武陵樵子《踏莎行》

第二十九章 奔波千里

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
  距江都之北五十余里麒麟村外黄澄澄骡马大道上,现出一双中年道者,形色匆匆,风尘满面,似经过长途跋涉。
  村口上开着一家酒肆,柳荫下摆着八九张白木桌子,三张桌面上已坐得有过路的旅客,喝酒谈笑。
  那一双中年道者迳望一张桌面上坐下,店家走了过来,哈腰笑道:“两位道爷要吃些什么?”
  二个约莫四旬开外中年道:“贫道虽是出家人,但荤酒不忌,打上三斤酒,有些什么现成的速速送上。”
  那年头出家人不忌荤酒敢情是骇人听闻之事,食客们均不禁多望了两眼,但发现一双道者目中精芒闪烁,肩头带看兵刃,均悚然无语。
  须臾,店家送上一盘牛肉,一碟盐卤花生米,五斤汾酒,一双道者豪迈异常,酒到杯干,咀嚼有声。
  片刻时分,五斤酒涓滴无存,盘底朝天,似尚未尽量,高声催送酒菜。
  店家慌不迭地又送上酒菜,一双道者旁若无人地饮食。
  远处突传来一串奔马蹄声,隐隐可见一人一骑风驰电掣而来,荡起漫天黄尘。
  一人一骑转眼到达村口酒肆,啊唷一声,勒住丝缰,翻身掠下一神态骠悍劲装捷服汉子,迳自坐了下来索取酒食后,两道炯炯眼神巡视了一眼,不禁一怔,缓缓立起,走在一双道者桌旁,低声道:“两位道长可是茅山伏魔祖师门下?”
  “正是!”一道者目露惊疑之色道:“施主何从识别贫道来历?”
  汉子呵呵一笑道:“自家人还用问么?”转而命店家将酒菜送来,坐下尽谈无关紧要之事。
  一双道者从汉子的眼色上瞧出用意,也不再问。
  过路的旅客逐渐不置留,一拨起身,一拨接踵而至。
  那汉子鲸饮了一杯酒后,道:“两位道长上下如何称呼?”
  “贫道松净!”
  “贫道松慧!”
  那汉子微笑道:“在下田孟熊,奉敝上之命寻觅贵掌门,不知外界所传可是真情么?”
  松净答道:“均是真情,因敝掌门未知贵上下落,是以传出风声。”
  田孟熊道:“贵掌门之策委实睿智无匹。”
  松净道:“贵上现在何处,掌门师尊因身怀秘图,必须慎秘行踪,贫道当回报敝掌门兼程赶来。”
  田孟熊道:“敝上现在宝应青阳庄三家大户内。”
  一双道者倏地离座立起,松净道:“田施主请回报贵上,敝掌门三日内必然赶到。”说着掷了一锭白银,双双向江都城飘然如飞奔去。
  田孟熊在酒肆逗留片刻,酒醉饭饱离座而去,不料一条形如淡烟似的人影在林间疾闪而隐。
  显然田孟熊之后有人暗暗跟上。
  青阳庄王家大户簪缨世家之后,富甲一乡,九进巨宅,房屋不下千百间,不亚王公宅第。
  田孟熊奔回青阳庄王家大户,八字门墙前石阶上肃然巍立着一黑衣瘦长汉子,瞥见田孟熊返回,诧道:“田兄弟,这快返回莫非得了什么讯息么?”
  “自然有讯息了。”田孟熊言毕,抱拳微拱,快步入内,七转八弯,到达一处月洞门门首。
  门内传来一声冷森语声道:“田孟熊来此何为?”
  田孟熊肃容答道:“奉了主人之命探听茅山伏魔掌门行踪已得,回报主人知道。”
  “进来!”
  田孟熊慢步走入,只见一片葱郁庭园,风送清香,沁人心脾,厅轩外两株虹松铁鳞虬柯,凤翥飞攫,松下立有两抱刀大汉,四道锐利眼神炯炯注视着田孟熊身上。
  他只觉气氛有点异样,跨入厅内,不禁面色微变,但见冷面秀士与钱百涵等五人寒着一张脸,目蕴杀机,端坐椅上,尚有一大汉跪着浑身颤抖不止,涕泪迸流,面色痛苦不胜。
  田孟熊躬身施礼道:“属下奉命外出探明伏魔兴人行踪,在江都麒麟村与茅山门下松净松慧两位道长不期而遇。”
  冷面秀士沉声道:“你说明经过详情。”
  田孟熊详细禀明经过,说时忽瞥见那跪着大汉眼色有异,他心内暗感悚然震栗,不知何故。
  冷面秀士道:“真如松净所言,茅山掌门人确取得陆道玄的那份藏珍图么?”
  田孟熊道:“松净道长言说江湖传言一点不假,谅系严晓星放出风声,欲藉武林群雄之力阻截茅山掌门人。”
  冷面秀士道:“茅山掌门人现在何处?”
  田孟熊道:“情势险恶,对茅山掌门人极为不利,稍一泄露行踪,必罹杀身之祸,现隐藏在江岸一处道观中,他极欲与主人晤面,松净道长询问主人现在何处……”
  冷面秀士忽面露笑容道:“你说出我隐身之处么?”
