武陵樵子《牧野鹰扬》

第三十五章 是是非非何时了

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
    
  东都洛阳,周平王东迁于此,汉将洛阳分置河南雒阳西县,汉光武都雒阳。历东晋,北魏,皆为都城。隋初为东京,后复拓建为新都,唐为东都,以其为历代所都,文物古迹之盛可想而知。
  这日——
  霾云布空,风砂狂劲,邙山南崖黄庐漫漫中现出一五旬上下僧人,灰衫肩披搭链,赤足芒鞋,手持镔铁禅杖,于晋宣寺陵前徘徊不去,低喟嗟叹。
  风砂中隐现出六条魅影,冉冉逼前。
  那僧人似有所觉,头也不回,高喧一声佛号:“六位施主何意?老衲从未在江湖上结怨,亦不识六位来历,请即离去!”
  “老和尚好锐敏的耳力,佩服佩服。”六人中起了一声冷峭如冰语声道:“不错,我等与你无仇无怨,只是受人之托,礼请老和尚劳步一见,便知究竟?”
  老僧微微一笑道:“六位请回转告那位施主吧,老衲业已看破红尘,只有敬谢了。”说着缓缓转过身来。
  六人均面蒙乌巾,露出眼孔,目光犹若寒电,慑人心神。
  只见一人阴恻恻冷笑道:“老和尚,你这是敬酒不吃吃罚酒,上!”
  “阿弥陀佛,善哉,善哉!”
  一声宏亮佛号起自近处,入耳宛若洪钟,六人前扑之势已发,堪堪抓近那僧人身形之际突感一片无形罡气逼来,触指生痛,又耳闻震耳欲聋佛号,不禁心中一惊,硬生生地倒跃了回来,倏地旋身,只见风砂漩浸中隐现数人。
  正是那辣手罗刹展飞虹、百了禅师、燕京法华庵住持梵净师太,摘星手房四海四人。
  百了禅师又高喧了一声佛号,合掌道:“六位未免强人所难,老衲也要强人所难了,佛门弟子怎可容人任意欺凌胁迫?六位施主请随老衲前往佛祖座前谢罪!”
  六人虽不识百了禅师,梵净师太,摘星手房四海是何来历,都认得辣手罗刹展飞虹,一声风紧转身欲逃,只见面前人影一闪,房四海已阻住他们身前右掌一扬,断喝道:“倒!”
  果真灵验异常,六人只觉右膝盖骨一麻,立时纷纷跽踣倒地不起。
  展飞虹疾闪掠前,抓下六人蒙面黑巾,向房四海道:“果然是他们!”
  那手持禅杖老僧高声道:“承蒙四位解厄,大德不足言谢,后会有期。”单掌躬身一揖。
  百了禅师微微一笑道:“禅兄不瞧瞧六人是谁么?纵然禅兄看破红尘,亦须顾及千万生灵是否能免于涂炭?”
  老僧闻言不禁动容,缓缓走前仔细观察六人面貌,认出一人,不禁脸色一变,惊道:“唐武,怎么是你?”
  那被唤作唐武之人望了同伴五人一眼,闭口不言。
  摘星手房四海忽撮嘴打出一盘唿哨,尖锐悠亮,传送开去,只见四外忽奔来十数黑衣带刀汉子。
  为首之人向房四海躬身施礼问询有何吩咐。
  房四海吩咐仅留下唐武一人后,其他五人先予带走。
  俟黑衣劲装汉子等挟走五人后,房四海道:“唐武,现在没有什么顾忌了,有话尽可说出!”
  展飞虹道:“不如去土洞,此处风劲砂涌,说话不便!”
  邙山,名山而实土岭,上多古墓,土可耕种,以棉麦为主,自洛阳而来,接孟津偃师,巩三县接壤,连一二四百余里,山势平延,东西绵互,为雨水冲刷,多成南北沟道,深者至十余丈,两岸黄土壁立,如刀斧削成,土质坚固,乡民就崖壁凿穴而居,登山不见人家,仅见林木密布沟中,若人沟底,上望人家,又似悬居空际,诚奇观也。
  摘星手房四海率先带路,领入一深邃穴洞。
  洞内宽敞异常,人工凿成门户厢房,居中为堂厅,陈设虽简,却桌椅俱全,并悬吊四盏气死风灯,明亮如画。
  唐武全身无力,不知中了是何暗器,倚壁而坐,苦笑了笑,目注老僧道:“皇上,恕奴才不能全礼,自知犯了滔天大罪,只求速死以谢罪惩!”
  不言而知,这老僧就是灰心世事,弃皇位而不顾离宫出走的顺治皇帝。
  老僧微微一笑道:“唐武,老衲已皈依佛门,并非皇上,你是受何人指使?”
  唐武道:“奴才不能说,就是说出也无济于事!”
  百了禅师道:“阿弥陀佛,唐施主你不便说,老衲何妨代施主说出,施主乃东明珠指使!”
  唐武面上顿现惊容,却默不作声。
  老僧长长叹息一声道:“老衲离宫多年,他们仍念念不忘找寻老衲下落,这又何必!唐武,你是奉命行事,老衲决不怪你!”
  百了禅师微笑道:“禅兄,事实真象并非如此简单,唐武乃是趋炎附势小人。明珠原欲除去禅兄及当今,俾逐篡夺逆谋,以唐武昔年久随禅兄,当可辩识无疑,故以利禄收买唐武天涯访觅禅兄下落,不料如今皇上英明,察知明珠似有逆意,将其羽党遗散,恩宠渐没,明珠自知身危,遂急命唐武生擒禅兄,不惜孤注一掷,遂其挟诈逆谋!”
  老僧叹息道:“天命攸归,非人力可强,赢致统一天下,称为始皇,以为子孙永继万世,如今安去哉—得道多助,无道伐罪,此千古不变之理,明珠无德,其不永乎?”
  唐武瞑目如同入睡。
  百了禅师正色道:“话虽如此,禅兄可知明珠意欲将禅兄擒回京城,迫使太后及当今调回党逆重兵逐其篡逆之谋,这么一来,动王之师必将刀兵回起,生灵涂炭,贫僧乃是汉人,此乃复国大好良机,但贫僧亦知天命攸归之理,即使今日贫僧等人如不制止唐武,明珠也无法得逞,复我炎汉亦非其时,难道禅兄忍见血流成渠,尸横千里么?”
  老僧不禁悚然动容,躬身合十道:“贫衲愚昧,望禅师有以教我?”
  百了禅师微微一笑,忽目注唐武道:“唐武,贫僧知你家人被明珠囚居密处,若败事或泄漏机密必将你家人杀之以绝后患,倘或贫僧可将你家人救出,又将如何?”
  唐武闻言,倏地睁开双目,道:“大师如到唐某家小,唐某愿将明珠叛逆险谋和盘托出!”
  百了禅师点点头笑道:“其实明珠之谋,当今业已获知,唐施主只知一鳞半爪,说舆不说无关重要,贫僧只须唐施主与这位禅师相助,消弭一场宫廷剧变及生黎免于刀兵之祸,于唐施主也是一大功德!”
  唐武怎能不允……。
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  燕京
  这日清晨,雾浓弥蒙,霏霏下着毛毛细雨,却不凉爽,反到燠热异常,汗流浃背。
  明珠府外长巷内,忽传来声声叫卖:“冻黎,沙果……莲蓬……嫩甜脆……好啊……”
  四个相府护卫正守护府外,闻得叫卖声,一个面如蟹壳护卫嘿了声:“真邪门,这季节怎有冻黎卖?”
  另一护卫道:“真是少见多怪,生意买卖人,点子多生意好,他若无有冻黎,那能叫卖?”
  说起冻黎并非燕京所产,出自兰州甘凉,个儿小皮厚,说有多难看就多难看,摘食甘涩,非隆多季节黎上附有冰壳,浸在凉水中褪冰,剥破一孔吮食,浓稠如蜜,人嘴即化,芳香长留口颊其味无穷。
  那声声叫买之声悠扬响亮,相府忽步出一个长脸老者,落声道:“是叫卖冻黎的么?”
  四个护卫同地躬身应了一声是。
  老者道:“唤他进来,小姐要买,快!”言毕转身迳入府内而去。
  一个护卫循声觅去,须臾领着一个村汉挑着一担水果进入相府。
  方才那长脸老者正躬身向巴扎低声叙说。
  巴扎踞坐一把交椅上,双眉微皱,似有很重心事,目睹挑贩进入厅内,挥手示意护卫退出。
  挑贩放下担子道:“老爷,小的这冻黎系年前从皋兰运至,存在冰窖中……”
  巴扎不待他说完,目露深意笑了笑:“你有各少我都买下来啦!”
