武陵樵子《玉辔红缨》

第二十二章 万里追踪

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
  
  天水,古名秦州,地属陇南,三国时名将姜维守天水即其地也。
  天水外内共五城,城城相连,宛如梅花,中城最大,房屋栉比,市面繁荣,盖天水南入四川,北走宁夏,东通陕西,西上楼兰,皮毛药料皆集于此。
  中关大街上熙攘人群中现出一个红衣少女,星眸流波,风情万种,其后随着十双少年,眉目如画,俊如子都,行人均为红衣少女艳冶姿色所吸引,不禁伫足凝视。
  红衣少女靥现蜡朵般媚人微笑,莲步姗姗向锦福客栈门首走去。
  客栈门左石阶上放着一挑羊肉皮粉担子,炭炉炽盛烧着一锅羊肉汤,香味四溢。
  西北夏迟,虽是阳光普照,尚有料峭寒意,担主是个头藏青毡帽身着短装汉子,正盛着一碗滚沸羊肉皮粉端向一个靠壁倚坐的老化子,一眼瞥见红衣少女不禁看得呆了,俟红衣少女消失在客栈门内,犹自目瞪口呆。
  老化子鸠衣百结,两只污秽的赤足伸出屋檐外,长须覆面,双手伸接羊肉皮粉时,一见摊主色授魂与模样,忽发现红衣少女身后一双少年,不禁心中暗惊,笑骂道:“你难道没见过女人么?看你这苍蝇钉血模样,老化子真有点恶心。”一把抢过羊肉皮粉。
  奇怪这沸汤烫满溢的羊肉皮粉在老化子手中,竟点滴未泼出来。
  摊主如梦初醒,面上—红,赧然笑道:“老化子你是心有余力而力不足,我是力有余而难获美人青睐。”
  老化子在怀中取出一双竹箸就着碗呼噜噜三扒两扒吃了一干二净,立起笑骂道:“癞蛤蟆自丑不觉,何不照照镜子。”放下空碗向北城走去。
  天水城至玉泉观,楼阁玲珑,古柏苍翠蔚然,景致幽美,为全城之冠。
  观外一株耸干凌霄汉柏之下,立着一青袍道人,道者浓眉大眼,目光闪烁,面上隐泛淫邪之气,—望而知不是清修之辈。
  他负手眺望观外景色,景物虽美,但他司空见惯,顿生厌恶之心,两道浓眉紧紧聚蹙着,忽见老化子远远走来,高声遭:“桂花子,这两天为何不见你踪影,往何处去了?”
  老化子嘻嘻一笑道:“西城王员外为其尊翁周年之祭,打了三日罗天大醮,老乞儿在王员外家大碗酒,大块肉,吃得痛快之极。”
  道长鼻中冷哼一声。
  老化子又是嘻嘻一笑道:“麻道爷,瞧你神情似足无法解闷,老化子方才瞧见一个妞儿不知有多美,管保道爷瞧见了神魂颠倒,坐立不安,不知道爷今儿个有没有空。”
  “你说的妞儿现在何处?”
  “就在中城锦福客栈内,麻道爷不妨去瞧瞧,倘合意的话,嘻嘻,那要瞧麻道爷的了。”
  道者点点头,摸出一两纹银掷与老化子,道:“老化子你先去,道爷入观换了俗装立即前往。”转身掠入玉皇观。
  老化子手中握着银子,微微一笑,目中逼射两道冷霍寒芒,快步向一旁林中走去,嘬嘴送出一声胡哨。
  只见林中人影纷纷掠落在老化子之前,老化子说了两句,人影四散而杳。
  老化子疾闪出林,振臂一踹,独鹤冲天拔上凌霄古柏,身形隐入翳密柏林中,这老化子本是丐帮高手,名桂秋叶,寄迹风尘,行动无异常人,玉皇观中尽多黑道名手,目光锐厉,然桂秋叶作得极像,竟使丝毫不疑。
  桂秋叶奉丐帮密令,侦访陇南地域佛面人屠铁少川爪牙踪迹,费尽心机探出玉皇观与铁少川有莫大渊源。
  玉皇观贼道形迹异常诡秘,深居简出,恶迹不彰,但方才道者麻显渊贪淫好色,屡屡潜出观外采花为恶,但先用金银为饵诱之成奸,遭辱者多为无知村女民妇,桂秋叶本想下手除去,继而一想何不利用麻显渊套出观中机密。
  大凡一个人弱点被人抓住,无异太阿倒持,授人以柄,桂秋叶智计多端,暗施诡计,诱麻显渊入彀,数月来,一道一丐,吭瀣一气,狼狈成奸。
  且说桂秋叶藏身树顶,只见麻显渊身着一件花绸衫,手持摺扇扮作中年富绅,翻出墙外,装模作样,摇摇摆摆走向中城。
  老化子微微一笑,暗随麻显渊身后。
  锦福客栈门前仍是喧嚣鼎沸,人群如蚁,麻显渊投入锦福客栈内,就有店小二迎着哈腰谄笑道:“爷台要住店么?”
  麻显渊笑道:“不住店,大爷找人来了。”说着取出一锭银子递与店小二手中。
  店小二接过,暗中掂了一下,怕不有二两重,禁不住心花怒放,喜笑颜开道:“大爷找的是谁!只要未离去,小的准保将她请来。”
  麻显渊摺扇一摇,道:“方才有一位红衣少女来住店么?大爷与这位姑娘是亲戚,有话商谈,速领大爷前往。”
  店小二忙不迭地道:“有,有,她现在住在后院厢房内。”
  客栈后院一间宽敞洁净的厢房内,九尾天狐车素玉与虞凤栖翠萍两人正用罢酒饭。
  虞翠二人的穴道被制,忧心如焚,眉头迄未开展,车素玉虽巧言如簧,但话中甚多破绽,却骗不了二人,又不能揭破,防车素玉恼羞成怒;引起杀机,连日来思忖如何脱困之策,但忖不出一个万全之策。
  车素玉巧于心机,诡诈如狐,为防形迹败露,夜行日宿,却不料六盘山已遥遥在望,猝然生变。
  她盈盈一笑道:“两位姐姐请睡吧,明晨尚要赶路。”
  虞凤栖冷哼一声道:“我还不困!”
  车素玉面色微变,蓦地,一颗石子由穿外投入,叭的一声,落在桌上,不禁一呆,只见石上裹有一层涂满字迹白纸。
  她伸手接过,展开详阅,只见纸上潦草笔迹:“老贼已发现姑娘行踪,片刻即有强敌侵扰,慎防一二!”
  九尾天狐不禁暗暗心惊,忖道:“这是何人所投?”她摸不清示警之人是友是敌。
  忽闻廊外步履声起,只听店小二高声道:“姑娘,你亲戚拜访你来啦。”
  车素玉一闻此言,便知其中必有蹊跷,一跃出室,娇笑道:“什么人找姑娘?”
  麻显渊万料不到车素玉是个多刺的玫瑰,往昔老化子桂秋叶与他拉线,无不顺利成章,此次自然更不用心疑有所变卦,闻得莺声嘘嘘入耳,已自神不守舍,色迷迷笑道:“姑娘,是麻大爷来啦!”