  田孟熊突惊觉不对,禀道:“属下未说出,容属下禀明主人后再作定夺。”
  冷面秀士鼻中哼了一声,道:“好,你且站一旁。”
  田孟熊低应了一声是,退在左厢角隅。
  冷面秀士忽目中迸射寒芒,喝问那汉子道:“尊驾还不吐实,可别怨我心黑手辣。”
  那汉子本痛苦难禁,闻言忽面色一变,不知打那里来的勇气,狞笑道:“姓庞的,头砍下来不过碗大的疤,大爷如有三寸气在,定要瞧你身受酷刑之惨方消心头之恨。”
  冷面秀士忽腾身跃起,右臂疾伸如电,直劈而下。
  只听一声闷嗥,那汉子一条左臂生生被切下,血涌如注,已然晕绝过去。
  接着冷面秀士又落指如飞,点了数处穴道,喝道:“将此人囚禁,供需无缺,不准凌辱,还有后用!”
  立时窜过两名黑衣匪徒,把那汉子架走。
  冷面秀士目注钱百涵道:“现在伏魔掌门下落已知,我等原定之计必须改弦易辙。”
  钱百涵道:“请问庞老师高见。”
  冷面秀士道:“既然伏魔掌门获得藏珍图,我等速速赶去接来,将这青阳庄布下天罗地网,诱使无极帮主及严晓星入伏。”
  钱百涵道:“此计甚好,庞老师邀请的人手何时可赶至?”
  冷面秀士略一沉吟,道:“日内即可赶来此处,眼前必须阻挠无极帮主及严晓星东岳之行。”
  钱百涵道:“但严晓星及无极帮主行踪目前成谜。”
  “无妨!”冷面秀士摇首道:“他们若闻陶氏二女及藏珍图落在我等手中,必侦骑四出探觅我等潜迹之处。”说着目注田孟熊,接道:“你与松净松慧两位道长约在何时晤面?”
  田孟熊躬身禀道:“约在明午,麒麟村,酒肆会晤。”
  冷面秀士颔首道:“好,你下去休息吧!”
  田孟熊应了一声是,缓缓退下,心中宛如两只吊桶七上八下,为着明午之事烦忧,明午在麒麟村口与松净松慧两位道长相晤本是一句谎言。
  他为何要谎言欺骗冷面秀士,为了什么?
  田孟熊此人心计甚工,尤能察言辨色,他如直言无隐,泄露冷面秀士潜踪之处,必罹杀身之祸,不得已谎言欺骗冷面秀士,但仅能取巧一时,丑媳妇终须见翁姑面,明午定然被揭穿,不禁忧心如焚。
  就在田孟熊出厅之际,一条若有若无人影闪入厅内,隐在冷面秀士坐处之侧。
  只见钱百涵道:“庞老师为何不让伏魔真人找来?”
  庞雨生冷冷一笑道:“目前我等尚无万全的准备,若被劲敌闻知,先发制人,我等措手不及必一败涂地。”
  钱百涵颔首微笑道:“庞老师所见极是。”身形缓缓立起欲向厅外走去。
  庞雨生目中闪出一抹异芒,但一闪即隐,道:“少侠是否尚未能忘情陶氏二女么?我见犹怜,但少侠似不宜操之过切。”
  钱百涵微微一笑道:“在下知道。”
  但见他走出厅外,绕过两重阁轩,迳由花径走去,摇拂中隐隐可见白石砌造的拱门。
  拱门入去是一所清幽庭院,曲径笼阴,一泓池水,游鱼可数,两间小屋,低檐朱栏,别具意境。
  檐下立着一个大汉,抱刀倚在廊柱上,似心神不属,不时仰望蓝天。
  钱百涵咳了一声。
  抱刀大汉闻声一变,忙道:“钱少侠!”
  钱百涵道:“两位姑娘还好么?”
  抱刀大汉道:“还好,只是倔强得很!”
  钱百涵微微一笑,推门而入。
  只见两女坐于榻上,花容惨淡,目蕴怒光。
  陶小燕一见钱百涵走入,叱道:“你来此则甚?”
  钱百涵笑笑道:“姑娘不必如此,在下只望两位姑娘能回心转意,尚望三思。”
  二女忽闻一细微语音送入耳中,道:“二位姑娘不妨虚与委蛇,在下严晓星,来此相救二位逃出虎穴。”
  语音虽微弱如蚁,但清晰异常,二女似精神一振,面现如花笑容。
  钱百涵不禁一呆,只道二女回心转意,道:“姑娘之见如何?”
  陶小燕娇媚一笑道:“家师深恶冷面秀士为人,少侠但能与他分道扬镳,相助我姐妹寻觅双亲下落,家师或可应允。”
  钱百涵闻言呆得一呆,道:“令师为何厌恶冷面秀士,在下看来冷面秀士不算什么坏人。”
  陶珊珊道:“近朱者赤,近墨者黑,少侠与他亲近已久不觉其恶……”
  陶小燕道:“少侠乃神木尊者再传弟子,明辨是非,少侠请回,慎重考虑后再来此见告我姐妹。”
  钱百涵料不到他来此劝说陶氏二女反被她们所劝,不禁赧然一笑,道:“容在下三思,明晚再来,不过二位姑娘不嫌太委屈了么,依在下之见何不姑且应允,再作计议?”