  挑贩速声称是,揭开篮盖,提出一只水桶,果然满桶冻黎浸在凉水内,只见那挑贩伸手采入桶底取出一封涂满白腊书信递与巴扎。
  巴扎接过取出一锭纹银,道:“午刻时分你再送两桶冻黎来,不得有误!”
  挑贩接过称谢唯唯称是午刻时分一准送到,担子挑上肩头出得府外而去。
  巴扎道:“相爷下朝回府,就说巴某有要事求见密商。”言毕拿着那封腊函往西厢急步走去。
  一个时辰后,明珠散朝回府,闻讯即召巴扎来密室晤见。
  巴扎匆匆走入,道:“禀相爷,太上皇有稍息了!”
  明珠闻言精神不禁一振,喜形于色道:“是唐武传来的么?大事可成,他现在何处?怎不来见老夫?”
  “回相爷的话,唐武能来么?京城内外侦骑密布,尤其府外更是监视甚严。”巴扎摇了摇首,苦笑一声道:“唐武尚有所求,就看相爷应允与否?”
  明珠呆得一呆,沉声道:“他有何求?”
  “乞求释放他的满门家小,不然他将送入禁城内廷,将相爷密谋据实陈奏。”巴扎道:“看来相爷不能不准予所求了。”
  明珠面色大变,愤然冷笑道:“老夫怎知唐武之言是实?”
  “那到不会假。”巴扎说时递呈一函。
  明珠接过一瞧不由心神略地大震,那是顺治亲笔所书,规劝明珠悬崖勒马,回头是岸,并举述明珠之罪,历历如同目睹,面色大变,长叹一声道:“那只有释放了!”
  巴扎眼珠一转,计上心头,道:“属下覆函唐武示知他家人所住之处,俟唐武一去即予狙杀,岂非永除后患!”
  明珠面色一寒,冷笑道:“你又要出馊主意,老夫连遭挫逆,均是你的主张还不够么?你以为唐武定偕同那老昏君随行?就算能狙杀唐武,你能担保老昏君就无法逃走?”
  巴扎悚然战懔躬身道:“还是相爷想得周到,属下这就去覆函唐武。”行礼退去。
  明珠面上立蒙上一重阴霾,内心不由泛起患得患失之感。
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  西岳华山一片宁谧,祥和,欢欣。
  由长老及一真师太遴选南华真人接替西华子执掌西岳门派。
  再辣手罗刹展飞虹等到来,一真师太即将琼花崖所居让与百了大师及顺治皇上为参禅栖息之所。
  顺治自称禅号灵因,与百了禅师异常投契。
  百了禅师绝口不谈自己来历及江湖中事,相与参悟佛理禅义。
  这日,晨光熹微,灵因与百了两位禅师晨课已毕,相与在谈之际,忽闻窗外传来辣手罗刹展飞虹娇叱道:“胆大匪徒,居然敢潜来琼花崖窥采,还不束手就搏!”
  只听叼呵大笑道:“姑娘,本宫既非盗又非匪,只是奉有钦命查访一事,姑娘不可招来无穷灾祸!”
  灵因大师听得语昔耳熟,不禁面色一动,倏地立起,朗声道:“俞安,不得无礼!”
  展飞虹与一蓝袍老叟对面恃立,本以为这蓝袍老叟系唐武一党,闻得灵因禅师语声,不禁一怔。
  蓝袍老叟一听顿时面现喜容,只昆灵因与百了两人相偕步出庵外,慌忙屈膝行礼道:“奴才俞安叩谙圣安!”
  灵因禅师道:“起来,此处不好说话,请至禅堂一叙!”
  俞安叩首道:“奴才遵命!”
  相与步入禅堂,灵因禅师目注俞安一眼,道:“俞安,你从何采悉老衲在此琼花崖找来?”
  俞安道:“自圣上离宫出走禅位后,奴才无时不刻……”
  灵因禅师手掌一摆,道:“这些话不用说了,老衲已皈依我佛,心如止水,往事如云烟过眼,你还是说眼前的事吧!”
  “圣上,您老听说过京中有刺客深夜之际行刺么?”
  “知道。”
  “刺客为首者自称是华山女侠展飞虹姑娘!”
  “我也知道,展女施主当时一直护侍着玄晔身旁,寸步不离,可见而知那刺客显是冒名嫁祸与展女施主!”
  “回圣上的话,因明珠始终坚持刺客为展姑娘,当今又不便明言展姑娘护侍身旁,所以命奴才暗随展女侠一路至华山证实覆奏。”
  灵因禅师道:“那么老衲在邙山之南与展女侠等施主你也目睹了么?”
  俞安道:“风砂甚大,漠蒙眼目,奴才藏身甚远,而且奉命紧缀着展女侠不便走失就可,是以奴才不甚清楚,但圣上一路同行,奴才只觉圣上背影神态熟稔异常,果然是圣上不错,乞圣上恕罪!”
  灵因禅师莞 一笑道:“你何罪之有,看来明珠真是积重难返了,俞安,老衲请展女侠带你去见一人,便可明白老衲到华山是何原因。快去吧!”
  展飞虹道:“俞大人,请!”
  俞安心中纳闷,却又不敢出言询问,行礼如仪道:“奴才遵命。”随着展飞虹走出庵外离去。
  百了禅师太息一声道:“贫僧知禅兄心情,昨晚接获飞讯,唐武家人必可在今晚之前安然送至华山,禅兄亦可离去作南海之游了!”
  灵因禅师长吁一声,如释重负道:“老衲又将恢复闲云野鹤之身了。”
  百了禅师呵呵一笑,合掌高喧了一声佛号:
  “乾坤一转丸,日月双飞箭。浮生梦一转,世事云千变。”
  灵因禅师接吟道:
  “万里玉门关,七里约鱼滩。晓日长安近,秋风蜀道难。”吟时目中露出黯然神采。
  百了禅师道:“禅兄,你我去西岳绝顶一览三峰矗天之胜如何?”
  灵因合掌说了一声请,两僧联袂飘然离了琼花崖而去!
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  俞安回到京师立即入宫觐见太后。
  多年不曾相见,太后见了俞安自是欣悦异常。
  太后道:“俞安,你自奉命采访上皇下落,各年来你仅回京三次,上皇既心意已定,强求也无用,你也不要再天涯访寻,跋涉奔波,待皇上入宫时自会说明白!”
  俞安谢了,绝口不提在华山遇见上皇之事,此举是怕太后身旁有与明珠暗通消息之人,太后问什么便应什么,说些山川文物之胜,江湖轶趣,逗得太后笑口不绝。
  随后俞安叩辞。
  果然有人通知了明珠是俞安人宫觐见太后之事,明珠亦毫不起疑。
  入晚,太后闻报清莲格格练功岔了真气,胸膈剧痛,现已由简松逸推拿治疗,急急车辇出宫采视。
  康熙亦得知讯息,命言晓岚等亲信护驾微服前往格格府邸。
  清莲格格内室一暗一明,内外两室,外室乃一敞厅,布设典雅,厅内坐着简松逸庆嬷嬷俞安三人。
  简松逸亦是今晨才赶回京城。
  太后与康熙帝先后进入,行礼谒见如仪。
  清莲格格疾若惊鸿般自内室而出,娇然含笑,那里有半点不适模样。
  太后与康熙帝相顾愕然。
  清莲格格娇笑道:“俞安有事密奏!”
  太后诧道:“俞安入宫时何不奏明,莫非有上皇的消息了么?”
  俞安扣首奏道:“奴才惧有人给明相通风报信,情非得已,乞太后圣上恕罪。”说着取出一封顺治亲笔书信递呈太后。
  太后接过,折阅之下,见确是顺治亲笔所书,面现怒容,随即递向康熙,道:“皇上,你瞧着办好了!”
  康熙一瞧书信,大怒道:“父皇仁慈,尚显念托命大臣,命朕隐忍,使能改过迁善,朕非凌迟灭族不可!”
  简松逸道:“此事不可操之过急,京畿文武虽已更调,但尚有余党,俟展女侠偕同唐武等人到来再行道理。”
  俞安又奏道:“上皇离京多年,恐太后圣上不信乃亲笔书信,命奴才带来信物一枚恭呈御览。”说着取出一枚黄玉搬指。
  太后接过端详了一眼,慨叹一声道:“此真乃上皇心爱不释之物!”