  语尚未落音,乍见一条红衣娇俏身影翩若惊鸿地疾掠出室,不禁面色大变,摺扇一晃,身已飘开落在院中。
  红影一定,现出车素玉俏丽绝伦面庞,笑靥如花,麻显渊不禁目瞪口呆,暗道:“这等美人儿真个少见,真能与她销魂比翼,死也值得。”
  麻显渊色迷心窍,殊不知车素玉展露笑容,其实心中杀机暴炽。
  车素玉妩媚一笑,好整以暇纤手梳理云鬓,横眸流波娇声道:“是你找姑娘么?”说时身形飘闪急出,右掌向麻显渊肩头拍去。
  麻显渊见车素玉出手猝击,迅快若电,奇奥绝伦,便知不妙,忙展开手中摺扇斜削车素玉右碗,右手两指疾点乳中穴,指带劲风,辛辣无比。
  车素玉发出一声荡媚娇笑,脚下移星换斗,右掌变式一沉,一把抓住在摺扇,左掌平胸拍出,正与麻显渊两指撞上。
  只听麻显渊惨嗥一声,指断骨折,胸前亦被掌力击实!张嘴喷出一口鲜血,摔跌在地。
  车素玉身形一闪,莲足蹴在麻显渊胸前,笑吟吟说道:“麻大爷,你是否金面老贼手下,速据实答出,不然姑娘施展错骨分筋手法,令你求生难能,水死不得。”
  麻显渊才知上了桂秋叶大当,心中怨毒已极,道:“麻某唯求一死,别想从麻某口中说出一个字。”
  车素玉娇笑道:“真个么?”纤指一伸,点在“期门穴”下。
  麻显渊立时面色大变,只觉浑身虫行蚁走,血行逆窜,额角豆大汗珠淌出……
  只听墙外忽生起阴恻恻冷笑道:“车姑娘,好狠辣的手段!”
  墙外疾如飞鸟翻入九位持剑道人,迅按九宫方位圈住车素玉。
  所来九道无疑是玉皇观中高手,他们为何能及时赶到,亦系桂秋叶使的诡计,他暗蹑麻显渊身后,眼看麻显渊将步入中城,立即掉头疾展绝乘轻功赶往五皇观,抢步进入观中,在柏菜甬道中遇见苍髯老道,喝道:“老化子,这玉皇观也是你能来的么?”
  桂秋叶立现惶恐之色,躬身打千道:“化子系奉了麻道爷之命有急事禀明观主。”
  苍髯老道面色一变,喝道:“什么急事,与我说也是一样。” 
  桂秋叶面现苦笑道:“麻道爷吩咐老叫化的话难懂,化子只照话直叙,麻道爷说他在中城大街锦福客栈发现了九尾天狐车素玉与令主急须擒获的两个强仇,命化子赶来报与观主遣人赴援,迟了恐怕被兔脱。”
  苍髯老道面色大变,急急转身往三清大殿飞掠奔去。
  桂秋叶面上泛出一丝得意的微笑,两肩一振,穿出观外拔上古柏隐去。
  只听玉皇观响起一阵急骤钟声,须臾观中飞奔出二十条背剑道人,几乎倾巢而出,向中城奔去。
  且说客栈房中虞凤栖翠萍见有人暗中投石示警,突听院中麻显渊语声扬起,就知有变,两女不禁泛起忧急之色。
  及至九尾天狐车素玉身形掠出,虞凤栖忙取过桌上纸笺一瞧,迅向翠萍道:“你我设法逃出客栈,免受擒辱。”
  翠萍摇首凄然笑道:“穴道被制,即是能走出客栈,也逃不出多远。”
  忽闻屋面承尘上传来一个苍老语声道:“两位稍安勿忧,自有人接引出客栈。”
  虞凤栖不禁大惊,抬面望去,只见屋面承尘已破了一孔,隐隐可见一双锐利眼神,道:“尊驾何人?”
  那人答道:“两位不必多问,老朽乃丐帮门下。”
  榻后板壁卡察声响,刀光一闪,已自切开两块木板,正好麻显渊腾起一声惨嗥,将破壁之声掩盖住。
  壁外传来低沉的语声道:“两位请出,迟则无及。”
  虞凤栖翠萍两女先后钻出木板,只见三个丐帮中年高手立在壁外催促快走。
  壁外两尺,矗立着一道五六丈高墙,虞凤栖不禁摇首苦笑道:“我两人穴道被制,无法高来高去。”
  她用女声回答,丐帮三人不禁面有难色,突然一人急中生智道:“速解开腰中丝绦接长将两位姑娘拉上。”
  丐帮三人均非化子装束,一身玄衣劲装,腰间系着扳带,三人迅快接长腰带,费尽心机,才将二女送下墙外。
  二女因穴道被制,功力丧失,无异常人,随丐帮门下穿入暗巷僻弄逃至郊外起伏陵丘中。
  西北高原,风砂狂劲,虞凤栖两女随着丐帮门下走向一处断崖峭壁之前,风砂漫漫中隐现出—个长发披肩的老化子,抱拳笑道:“两位姑娘受惊了。”
  虞凤栖知丐帮中尽多身手高绝的老辈人物,不敢失礼,忙施礼道:“承蒙老前辈搭救,晚辈感恩不尽。”
  老化子笑道:“不敢,老化子桂秋叶,请随老化子来吧!”转身往断崖一端矮树丛中走去。
  树丛遮隐崖壁一方土穴,西北晴多雨少,地质干燥,土著喜将干粮贮入土穴,以备不时之需。
  桂秋叶转面笑道:“这个穴有三通道,遁逃有路,无虞瓮中捉鳖。”说着转身拾级而下,丐帮三劲装高手则留在洞外守望。
  虞凤栖两女紧随着桂秋叶下得洞穴,只觉幽暗无比,进入一间土屋,桂秋叶取出火摺扇开,暗中生起一道熊熊烈焰,映得一室洞明。
  这间土室长广约莫两丈,四壁凿得光亮整平,室中已置两草榻,并有一桌一椅。
  桂秋叶抽出一支牛油巨烛燃亮插在木桌隙缝内,笑道:“老化子事先遣人打扫干净,二位姑娘请委屈一时,待霍少侠赶来与二位姑娘解穴,恕老朽无能为力。”
  虞凤栖目露忧怨之色道:“霍少侠何时可赶来。”
  桂秋叶略一沉吟道:“老化子自接奉帮中密令,四出侦访九尾天狐行踪,此事又不便张扬,老贼耳目众多,敝帮内也有老贼卧底奸细?除了老化子外,天水分堂谁也不知情,老化子在锦福客栈外发现两位姑娘,立即慎选谨诚可靠弟子,是以二位姑娘这数日不可出外暴露身形。”说着略一沉吟,接道:“风闻霍少侠与佟长老已兼程赶来,照算早该到了,谅系途中为事所阻。”
  话毕微微—笑道:“老化子尚须出外探听信息,茶饭自有人送上,去去就来。”
  虞凤栖道:“老前辈有事请便。”
  桂秋叶身形疾掠出洞,瞩咐守护洞外三人数句,即望天水中城奔去,去势如电,瞬眼即杳失在漫空风砂中。
  再说九尾天狐乍素玉一见九道落在院中,星眸中射出两道森寒杀机,先发制人,盈盈一笑,旋身发出“白骨阴风寒罡”。
  一道猝不及防,首为所中,机伶伶打—寒颤,叫道:“好冷!”