  陶小燕摇首笑道:“身在江湖,这点险危算得了什么,我们能等,少侠还是请回吧。”
  钱百涵不禁长叹一声,道:“二位姑娘铁石坚贞,志行可嘉,兹事体大,在下不得不郑重考虑。”说着抱拳一拱,转身飘然而去。
  檐下抱刀大汉目送钱百涵离去后,只觉眼皮沉重,靠在廊柱竟昏昏睡去。
  只听陶小燕轻轻唤道:“严公子,你在何处?怎不现身相见。”
  语声方落,眼前突现出严晓星身影,依然丰神如玉,俊逸潇洒。
  严晓星微笑道:“两位怎不听从在下之劝,不然怎会陷身困厄。”
  陶珊珊嗔道:“你还说咧,速解开我等穴道。”
  严晓星道:“解救不难,但须依从在下一条件。”
  陶小燕嗔道:“什么条件?你说说看。”
  严晓星道:“两位姑娘依然佯装受制模样,明午在下定可偕同二位离此。”
  陶珊珊嫣然一笑道:“贱妾应允就是,但你不可食言。”
  严晓星察视二女脉象,审明受制血行穴道后,落指如飞。
  片刻,二女一跃而起,笑靥嫣然。
  陶小燕道:“公子为何知悉贱妾陷身在此。”
  严晓星道:“艾阳赶至相告,但不知冷面秀士下落,略施诡计,暗随冷面秀士门下找来此处。”说着,语声略略一顿,又道:“此时非你我畅叙离情之时,二位身旁还有令尊独门秘制的迷魂散么?”
  陶珊珊道:“钱百涵与冷面秀土二人逼问迷魂散配制之法,是贱妾二人坚不吐实,难道公子尚须配制迷魂散么?”
  严晓星微笑道:“迷魂散若是不传之秘,在下何敢强人所难。”
  陶珊珊略一思索,遂口叙配制迷魂散及解药药方。
  严晓星记忆力惊人,默诵了一遍,道:“二位还是依原样坐着,不可露出破绽,在下明午必然来此解救。”言罢一闪无踪。
  二女依照原式盘坐,运功调息,血行周天,真元略无阻滞,不禁芳心欣悦无比。
  那抱刀大汉悠悠醒转,睁眼一望,只见夜暝四合,繁星满天,不禁一怔,忖道:“自己为何今日如此困倦。”感觉有异,倘为陶氏二女逃逸,恐不免惨死之祸,心中寒意猛泛,身不由主地走近窗口探视,窥见二女仍然在室,胸头一块大石方始落下。
  严晓星施展五行奇术遁出王家大宅向青阳庄外疾去,行在一片丛林中,黑压压不见天日,阴森恐怖。
  一幢矮屋藏在丛林中,严晓星推门而入,见偷天二鼠吕鄯姜大年正在一支微弱烛光下对弈。
  吕鄯立起道:“老弟可探出陶氏二女下落么?”
  严晓星点点头说出经过,道:“两位可有纸笔么?”
  姜大年忙在革囊中取出文房四宝。
  严晓星挥毫如飞,道:“两位务在天明之前将此方配全。”
  偷天二鼠接过,疾如脱弦之弩掠出屋外。
  严晓星坐在草塌上对烛沉思。
  蓦地——
  屋外起了衣袂振风微响,严晓星面色一变,身形倏地隐去。
  烛焰摇晃,微风过处,一双人影翩然疾闪掠入屋中,只见一双黑袍蒙面老者目中神光炯炯,望屋内巡视了一眼,发出一声惊噫,相顾愕然。
  一蒙面老者道:“老朽亲眼得见严晓星掠入此林,若非心有顾忌,一步之差,还是被他逃逸无踪了。”
  另一蒙面老叟道:“你怎知严晓星必然来此?”
  语音方落,屋外忽传来一声阴森冷笑……
  一双蒙面老者翻身疾射出屋,双双打出一股奔雷涛涌气劲,卷起一片漫空尘土。
  远处忽腾起一声桀桀刺耳怪笑,只见一条白影冉冉飞来,落在五丈开外。
  两蒙面老者目光锐厉,瞧出那是一身着雪白长袍银猿怪人,火眼金睛,森森撩牙,令人毛骨悚然。
  怪人口齿异常清晰,桀桀怪笑道:“两位想必就是眼下武林盛传的白眉叟随身八杰中的天通地通了。”
  “不错,尊驾是何来历?”
  怪人冷冷答道:“兄弟姓白,名三畏,昔年与白眉老怪有过一段不小的过节,意欲清偿旧债,兄弟有劳二位带路。”
  天通冷冷答道:“此事老朽管不着。”
  白三畏桀桀怪笑道:“这由不得你了。”说时右臂疾伸,身形暴长,五招攻出,奇奥不测。
  天通地通大吃一惊,双双出掌抢攻,霎那间,只见人影如飞,漫空掌影。
  三人均是快打猛攻,不但招式怪异,而且招招置人死命,狂飙如潮,树叶震得簌簌飞落而下。
  严晓星隐藏一侧,瞧得真切,只觉这三人武功高绝,每招中都会蕴着无数神奇变化,不禁目夺神彩,叹为观止。
  突然,严晓星忽感三人掌风中有一丝寒意飘袭侵体,悟出那白三畏必习就一种罕有之阴寒武功。
  只听白三畏怪笑道:“风闻二位武功卓绝,一派宗师,今日一见果然名不虚传,换了别人,难逃兄弟三招之下。”
  语声未落,天通地通忽四掌同抵,倏地神龙穿空腾起,分向穿入浓枝密叶中。
  白三畏竟不追赶,只咧嘴笑了笑。
  一条身影疾前惊鸿般飞掠而至,身影一定,正是那冷面秀士庞雨生。
  严晓星暗道:“原来庞雨生邀请的能手就是白三畏。”
  只见冷面秀士道:“白兄似未尽全力。”
  白三畏怪笑道:“兄弟要他们回报老怪知道,老怪定会问及兄弟武功如何,时机未至,兄弟何必打草惊蛇。”
  庞雨生道:“原来如此,但不知天通地通到此何为。”
  白三畏道:“其中必有蹊跷,你我察视如何?”