  康熙默然须臾,目注简松逸道:“皇兄,明珠之事交与皇兄全权行事!”
  太后与康熙帝在清莲格格府中逗留了近一个时辰然后起驾回宫。
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  不言而知,俞安回京带来顺治亲笔书信,动身之前唐武家人已被安然护送至华山。明珠及巴扎那能轻易放行,密命党羽多人潜伏在唐武家人所禁之处附近,暗暗蹑踪其后,必欲寻获唐武等人。
  那知螳螂捕蝉,黄雀在后,夜枭掌煞白无明率领手下截击,把巴扎党羽悉数殁毙,白无明手下亦伤亡过半,战况惨然。
  消息传入明珠相府,巴扎惊得呆若木鸡,却无法知是白无明所为,只觉明珠已是途穷末日,总有树倒猢狲散的一天,甚感惶然不知所措,顿萌脱身之念,向明珠晋言意欲离京寻觅真象,究竟毛病出在何处?此乃亡羊补牢之计,望明珠采纳。
  巴扎追随明珠多年,建有甚多功绩,智虑周详,其功厥伟,虽近连遭挫折,但功仍不可灭,明珠赖为倚助若左右臂,故巴扎晋言沉吟之再犹疑难决。
  因是巴扎为恐明珠起疑,谓事不在急容后再行计议。
  明珠道:“且俟唐武是否信守承诺再说吧!”
  巴扎知唐武决不会要上皇前来,但犹存一线希望,遂躬身告退。
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  阎白枫与司徒白离开伊川县往登封奔去。
  途中司徒白忽道:“心神怔仲不宁,前途必有事故发生!”
  阎白枫诧道:“怎么我竟无一点感觉?”
  “也许是阎兄道行稍高!”
  “不对,道行高的能预知吉凶,阎某一无所觉,可见功力逊于可徒庄主太多矣!”
  “阎兄今日说话如此谦虚起来了?”司徒白望了鬼影子阎白枫一眼,道:“这到未必见得,阎兄武功本与兄弟不相伯仲间,怎说是相差极多,不过前途必然凶险异常,设若兄弟丧命,阎兄亦不能免,这该如何是好?”
  阎白枫长叹一声道:“阎某生平憾事,就是无故与司徒庄主结怨,弄得作茧自缚,一腔雄心壮意附之流水,阎某好恨!”
  “这么说来,”司徒白微笑道:“阎兄尚未能忘情那册秘笈么?”
  阎白枫黯然点点头,太息道:“现在说这些已是太迟了,纵能取到手中,也要化费十年八载岁月方能练成!”
  司徒白诧道:“阎兄因何知道需耗费十年八载光阴?”
  阎白枫目中神光炯然一亮,呵呵大笑道:“因阎某知司徒庄主有过目不忘之能,即使秘笈仍留在洞府内,至少庄主也展阅了一遍,这些年来庄主从未有习练过,阎某也未因之水涨船高,所以证明了秘笈所载武功僻异玄奥,与本身原来武功抵触,但庄主抄录狂风三式,犬子依式习练仅臻四成火候,最后一式更是使剑之人如未臻炉火纯青境界,定受反震之伤,阎某耳闻犬子已蒙其害,悔不听庄主之言晚矣!”
  司徒白道:“阎兄是听何人说的?”
  阎白枫淡淡一笑道:“江湖传闻,不陉而走,阎某当然知道。”
  “现在无须说这些了,倘或你我永无法到达嵩山,阎兄该当如何?”
  阎白枫择一道旁密林内坐了下来,道:“司徒庄主,你说应该如何?”
  司徒白早就料到他有此一问,笑笑道:“兄弟毫无牵挂,到是阎兄壮志未酬,死了未免可惜!”
  阎白枫不禁一怔,诧道:“你我心灵相通,不是同生共死的么?”
  司徒白道:“固毫无牵挂,是以兄弟已将生死置之度外,因而才说此话,不过万一有了意外……”
  “什么意外?”
  “兄弟是说万一兄弟不幸身亡,而阎兄侥幸免去死劫,一息尚存,到不了冷蔷宫怎么办?”
  阎白枫长叹一声道:“那只有听天命尽人事而已!”
  阎白枫目光凝视在司徒白面上,良久才黯然一笑:“阎某如不幸身死,司徒庄主若能苟全,愿不愿为阎某去冷蔷宫一行?”
  司徒白断然答道:“兄弟不愿去,亦不能去!”
  阎白枫愕然色变道:“这是为什么?人死仇解,何至怨深如此?”
  “阎兄误会兄弟之意了!”司徒白摇首慨叹道:“途中江湖传言令郎在太康因力拚冷魂谷左右追魂,虽施展‘狂风三式’将梅百寿梅百龄兄弟戮毙,但亦不幸罹受反震之力身受重伤神智不清,尊夫人必闻讯赶去,兄弟去冷蔷宫何用?再兄弟赶至时,冷蔷宫早就土崩瓦解了。难道兄弟还要赶去赔上一条性命不成?”
  阎白枫摇首道:“司徒庄主也误会阎某话意了!阎某请司徒庄主赶回冷蔷宫是为了取出两物。这两物藏处只有阎某知道!”
  司徒白道:“人死了还要东西做甚么?何况兄弟到手亦无用,到不如长埋地底为好!”
  “不,阎某暂不吐露究竟是何物,但到得司徒庄主手中将有大用,庄主也许不知阎某昔年即是明珠五大杀手之首,如今五去其四,均为明珠灭口,阎某独能身免,然明珠无时不刻均欲置阎某于死地,目下阎某之危无不是明珠阴毒诡谋……”
  司徒白默然倾听,不置一词,眼神凝望仓穹若有所思。
  阎白枫忽道:“司徒庄主,你在听么?”
  “兄弟在听?”
  于是阎白枫将进入冷蔷宫三法及藏处详细告知,说时眼中闪出一抹狠谲神光。
  司徒白暗暗冷笑道:“阎白枫!老夫怎可落入你的算计中!”漠然一笑道:“明珠若是罪恶滔天,必将不免,不言而知藏在冷蔷宫之物必是有关明珠罪证,兄弟到手无用。”
  阎白枫见司徒白拒绝赶往冷蔷宫,心中大急,苦笑一声道:“司徒庄主真要令阎某死不瞑目么?”
  “那到不是!”司徒白摇首道:“兄弟并未自信能苟全性命,再你我亦非同道至友,你能否瞑目又与兄弟何干?”
  阎白枫目注司徒白摇首道:“司徒庄主真乃天下之忍人也!”
  “不错,兄弟当之无愧!”
  阎白枫忽哈哈大笑道:“阎某就不信蓬莱双魅戈戎戈盾及斧魔灵霄真有如此能耐致阎某死命!”
  司徒白道:“蓬莱双魅找的是我司徒白,斧魔灵霄找的是桂中秋,又非你阎白枫,恐另有其人!”
  话音一落,林深翳密中忽抉闪出首蒙黑罩的蓬莱双魅,发出震天狂笑。
  只见林间枝叶簌簌飞落如雨,停鸟莫飞。
  双—魅一步一步向阎白枫司徒白身前逼去……
  阎白枫与司徒白缓缓立起,不声不语。
  八目相对,炯然逼视。
  顿时气氛森寒肃杀。
  戈戎首先发话:“两位那位是阎白枫?”
  鬼影子阎白枫暗笑道:“你们分明是找司徒白,只要老夫承认乃阎某,另一位就是司徒白了!”
  戈戎见两人不答,阴森森一笑这:“两位虽装聋作哑,一样难逃一死!”
  司徒白阎白枫两人似心灵相通,同声冷笑道:“想你们蓬莱双魅也配!”
  戈盾望了其兄一眼:“看来传言是不虚了,他们二人正是阎白枫司徒白!”
  戈戎道:“咱们兄弟并无为仇之意,只须讨还那册秘笈!”
  阎白枫道:“不论我们是否真是阎白枫司徒白,设若那秘笈真在我们手中,凭你们有此能耐制胜我等么?”
  蓬莱双魅闻言不禁呆得一呆。
  司徒白忽道:“兄弟正是司徒白,我们多年仇怨亦须作个了断,秘笈现在兄弟怀中,只要两位有能为尽管取去。”
  此言一出,不个使蓬莱双魅大吃一惊,而且鬼影子阎白枫也震骇莫名。
  阎白枫暗忖:“他莫非疯了不成,此时此际尚要自找麻烦则甚?他目承秘笈藏在怀内,哼,一定是引发他们贪念,心神旁骛,欲雷厉电闪一击制死双魅,唉!怎有此容易?”