  立时血凝髓冻.四肢无力,长剑脱手坠地。
  其余八道警觉得快,左掌横推,劈出排空劲风,八剑疾出,寒光电奔,由八个不同方位袭至。
  九宫方位缺少—环,无论八道配合如何严谨,但仍有隙可寻,只听车素玉响起一串银铃悦耳娇笑,身形如电穿隙而出,右掌往外一刁,一式“玄鸟划纱”,三指削在一道右手肘骨上。
  道人如中斧钺,痛澈心脾,那白骨寒罡立时侵肤透穴涌入,循着行血攻心,一声怪嗥出口,轰隆仰身倒地。
  车素玉武功奇奥阴毒,招式又辛辣无比,转眼之间又伤了两道。
  剩下五个贼道见状,不禁胆寒,顿萌逃念,一声锐哨出口,五道相继腾空拔起。
  车素玉叱道:“逃得了么?”玉掌一挥,劈出一股白骨寒罡。
  一个长须道人身法略缓,尚未翻出墙外,只觉前胸一冷,身如断线之鸢般坠落下地,气绝身死。
  车素玉心悬虞凤栖两人,也不追击,转身掠入房中,不禁一呆。
  她目光锐厉,见状知二女无法破壁逃走,定有人暗中相助,略一寻思,又窜出落在院中。
  此刻,麻显渊尚未死去,苦痛难禁,颤声道:“姑娘请赐一死,感恩不尽。”
  车素玉粉面如罩严霜,冷笑道:“姑娘同行二人被何人掳去,你如吐实,方可赐你一死。”
  麻显渊颤声道:“在下也是受人之愚,真实详情委实不知,姑娘去寻那桂秋叶老乞儿便知端倪,贫道句句实话,姑娘请赐贫道一个痛快吧!”
  车素玉闻听麻显渊口中吐出贫道二字,叱道:“什么?你与他们同党,显有预谋算计姑娘,哼……”五指一把捏在肩膀骨上!
  麻显渊心知她欲施展分筋错骨手法,不禁魂飞魄散,忙颤声叫道:“姑娘纵然把贫道挫骨扬灰,也难以获知究竟,贫道与他们同为玉皇观的,只因一时误听桂秋叶贼叫化言说姑娘花容月貌,色迷心窍,种此杀身大祸……”说至此处,已语不成声。
  蓦地——
  墙外飘送入耳一阵宏亮大笑,笑声稔熟,车素玉不禁面色大变。
  只见空中飞鸟般坠下三条身影,现出七杀恶判东方旭及阴阳二矮赖乾赖坤两人。
  东方旭微笑道:“车女侠别来无恙!” .
  车素玉知东方旭笑里藏刀,手段毒辣,暗中已蓄势戒备,嫣然笑道:“东方老师为何来这陇南?”
  东方旭道:“就为追踪车女侠而来。”
  车素玉不禁怔得一怔,诧道:“我与东方老师又无有过节,追踪于我却是为何?”
  东方旭冷笑道:“车女侠自己还不明白?你布放谣诼谓老朽获得天龙丹,居心叵测,老朽此来要向车姑娘讨一个公道。”
  车素玉面色—沉,道:“东方老师亏你还是武林名宿,俗云眼见犹恐是假,耳闻岂能是真,你我无仇无怨,又无利害可言,我为何布放谣诼,有损他人无利于己,天下至笨莫此为甚。”说着话音略顿,冷笑一声道:“金面老贼借刀杀人,激使天池双怪取东方老师性命,难道也是我车素玉挑拨离间么?”
  东方旭淡淡一笑道:“这等无中生有的谣诼,老朽又非三岁孩童,焉能深信,不过老朽风闻老贼已兼程赶向姑娘黄鹤山所居,姑娘掳制二人大有来历,系紫府书生虞冰后人……”
  车素玉闻言一怔,摇首道:“他们是虞冰后人,这个么我毫不知情。”
  东方旭大笑道:“车女侠,你这叫做欲盖弥彰,既是不知来历,为何挟制两人返回黄鹤山?”
  车素玉面色一寒,冷笑道:“东方老师先解释清楚来意,我当然亦要说个清楚明白。”
  七杀恶判东方旭道:“据老朽蠡测,老贼石林寒潭仅取得玉勾斜,那天龙丹也许为金面老贼所得,但星河秘笈尚不知所踪,故老贼尚不敢明目张胆荼毒武林。”
  说着笑了一笑道:“老朽虽不敢自诩密智过人,但察事之明颇有自信,金面老贼为何放不过虞冰后人,谅星河秘笈早为虞冰所得,授与后人,说不定秘笈内旷绝武学业已熟记于虞冰后人脑中……”,说此,东方旭突发出嘿嘿慑人心魄的低笑,道:“以后的话,老朽不说车女侠自然心里明白。”
  车素玉暗道:“好个老奸巨猾的老贼。”
  玉靥上现出如花笑容道:“当然我明白,天下武林莫不欲获得星河秘笈内旷绝奇学,你我也不例外,殊不知虞冰后人已为老贼独门辣毒手法制住穴道,非但武功丧失,而且不能言语……”
  东方旭道:“这个老朽不信。”
  车素玉道:“事实俱在,不容巧辩,虞冰后人巳为丐帮手下救去,不久,东方老师不信,向丐帮索人,见面就知。”
  东方旭略一沉吟,回面向麻显渊喝道:“你方才所说,老朽在墙外已听得真切,可是真情实话么?”
  麻显渊满面流汗,恨不得立即死去,颤声道:“句句实话。”
  东方旭微微一笑道:“车女侠不妨解去禁制,老朽不信玉皇观贼道若是老贼党羽,岂能与丐帮勾结,分明又是移花接木,借刀杀人之毒计,老朽之见你我往玉皇观问明真实详情,再定对策。”
  车素玉向麻显渊虚拂一掌,麻显渊只觉一股热风侵穴透入,循经注流,须臾,痛苦感觉立时消失,缓缓立起,目露悸骇之容。
  东方旭伸臂如电,一把抓起麻显渊,四条身影先后翻出墙外而去。
  玉皇观外柏树笼荫,风送啸涛,静悄悄地一无人影,蓦地,观内疾逾飞鸟掠出一个蓝袍老道,面目森冷,沉声道:“何方朋友枉驾敝观?”
  柏叶突然中分,抛下一具躯体,四条人影电泻而下,七杀恶判东方旭手指抛掷在地麻显渊,道:“这人是贵观弟子么?”
  麻显渊想是作恶太多报应,掷得四肢几乎松散了般,气血狂震,痛澈心脾,却紧咬着牙关不嗥叫出口。
  蓝袍道人点点道:“此人正是敝观弟子,是否冲撞了施主,兴师敝观问罪。”
  东方旭冷冷一笑道:“这倒不是,请问贵观弟子为何扮易俗装,去锦福客栈向这位姑娘无事生非。”
  蓝袍道人微微一笑道:“其中微妙复杂,贫道亦不甚理解,敝观主出外未归……”
  东方旭厉声道:“你无须推诿,哪有贵观之人出外行事不知之理。”
  突然,观内突响起三声悠扬钟声,蓝袍道人面色微变,道:“敝观主已然转回,四位施主请赐告来历,容贫道禀明观主出迎。”
  东方旭道:“老朽东方旭偕同阴阳二矮赖氏昆仲,及车素玉女侠特来求见观主,相烦速通禀。”
  车素玉心中大感困惑,忖道:“七杀恶判东方旭从未与人如此委婉,今晚为何大异常情。”
  只见蓝袍道人躬身稽首道:“原来四位都是武林成名高人,贫道失敬了,四位施主请稍待,容贫道通禀。”说罢飘然走入观门。
  东方旭冷冷一笑,目送道人身影消失后,转向阴阳二矮九尾天狐道:“这牛鼻子沉稳若定,似有所恃,玉皇观主未必是主要人物。”
  赖乾诧道:“主要人物是谁?”