  忽闻一声脆声道:“庞老师别来无恙?”
  只见人影纷纷疾闪,现出罗刹谷主,身后紧随九美貌少女。
  冷面秀士顿感一呆,抱拳微拱,淡淡一笑道,“谷主别后可好?怎来到此处?”
  罗刹谷主面寒如冰,冷笑道:“庞老师明知故问,劣徒两人是否为庞老师所擒,请即释放,不然莫怨我反脸无情。”
  冷面秀士哈哈一笑道:“在下事先不知是令徒,多有得罪,如今现在在下处极受礼遇,如谷主不以为忤,明日傍晚时分在下决偕同令徒来此交还各主。”
  罗刹谷主道:“为何须在明日傍晚?”
  冷面秀士笑笑道:“在下还有要事待办,务请谷主见谅。”
  罗刹谷主身后九女突欺身而出,分占九宫方位,将冷面秀士及白三畏围住,长剑疾指。
  白三畏桀桀怪笑道:“我们走。”身形疾转,右掌回扫出一股阴寒罡气,左手一带冷面秀士,穿空飞起,去势如电,转瞬无踪。
  九女只觉一片砭骨寒气袭体,夹着一丝刺鼻恶腥,不禁天晕地转纷纷倒地。
  罗刹谷主意欲追出,见状不禁大惊,伸手抚摸一女,只觉寒凉彻骨,面色大变。
  只听,一个清朗语声传来道:“前辈不必担忧,尚有可治。”
  罗刹谷主不禁一怔,转面望去只见是一神采飘逸少年,凝眼一望察出正是那阔别已久的严晓星,惊喜道:“是严公子么?。”
  严晓星跨前两步,躬身一揖道:“晚辈参见谷主前辈。”
  罗刹谷主微笑道:“公子少礼。”
  严晓星道:“小燕珊珊姐妹已为晚辈所救,她们应晚辈之请,仍佯装受制,留在冷面秀士巢穴内。”
  罗刹谷主内心欣悦之极,道:“前次小燕姐妹陷身东岳鹰愁谷内,如非公子妙计,她们岂能安然脱险,早知有公子援手,我也无须亟亟赶来。”
  严晓星道:“晚辈亦不知情,幸亏艾阳传讯赶来晚辈处,才知小燕姐妹罹受冷面秀士暗算。”说着伸手扣向一女腕脉要穴,面色微变,忙道:“前辈速将令徒移至茅屋内,容晚辈一一解救。”
  罗刹谷主两手抓起二女,笑道:“公子尚避男女之嫌么?”
  严晓星面色一红,道:“晚辈是略谙医术,本救人之旨,胸怀磊落,怎料竟惹来情孽缠身。”
  罗刹谷主不禁笑道:“如此紧要关头,公子尚要拘谨么?”
  严晓星不禁语塞,抓起二女飞掠入屋。
  屋内烛光如豆,昏暗凄清。
  九女被一一横伏在榻上,严晓星以纯阳真力一一为之施治。
  约莫一个更次,九女次第醒转。
  忽闻屋外传来一个苍老语声道:“老弟在么?”
  严晓星道:“在,罗刹谷主也在。”
  两条身影疾闪入室,只见是偷天二鼠。
  罗刹谷主因偷天二鼠已易容换面,不识二人来历,道:“公子可否为我引见这二位武林道上朋友?”
  吕鄯大笑道:“老偷儿吕鄯。”
  罗刹谷主不禁一怔,莞尔笑道:“原来是你,偷天双侠,焦不离孟,孟不离焦,那位想必就是姜二侠。”
  姜大年笑道:“正是姜老二。”
  吕鄯目注严晓星道:“幸不辱命,已配齐!”探手入怀,取出两只细颈瓷瓶,交与严晓星。
  罗刹谷主诧道:“迷魂散!”
  严晓星道:“不错,冷面秀士擒囚小燕姐妹俩,即志在迷魂散配制秘方!”接着收置入怀,接道:“晚辈施展一石二鸟之计,容匪邪自相残杀,晚辈必须先走一步,倘前辈有所不明,烦请偷天二侠相告。”言罢一闪无踪。
  天色未明,已是四鼓将残,月落星沉,黑漆漆地一片昏暗,伸手不见五指。
  青阳庄王家大宅的客厅内灯光照耀,如同白昼,冷面秀士庞雨生及猿面怪人白三畏钱百涵等群邪在大厅内计议。
  蓦地——
  远处随风传来一声怪嚎,悠长低沉,宛如鬼哭枭笑,使人不禁毛骨悚然。
  冷面秀士不禁面色一变,情知有异。
  怪嚎之声似传来甚速,瞬眼间已进入王家大宅,立时此落彼起,飘浮无定。
  钱百涵立即率领五人掠出厅外而去。
  庞雨生寒着一张脸,道:“看来无极帮已知我等潜迹在王家大宅内。”
  白三畏诧道:“何以见得!”