  双魅简直不信自己耳朵,倘或司徒白坚不承认自己便是司徒白,双魅毫无疑虑坚信其是,如今反而傍徨犹豫了。
  戈戎道:“阁下真是司徒庄主么?”
  司徒白冷冷一笑,忽双臂疾抓而出,宛如少林绝艺“天龙八翻”,真快如电,玄诡已极,却似是而非。
  双魅目睹司徒白双臂抓来,身形分闪避让开去,但无法避开,似附骨之蛆般抓向面目,不由心神暗凛。
  但听两声裂帛微响,双魅头罩却已嘶裂随风飘开,忽露一双疤痕累累狰狞丑恶面庞。
  阎白枫双目圆睁,面色愕惊。
  他一身武功虽精湛神绝,但非无所不能,却对各门各派绝学招式无不熟知能详,然对方才司徒白施展的招式却茫然无知。
  难道司徒白之言是实么?
  只见司徒白目注双魅泛出厌恶神态,淡淡一笑道:“风闻二位有一禁忌,凡见过二位真面目者非死不可,兄弟听说两位此番寻访兄弟下落,几次让对方抓去头套,不知这些人均在二位手下绝命么?”
  双魅不禁羞愤气极,两张丑脸涨成猪肝一般,目中几乎喷出火来。
  司徒白又浅浅一笑:“兄弟委实不解,这么多年来,理应兄弟向两位寻仇,怎么两位反到……”说着又是哈哈一笑道:“这岂非应了两句俗话,天堂有路你不走,地狱无门自进来!”
  双魅不禁倒吸了一口冷气。
  半晌戈戎突厉声道:“谁找谁还不是一样,为了秘笈,我戈氏兄弟已无颜立足江湖,今日如不取回秘笈,不惜生死相拚!”
  司徒白点点头道:“兄弟了解两位心情,秘笈也在兄弟怀中,所载武功兄弟更熟记于胸,留着亦无用,意欲送回两位如何?”
  阎白枫闻言不禁心神猛震,暗道:“他在搞什么诡计不成?他真有秘笈么?”
  双魅大感骇诧,简直不相信自己耳朵,瞠目相向,不知如何答话。
  司徒白微笑道:“既然两位认定秘笈系两位所有,物归原主有何不可,不过兄弟有一条件!”
  戈盾道:“什么条件!”
  司徒白道:“你我恩怨从此一笔勾稍。”
  戈盾道:“司徒庄主真的身怀秘笈么?”
  鬼影子阎白枫情不自禁冷笑道:“废话,司徒庄主如无秘笈岂能故作大方,难道是你们么?方才那一手绝学,两位怎是敌手,如果阎某是两位的话,服输掉面就走,从此不提秘笈之事!”
  双魅羞愤交加。
  戈戎狞笑道:“阎令主,你是说老朽兄弟输了招么?”
  司徒白忙道:“两位无须动怒,兄弟说物归原主决无更改,不知两位是否应允兄弟所说条件!”
  戈戎惟恐夜长梦多,虽忖料司徒白其中必有诡计,但亦无所惧,忙道:“好,我俩应允就是!”
  司徒白缓缓自怀中取出一只白质斑纹玉匣,递向戈戎手中。
  阎白枫欲一跃而起攫夺过来,司徒白已一手横拦,三指虚点致命重穴,道:“阎兄,别让我司徒白食言背信!”接道:“二位速检视是否真假,就让阎令主作个人证!”
  戈戎迅疾掀开玉匣。
  只听铮的一声轻响,千百灰白芒针扇形疾射如雨而出,戈戎厉喝道:“速退,中计了。”将手中玉匣掷向司徒白,与戈盾双双暴退了开去。
  此际,司徒白右腕一翻一推,身形前送,把阎白枫亦带出三丈开外。
  戈戎虽甩掉玉盒,但那来得及,但闻两声狠叫惨嗥,双魅倒在地上,除开身中灰白芒针不说,致命的就是戳入双眼的无数芒针痛彻心脾,掩目狂浪嗥叫凄厉。
  阎白枫不禁眼都傻了,万未料到司徒白有此一着,施未曾想到他身怀有此辣毒暗器。
  只见司徒白走前拾取那只玉盒,检视了一眼,又收置怀内,道:“远离是非之地,你我快走。”
  双魅惨叫哀嗥仍隐隐可闻,两人身形远去。
  阎白枫道:“如非司徒兄将阎某推出,阎某难免殃及,多谢了。”
  司徒白冷冷答道:“兄弟并非救你阎兄,而是为救自己!”
  阎白枫胸中有着太多的疑虑,但不知从何问起,神色之间极不自然。
  司徒白察知他心意,道:“阎兄有话要问么?”
  “不错,阎某胸中疑虑不解的是司徒兄何时怀中藏有如此辣毒暗器?”
  “你我尚未共在一处之前便有了!”
  “同处多年为何阎某始终未察觉?”
  “兄弟藏在秘处,年初才放在身上!”
  阎白枫恍然大悟,道:“看来,司徒兄早就处心积虑除去蓬莱双魅了?”
  “那是当然了。”
  “但不知盒中是何阴毒暗器?”
  “与蝎尾针有异曲同工之妙,此针无坚不摧,细如牛毛,虽玄罡护体亦无用,若不事先有防,一着人体即顺毛孔渗入循血行刺入脑部无救!”
  阎白枫不禁心神一颤,叹息一声道:“司徒兄委实算无遗策!”
  “不,兄弟想法舆阎兄不同。”
  “什么不同?”
  “双魅也是武林顶尖高手,以你我两人之力仅能使他负伤落败,无法制他于死,所以才用暗算之法,以除无穷后患,如今双魅必已陈尸林中,有人发现也猜测不到死在兄弟手中!”
  阎白枫暗暗惊骇道:“司徒白呀!你也太厉害了,阎某如能脱除拴梏,必先除去你司徒白!”
  只听司徒白道:“阎兄不要认为双魅已死,一路便可畅然无阻,要知尚有更比双魅厉害的人物在后咧!”
  闾白枫诧道:“司徒兄真有未卜先知之能么?”
  “那倒不是。”司徒白摇摇首道:“只是心灵有此不吉之兆罢了!”
  阎白枫略略忖思后道:“司徒兄,你看我俩能否安抵冷蔷宫?”
  “只有四成希望!”
  “如此说来,你我是无望生还冷蔷宫了?”
  “也不尽然,谋事在人,成事在天。”司徒白望了阁白枫一眼,淡然一笑道:“你我只有三成希望?不过也算死不为夭,死得其所!”
  约莫走出十数里外,正有一座小镇集。镇街虽不大,却热闹异常,因今天正当赶场之期。
  阁白枫与司徒白穿过拥挤来往的人群,进得一家饭庄。
  小地方那有什么堂皂富丽的酒楼,黑旧像三四百年老屋,桌椅却已破损磨旧,然今日生意兴旺,食客大碗酒大口肉大快朵颐。
  灶口就在门前,锅勺不停敲击。
  两人走入选了一副座头坐下,唤了酒菜。
  座上都是普通食客,在这时却走入一个独眼大汉。
  独眼大汉,满面蛔花,一袭蓝布劲装,背佩一柄大砍刀神态狞恶。
  小二目睹大汉,不禁打一哆嗦,却又不能不招呼,迎着向前引座。
  大汉目光如电扫视了一眼,洪声道:“小二,俺等共有十数人,你赶紧拿桌子拚一拚。”随手掏出一锭银两递与小二,接道:“俺去唤他们来—快准备好酒好菜!”转身迈步走出。
  阎白枫司徒白正在进食,似瞒不过他们锐利双眼。
  司徒白笑道:“阎兄,你瞧见了么?”
  “瞧见了,是冲着我俩而来么?”
  “不错!”
  阎白枫冷笑道:“在阎某眼中,此人不过是酒囊饭袋而已!”
  司徒白道:“此人不过是供人使唤小卒,厉害的还在后面咧!”
