忪睡眼,伸臂呵欠,拔拴蹒跚走出进入厨房。
  大厨房内炉火明炽,勺碗叮当,人役穿梭忙乱不堪,也未有人注意于他。
  天交寅初,距天明不远,大厨房忙于早餐饭点,油香四溢,石老三走至案板前,抓起一只肥鸡,剁成一半,正要剔去鸡骨时,忽见门外现出佛面人屠铁少川领着一双怪人走入,不禁心神一震。
  佛面人屠铁少川偕来两人貌像异常怪异,一个瘦骨鸢肩,穿着一袭宽大白色长衫,双目凹陷,目光深沉,尤其嘴角带着一条紫青及唇刀疤,显得面目狰狞,令人有怖慑之感。
  另一人高颧耸鼻,吊目浓眉,两唇掀露,棱牙森森,肩带一支紫铜点穴镢,目光斜视,狺狺阴笑。
  石老三在佛面人屠走来时,已将两怪偷觑在眼内,暗道:“老贼不知在何处已邀来两名妖邪,看此两人形貌步履,武功定然绝伦。”
  耳闻铁少川道:“王掌厨现在何处?”
  石老三装着一眼瞥见铁少川,面色敬畏无比,垂手答道:“回令主的话,王掌厨方才说要大解,想必片刻就回,小的剁鸡尚须等他下锅,令主有无吩咐,小的这就去叫唤。”
  铁少川道:“不必了,我有嘉宾远来,吩咐王掌厨准备盛宴,立即送上。”说罢率着一双怪人走去。
  待老贼身影消失门外时,秦锡寿已自由另一扇门外走入,石老三即高声将铁少川吩咐之事说出。
  秦锡寿忙吩咐厨下杂役配切菜肴佐料,人多手快,剁的剁,切的切,咄嗟之间业已备齐。
  石老三立在秦锡寿身侧,瞧秦锡寿掌锅,内力传音道:“如今怎样行事?”
  秦锡寿道:“每次老贼有卓著盛名嘉宾来访,必定亲自下厨吩咐老朽准备珍馐美味或宾客喜嗜菜肴,老朽料他尚要再度前来,你还是照计行事不误,老贼素有洁癖,盛宴完毕必净身沐浴,那时可偷换玉勾斜。”
  果然,佛面人屠铁少川又与一双怪人现身门内,朗声唤道:“王掌厨,加一味西湖醋鱼。”
  正说之间,铁少川肩头“玉勾斜”震出匣外寸许,发出―声轻啸。
  铁少川面色大变,道:“宝剑示警,对方必意欲偷袭,传令下去,严加戒备。”
  石老三乘着铁少川说话时,遥遥曲指弹出一物,电射袭向玉勾斜而去。
  此物细小如豆,丝毫不带破空微风,落在玉勾斜弹出匣外寸许剑身上黏附不脱。
  玉勾斜啸震立止,缓缓滑回匣内。
  只听唇有刀疤之人冷峭吐声道:“令主是否意欲歼除来敌?” 
  铁少川冷笑道:“老朽正要他自投罗网,但老朽料他未必有此大胆敢亲身涉险。”说着语气一变,微笑道:“尤阳二位远来不易,老朽岂可失礼嘉宾。”伸手一引:“请!”
  苍空疏星明灭,冷风飕飕,堡中沉寂如水,却笼罩着森森杀机。
  忽地――,石老三挑着一担宴席走出大厨房内,身后随着伛偻龙钟的秦锡寿,向一座高耸入云的峭壁走去。
  这恶鬼堡系背山三面恐城而建,形势险奇。
  只见秦锡寿走至峭壁前,拨开左侧一束藤萝,显出一条岩缝裂隙,探手入内,深没及肩,掀动暗钮。
  看似容易,其实暗钮藏处异常险恶,位置尺寸须拿捏得极准,若差分毫,必触动消息,惨罹断臂之祸。
  但感地土微微一震,石壁向外开启,秦锡寿领着石老三蹒跚走入,唤道:“莫爷,请暂封闭消息,容小的与石老三送筵席与令主。”
  暗道内传出一声低哼道:“你们进来吧,筵席摆好后你们速速离去,不得逗留。”
  秦锡寿道:“小的遵命。”
  石老三挑着筵席走入时,却未发现老者藏处,不禁一怔。
  秦锡寿低声道:“莫爷,小的送您老一包食物解酒。”在怀中取出了荷叶纸包。
  暗中闪出黑衣老叟.笑容满面道:“多谢……”
  语尚未了,石老三倏地暗伸出指,一缕冷风似箭,点中黑衣老者死穴,立时仰面倒地。
  秦锡寿身形暴长,疾将黑衣老者投入暗处,挑出些许化骨粉倾入鼻孔中,低喝一声道:
  “走!”