  庞雨生道:“此与茅山掌门伏魔真人驱神役鬼之法大同小异,除了无极帮中红衣番僧及排教高手厉炎外,尚无其他擅使此法之人。”
  黑面老者道:“柴青溪亦擅此法。”
  庞雨生不禁一呆,点点头道:“何兄之言极是,但柴青溪生死未卜,尚是一不解之谜,他来此何为。”
  忽地钱百涵疾掠而入,神色困惑道:“青阳庄内外伏椿安然无恙,怪嗥声似有似无,莫可捕捉,怎的有此怪异之事。”
  冷面秀士猛然想起一事,疾掠出外,向陶氏二女囚禁之处奔去。
  守护之人依然立在檐外,目睹冷面秀士奔来,一面惊疑之色躬身行礼。
  冷面秀士道:“一双贱婢如何?”
  大汉答道:“她们仍在室内。”
  冷面秀士在窗外觑望,只见屋内燃着一盏油灯,火光如豆惨淡,二女仍盘在榻上,两目紧闭,云鬓不整,面色苍白惨淡,不由心中一宽。
  突鬼哭神嚎之声忧然寂止,只觉晨风啸掠林木如涛外,一切均如雨过天晴般,静谧无比。
  冷面秀士惊疑不胜,转身奔回大厅而去。
  那守护在檐下的抱刀大汉,忽觉背心穴上一麻,不禁眼皮沉重,倚在壁上昏昏睡去,一条形如淡烟般人影迅快如飞入得室内,现出严晓星立在榻前,含笑道:“两位姑娘还在睡么?”
  二女睁开眼睑,一跃下榻,笑靥如花。
  陶小燕道:“我们可以离去了么?”
  严晓星摇头道:“暂时还不行。”
  陶珊珊嗔道:“这是为何?”
  严晓星笑道:“二位姑娘稍安勿躁,须知小不忍则乱大谋,今晚必然离此。”
  陶小燕目露幽怨之色道:“久未相见,公子竟与贱妾等生分了,莫非江湖传言不虚么?”
  严晓星道:“在下依然故我,二位不要胡乱猜疑。”语声一顿,在身旁取出迷魂散,接道:“迷魂散已配齐,在下已分成三瓶,以备防身之需。”
  二女接过,陶小燕道:“尚有解药咧?”
  严晓星不禁一笑道:“若非姑娘提起,在下几乎忘怀了。”说着又取出解药。
  陶珊珊玉雪聪明,瞧出严晓星有意扯开话题顾言其他,不禁芳心一酸,眼眶微红。
  严晓星忙道:“在下来时遇见令师罗刹谷主前辈。”
  陶小燕道:“真的么?”
  “怎么不真。”严晓星便说出昨晚相遇罗到谷主前后详情……
  天明后,王家大宅一切静谧如恒,冷面秀士虽然胸中疑诧不胜,却原定之计未能更改,命田孟熊偕同自己及钱百涵等五名武林高手赶往麒麟村口,
  酒肆外只一张白桌上坐了三个行路过境食客,高声饮酒谈笑。
  太阳已高高升起,万里晴空,煦和神爽,一双灰衣道者忽走来,择一柳荫下,迳行坐下,唤了酒食酌饮,娓娓低语。
  店主认出那是日前已来过他酒肆,僧道不忌荤腥,在当日是令人骇异之事,故而一眼即能瞧出,因他是买卖人,只要照顾他生意,便是财神爷,一律看待无分彼此,照顾更是殷勤,不时添送酒食。
  日方当中,道上忽走来田孟熊,迳向一双道长座前走去,含笑道:“两位道长真是信人,竟然较在下先行来此,有劳两位道长久候,望乞海涵。”口中虽是这般说法,却疑云满腹,他未与松净松慧约定在此见面,不过信口谎言免罹杀身之祸,不料事有凑巧,松净松慧亦在此处,心内亦惊亦喜。
  但不闻两道回答,定睛望去,只见两道宛如泥塑木雕,不言而知已遭人暗算,心中大惊。
  忽冷面秀士及钱百涵双双掠来,见状面色大变,冷面秀士低喝道:“不好,伏魔真人形踪已然败露,处身极危。”伸手一抚二道,只觉两道冰冷澈骨,业已气绝多时。
  店主只道冷面秀士等亦是过路食客,忙奔来招呼。
  只听冷面秀土道:“这两位道长已然死去,你知道为何丧命之故?”
  人命关天,店主闻言胆寒魂飞,辩称不知何故。
  冷面秀士略一沉吟,挟着两道,喝道:“走罢!”
  奔出三里之遥,冷面秀士将两道尸体弃入无人山陵沟渠内,道:“不料一着之错,竟满盘皆输。”
  钱百涵目注田孟熊道:“田老师你如果向茅山门下说出我等存身之处,俾使伏魔真人赶来,焉有此失。”
  田孟熊暗道:“我如直言无隐,岂能活到现在。”只苦笑一声不答。
  忽闻一声朗笑道:“冷面秀士,你如执迷不悟,恐死无葬生之地!”
  冷面秀士迎面望去,只见一株参天古树之后突纷纷闪出五人,正是蒙面青衫神木尊者传人,后随金刀四煞。
  钱百涵冷笑道:“那茅山松净松慧两位道长就是阁下暗算致命的么?”