  东方旭道:“恐是金面老贼赶到。”
  阴阳二矮及九尾天狐面色不禁一变,郊野远处忽现出纷纷人影,身法迅如流星,疾向玉皇观而来。
  四邪不禁目露惊异之色,只见来人身法奇快,转眼即至,为首者正是天池双怪天残地缺,身后随着黔灵山丧门许平及黑道知名人物。
  东方旭冷笑道:“死冤家冤魂不散,又在玉皇观见面了。”
  天残独目中逼射寒芒,鼻中沉哼一声道:“前次你我印证,互无胜负,容武林澄净,咱们择一僻处清结旧怨如何?”
  东方旭哈哈大笑道:“好,好,两位话说出口,不能不算数。” 
  天残冷冷道:“我向来说话算话。”
  忽跨出一步,而对着九尾天狐车素玉厉声道:“你擒走老夫两徒何在?”
  东方旭道:“你何必错怪了车素玉,令徒被金面老怪擒囚墓穴,幸亏车女侠救出,只因令徒为老怪独门手法制住穴道,丧失武功,在天水锦福客栈又为匪徒巧施调虎离山之计将车女侠诱出,令徒又被掳去。”
  天残面色疾变,沉声道:“此事兄弟赶至天水风闻此事与玉皇观有关,不知是否如此?”
  东方旭道:“那么在下来玉皇观外不为此事,却为了什么?”
  一向沉默寡言的地缺,吐出沙沉语声道:“拙徒又非知名人物,老朽至今不解为何放不过拙徒。”
  东方旭冷冷一笑道:“两位还懵在鼓在么?令徒真名并非江维翰田鹤云,而是鼎鼎大名的紫府书生虞冰后人,金面老贼为何穷追不舍,不言而知星河秘笈就在令徒身上。”
  天残地缺不禁面面相觑,惊愕不胜。
  忽然,五皇观内又传出当当响亮钟声,只见观门中走出一个羽衣星冠,面色白晰,朗眉星目,三绺黑须,身着八卦道袍中年道人,身后随着二十四个背剑道众。
  那中年道人仪表不俗,步履沉稳,俨然一派宗主模样,望了群雄一眼,稽首道:“不知诸位施主枉驾敝观,出迎来迟,望乞海涵。”
  东方旭道:“好说,道长可是玉皇观主么?”
  中年道人面现笑容道:“贫道玉峰,忝为玉皇观主之职,敝观门规谨严,从不准与武林中结怨,为何劳动诸位施主大兴问罪之师。”
  东方旭冷笑道:“观主真不知么?还是明知故问。”
  玉峰真人稽首道:“无量寿佛,三清教下从不打诳语,贫道实不知情。”
  东方旭手指着天残地缺道:“这两位是武林中威重宇内天池二老,他们两徒被贵观擒走尚诿称不知么?”
  玉峰真人不由面色一变,回面望着一碧髯虎目道人,沉声遭:“本座不在观中,竟做下如此非法恶行,明云,可真有其事么?”
  那碧髯虎目道人面色苍白,目露悸容道:“本观弟子实未擒来两人,但事出有因,离奇怪异,弟子迄未明究竟,事由麻师弟引起,如今麻师弟已由东方施主擒来,观主请问麻师弟,便可水落石出,真相大昭。”
  玉峰真人面色肃穆,星目内泛出两道威凌,沉声道:“麻显渊,你过来说出详情。”
  麻显渊色如死灰,颤抖如待宰之兽走在玉峰真人身前,说出经过详情,并将与桂秋叶老化子结识毫不讳言吐实,道:“弟子不知贼化子有诈,色迷心窍,闯下滔天大祸,弟子该死,请观主治罪。”
  玉峰真人冷笑道:“你私自易服出观,同门概不知情,缘何同门驰往锦福客栈相救。”
  麻显渊自不知情,不由瞪目结舌,碧髯虎目道人接道:“那是一个老化子自称桂秋叶,说受麻师弟之托通知本观速遣人赶往锦福客栈相救,弟子也不知发生了什么事,只知麻师弟有性命之危,是以遣人赶去,不料九尾天狐武功毒辣,连伤四名同门……”
  玉峰真人大喝道:“这等大事为何不速禀报本座?”
  碧髯虎目道人惶恐道:“观主返观前,东方施主已然驾临,弟子无法详禀。”
  玉峰真人中泛出杀机,鼻中冷哼一声。倏又面向群邪微笑道:“本观并未掳来天池二老高足,事实已明,麻显渊罪该论死……”说着忽伸臂如电,一掌向麻显渊按去。
  不料东方旭比他更快,一式“风卷残空”,掌中带指,点向玉峰真人掌心,喝道:“且慢!”
  玉峰真人面色虽是从容若定,心中却提防面临强敌,出招快,收招也快,身形斜飘开七尺,怒道:“施主这是何意?”
  东方旭哈哈大笑道:“道长此举意在杀人灭口,怎瞒得过老朽。”
  玉峰真人淡淡一笑道:“施主不信,贫道纵然舌粲莲花也是枉然,麻显渊就交与东方旭施主,贫道也不过问。”
  东方旭鼻中冷哼一声道:“说得好听,贵观难卸其咎,无法置身事外。”
  玉峰真人道:“依施主之见咧!”
  东方旭道:“贵观应助老朽等觅寻桂秋叶踪迹,以明真相。”
  碧髯道人接口道:“弟子已遣人侦访桂秋叶下落……”
  言还未了,只见一个持剑道人由左侧小道扶着一人疾奔而来,一见玉峰真人,即禀道:“观主回来了,弟子奉明云师兄之命擒获一名丐帮门下,请观主定夺。”说着放下一个蓬首垢面,衣不蔽体,足登草鞋的中年乞丐。
  那丐者面无人色,浑身战颤。
  东方旭大喝道:“桂秋叶何在?”
  “桂掌主带着两名少年向城北荒郊走去,两少年似丧失武功,步履蹒跚,定匿近处,桂堂主行事隐秘,藏在何处,化子委实不知。”
  天残忽道:“既有去向就不怕了。”说着手持三根墨绿骨针,迅如电光石火分刺在化子后三处无名穴道内。
  那中年乞丐身形撼震晃摇了几下,面上冷汗直流,只听天残道:“你现在领老夫等前往,如言之不实,那三根毒针每晚子时毒性发作,令你受尽阴火焚身之苦。”
  中年乞丐面色一变。
  蓦见一株参天古柏上一蓬银针芒雨弩射在中年丐者身上,只惨嗥得半声,立即气绝死去。
  群邪大喝出声,纷纷扬掌劈出。
  排空狂飚疾扫树梢,只见柏叶丛中掠出三条人影,疾如鹰隼,曳空星射投入玉皇观内。
  玉峰真人大喝一声,率着二十四名道众扑向观内而去。
  群邪掌劲威势绝伦,只听咔嚓连珠声响,枝叶如雨落下,天残地缺身形穿空而起,向道众身后扑去。
  东方旭扶起麻显渊与群邪扑向玉皇观,身法迅如鬼魅拨风,去如电疾。
  玉峰真人等扑入观内,即喝命道众搜索敌踪,道众纷纷四散分头搜觅。
  群邪亦在观内逐处搜索,玉皇观极具规模,殿阁连绵不下百敷十间。
  搜觅将近一个时辰,敌踪杳然。
  玉皇观主立在殿阶上目露忧虑之色,道:“贫道就不信这三名鼠辈能飞上天去。”
  七杀恶判东方旭如影随形紧跟着玉峰真人,寸步不离,闻言冷冷一笑道:“那三鼠辈恐是贵观门下,道长,你在老朽面前玩弄花样,可说是图穷匕现,枉费心机了。”
  玉皇观主面目一变,道:“东方施主,疑心生暗鬼,终必自误,丐帮门下志在绊住施主等,以免追觅,哼,依贫道看来,天池二位施主高徒此刻已在百里外了。”
  东方旭暗道:“牛鼻子之言委实合情合理,无隙可寻。”但胸中一抹疑云尚未全能消释,冷冷一笑道:“方才三人掠入贵观,为何未有留守贵观门下拦截,老朽不信观主方才将全观道众倾巢而出。”
  玉皇观主面色微变,似有所觉,道声:“不好。”身形疾转扑人大殿中。
  东方旭如附骨之蛆般跟踪扑入。
  玉皇观主一眼望去,不禁面色惨变,只见香案上一列横排着五颗血淋淋人头,高髻发结,一望而知是本观弟子。
  香案中置三脚铁鼎,高才尺许,檀香缥缈轻烟升起,在铁脚下却镇着一张宜笺。
  雪白宣纸上绘着一具人身半体肖体,其下墨书:
  “紫府遗嫡
  踪迹已得
  笼中之鸟
  网中之鱼;
  作梗必死
  阻挠覆亡
  老朽百花
  三更必至”
  玉皇观主长叹一声道:“施主总该相信贫道了吧!”