  一间珠光照耀宽敞地穴大厅,一席八人酒筵已残,佛面人佛铁少川立起,道:“钟离贤弟暂陪尤阳二位老师,铁某这几日历尽风霜,必须沐浴换衣,稍时再行讨教!”
  唇有刀疤白衣怪人皮笑肉不笑道:“令主请便。”
  浴室弥漫若雾,只闻隐隐传出浇水声,石门巳然封死,忽
  疾地开启,投入一条白影,迅疾逾电将壁钩上悬着玉勾斜换了一柄,眨跟又闪出门外。
  铁少川忽感冷风有异,凝眼一望,他眼力锐厉,可透视雾气,但见石门封闭如故,衣剑仍在,并无丝毫异处,忖道:“这就奇怪了,分明冷风袭体,无疑石门打开,门外气流涌入之故,但石门仍是封闭,委实理解不透。”猛一转念,喃喃自语道:“恐系自己心疑所致,若是劲敌潜入,玉勾斜必然出声示警。”匆匆洗罢整衣走出,返回大厅。
  蓦地――,一黑衣老者进入大厅,道:“方才飞鸽传讯鸥游山庄庄主祝士杰率领淮阳高手约请令主出堡相见。”
  钟离炎道:“恐是诡计,待属下出去会他。”
  铁少川冷笑道:“半年前老朽命白帆有事江淮,偶因细故,与其子多臂韦陀祝飞龙成仇,一场拼搏,其子祝飞龙丧在白帆阴风掌下,这数月祝士杰天涯寻仇,不想被他查出白帆来历,老朽不去,反落讥笑惧怕于他。”说着率众而出,奔往堡外。
  话说石老三得手玉勾斜后,疾掠回住室,将玉勾斜藏于承尘之上,私谓秦锡寿道:“如今勾斜已得,不如大举进攻,将老贼歼除,免得夜长梦多。”
  秦锡寿摇首道:“老贼本身功力仍在,党羽甚众,若不慎密安排,被他免脱,再要除他就不易了。”说着附耳密语一阵。
  霍文翔倾首道:“岳父此计甚好,约期尚有明日一日,一切可以从容,使小婿唯有忧心的是,恐老贼对敌时,发现‘玉勾斜’调换,从此鸿飞冥冥……”
  不待霍文翔说完,秦锡寿忙摇手道:“老朽正是此意,要知老贼今日所惧者即是贤婿一人,如不与贤婿正面为敌,绝不轻展杀手绝招,倘不出老朽所料,他必从洗髓经悟出一宗绝乘剑法。”说着微微一笑,道:“其实,祝士杰与铁少川为敌,无异以卵击石,用不了玉勾斜。”
  霍文翔略一沉吟道:“小婿意欲翦除老贼党羽,使老贼孤立不敢外出。”说着手提起食盒往外走去,由南堡翻出。
  且说堡外一片绿油油草坪,广可三亩,坪周均为参天郁林拱绕,南向有一宽可丈许砂土大道通往恶鬼堡。
  坪上屹立着廿余人,其中一人脸上面色红润,颔下花白须,气宇不俗,一望而知是群豪之首鸥游山庄庄主祝士杰。
  祝士杰神情凝肃,目注参天密林中延伸大道,有顷,忽沉声道:“他们来了。”
  只见隐隐现出九条如飞的身影疾掠而来,来势快如电闪,转眼即至。
  铁少川哈哈大笑道:“祝庄主,你我别来无恙,闻讯过迟,致累庄主久候,望乞海涵,敝堡景物佳绝,不输于贵庄,铁某愿尽地主之谊,请!”笑容可掬,恂雅和穆。
  祝士杰深知铁少川阴险毒辣,笑里藏刀,笑道:“风闻铁老师已在五台受戒,涅盘西归,却不料阁下系掩遮天下人耳目的手段。”
  铁少川淡淡一笑道:“铁某绝意武林,不伸揽江湖是非,是以诈死避世,岂料武林中人以莫须有之罪相责,故铁某为洗涤不白之冤,暂且偷生人世。”说着略略一顿,又道:“祝庄主枉驾来此,必有赐教。”
  “令徒白帆何在?”