  蒙面少年冷冷一笑道:“在下向不妄杀无辜。”
  冷面秀士道:“如此说来,阁下已知是何人所为么?”
  蒙面少年道:“自然知道,但伏魔真人已为在下所救,检视那幅藏珍宝图竟是赝制,相劝尊驾不必枉费心机。”
  冷面秀士不禁心神一震,道:“阁下怎知是假?”
  蒙面少年冷冷一笑道:“尊驾不必多问,速速回去,尚有人相候尊驾,再迟恐来不及了。”说着望了金刀四煞一眼,接道:“我们走吧!”
  “站住!”钱百涵一声大喝出口,右手飞快撤出一柄利剑,寒飙飘飞,幻出朵朵金星。
  蒙面少年目中逼射出慑人神光,沉声道:“你想与我动手么?”
  钱百涵冷笑道:“你我势不两立,阁下真是神木尊者传人么?”
  蒙面少年发出一声长笑。
  笑声高亢,随风播向四外,山谷回应不绝。
  良久笑定,蒙面少年道:“在下本与人为善之旨,希冀钱少侠悔悟回头,忽知仍掀风作浪,淆惑视听,一之为甚,岂可再乎。”说着右掌玄妙已极,回环拍了出去。
  钱百涵大喝一声道:“撤臂!”
  剑化狂飙一片,寒光如潮,夹着漫空金星袭向蒙面少年而去。
  只听钱百涵口中发出一声闷哼,漫空剑飙疾歙,神木尊者传人率着金刀四煞穿空飞去,去势如云,瞬眼无踪。
  冷面秀土不禁大惊,只见钱百涵面色惨淡苍白,手中仅执着一柄剑把,剑身已飞碎遍地,钱百涵臂肩等处沁出点点血迹,骤然变色道:“钱少侠,你是怎么了?”
  钱百涵黯然神伤,苦笑一声道:“在下不报今日之仇,誓不为人,你我后会有期。”说着慢步走去。
  冷面秀士欲言又止,目睹钱百涵萧然远去,暗叹一声,向田孟熊道:“我们走吧!”
  他们一行迅疾赶回青阳庄,只见伏桩一个未见,心知有异,冷面秀士不禁面色微变,忖道:“神木尊者传人曾谓有人相候于我,莫非真有其事么?”忙命田孟熊入庄探视。
  田孟熊虽然胆寒心怯,却也不敢违忤,领命奔入青阳庄内。
  冷面秀士又命四武林高手搜觅四外。
  片刻,四人奔回,言说庄外人影一个未见,不知伏桩何故撤去。
  冷面秀士闻言狐疑满腹,惊疑不定。
  只见田孟熊飞掠而来,道:“白前辈现在大厅恭候。”
  冷面秀士道:“他与你说了什么?”
  田孟熊道:“白前辈神色如恒,未说什么。”
  冷面秀士更惊疑不定,率着田孟熊等五人进入庄内,直奔王家大宅。
  他一步踏入王家宅内,即见壁角暗处一抱刀黑衣大汉躬身行礼道:“主人转来了。”
  那黑衣大汉神情恭肃,冷面秀士打量了一眼,道:“为何庄外伏桩尽撤?”
  大汉答道:“白前辈传命撤去伏桩。”
  “为什么?”
  “属下概不知情。”
  冷面秀士道:“宅内有无强敌侵袭?”
  大汉答称无有。
  冷面秀士见问不出所以然来,急急望内走去。
  大厅内悄静如一泓死水,只见猿面怪人白三畏独坐一把太师椅上,火眼神光灼灼。
  冷面秀士诧道:“白兄,这是何故?”
  白三畏淡淡一笑道:“不为什么。”
  冷面秀士道:“那么白兄何故撤去庄外伏桩?”
  白三畏道:“因实力分散,宅内防守过于薄弱,故白某令其尽撤……”随即一笑道:“请恕白某越俎代庖,不得已而为之,如庞兄坚问其故,庞兄去瞧昨日囚禁之无极帮匪徒尚在此否?”
  冷面秀士大惊失色道:“他逃走了么?”
  白三畏道:“与其说是逃走,不如说其被救走还比较好些。”
  冷面秀士闻言不禁心神大震,瞠目骤然变色。
  他乃心细如发之人,只觉白三畏大刺刺地端坐不动,对自己毫不以为体,不由疑云满腹,凝目向白三畏上下打量不停。
  只见冷面秀士面色大变,原来白三畏两足胫骨下各有一条红鳞毒蛇利齿噬住。
  显然白三畏在运功逼穴,不使奇毒循血攻心。
  忽闻一声阴恻恻冷笑传来道:“庞雨生,你料不到你有今日之败,这也是你反覆无常利欲薰心的报应。”
  冷面秀士厉喝道:“尊驾是何来历,何不现身出见。”
  阴冷语声又起:“老朽的来历你尚未猜出么?”
  冷面秀士冷笑道:“尊驾莫非就是百兽天尊,暗算猝袭,怎称英雄行径。”
  只听百兽天尊哈哈大笑道:“庞雨生,你明于责人却昧于责已,那晚你施展茅山妖术驱邪役鬼,难道不算猝袭暗算么?”
  冷面秀士不禁语塞。
  大厅内沉寂如水,气氛阴森。
  半晌,冷面秀士道:“那么尊驾今日欲报一箭之仇么?”