  阎白枫哦了一声不再言语。
  须臾,只见十二人鱼贯走入,一座热气腾腾的饭庄,立时弥漫了森冷的阴霾。
  食客们纷纷离去走避。
  显然畏忌十二人肩头兵刃及模样神情。
  十二人中却未有方才那独眼大汉。
  有人高叫道:“是独眼龙为我们留下的么?”电射目光盯着小二脸上。
  小的蓦的想起方才那大汉确是瞎了一眼,忙哈腰笑道:“是,是,是方才那位大爷吩咐的?”
  阁白枫轻笑一声道:“庄主,我道是什么厉害人物,原来是一群鼠辈!”
  “别急,后面还有咧!喏,这不是来了么?”
  阎白枫不禁一怔,凝眼望去,只见又是七人鱼贯进入。
  这七人面色冷漠如冰,其中街有一老妪,阎白枫大都不识,却认出紫面韦护东方旭。
  他们就在司徒白紧邻拉过两张桌面拚座。
  接着进来的袁绶,背剑旧衫,面色凝肃。
  这座饭庄本来是望嚣鼎沸,如今是鸦雀无声,仅小二问东问西及灶上锅勺敲打之声。
  更有不同的是,入座之人都从怀中取出一锭纹银,示意小二取走。
  紫面韦护东方旭共坐一席之人,却是无影刀薛瑜,神枪谷鸣,御风乘龙符韶,司徒老夫人,摘星手房四海,七手伽蓝余凤叟。
  有无影刀薛瑜在,一定也有简松逸。
  但简松遥并不在店内,却在店外。
  除了东方旭以本来面目出现外,其余六人均易换容貌。
  司徒白舆司徒老夫人背刀而坐,相互传声。
  阎白枫蒙若无觉,一双目光盯视在符韶背上卷束的蛟筋长鞭,暗道:“奇怪,武林中使鞭出神入化的就属符韶,传说中符韶使的长鞭与此人一模一样,但形貌衣着却不符!”
  司徒白忽低声道:“阎兄认得此人么?”
  “不识,但识得此鞭来历?与鞭主人不符。”
  “鞭主人是谁?”
  “御风乘龙符韶,相传符韶一条长鞭神威绝伦,堪称鞭神,而且轻功已臻化境,江湖中罕有其匹!”
  “此人乃符韶师兄庄度!”
  “庄度……从来未曾听说过此人,看来庄主博闻各见远过于阎某。”
  “那到未必见得,兄弟各年以前偶然听说起此人而已!”
  只听无影刀薛瑜道:“老朽方才接获传讯说是那冷蔷宫主率领卅六天罡已赶至太康城外,其爱子阎玉却遍觅无着!”
  另一人接道:“当然无法找到,阎玉虽搏杀了冷魂谷左右追魂,却受了极重的反震内伤,呕血数天,而且神智不清,虽不死亦不远矣!”
  薛瑜点首答道:“那冷魂谷主业已闻讯赶来,有得热闹好瞧啦!”
  忽见那独眼大汉奔入,禀道:“蓬莱双魅被人发现陈尸荒山林中,为致命暗器所杀,似是蝎尾针!”独目大汉向十二人禀言,与紫面韦护东方旭等并非同路。
  十二人内中有一背部微驼老者道:“师叔知道了么?”
  “知道了!”
  “你还是回去听师叔吩咐,不许轻举妄动!”
  “是!”独目大汉应了一声是,用那仅有一线冷厉目光望了司徒白阎白枫一眼,转身快步出店而去。
  只听东方旭朗笑道:“那九尾蝎姜翰林虽在江湖中具有一流高手名份,但其真实武功并不怎么样?所倚者就是他那蝎尾针端的厉害无比,不知与蓬莱双魅有什么深仇大怨?双魅可也算得死不瞑目!”
  说时,司徒白阎白枫二人业已离座而起离店而去。
  忽闻一个阴森笑声传来道:“你们心里念念不忘追踪鬼影子阎白枫,方才离座而去一双老鬼就是阎白枫司徒白,哼,有目如盲……”
  七手伽蓝余凤叟喝道:“住口!其实我等早知道了,长线钓大鱼,还怕他插翘飞上天去不成,你这不成材的夜蝙蝠恺凡,梦想获渔翁之利,还不快滚!”
  夜蝙蝠恺凡语声传自瓦面而来,敢情恺凡伏在屋顶朝瓦隙传声。
  只听恺凡惊噫一声道:“尊驾为何识得我恺凡语声,我恺凡不才意欲与尊驽一会如何?”
  叭的一声大响。
  不知何时,符韶蛟筋长鞭倏然宛若毒蛇猛出般击穿瓦面,但闻一声闷嗥远去之声。
  那十二人已自纷纷奔出。
  接着袁绶也跟去。
  东方旭低声道:“司徒夫人,你与司徒庄主商量好了么?”
  司徒老夫人颔首笑道:“商量好了,万未料到蓬莱双魅乃丧在外子手中,但老身始终不明白?”
  “那有什么不明白!”东方旭道:“前次在夫人去插天崖之前令嫒托交面致司徒庄主一只玉盒,那玉盒就是双魅致命利器!”
  老夫人恍然笑道:“怪不得娟儿郑重叮嘱请老身切勿开启,并带去一函,外子拆阅立即收置怀内,也不说娟儿信上写了什么?”
  神枪谷鸣道:“写了什么?老夫人现在不就全明白了!”
  司徒老夫人笑道:“说得也是,但不知诸位为何任凭阎白枫安然离去?”
  薛瑜道:“江湖人物纷纷赶来,其中少数不外是奉巴扎之命意图取回证物杀之灭口,大多不是寻仇就是觊觎那柄古剑。”
  老夫人诧道:“那柄古剑有名无实,无异废物?”
  无影刀薛瑜摇首笑道:“阎白枫巧言诡词在吴越手中骗得古剑,无疑被他辨识此剑来历及用法,是以才有劫取颜中铮长江镖局暗镖情事,颜中铮乃冶剑圣手,多月来从迹象料测,颜中铮必已落在阎白枫手中……”
  “那颜总镖头现在何处?”
  “冷蔷宫!”
  “吕蔷蔷舆阎玉一定知情了?”
  “只有阎白枫知道。”
  “为什么他们两人不知?”
  七嘴八舌问话。
  薛瑜淡淡一笑道:“因为冷蔷宫系阎白枫发现,成婚后吕蔷蔷才移居冷蔷宫,是以阁白枫隐藏各处秘密,这也难怪,防人之心不可无,虽妻儿之亲也不得不防。”
  谷鸣冷笑道:“薛兄委实守口如瓶,直至今日方能耳闻。”
  薛瑜面包微沉,道:“不瞒谷贤弟,薛某今晨才从少侠口中得知,少侠也是推测而已!”
  司徒老夫人长叹一声道:“简公子睿智无匹,堪称人中龙凤,方才听外子言说,阎白枫自知不免,托外子迳入冷蔷宫取出古剑等物,并告知路径取法,外子心料必有诡计,依简公子所料,应如何取出古剑?”
  薛瑜道:“一点不错,此乃歹毒诡计,司徒庄主必不能听信老贼之言,但人之将死,其言也善,阎白枫临危之际,必然吐实,老夫人尚须舆司徒庄主见上一面。”
  司徒老夫人忧形于色道:“他们二人罹受邪恶禁制,同生共死,阎白枫危殆,外子必将难免受害!”
  “老夫人不必忧急。”薛瑜微微一笑道:“少侠为何不随我等来此之故,是欲独自寻思解开邪恶禁制之法,早在燕京之时少侠已然参透过半,而且令嫒亦无时不刻协助少侠参悟,此刻已得其要领,解开不难,但不能早亦不能晚,不然功亏一篑了。”
  司徒老夫人点点头道:“但愿如此,托天之福,亦诸位之赐,不知与外子见面应在何时?”
  谷鸣朗笑道:“阎白枫与吕蔷蔷在冷蔷宫四阁设了甚多分舵,此刻,阎白枫必领司徒庄主入了一处分舵,追踪之人亦必遭无情诛杀,所以嘛……”目光望了司徒老夫人一眼,接道:“我们不妨从容饱餐一顿,何必急着凑热闹,来,谷某敬老夫人一杯酒。”
  “好!”司徒老夫人笑道:“但老身还要向薛老请问一句话?”
  薛瑜道:“只要薛某所知,无不奉告。”
  “请问颜总镖头是不是在冷蔷宫为阎白枫冶剑?”
  “据少侠猜测恐是如此!”
  司徒老夫人闻言心情不禁一宽,料知简松逸必先司徒白进入冷蔷宫,在薛瑜杯中满满斟上一杯……
  口   口   口
  司徒白道:“阎兄,你带兄弟去那里?”