  铁少川闻言故作惊愕之容,道:“庄主说笑了,铁某从未
  有衣钵传人,白帆之名也不听说过,大概庄主误听传言所致。”
  祝土杰厉声道:“铁老师休在祝某面前花言巧语,犬于丧命在白帆阴风掌下,仇如海深,你若不交出白帆,莫怨祝某不义。”
  铁少川身后走出唇有刀疤白衣怪人,目光阴冷如电,望了祝士杰一眼,怪笑道:“惹事生非之徒,铁令主何必多尽唇舌,打发了他不就结了么?”
  笑声如万丈阴风卷起,使人不寒而粟。
  白衣怪人缓缓向祝士杰逼去。
  祝土杰身旁忽窜出一魁梧大汉,金背砍山刀卷出三重刀花,快如奔电向白衣怪人攻去。
  白衣怪人冷冷一笑,右臂疾挥!
  大汉如中山岳,狂嗥一声!
  金背砍山刀脱手飞出半空,仰面倒地,身躯渐化,变成一滩腥臭黄水,地面只留下衣履毛发。
  祝士杰等群雄不禁骇然色变。
  佛面人屠铁少川佯装一副悲天悯人之容,唉了一声道:“尤兄只须点倒为止,何必杀人,如此老朽更无法洗刷沉冤了。”继目注祝士杰一眼,又道:“铁某为祝庄主引见,这位朋友就是昔年名震三秦的白衣神荼尤宝童。”
  祝士杰闻言不由心神大震,暗道:“果然是他,另一人定是辣手郁垒阳德。”他本察觉两人神状不禁脑中忆起神荼郁垒两大凶煞,这一说破,更证实了他之所虑。
  铁少川微微一笑道:“其实,铁某规律甚严,绝不纵容门下为恶,此乃一段误会,倘不见弃,请至敝堡一叙,为祝庄主洗尘把盏如何?”
  表面上语气委婉,骨子里却寓有恫吓之意,显然自投罗网,谅你插翅难飞。
  祝士杰心如刀扎,他风闻恶鬼堡外群雄毕集,均是三山五岳,威望宇内,艺震八荒的高手,自己登门寻仇,这班侠义道人物必不会坐视,但一路而来,却未遇上一人,大出自己所料,暗暗悔恨不止。
  铁少川见祝士杰久久不答,道:“铁某绝无相害之心,祝庄主为何犹豫?”
  语含讥刺,祝庄主不由老脸一红。
  忽林中随风传来阴寒如冰笑声道:“你道他真个怕你不成。”话音未落,林中已自飘然走出一个面色冰冷,目光如电的青衣老叟。
  铁少川淡淡一笑道:“尊驾请赐告来历?”他知目前处境甚危,武林群雄虎视眈眈,杀一祝士杰不过举手之劳,恐牵一发面动全身,为此心有顾忌,迟迟不敢出手,一见青衣老叟,只觉心神微微一震。
  青衣老叟道:“老朽出道江湖时,你尚未出生人世,老朽姓名来历说出谅你也不知。”
  说着目光向四周郁林望了一眼,冷笑道:“林木中你布下天罗地网伏桩,认为祝士杰如若网中之鸟,插翅难飞,哼,铁少川,你错了。”
  白衣神荼尤宝童大喝道:“你是谁?竟敢在铁令主前卖狂!”欺身如电,一掌斜拍青衣老叟左肩。
  他那手法诡异,掌势拍向肩头,五缕阴寒指风却袭向胸腹五处要害重穴。
  青衣老叟视若无睹,待来掌堪近肩头五寸之际,突身形一挪,右手弧形抓出,一把扣住尤宝童曲池穴。
  尤宝童只觉痛澈心脾,行血逆攻,不禁冷哼出声,汗珠沁出如珠。
  青衣老叟身手奇快,右手如刃,一式“五丁开山”猛砍而下。
  但听尤宝童怪叫一声,一条右臂,血淋淋离肩坠地,栽仆倒下,转眼便化成一滩黄水。
  青衣老叟长叹一声道:“善泳者必溺于水,不料尤宝童本身之毒无能自解,作法自毙,何能怨恨老朽。”
  阳德不禁色变,身形拔空腾起,两臂箕张,挟着一片阴寒狂飚,势如飞瀑怒潮,凌头罩下。
  只见两条人影一合,阳德突倒飞而出,倒栽在草坪中,五官黑血齐涌,心脉震断,脏腑尽裂毙命。
  佛面人屠铁少川不禁大骇,右臂疾伸向肩头“玉勾斜”剑柄上。
  青衣老叟忙摇首道:“慢来,老朽还有话说,你那玉勾斜杀不了老朽,只怕你有丧身之危。”
  铁少川厉声道:“尊驾还有什么话快说!”