  “你知道就好!”
  忽闻“叭哒”数声堕地入耳,冷面秀士循声望去,只见梁上飞落八只金钳碧绿毒蜈,蜈身长可两尺,昂首作势欲向冷面秀士扑噬。
  白三畏大喝道:“庞兄还不急速离去则甚?”
  “他走得了么?未必见得!”
  冷面秀士冷笑道:“谅这点毒物岂奈我何?”
  百兽天尊冷泠答道:“非是老朽不杀于你,老朽已传讯无极帮主,只待无极帮主赶至,就是你毕命之期。”
  倏地冷面秀士须发怒张,十指疾扬,指尖射出乾元真力,如同利箭般射中八只毒蜈要穴。
  只听毒蜈吱吱怪鸣了一声,身躯摇了摇,立即丧命。
  百兽天尊大喝道:“庞雨生你好歹毒的手段。”
  冷面秀士一招得手,精神大振,料定无极帮主进入王家大宅的仅百兽天尊一人,迅疾向白三畏抢去。
  白三畏目中金光迸射,厉喝道:“住手!”
  冷面秀士两手拾指正要抓向红麟毒蛇身上,闻喝不禁硬生生地望侧翻了出去。
  忽地厅外人影疾若惊鸿一闪而入,现出百兽天尊,头顶发髻高盘,三角宽睑,上尖下丰,鹞眼蒜鼻,掀唇露齿,一脸横肉,皂袍丝绦,面目森冷怪异骇人。
  百兽天尊阴阴一笑道:“你不想留下白朋友性命么,若不妄动红鳞毒蛇还好,否则利齿猛合,白朋友立即毒发身亡。”
  冷面秀士脸色阴森骇人,厉声道:“那么尊驾还要等什么?”
  “等候无极帮主。”
  “这却是为何?”
  “无极帮主爱惜你一身武功,倘你归顺本帮,则可饶你等性命。”
  冷面秀土忽的长身遥扑一掌劈了出去,劲风山涌,沉如山岳。
  百兽天尊不由啊了一声,身形疾飘开去。
  只听冷面秀士冷笑一声,掌势倏变,漫天掌影如同附骨之蛆般,罩向百兽天尊周身重穴。
  百兽天尊也是武林高手,目中迸射怒光,双掌如利斧砍山,猛打硬劈,招招力逾千斤,却招式奇奥,大喝道:“庞老师如不见机住手,白朋友性命难保。”
  冷面秀土耳若无闻,掌势愈更迅厉辣毒。
  蓦闻白三畏口中发出一声桀桀怪笑,长身飞跃而起,疾落在百兽天尊之后,右臂疾伸,五指罩向百兽天尊胸后命门要害重穴。
  百兽天尊大惊,不知白三畏何能脱身蛇噬,百忙中瞥见两条红鳞毒蛇已然僵死在地,骇然喝道:“住手!”身形一摇,突从领襟及衣内穿出十数条翠绿蛇首。
  口中喷出缕缕黑烟,腥臭刺鼻,中人头晕目眩。
  白三畏及冷面秀士不由自己地退后,屏住呼吸。
  百兽天尊趁机穿出厅外遁去。
  冷面秀士大喝道:“你逃得了么?”意欲追去。
  白三畏忙道:“让他去吧。”
  冷面秀士摇首道:“他一逃去,后患无穷。”
  白三畏火眼金睛瞬了几瞬道:“庞兄,白某那有能为脱身蛇噬之下,谅暗中好朋友相助。”
  冷面秀士闻言不禁一怔,诧道:“那位朋友是谁?”
  白三畏摇首答道:“我也不知,谅此人不愿与我等相见,不然早就现身了,庞兄,他们均被困在魁星楼中,你我速赶去相救。”
  魁星楼在王家大宅后园内,园中古木参天,黑压压地阴森蔽空。
  两人飞掠在魁星阁前,只见阁门紧闭,毫无动静。
  冷面秀士迟疑了一下,右掌疾推而出,轰的一声大响,震开了两扇木门。
  两人定睛望去,只见阁内横七竖八,倒着数十具躯体,不禁骇异变色。
  冷面秀士诧道:“为何他们均困在魁星阁内,内中必有缘故,难道他们个个均都是自甘束手待毙么?”
  白三畏苦笑道:“只怨小弟不好,小弟独坐厅内沉思应敌之策,不料双足一阵奇痛,剧毒循血逆攻两腿,小弟立知不妙,忙行功逼穴,低首一望,发现红鳞毒蛇之际,即闻百兽天尊传声示警,欲若动弹,立即丧命……”
  冷面秀士眉头微皱道:“这也难怪,在当时如此情景之下,不得不尔。”
  白三畏三声桀桀怪笑道:“庞兄不要错认小弟贪生怕死,可惜庞兄聪明一世,竟糊涂一时,不知小弟一番苦心。”
  冷面秀士诧道:“在下为何糊涂一时。”
  白三畏冷笑道:“小弟虽不得已俯首就范,虚与委蛇,命庄外伏桩尽撤,更请庞兄属下高手在魁星阁中相候小弟有密事相商,一则可免屠戮之祸,再则庞兄返回时察觉伏桩尽撤当知有异,怎料庞兄不知省悟,尚命田孟熊进入宅中……”
  “田孟熊出来与在下覆命怎不提及。”
  白三畏冷笑道:“试问田孟熊能安然出入无阻么?”