  “冷蔷宫!”
  “不是,要去的是外舵!”
  阎白枫不禁大感骇然,道:“庄主为何知道得如此清楚?”
  “每次阎兄返回冷蔷宫时,兄弟在外面闲逛,查知有廿四舵,每方有六,你我速引追踪之人自投罗网吧!”率先飞掠而出。
  阎白枫咬牙切齿狞笑,恨不得将司徒白食肉寝皮。
  十数条身影疾追两人身后。
  两人掠入一片白扬林中,只觉昏昏茫茫,似进入另一地界,气氛肃杀荫森。
  只听一人大喝道:“什么人?”
  阎白枫道:“孙秀么?不要出见,有人追来,你等让他们扑入林中时,立即合围截杀!”
  “原来是令主,属下遵命!”
  司徒白低声道:“阎兄能不出手就不出手?”
  阎白枫愕然一呆,道:“阎某若不相助,他们必无幸免!”
  “追踪之人相继扑来,无一不是名满江湖的高手,阎兄自信有此能耐将追踪来敌悉数歼毙么?”司徒白冷冷笑道:“除非阎兄不希望安然返回冷蔷宫,兄弟也不愿作无谓的牺牲!”
  阎白枫道:“就依庄主之见!”
  两人纵身飞掠而去,身后隐隐传来一片喝杀之声。
  司徒白道:“兄弟虽如此说,却无把握甩脱追踪强敌!”
  前途巍然卓立着一人,正是那袁绶。
  不!应该说是桂中秋!
  桂中秋背剑负手,目如冷电逼视着阎白枫司徒白两人。
  在桂中秋身后数丈开外,突纷纷闪出各人。
  阎白枫瞧出正是方才在饭庄中拚席而坐的十二名江湖人物。
  还有巨灵一般的斧魔灵霄。
  此刻阎白枫当不知袁绶就是桂中秋。
  斧魔灵霄亦无法肯定。
  只有司徒白心中明白。
  袁绶淡淡一笑道:“两位如不先去西六舵,此刻已早到了冷蔷宫,在下也无法追及,不料名满天下的鬼影子阎白枫舍主竟然算计差错!”
  司徒白亦淡然一笑道:“不错,但算计无差,老朽算计尊驾也该到了,但未曾料到尊驾竟与灵霄沆瀣一气!”
  袁绶道:“他们不过同路而已!”
  司徒白道:“老朽两人同行,尊驾能认出谁是阎令主?另外又是谁?老朽不但甘拜下风,而且束手就缚!”
  袁绶道:“在下并无与二位为敌之意,所以承身后各位之让,容在下先向两位请教?”
  阎白枫道:“请教何事?”
  袁绶道:“不论两位谁是阎白枫或是司徒白,均与在下无干,在下只须请问吴越现在何处?在下受人之托,当忠人之事!”
  阎白枫尚未答言,司徒白抢先答道:“吴越现在冷蔷宫内!”
  袁绶略一抱拳,道:“多谢!”转身望西欲待离去。
  “且慢!”
  一声响雷似的大喝出自灵霄口中,人已掠前,貌若天神,威风凛凛。
  袁绶道:“灵老师有何指教?”
  灵霄道:“袁老师相信他们的话么?”
  袁绶道:“不相信又待如何?事实上在下相信吴越现在冷蔷宫内。”
  灵霄略一沉吟,点头道:“不错,不相信又待如何?那么袁绶知道冷蔷宫确址么?”
  袁绶哈哈大笑道:“天下无难事,只怕有心人!”
  忽闻一声冷峭笑声道:“你永远到不了冷蔷宫,更取不回那柄古剑!”
  林深密处飘然走出白骨滴血追魂魔主。
  那是假的,如真包换,胜环。
  袁绶不由心惊胆寒,冷笑道:“难道尊驾不想找到吴越么?见到吴越,才知桂中秋下落,在下臆料桂中秋必遭吴越诡计擒住往冷蔷宫!”
  司徒白哈哈大笑道:“说得一点不错,桂中秋现与吴越确在一处,此刻是生是死,只有让你们去猜了!”
  阎白枫暗道:“不知司徒白为何一再言说吴越现在冷蔷宫,难道有种使他们去冷蔷宫送死之意不成?”
  白骨魔主诡谲一笑道:“取回古剑也是受了桂中秋之托?”
  袁绶冷冷答道:“在下无可奉告。”
  白骨魔主呵呵大笑,手指司徒白袁绶两人一下,道:“两位都说了假话,如说吴越现在冷蔷宫老朽到还相信,至于桂中秋么?远在天边却近在眼前,因为袁绶就是桂中秋同为一人!”
  袁绶不禁面色一变,倏地脱剑出鞘,一股寒虹如电卷向白骨魔主。
  黄光一闪,叮叮金铁交鸣声中,袁绶长剑为灵霄巨斧荡了开来。
  灵霄宏声道:“尊驾就是桂中秋么?老朽不愿受人戏弄,尊驾还是实言相告的好!”
  袁绶冷笑道:“灵老师你难道不识桂中秋么?”
  灵霄倏地巨斧挥向袁绶而去。
  司徒白低喝道:“快走!”
  双双腾身拔起,穿空如电而去。
  那十二名江湖人物纷纷大喝道:“追!”
  阎白枫与司徒白两人身法绝快,片刻之时已掠出四五里外,猛感一片重如山岳无形潜劲逼来,不由飘退丈外身形顿住。
  只听宏厉语声喝道:“你们走得了么?”
  只闻其声,却不见其人。
  十二江湖人物亦追了上来,将司徒白阎白枫二人团团围住。
  阎白枫冷哼一声,右臂抓向一驴脸汉子而去。
  鬼影子果然名不虚传,但闻凄厉惨嗥呼起,驴脸汉子已心腔裂开,鲜血溅飞如雨……
  斧魔灵霄与袁绶对峙而立,四道冷电目光逼视。
  地面上倒着五具尸体,均是一剑劈裂脑颅,血流浆溢,面目模糊,惨不忍睹。
  袁绶横剑一摆,道:“灵老师何苦驱他们送死,再说灵老师也难将在下制死,放着正事不办,节外生枝则甚!”
  灵霄目光四下一扫,发现白骨滴血追魂魔主已然不见形影,暗道:“莫非老朽受了老魔头之愚了么?”遂点了头道:“尊驾说得极是,老朽丧了手下也不怪尊驾,只怨他们学艺不精而已,为今之计,尊驽难道知道进入冷蔷宫之法么?”
  “知道!”
  “尊驾是否愿与老朽同行?”
  袁绶只说了声:“请!”缓缓还剑回鞘,转身率先走去。
  灵霄在后亦步亦趋。
  白骨滴血追魂魔主突在远处现出身影。
  正是那简松逸。
  简松逸微笑道:“桂中秋心机深沉多智,无奈为嗔愤之念所惑!”
  胜环道:“少侠,桂中秋真知道冷蔷宫出入之法?”
  简松逸道:“桂中秋在天鹰帮多年,一定采悉冷蔷宫隐秘,他们此去必将冷蔷宫闹得天翻地覆!”
  胜环道:“老朽耽忧那袁绶狡滑如狐,又为其遁逃无踪!”
  简松逸目含深意注视着胜环,微笑道:“在下心知前辈心切桂中秋弑师之仇,请放心,桂中秋必使其活着送交前辈!”
  胜环面现惶愧之容,忙道:“少侠,老朽不敢当此前辈之称,有少侠这么说,老朽就心安了。”
  简松逸抱拳道:“事不宜迟,有劳前辈暗中协助!”
  “不敢,老朽遵命。”胜环抱拳一拱,纵身疾跃而去。
  右侧林叶幽深内盈盈走出小龙女陆慧娥,紫凤司徒婵娟及捧剑四婢。
  陆慧娥道:“这位胜老英雄偌大年岁,心切师仇,万里追踪,锲而不舍,也真亏他!”
  只见简松逸仰望苍穹云天,若有所思,喃喃自语道:“是时候了!”
  司徒婵娟诧道:“什么是时候了!”
  “在下说的就是令尊,唉!在下只有行险,是福是祸尚不得而知!”