  群邪相继掠来大殿,见状不禁神色骇然。
  玉峰真人击鼓传警,举观道众鱼贯奔入大殿。
  殿梁上生起宏亮大笑,洒下一蓬弹雨,弹丸相撞,爆射出一片中人欲醉芳香赤雾,一条庞大身形飞鸟般掠出殿外疾杳。
  只听东方旭大喝道:“速屏住呼吸,此乃百花迷香毒雾。”
  群邪警觉得快,屏住呼吸不使迷香毒雾侵入内腑。
  天残地缺首先穿出殿外,只见风劲树涛,花木浮香,哪有百花翁的身影。不禁发须根根戟立,面上升起森厉杀气。
  身后传来玉皇观主叹息道:“大敌当前,两位请暂息心头之怒,宜从长计议,百花翁今晚三更时分必卷土重来,那时擒住百花翁,令徒下落一问就知。”
  天残地缺相对注目,不知在想些什么,有顷,默默无言转身,只见玉皇观主含笑肃客。
  玉皇观主进入大殿分遣道众防守各处,慎防强敌侵扰,并命碧髯道人道:“你去厨下,安排四席素宴。”说后领着群邪巡查观内。
  片刻时分,素筵摆设在膳堂上。
  群邪大酒大肉吃喝,今日变换口味,只觉清新可口,酒亦香冽醇甘。
  玉皇观主谈吐儒雅,令人如沐春风,论武林大局,当前情势,词令精辟,在座群邪俱为之暗暗钦佩。
  但,席上有两人除外,一是九尾天狐车素玉,自虞凤栖翠萍失踪,心头不禁浮起歉疚感觉,两女若有意外,我虽不杀伯仁,伯仁因我而死,有何面目与霍文翔相见。
  七杀恶判东方旭入席后,始终一言不发,忖思微妙复杂的当前情势,抽丝剥茧,推究其理。
  猛然,东方旭面色一变,推杯立起道:“观主,老朽只觉百花翁与贵观丝毫无有过节,为何杀害贵观弟子,其中必有玄虚。”
  玉皇观主淡淡一笑道:“东方施主,现在你明白得太迟了……”
  东方旭面色一变。
  只见玉皇观主朗笑道:“施主且慢,容贫道说明利害,这酒内下有蚀脏缩筋毒药,施主若一妄用真力,药性立即发作,如不见信,施主不防逼运真气搜宫过穴,便知贫道之言不虚。”
  群邪闻言大惊。
  东方旭鼻中冷哼一声,目光森冷慑人,但他持重沉稳,知玉皇观主之言决非虚声恫吓,无中生有,按撩住一腔怒火,暗运三昧真火,搜宫过穴,焚除体内余毒。
  天残地缺等群邪均是黑道卓著盛名老辈人物,经验见识无一不高,无如玉皇观主设计之巧,使他们蒙若不觉坠入彀中。
  此刻,群邪个个怒形于色,黔灵双恶丧门许平吊客幻灵首先发难,倏地离座腾空似箭向玉皇观主扑去,四柄奇形兵刃寒光交炽,狠辣迅厉向玉皇观主罩下。
  玉皇观主仍自兀坐在席上,而且泛起一丝冷森的笑容,双掌缓缓拂出。
  丧门吊客如受重击,倒撞飞出,叭哒撞在殿角上,怪叫一声,毒性发作,满地乱滚。
  群邪见状骇然变色。
  玉皇观主淡淡一笑道:“贫道如此做法,并无恶意,只求诸位施主不要从中作梗,若蒙诸位施主相助,则贫道益发感激不尽。”说着起身离座向黔灵双恶走去,由怀中取出两粒赤红丹药道:“贫道方才已言明不可妄运真力,二位施主请服下丹药,可止住伤毒不发。”
  东方旭闻言心头不禁泛起一股寒意,忖道:“听牛鼻子口风,这丹药仅能止住伤毒不发,解毒药似未在他身上,看来玉皇观真是老贼党羽,此时既无脱围之能,不妨虚与委蛇,等待时机再说。”
  逐哈哈大笑道:“贵上果有非常之才,老朽不禁甘拜下风。”
  玉皇观主面色微变,道:“东方施主既巳明白,何必多问。”
  东方旭道:“观主受命制住老朽等,必有所为,何不明言相告。”
  玉皇观主倏地起立,道:“有劳诸位相劝搜觅虞冰后人下落。”
  天残冷冷说道:“贵上为何不放过虞冰后人,莫非紫府秘笈应在虞冰后人身上。”
  玉皇观主冷笑一声道:“智者千虑,必有一失,当初虞冰后人佯拜两位施主为师,其实另有深意,可惜两位施主失察,被他们谎言骗过,否则,两位施主已熟知星河秘笈所载旷古凌今奇学。”
  天残面色一变,道:“这话老朽不解,既然虞冰后人获有星河秘笈,未必投在老朽门下,岂非同道于盲。”
  “虽有星河秘笈,但无天龙丹,也是枉然。”玉皇观主冷冷答道:“我等不可错失良机,立即动身去搜觅虞冰后人吧,各位施主勿妄起异心,免罹丧身之祸。”
  说着取出一个玉瓶,倒出二十余粒朱红丹药,道:“这丹药可以阻止诸位施主三个时辰伤毒不发,内力如常无异,贫道必按时赐药,随本观主下去吧。”
  立即有一背剑道人接过丹药,一一分发。
  东方旭将丹药接在手中,端详了一眼,丢在口中服下,道:“倘或我等在这三个时辰中全力袭击贵观,将如之何?”
  玉皇观主冷冷一笑道:“莫说敝观已有万全准备,即是各位施主亦无此之愚,于事无补,于已有损,智者不为。”说着手一挥。
  道众立即每人择一稽首道:“请!”
  群邪为势所逼,满脸不忿之色,默默随着道众出观。
  丧门许平、吊客纪灵目露怨毒光芒,悻悻随着碧髯道人走去。
  午刻已后,天水城外狂风甚劲,尘砂漫漫,轮日显得昏黄。
  风砂弥空中,只见三条身影在风砂中疾驰,其中有一娇俏红影,正是九尾天狐车素玉,身后紧随着俗装打扮,背剑面目森冷的中年人,不言而知是玉皇观道士乔装扮易,混淆他人眼目。
  车素玉内心痛苦万分,悔恨交加,一念之差铸成大错,因她内心悔悟,暗中已提高警觉,方才掩饰得极为巧妙,却滴酒未曾入喉,所赐朱红丹药,亦未服下,决心亡羊补牢,挽回颓势。
  她回面道:“如此胡乱奔窜,究竟目的地何处?”