  冷面秀士不禁语塞。
  蓦地——
  一株古木之上随风飘来一声轻笑,人影纷纷落下。
  冷面秀士及白三畏不禁大惊,只见是神木尊者传人及金刀四煞。
  蒙面少年道:“无极帮主率众片刻即至,庞老师如若仍执迷不悟,在下掉面就走。”
  冷面秀士道:“阁下身为神木尊者传人,焉可任无极帮荼毒武林么?”
  蒙面少年冷冷一笑道:“无极帮主授首之期不远,但目前尚非其时,庞老师仍未忘情骊龙谷藏珍,欲获渔翁之利么?依在下奉劝,及早悬崖勒马,苦海无边,回头是岸,若犹不知悔改,恐后悔莫及。”
  言毕,五条身影突潜龙升天倏地拔起,杳失松古木蓊翳中。
  白三畏诧道:“此人就是武林盛传之神木尊者传人么?”
  冷面秀士点点头道:“正是!”
  白三畏叹息一声道:“看来小弟性命是他所救,小弟平生行事,恩怨分明,恕小弟无法相助了。”说着抱拳略拱,倏地纵身掠去,去势如飞,瞬眼无踪。
  冷面秀士目中神光怨毒,顿了顿足,转身才掠出五丈开外。
  忽闻一声冷笑道:“庞老师要走了么?”
  冷面秀士闻声不禁心神一凛,暗道:“怎么她也来了。”
  回面望去,只见罗刹谷主面罩严霜,两道目光如挟利刃般望着自己。
  罗刹谷主身后九女面色怒沉,缝缓分散开去。
  冷面秀士含笑道:“你我武林至交,为何面现不愉之色,谷主一双爱徒安然无恙,在下实想不出谷主还有何事动怒。”忽觉一缕幽香送入鼻中,暗感不好,但已无及,眼中一黑仰面倒地。
  身后忽闪出陶小燕陶珊珊两女,陶小燕右手抓住冷面秀士腰间丝绦,道:“师父,我们速退。”
  罗刹谷主颔首率着诸女望正南方向掠去。
  ※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※※
  约莫一顿饭光景过去。
  外忽纷纷掠入十数条身影,疾逾闪电,落在大厅之前。
  为首者正是无极帮主,身后紧随着百兽天尊等高手。
  无极帮主沉声道:“本帮弟兄密布在王家大宅外均未见冷面秀士等逃出,难道冷面秀士尚株守在宅内么?”
  百兽天尊答道:“帮主之言一点不错,冷面秀士自恃武功,而且人手甚众,孤注一掷,不惜与本帮为敌。”
  无极帮主道:“为何不见动静?”
  百兽天尊道:“谅均在后园魁星阁,冷面秀士不愿实力分散,后园一隅之地,易守难攻。”
  无极帮主冷笑一声,喝道:“走!”
  百兽天尊抢前领路,扑入后园,只觉一路畅然无阻,飞落在魁星阁前,凝目望去,不禁骇然色变,伸手一指道:“帮主你瞧!”
  无极帮主瞥见阁内横陈着数十具躯体,不由暗暗一震,道:“他们都死了么?”
  百兽天尊道:“白三畏仅传命留下几人外,余均聚齐魁星阁内有密事商议,无故不得离阁外出,一俟冷面秀士返回即相商应敌之策,怎会无端毙命。”
  无极帮主鼻中冷哼一声,飞身掠入,抢视数人后,高声道:“他们均未死,只昏迷不醒,又不像穴道受制,老朽委实猜不出为何如此,可惜魏香主未来,小然他或可瞧出何故使然。”
  黑袍老者道:“他们似受迷魂药物所致。”
  无极帮主颔首道:“老朽也有此疑,但迷魂药物能使数十名高手毫无觉察恐无此可能,当今武林中除了迷魂谷主陶泰麟夫妻独门配制迷魂散外,尚无人具有此能,据老朽所知陶泰麟多年前便已失踪不明生死,迷魂散配方亦因此失传。”
  百兽天尊道:“帮主只说陶泰麟夫妇失踪,却不能断言已死,焉知不是他们夫妻所为。”
  无极帮主冷笑道:“纵然陶泰麟夫妻二人尚活在人世,亦未必是好好活着,只苟延残喘而已。”话声略顿,又道:“那冷面秀士与白三畏两人恐已逃之夭夭了。”
  忽闻一声朗笑道:“在你无极帮主天罗地网下,尚有何人可安然逃出这王家大宅外。”
  林木丛中忽纷纷疾闪出八蒙面老者。
  无极帮主认出是白眉叟随身八卫,不禁面色一变,狂笑道:“白眉老怪也来了么?”
  只听一声苍老怪笑道:“老朽岂能不来。”
  语声中但见白眉叟飘然慢步走来,道:“外间盛传庞雨生在茅山妖道相助下,自陆道玄手中夺获藏珍图,不料你一步之差,依然被庞雨生逃去。”
  无极帮主狞笑道:“莫非庞雨生被你所擒么?”
  白眉叟目中逼射慑人寒芒,淡淡一笑道:“那是老朽之事,无须阁下烦虑。”
  无极帮主面色一变,扬袖拂出一股暗劲。
  白眉叟哈哈大笑,拂柚迎去。
  轰的一声,两股暗劲相撞,激起尘土漫空,强风漩溢,威势骇人。
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