  司徒婵娟忧形于色道:“公子……”
  简松逸用手一摆,笑道:“谋事在人,成事在天,在下尽力而为,救总比不救来得好些。”忽面色微变,急用传声告知二女。
  二女率同四婢迅疾隐去。
  须臾,忽闻随风传来一片急哨之声。
  哨音未落,只见一三角脸浓须老者飞身掠至。
  此人约莫六旬开外年岁,身着碧绿镶白劲装,杏黄披风,上行两排黄澄澄钢管,疾行之间振臂如翼,迎风发出尖锐鸣哨之音。
  不但此人长像怪异,而且生具一双碧眼,令人慑魂丧魄。
  简松逸朗笑道:“你就是夜蝙蝠恺凡的师父碧眼蝙王沙西勒?”
  沙西勒大吃一惊,道:“你怎么知道?”
  简松逸道:“在下知之甚多,而且知道你是奉了巴扎之命来杀在下!”
  沙西勒眼中神光逼闪,狞笑一声道:“你知道得太多了,只有一条路好走!”
  “那一条路?”
  “死!”
  简松逸朗声大笑道:“要杀死在下并不容易,而且死的就是你沙西勒,在下更知你那五名高徒包括夜蝙蝠恺凡业已布伏四外,伺隙猝施杀手是么?”
  沙西勒沉声道:“你不觉得知道得越多,越死得更快?”
  左侧林中忽传出一声惨嗥。
  碧眼蝠王沙西勒脸色大变。
  “蓦”的一声,林中忽抛出一只断掌。
  断处平整如切,鲜血仍不断沁冒,但血已将流尽。
  手掌五指已无。
  沙西勒却瞧不出那是何人手掌,不由呆住。
  接着,林树中又投出五只手指,宛若暗器般打入沙西勒身旁一株小树干上,扣入三分。
  简松逸微笑了笑道:“五去其一,沙西勒,你知道是谁么?”
  沙西勒面色一变,喝道:“出来!”
  人影纷纷疾射而出,面色惊惧之色。
  掠出仅为四人,貌像怪异,穿着打扮亦怪。
  不言而知,碧眼蝠王沙西勒五徒已丧命一个。
  林中又投出一只手臂。
  沙西勒大喝道:“快去擒此心狠手辣鼠辈!”
  四人闻言立身如箭射鱼贯扑向林中而去。
  简松逸面现恻然之色,摇首叹息道:“你这不是驱令四个高足去送死么?”
  沙西勒闻言情知不妙,大喝道:“恺凡!”
  了无回声,也不见有人出林。
  简松逸慨叹一声道:“你在西域是何等消遥自在,为何要来中原送死,是嫌命活得太长了么?”
  “住口!”沙西勒面现狞恶之色,厉喝道:“今日不是你死,就是我亡!”只见他那件杏黄披风无风自扬,铜管发出悸耳锐哨,管内射出无数毒蝗飞针。
  寒虹一闪。
  披风忽凌霄飞空飘去,毒蝗飞针震得四散飞落。
  碧眼蝠王沙西勒不禁心神一颤,目睹简松逸手中握着一柄长剑,暗感骇然道:“怎会有如此快剑!我这碧眼慑魂之术一直凝视着他,他又怎会一无所惑?”
  他才知道遇上了强敌,料不到简松逸年岁轻轻,竟一身所学登峰造极。
  简松逸面色一寒,沉声道:“我来问你,风闻巴扎已离京,他现在何处?”
  沙西勒厉声道:“老夫会告诉你么?”
  简松逸道:“如不相告,恐悔之晚矣!”
  沙西勒哈哈狂笑道:“简松逸,你虽武功甚高,却杀不了老夫!”
  简松逸笑道:“在下深知尊驾练就铜筋铁骨,只能伤你而无法杀你除害,但期以五日,在下必将你手刃。”
  碧眼蝠王沙西勒闻言不禁一呆,道:“你为何期以五日?”
  简松逸道:“五日之内在下若无法杀你,在下甘愿束手就戮!”
  “这话是你亲口说的?”沙西勒厉声道:“你别言而无信,失言反悔不管天涯海角老夫誓必取汝性命!”
  简松逸朗声大笑道:“君子一言,快马一鞭,在下怎会反悔,不过你要取我性命亦属不易,不信你我不妨一试?”
  “好!”沙西勒语出掌出,横扫千军,劲风如潮。
  忽见眼前人影一花,简松逸身形顿杳。
  沙西勒不禁一怔,暗道:“身法好快!”猛觉身后逼来一股无形劲气将自己身躯不由自主送往左侧林中,骇然失色忙施千斤坠沉落。
  但已不及,人已堕向林中,但见林内一片白气腾腾,雾气弥漫,目力所及仅丈许远近。
  只听简松逸朗笑道:“沙西勒,你已身陷奇门遁甲中,以你之能当不难出困,在下有事不能与你所缠,五日期届在下在此相候,不过让你先瞧瞧你那五个高足命运!”
  沙西勒气极欲狂,循声扑去,身形落下 更是云气郁勃,迷目惑眼,知旗门倒转,若盲目冲撞则宛如冻蛇穿霄般陷身难晚。
  这时,沙西勒顿时平下气来,潜悟这奇门遁甲方位,突感足尖触及一物,滚动绵软,凝目望去,赫然正是夜蝙蝠一伙人头。
  不言而知,除夜蝙蝠恺凡外,其余四人均遭了毒手。
  蝠王不禁心神猛凛,料想不到简松逸手段竟比自己更为狠辣,情不由己的心慌意乱……
  口   口   口
  简松逸偕同小龙女陆慧娥紫凤司徒婵娟立在奇门禁制外面。
  紫凤司徒婵娟星眸凝视着简松逸仗剑向奇门禁制挥云疾划,口中念念有词,露出骇然神色。
  陆慧娥依声道:“司徒姐姐,你瞧他是施展什么邪法?”
  司徒婵娟不禁噗嗤一笑,道:“陆妹妹说的太不像话,正邪之间并无差异,若用得正则正,我看少侠是一种玄门正宗大法!”
  陆慧娥哦了一声道:“原来如此!”
  只见简松逸收剑还鞘,道:“至少能困住沙西勒七日,我们走吧!”
  陆慧娥诧道:“为何须困住他七日,难道无法制伏他么?”
  简松逸长叹一声道:“沙西勒非但是西域第一高手,而且是护国军师,与明珠互通声气,只要他一声令下,我朝西陲即大军压境,从此多事矣,他练就一身钢筋铁骨,倘不能杀他侥幸免脱,犹则罢了,他若一死即将生变,是以在下非使他心服口服。”
  陆慧娥娇笑道:“此乃七擒孟获故智!”
  简松逸笑笑,低喝道:“走!”
  口   口   口
  荒野中
  地上分陈尸体多具,死状厥惨,不是腔裂颅断,就是臂腿拧折,为重手法震断心脉,口吐狂血而亡。
  尚有三四人正合力围攻着鬼影子阎白枫。
  阎白枫虽身获绝学,而对方也无一是泛泛之辈,击毙一人异常艰幸。
  联手合攻者三去其二,余下的却毫不畏死,出招狠毒,阎白枫似感真力不继。
  司徒白卓立在十数丈外,不言不语,目光凝视着鬼影子阎白枫。
  身后忽传来语声道:“庄主!”
  司徒白不禁面泛喜容道:“夫人,你又赶来了。”
  司徒夫人传声道:“恭喜庄主!”
  司徒白不禁一呆道:“我何喜之有?”
  “庄主解脱禁制就在片刻之后,不过……”
  司徒白凝耳倾听其妻嘱咐之言,连连点头,眼中流露出欣悦神采。
  片刻,司徒白道:“谨遵夫人之命!”
  倏忽之间,司徒白脸上涌泛赤红如火,目中神光如电。
  鬼影子阎白枫已感真力微竭,忽觉精神一振,真力猛聚,知司徒白暗助自己,不由神威大发,身形飘忽之间,一掌猛望一人颈背按下。
  只听那人狂嗥一声,吭嚓微响,颈骨断拆,身形亦被撞出丈外横尸在地。
  其余三人不由心惊胆寒,但知逃亦无用,鬼影子阎白枫凶名久着,与他为敌的人,只要他要你死决然活不了,遂同仇敌忾,拚搏到底,或有活命之望。
  阎白枫感觉体内时盛时旺,不能源源不断收发于心,不由暗惊,偷觎了司徒白一眼。
  只见司徒白面色时而红光焕发,时而黯淡无神,知两人彼此息息相关,生死同荣,知如不痛施杀手及早除去三人,自己与司徒白必内伤沉重。
  阎白枫掌法忽变,倏地一掌击向迎面袭来之人。
  “叭”的一声大响,那人被撞飞了出去,胸骨根根断折,插入内腑,狂吐黑血,惨嗥声中堕地气绝。
  尚余下两人却视若无睹,奋力攻袭。
  此时什么阴毒暗器,鬼域暗算都无用,只有仗侍本身真实武功取胜。
  他们诧异司徒白何以不与阎白枫联手?否则再有十二人一样无幸,还是托大不屑参与,抑或另有隐情。
  迄至此际,不论死的还是活着之人,仍不明了出手与他们相搏之人是否为阎白枫?