  青衣老叟淡淡一笑道:“老朽久不犯杀戒,但人不犯我,我不犯人,目下你强敌遍伺,据老朽所知,武林诸大高手均觅寻干将莫邪稀世宝刃,一俟觅获,即你授首之期,老朽来时,眼见武林盟主往你堡中而去,你还不知自保,在此逞凶则什。”
  铁少川哈哈狂笑道:“铁某此堡无异金城汤池,危言耸听无用,奉劝尊驾,不如束手归顺,玉勾斜一出后悔莫及矣。”
  云空中突传来尖锐鸽哨声,铁少川面色一变,一只灰鸽飞泻扑下,栖止在铁少川肩头。
  鸽足上绘着片纸,字迹潦草,上书:“霍小贼已闯入堡中,杀伤多人,请令主速回。”
  铁少川心惊胆怵,喝道:“你我后会有期,走!”率众转身疾奔而去。
  鸥游山庄庄主祝士杰转身欲谢青衣老叟救命大德时,青衣老叟已失影踪,不禁面面相觑,祝士杰长叹一声道:“祝某真乃井底之蛙,我等武功与这位老前辈相比,不啻沧海一粟。”
  说着一挥手,面色凄然离去。
  铁少川率领钟离炎一干能手赶返堡中,只见堡门紧闭,心知有异,独鹤冲天纷纷拔上堡垣,目光一巡,堡墙上倒着六具尸体,面目狰狞恐怖,倒卧在墙角长草中,似猝不及防遭来敌重手法毙命。
  整个恶鬼堡竟弥漫着一片如死的沉寂,非但人影俱无,就是一只飞鸟亦绝无影踪。
  一种不祥的阴影掠过佛面人屠铁少川的心头,面色异样难看,低喝道:“应彪!”
  堡墙角偶内疾掠出矮小老者。
  铁少川沉声道:“来敌何在?”
  应彪答道:“不见影踪,属下见情势危急,来敌神龙无首无尾,伤人于无形,急传讯各哨口进入机关,引来人入伏,如今毫无动静,大概瞧出堡内机关凶危又退了出去。”
  铁少川闻言将信将疑,忙转面吩咐钟离炎等人道:“我等分途搜觅,一发现来敌即通信告警。”
  钟离炎等闻命纷纷四散窜起,只听一声弓弦发射音响,钟离炎发出一声惨嗥,身如断线之鸢般坠在堡墙下。
  铁少川不禁大惊,扑向钟离炎身前,只见一只短弩直透后胸,燃起一道若有若无火焰,钟离炎面色不胜痛苦,睁眼望着铁少川欲言乏力。
  老贼目光锐利,瞧出那支短弩并非平常金铁所铸,似海底阴沉木,坚硬无比,可穿透护体玄功罡气,最厉害的是箭簇上附着稀有珍异的药物,能引发人身本命三昧阴火,但他却不知这短弩来历,不敢伸手拔除。
  群雄在钟离炎中箭时,均沉身偕同铁少川回掠,目睹情景,均不由骇然变色。
  转瞬,钟离炎已烧成一截枯炭,群邪均不由同时倒吸了一口真气,目光闪烁四巡,防另一支弩箭袭体般。
  铁少川厉喝道:“是哪位好朋友枉驾敝堡,何不现身出见,老朽决以礼相待,暗算袭人,非英雄磊落行径。”
  久久一无回声,敢情来敌已离去。
  一个身背阴阳双戟,面色姜黄的老叟,迟疑了一下,忽伸手向钟离炎枯尸上弩箭抓去。
  铁少川不禁面色大变,喝道:“黎贤弟且慢!”