  一个马脸中年人冷笑道:“姑娘不必多问,离此不远有一间石室,内有人在相候尔等。”
  “可是丐帮门下么?”
  “姑娘委实聪明颖悟,一猜就知,可惜……”
  底下之话却隐忍不言。
  车素玉微喟了声道:“贵上图霸武林之雄心壮志,实令人刮目相看,武林中各大门派都遣有卧底之人,事无纤细,都难途他的耳目之下,可惜……”
  马脸中年人面色一变道:“可惜什么?”
  车素玉正色道:“百密一疏,那星河秘笈谋图多年,尚未能到手。”
  那马脸中年人阴森森地发出嘿嘿冷笑,道:“这个么,无须姑娘过虑,迟早总是我们令主囊中物,天下事并无一蹴即成,垂手可获,端在智慧运用高下。”
  车素玉颔首微笑道:“这话委实不错,方才那百花翁诡计令人叫绝,我等俱是武林知名人物,却骗得深信不疑。”
  说着眼前已隐隐现出一间石屋位在黄土高丘下,马脸中年人道:“到啦!”身形疾掠在石屋门前,低喝道:“丙化子。”
  屋内并无动静。马脸中年人神色一变,右臂向肩头疾挽出一支寒光闪闪青钢长剑,左腿狂抬,踢向木门。
  “碰”一声巨响,木门被踢得往内飞去,马脸中年汉子电闪射入。
  屋内仅一榻一几,榻前横陈着一具老丐尸体,胸骨折陷,鲜血尚泊泊流出,看来老丐被人用重手法击毙不久。
  车素玉与另一中年汉子跟踪掠入屋内,见状一怔,车素玉轻笑一声道:“螳螂捕蝉,黄雀在后,看来贵观主棋差一着啦!”
  马脸中年人冷笑一声道:“未必,丐帮天水分堂几乎一半都是咱们卧底之人,死去一个无关宏旨,倒是要查出凶手是谁!”
  车素玉道:“那就奇怪了,这么多人派出天水丐帮分堂卧底,而未发现桂秋叶竟是天水堂堂主。”
  “车姑娘不知个中内情,无须多费心机猜测。”
  九尾天狐嫣然一笑道:“此人系丧命在百花门下尊驾不知道么?”
  两人不禁一怔。
  蓦地。
  门外传来一声阴恻恻笑声道:“车姑娘目光委实锐利,可是你也难逃无常之祸。”
  车素玉一掌拂去,身形疾若惊鸿般射出门外,只见四个奇装异服的碧瞳百花门下一列横身阻住去路。
  两匪徒并未随着窜出,门内疾射出一支响箭,穿空冲霄,带起一溜震耳锐啸,在半空中爆射出漫天红焰。
  四名百花门下各持着一柄淬毒长剑,大喝一声,攻向车素玉,蓝光电奔,招式狠辣无比。
  车素玉却先发制人,右掌劈出一股阴毒寒罡,排空如潮,身形腾空拔起,左掌扣着一把“白骨穿心针”,暗运罡劲洒下一片网形芒雨。
  四个百花门下虽警觉车素玉暗器袭来,但仗着一身玄罡护体,丝毫不畏,大喝道:“贱婢你还不纳命来么?”蓝飚飞虹,绞袭交错,踹足腾空挥去。
  岂料“白骨穿心针”无坚不摧,数量又多,四百花门下只觉身上一麻,那“白骨穿心针”透穴而入,循着血行攻心而去,闷嗥出声,身形如断线之鸢般坠地。
  玉皇观两匪徒此时双双掠出,大笑道:“车姑娘好……”
  话犹未了,只觉心头一麻,立即倒地,马脸汉子惨笑道:“姑娘你将后悔无及了。”言毕气绝死去。
  原来车素玉早料到两匪徒必在此时窜出,身形飘落之际,已扣着两枚“白骨穿心针”匪徒人影一现立即出手,迅如闪电,两匪不防车素玉猝施毒手,遂罹丧生之祸。
  车素玉身一沾地,迅即劈开一枝百花门下手中毒剑,向两匪徒斩下,颅袭藕切,死状互异。 
  她动作迅快,毒剑又置回死者手中,穿空落在高丘之上,身形晃得一晃杳入尘砂漫漫中。
  须臾——,只见风砂中人影纷纷疾逾闪电,飞掠而来,车素玉匿藏在地形极巧的一土崖凹陷之处,无虞被人发现,她却可将石屋外情景一望无遗。
  她目光锐利,虽有尘砂涌滚,却无碍视力,只见玉皇观主率着一干群邪赶到,见状面色一变。
  那碧髯道人已乔装黑衣老叟,察视双方尸体,禀道:“本观弟子丧在淬毒长剑之下。”
  “那四个百花门下咧!”
  “丧在九尾天狐阴毒暗器手中。”
  “车素玉咧!”
  “不知所踪。”
  玉皇观主垂目沉思,只觉情形定有蹊跷。
  车素玉觉察出东方旭天残地缺等群邪目光呆滞,神色冷漠如冰一无表情,不禁暗暗惊异不解。
  只听玉皇观主道:“不对,车素玉服下丹药后,此刻已灵智丧失,只有听命于本座,绝不会无故离去。”
  “禀观主,天下事往往出入意料之外,我等亦不曾料到百花门下亦会赶至陇南……”
  玉皇观主面色一寒,道:“罗叫化子咧。”
  黑衣老者身形疾闪入石屋,迅即掠出,目露惊容道:“同其他四名振往丐帮卧底之人死状一模一样。”
  玉皇观主厉声道:“绝无如此之巧合,依本座看来并非百花老贼门下施展毒手……”说着神色一变,愕道:“速回玉皇观!”
  率领群邪如飞退出。
  风砂狂劲,呼啸漫空。
  车素玉大感困惑,不解玉皇观主何故退去,想起群邪遭遇,幸亏自己掩饰得巧妙,滴酒未入喉中,否则……不禁心底冒上一股奇寒。
  她本身也是知名黑道人物,深知江湖人物习性,勾心斗智,逞阴弄谲,玉皇观主绝无如此容易退去。
  果然不出她所料,约莫一盏茶时分过去,只见十数人影疾逾鬼魅向石屋前掠去。
  风砂中现出百花翁,毒手魔什万钊及沅江双凶龙卫文桑等人。
  只见百花翁面色一变道:“奇怪,五个丐帮弟子在临死之前吐露出虞冰后人藏处一般无二,但找不出虞冰后人,其故何在?” 
  毒手魔什万钊道:“依万某猜测,丐帮死者却是金面老贼派在丐帮卧底心腹死党,自然不会向我等吐实……”说着略一沉吟,道:“我等不妨暂与丐帮联手对付玉皇观贼道,虚与委蛇,俟机探出虞冰后人下落。”
  百花翁道:“万花师之计甚好,无奈远水救不了近火,捱延失时,即星河秘笈已落在他人手中了。”
  万钊摇首道:“那虞冰早就料到星河秘笈日后必引起武林纷争,将星河秘笈内所载奇学,命后人熟记于胸后毁之于火。”
  百花翁面色微变,道:“此言当真。”
  万钊道:“此事在江湖中传言甚久,虽人盲人殊,但无多大出入,绝非空穴来风之言。”
  百花翁忽面色一变,向屋后高丘上,大喝道:“是哪位朋友,不妨现身。”
  蓦地——,高丘上突卷起一股涡旋尘砂,挟着一条灰色人影,疾如鹰隼电疾泻落,现出一个长须背剑老道,面目不类生人,冷漠如冰,令人一见不寒而栗。
  百花翁道:“道长莫非是玉皇观主么?”
  道人微笑道:“贫道乃是玉皇观无名小卒,奉观主之命相劝百花施主,逆天行事,必获罪戾,何妨归顺敞观共图大事。”
  百花翁面色一变,冷笑道:“胡言乱语,你纳命来吧?”右掌疾拂而出,玄奥已极,一式之中,含有拂穴拿脉手法。
  道人冷笑道:“未必。”右掌亦疾拂而出,接道:“百花施主你休要执迷不悟,你等已成网中之鱼,瓮内之鳖,倘或不信,贫道让百花施主见识。”嘬嘴送出一声长啸,响澈云空,随风播送四外。
  风砂中人影如魅,纷纷掠出。
  百花翁一见来人,暗暗心惊,忖道:“怎么七杀恶判东方旭天残地缺妖邪巨擘会与玉皇观贼道沆瀣一气。”
  那道人手指着丧门许平、吊客纪灵道:“将毒手魔什万钊首极取来!”
  黔云双恶同言猛地撤出肩后奇门兵刃,嘎地窜起,四肢寒光雷奔,一式“拨草寻蛇”“划天指地”攻向毒手魔什万钊而去。
  万钊暗惊道:“哪有这等拼命的打法?”身形左飘,双掌一式“分攻日月”打去,劲力如山,破空呼啸。
  丧门许平、吊客纪灵意视万钊恶毒掌力于无睹,刃芒电卷,身形附骨之蛆般跟踪袭到。“叭”“叭”两声,丧门吊客两人各中了一掌,但万钊肩背等处亦被划开数处。
  万钊掌力凌厉,裂石开碑,但击中丧门吊客二人,许纪二人身形只晃得一晃,口角溢血,却如疯虎狂袭扑攻,招式辛辣狠毒。
  如此打法,无异拼命,令毒手魔什万钊心底冒上一阵寒意,大喝道:“你们不要命了么?”突感伤处麻辣辣灼痛,不禁大骇,他本认为自己玄功护体,不畏刀剑,却不知黔灵二恶奇形兵刃系寒铁真精打造,更淬有奇毒,一时大意,才招此失,由不得悔怒交集,杀机猛萌,双掌展开,如山掌影,带起破空锐啸劲风攻去。
  双方都是黑道高手,毒手魔什万钊功力虽高出黔灵二恶,却无如二恶受制,那红色丹药能激发其本身潜力,又系以二敌一,毒招险恶,无视万钊掌招凌厉,逼得万钊喉中怒啸频频。
  万钊突然察觉黔云二恶目光呆滞,心中知道将会遭受何种命运,不禁激发凶性,暗道:“今日不是你就是我。”
  就在他那罕有一露的秘学“雷音神功”刚发未发时,丧门许平吊客纪灵倏地身形拔起,半空中变换“风翻扬拿”身法,兵刃寒芒怒卷罩袭而下。
  刃芒寒飚距万钊半头顶三尺之际,只听咔嚓响声,那奇形兵刃中突喷出三股阴毒暗器,洒下漫空花雨,带起一片悸耳啸空之声,夹着四肢寒虹罩袭而下。
  暗器触及毒手魔什万钊躯体时,“雷音神功”亦堪堪发出。
  只听黔云二恶惨叫一声,火光疾闪,二恶身形震得飞上半空,炸成粉碎,血肉狼藉如雨洒了下来。
  毒手魔什万钊踉跄倒退,面色惨白如纸,显然受伤不轻。
  百花翁大惊失色,疾掠在万钊身前,掏出一颗灵丹与他服下,道:“此丹可解百毒。”
  那青袍背剑道人冷笑一声道:“血债血还,贫道立叫你死无葬身之地。”用手一挥,七杀恶判东方旭等群邪,纷纷扑向百花门下。
  那七杀恶判东方旭竟向百花翁攻去,双掌劈出。
  百花翁大喝一声:“且慢!”
  东方旭果然停手不攻,但不发一声,目光若定,一瞬不瞬逼视在百花翁脸上。
  百花翁两道异样眼神与东方旭目光相接,暗施密宗摄心迷魂魔法,徐徐出言道:“东方老师,你我非敌是友,何必助纣为虐。”
  突然,青袍道人扬声大笑道:“百花老师,你那迷魂大法,无法得逞,枉用心机了。”
  七杀恶判东方阳嘴角泛起一丝狞笑,双掌疾劈而出,身形箭射,化掌为抓,潮啸罡风中夹着丝丝寒劲,招式之恶毒武林罕见。
  百花翁恍然大悟,知东方旭等群邪已迷失本性,受那青袍道人驱使,无怪自己摄心迷魂大法失效,看来,那青袍道人来历甚为可疑,群邪受他挟制显然专为对付自己。
  耳闻自己门下惨嗥出声,急急扬袖向东方旭卷去,身形疾退,大喝一声“走”,率着残余徒众遁去。
  那毒手魔什万钊服下百花翁灵丹后,毒伤稍解,双掌疾展出“雷音神功”,火光疾闪阻住迫敌。
  青袍道人嘿嘿发出一声阴森低笑,率领群邪进入漫空风砂中,迅即杳失。
  九尾天狐车素玉暗暗胆寒,负疚之念逾发沉重,自己如不醋海生波,绝不会酿成如此巨变。
  忽闻藏身崖下隐隐传来人语低声,不禁一怔,探首垂目望去,只见南儒司空陵北丐佟青松与一老化子低声谈话。
  那老化子装束形貌,似为玉皇观贼道及麻显渊口中所述的桂秋叶,不禁凝耳倾听。
  只听桂秋叶道:“虞凤栖姑娘藏身之处甚为隐秘,但不知霍少侠何时能赶至。”
  北丐佟青松长叹一声道:“武林遭此荼毒,乃劫数使然,非人力可以挽回,想不到我们丐帮亦有老贼卧底之人,在短短时日中又难以侦出,霍少侠为事羁延,如遣人传讯,又恐外泄,为之奈何。”
  司空陵神色凝肃道:“此话极是,你我二人非择一亲身赶去通知霍老弟不可,万一他行踪变更错之交臂,虽虞姑娘藏身隐秘,老贼无孔不入,藏身必然外泄。
  佟青松神色一惊道:“你认定那青袍老道即是金面老贼化身么?”