  说时迟,那时快,那老叟手指已触及箭身,如中电殛,身躯颤抖,面色惨变。
  铁少川猛萌毁除此箭之意,伸手按向肩头,忽堡中远处升起一道告警旗火,大喝一声道:
  “走!”身形穿空飞起,去势如电,投射旗火方向而去。
  群邪慌忙接踵拔起,曳空电射随着铁少川之后,转眼,身形如豆。
  那身背阴阳双戟老叟经过一阵强烈颤震后,真力似耗损过巨,萎蘼颓然倒地,忽感冷风扑面,头目一阵晕眩,昏迷过去。
  等他醒来时,挣扎爬起,竟发现自己武功已然丧失,那只弩箭亦不知何往,不由长叹一声,眼角流出两行泪水。
  要知练武人惜武胜于惜身,发觉功力已然丧失,焉能不痛心疾首。
  忽闻风送入耳细小语声道:“念你生平尚无大恶,故饶你一条性命,速离此是非之处,免玉石俱焚。”
  老叟面色黯然,忽感一股强劲如山的罡力,将他身形托出堡外。
  且说铁少川率着群邪摸至告警旗火升空处,却未发现任何可疑迹象,心神大震,却见屋角上铁马悬挂着一张白纸,迎风如蝴蝶飞舞。
  铁少川腾身取在手中,凝目望去,不禁肝胆气烈,怒火沸腾。
  “西湖拜别,时刻在念,因约期未届,在下忝膺武林盟主,一诺千金,无法不遵诺言,是以先行探堡,以作后日相见时预为退步。
  在下风闻贵堡地势天险,堡内步步均有杀机,稍一不慎,必遭丧身之祸,但依在下看来,阁下才华未竟,生花梦笔,才尽江郎,尚有破绽,故在下如入无人之境,来去自如。
  青城掌门希善为款待,如损毫发,阁下身受之惨当不言而知,临别赠言,不胜依依。”
  落款为一支铁手令,佛面人屠铁少川不由气极,只觉喉头一甜,吐出一口鲜血。
  佛面人屠铁少川迩来连遭重挫,事违如愿,各处党羽纷纷摧折殆尽,怎还禁得住如此激怒,良久,才长叹一声,狞笑道:“霍小贼,老夫与你誓不两立。”
  自钟离炎一死,愈感力量薄弱,虽说堡中尚有近千名高手,但面对武林各大门派,不啻螳臂挡车,心中惶惶若失。
  突有四条身影疾掠而来,一瘦小老人躬身禀道:“遍无影踪,经查各处消息无损一无侵入机关迹象?……”
  忽发现铁少川面色异样难看,地面遗有鲜血,不禁胆慑止口不言。
  铁少川用手一摆,道:“随同老夫前往查巡各处。”
  巡查全堡后,并未发现丝毫可异,郁郁不欢返归秘处,独坐密室默然忖思道:“难道小贼真个有超人才华么?”一霎那间,前尘往事,纷至沓来。
  悔不该武夷山受竖子之骗,被阎鹏展从容逃遁,一着之差,竟为自己带来无边危难,一世美名尽付之流水。
  更不曾料到武夷山所遇竖子,竟成为自己今日克星,但悔恨何及,如今只有背水一战,所仗者惟玉勾斜及洗髓经与本身旷绝奇学。
  他一脸激动之色,目中怒火加炽,坐立不安,良久徐徐发出一声长叹,立起查视了密穴地府一趟,见所囚青城掌门威灵子等群雄依然无恙,不禁略为心宽返回密室。
  目下被困危城,昔日雄心壮志俱烟消云散化为乌有,唯一悬心寄望者,如何一击搏杀霍文翔,重振雄风。
  佛面人屠铁少川心乱如麻,只在密室中来回踱步,喃喃自语道:“为何单凌霄尚不见返转,莫非与江恒叟一般同遭噩运?”
  他一双子女,玉雪聪明,视同拱壁,珍爱异常,所以安置在镇南保安砦,易姓隐名,与世隔绝,免却自己后顾之忧,往年自已均要返回两次,与妻妾子女共享天伦之乐,最近迭遭挫折,防人蹑踪,迄未敢返回保安砦,但始终放心不下,屡遣人探望,家报平安,是以遣江恒叟单凌霄分途赶路。
  只见铁少川喟然叹息,立起踱出室外,进入江恒叟居所,江恒叟仍然昏睡脉象,察觉恒叟脉息甚微,气血仍逆冲倒行,已是回生乏术,距死不远,暗道:“如今已顾不得这许多了,老夫要问他详细经过,或者推测小贼阴谋。”
  心念甫定,左掌疾伸,紧抵江恒叟后胸“命门穴”上,一股真力透穴送入。
  忽见江恒叟面色惨变,大叫一声,张嘴喷出一道泉涌黑血,立即气绝丧命,铁少川不禁倒退了一步怔住!