  “谁说不是。”司空陵冷笑道:“如非穷酸自知不敌他肩上玉勾斜,早就现身放手一拼了。”
  佟青松略一沉吟道:“情势危急,老化子势必亲身赶回迎上霍老弟不可。”
  司空陵颔首道:“速去速回,穷酸独木难支大厦,万一有失,一世英名付之流水事小,有误虞姑娘性命则百死莫赎。”说着叹息一声道:“虞姑娘武功上乘,怎奈为老贼独门手法制住,穷酸又不敢妄行解穴……”
  言犹未了,崖上忽电泻疾落红色娇俏身影,现出九尾天狐车素玉,眸中泫然欲滴,裣衽道:“车素玉铸成大错,万死不辞,那虞姑娘系车素玉独门点穴手法制住,只求带往解开虞姑娘穴道,随两位如何处置,车素玉决不皱眉。”
  南儒北丐一见车素玉现身,不禁疑云满腹,恐车素玉言险心诈。
  佟青松冷笑道:“车姑娘,明人不做暗事,花言巧语,佯作真诚,老化子若带你前往,老贼在身后蹑踪,无异引狼入室……”
  车素玉眼中淌出两行泪珠,忙道:“我早知两位不信,请出手将我点倒,四外有无老贼踪迹,必难逃两位锐利耳目之下……”
  司空陵忽疾伸两指,迅如雷光石火,朝车素玉“晕穴”点下。
  车素玉似束手就戮,身形毫未闪避,嘤咛一声,仰面倒下。
  南儒北丐及桂秋叶三人分向搜索敌踪,须臾,返回原处,司空陵一手抓起车素玉腰际罗带,先后腾空疾掠而去。
  且说虞凤栖翠萍蛰潜在土穴暗室中,烛光阴暗,空气沉闷,只觉漫长如年,相对敬嘘长叹。
  室外飒然破空鱼贯掠入三人,虞凤栖一见司空陵手中抓住九尾天狐车素玉,不禁怒火陡涌,杀机猛生,道:“司空前辈请借剑与晚辈一用,晚辈要将这贱婢凌迟处死。”
  司空陵含笑道:“虞姑娘不可因小失大,车素玉已有悔悟之心。”说着将车素玉解开穴道。
  车素玉睁开星眸,瞥见虞凤栖翠萍满面怒容,凄怨一笑道:“我不求二位姑娘能见谅,此来旨在解开二位穴道,恢复武功如常,随二位如何报复,我绝不还手。”说着热泪夺眶而出,接道:“一念之差,错已铸成,霍少侠于我有救命之恩,恩将仇报,有何面目与霍少侠相见。”语声凄怨无比。
  虞凤栖不禁一怔,道:“霍少侠于你有救命大恩?”
  车素玉道:“正是。”说时疾伸两指,迅如电光石火点了虞凤栖翠萍二人九处穴道。
  二女只觉体内真气缓缓流注,排开闭塞已久穴道,循周天运行。
  桂秋叶道:“老化子在玉皇观外亲眼目击车女侠等人随着玉皇观贼道进入玉皇观中,为何东方旭等人俱丧失神志,女侠独例外,实令化子茫然不解。”
  车素玉凄然叹息一声,娓娓说出经过详情。
  南儒北丐面露惊容互望了一眼,司空陵道:“老赃设计之周密诡诈,令人咋舌,恐技俩尚不止此,此赃不余,难以安枕。”
  佟青松道:“老化子要立即起程了,车女侠不妨暂居于此,出外恐有性命之忧。”
  蓦地——,一个中午汉子赤足掠入,躬身禀道:“禀佟长老,附近发现玉皇观贼道及群邪踪迹,搜觅我等下落,似有叛门之人泄露。”
  佟青松不禁面色一变,目注桂秋叶道:“你将虞姑娘藏在此处。天水分堂弟子有几人知情。”
  桂秋叶神色凝重,答道:“属下自受命天水堂堂主,奉帮主密命清查天水分堂潜伏奸细及秦州境内老贼爪牙踪迹,自觉责重如山,不敢疏忽,密命副堂主暂摄该职,属下私自查访,故玉皇观不识属下,虞姑娘藏在此处,仅三名贴身心腹知情,其他一概不知。”
  佟青松道:“这三人均扮成本地土著,守护洞外,看来,只有副堂主姜能训最为可疑了。”
  桂秋叶面露迟疑之色,道:“除非姜能训暗暗蹑随属下身后,才知实情,但其中不无矛盾之处,姜能训若是老贼卧底奸细,为何在玉皇观外不传警贼道。”
  司空陵颔首沉吟,稍顷说道:“其中必有原因,目下情势可虞,你我还是应付强敌为要……”说时忽送来一声低沉的口哨。
  佟青松一跃出室,疾掠至洞口,蚁语传声道:“你们三人速退入洞内。”
  三条黑影翩若惊鸿掠入洞径而去,老化子身形贴洞壁而立,只见风砂漫漫中现出青袍背剑道人,身形紧随着玉皇观主,七杀恶判东方旭,天残地缺等十数群邪,距洞右七八丈外停住。
  青袍背剑老道目光如电扫射了数百丈断崖一眼,道:“玉峰道长,老夫自幼虽性好习武,但诸于百家,三教九流,无不涉猎,尤嗜星相蓍卜,奇门遁甲之学,虽此道浩瀚苦海,义理深奥,在短短有生之年,甚难穷究其中精微,然而老夫颇得个中神髓……”
  玉峰真人神色虔敬,答道:“令主旷世才华,武林奇才,贫道等诚望尘莫及。”
  青袍老道微微一笑道:“方才离观之前,老夫卜得虞冰后人就落在此方向不远,并未逃出天水境外。”
  佟青松暗暗心惊不已。
  只见青袍老道目中泛出迷惘神色,叹息一声道:“奇门遁甲,星相蓍卜之学,武林中精擅此道者无过于瞽目神卜丘知易,可惜此人迄今生死莫卜,如然在此,虞冰后人就擒不过指颐之劳。”
  群邪默然无声,面色冷漠似若无闻,玉皇风主神色更是虞敬。
  忽见青袍老道目光又扫视这数百丈断崖一眼,沉声道:“断崖之下数十处土穴,你等分成两拨,由东西两端逐穴搜索。”
  群邪闻言,各望东西奔去,仅留下青袍老道及玉皇观主屹立在风砂中。
  北丐佟青松忙退入内洞,与司空陵等人密议,桂秋叶即道:“属下已有万全准备,安排了逃出路道。”
  佟青松摇首道:“不妥,老贼原要我等逃出一网成擒,对面土室储有干草,不如藏身草中,避过一时再说,由老化子再施调虎离山之计,诱群邪离去。
  狂风砂中忽送来一声长啸,青袍老道与玉皇观主不禁一呆,循着啸声望去,只见一个满身血污中年道人飞掠而至,一见玉皇观主,即神色惨变道:“观内强敌侵袭,同门已死伤过半,望……”
  言犹未了,张嘴喷出一股黑血,仰面倒下。
  青袍道人急出一掌,紧按着中年道人“期门”大穴,一缕真气催迫伤者一丝元阳余烬,喝道:“侵犯本观者是何来历?”
  中年道者似精神稍振,目泛黯淡神光,两唇翕动欲言,无如伤势太重,内腑俱已破碎,口中又溢出黑血,头一歪,气绝死去。
  青袍老道目中逼泛狠毒杀机,猛一顿足,喃喃自语道:“他们就不放过老夫,哼,老道索性一不做二不休,如不搞得武林天翻地覆,也显不出老夫厉害。”引唇振吭发出一声清啸,声如龙吟,在狂风中播飘老远。
  七杀恶判东方旭那一拨正待搜索虞凤栖藏身之土穴,闻声疾奔而来,其他一拨亦闻声赶至,随着青袍老道向玉皇观奔去。 
  土穴内突飞掠而出南儒北丐,相顾瞠目,只觉青袍老道去得太快,揣摸不出老贼心意。
  佟青松发现了那具道者尸体,疾跃在尸前,察视伤势,面色微变,道:“此人定是极高的内家罡气所伤,表面无损,其实内腑全毁,显然玉皇观内已生巨变,来敌身手之高极为罕见,莫非是霍老弟已然赶至,穷酸,你留在此处以防万一,老化子潜入玉皇观内一探虚实。”双臂一振,穿空飞起,去势如电,瞬眼隐入漫天风砂不见。