  蓦地,司徒白忽双掌虚空挥出。
  阎白枫对敌一双江湖人物,突张口惨叫出声,身躯虚空弹起急漩,撞在树干上气绝丧命。
  阎白枫顿感疲软,如患重病初愈模样。
  司徒白面色苍白如纸。
  阎白枫走了过去,说了一个谢字,接道:“速离此处!”
  司徒白苦笑道:“无须致谢,为了阎兄也为了白某不得不如此。”说时从怀中取出两颗丹药与阎白枫分服。
  阎白枫接过,却未服下,面现迟疑之色。
  司徒白冷笑道:“你以为强敌已除?未必,更有强敌相继而至,如不服下,先死的必是阎兄!”
  阎白枫闻言忙将丹丸咽下,道:“阎某并无有何畏忌,只是心想如何能避开强敌安然到达冷蔷宫。”
  忽闻随风送来一个阴沉冷笑道:“别做梦了,你们此生永无进入冷蔷宫的机会,老朽不愿乘人于危,不然方才早就现身了。”
  话落两条身影疾飘掠了出来。
  只见是两个黑巾蒙面老者,各穿着一袭宽大黑袍。
  阎白枫药丸入腹,只觉丹田泛起一股奇热,缓缓循着血行密布全身,精神倏感一振,沉声道:“两位是何来历?为何藏首缩尾?”
  左立蒙面老者道:“老朽两人舆二位并无深仇大恨,只是受人之托而已,是以不愿以真面目相见,不过二位只要能接下我们九招,立即挥面就走!”
  言毕,一双蒙面老者忽身形分开,各择阎白枫司徒白迎面而去。
  阎白枫呵呵大笑道:“尊驾真是快人快语,就这么办!”
  迎面老者忽出双掌,一式双风贯耳击向阎白枫而去,掌劲沉猛。
  阎白枫以鬼影子之名身法迅如鬼魅享譬江湖,原欲能避开对方九招就可罢手休战。
  那知对方竟算准了他避闪方位,拳式不变,无巧不巧地两拳击在阎白枫双肩上。
  咚的一声,阎白枫如中千斤,跃跃退了两步,立感气狂心逆。
  对方大笑道:“只闪不攻,你失算了,提防老朽第二招!”
  阎白枫已知自己失算,厉啸一声身形腾起飞鹰攫冤般扑出。
  叭叭两声脆响,阎白枫两颊又受了两记耳光。
  打得着实不轻,阎白枫牙血进溢口外,眼中金花乱涌,不由怒发如狂以大力金刚手法展出。
  九招转瞬过去,每一招阎白枫却扑了一记重的,尤其最后一招双掌击实在前胸?顿时踉跄倒撞出七八步方始停住,喉中一甜,喷出一股如泉鲜血。
  只听那蒙面老叟大笑道:“好,能接下老朽九招可算难能可贵,老朽言出如山,决不反悔,咱们走!”
  阎白枫神定目明,发现司徒白身躯靠着一株树干上,嘴角溢流鲜血,目光暗淡无神。只觉自己全身疲乏无力,血涌气逆,不觉凄笑了笑,缓缓走向司徒白身前。
  司徒白语声微弱道:“他说的一点不错,你我此是无望到达冷蔷宫了!”
  阎白枫不由呆立如鸡,双目发怔。
  司徒白叹息一声道:“你我内腑已损,决无力再战,亦无法行动自如,纵有仙丹妙药也要调息半年才可活命,阎兄倘不信,不妨试运真气瞧瞧。”
  阎白枫忙运真气一试,只觉体内剧痛如割,头晕目眩,不觉一股黑血夺腔喷出。
  司徒白亦轰然一声跌坐于地,闭目面泛凄然笑容。
  阎白枫强撑着剧痛,道:“司徒兄,你是如何了?”
  司徒白闭目不答。
  阎白枫又是一阵头晕目眩,不支跌坐于地,凄然惨叫司徒兄。
  连唤了数声,才见司徒白缓缓张开两眼,微弱答道:“不要妄费心机了,你我偌大年纪死不为夭,死有何憾!”
  阎白枫嘴角咧了一咧,道:“司徒兄,是阎某先死还是司徒兄先死?”
  司徒白道:“谁先谁后还不是一样!”
  “一点活命机会都无有了么?”
  “阎兄还想活?”
  “阎某心有不甘!”
  司徒白缓缓立起,叹息道:“你我且离开此地,觅一隐秘之处藏身。”
  阎白枫似感精神稍振,道:“如此说来,你我还有活命希望!”独自站了起来。
  司徒白摇摇首道:“若静坐不动,调息养伤,或可苟延一月,倘心神浮燥,轻举妄动,最多可活一个对时。”言毕身形缓缓走去。
  此刻,阎白枫已然坚信司徒白之言无疑,默然无语随着司徒白离去。
  两人费尽艰辛,强支着伤势,才算觅获一处山洞。
  洞石大,尚有残存兽骨,几截焦紫灶坑,不言而知猎人留下。
  司徒白缓缓坐了下来,望也不望阎白枫一眼,闭目养神。
  阎白枫喃喃自语道:“阎某心有不甘……死得不甘瞑目……”
  司徒白慢慢张开双眼,道:“阎兄不要自欺欺人,有何不甘?你一生血腥双手,凶残暴戾,在你手中丧生之人他们都心甘,只有兄弟明知阎兄说的是何话,也唯唯喏喏当作信以为真!”
  阎白枫面现愧容,道:“行走江湖,不是杀人,就是被杀,只怪阎某当初一念之差,误入歧途,这么些年来,阎某自信未向司徒兄说过一句假话。”
  司徒白道:“真的么?”
  阎白枫道:“一点不错!”语音虽微弱,但神情却斩钉截铁。
  司徒白淡然一笑道:“阎兄托兄弟前往冷蔷宫一行,所言一点没有欺诈么?”
  阎白枫不禁呆住。
  司徒白长叹一声道:“想不到阎兄临死还要找一个垫背的!”接着又摇首太息一声道:“倘兄弟所料不差,那长江镖局总镖头颜中铮必落在阎兄手中,可怜颜中铮至今尚把阎兄当作救命恩人为你冶剑。”
  阎白枫心神猛震,伤痛加剧,张嘴喷出一口鲜血,凄然一笑道:“钦佩,我阎白枫自愧不如,阎某只是想司徒兄能去冷蔷宫一道,救出颜中铮及带走古剑,了却阎某心愿!”
  司徒白道:“只是为此而已?”
  阎白枫唉叹了一声道:“鸟之将死,其鸣也哀,人之将死,其言也善,阎某的话句句是实,并无半点虚假!”
  司徒白道:“凡人生死,受之于天,若颜中铮命不该绝,当可得救,阎兄又有什么遗憾?”
  阎白枫摇首叹息道:“话虽如此,但谋事在人,许多事都是人谋不盛之故,阎某宁可毁了那柄剑,却不能眼睁睁地让颜中铮长埋洞中。”
  司徒白道:“这一切都晚了,兄弟只觉好困,倦极欲眠,阎兄,你感觉如何……”
  阎白枫陡感眼皮沉重,体内剧痛突转麻木不仁,似失去感觉,呓语道:“我……不能……让他……死……”双眼合合如睡。
  倏地,数条身影疾掠入洞。
  为首者正是简松逸,虚空飞指点向阎白枫,分掌按在司徒白“命门”要穴。
  同入洞的是司徒老夫人及紫凤司徒婵娟,无影刀薛瑜神枪谷鸣四人。
  司徒白猛的身形撼震,似经自悉熬莫大的苦楚,额角爆出豆大汗珠,脸色灰白如纸,却闭目咬紧牙关。
  司徒婵娟眸中泛出忧虑之色道:“公子,我爹忍受得了么?”
  简松逸不答,目光沉凝,头上泛升白色热气,面色渐转火赤。
  薛瑜道:“司徒姑娘不用多问,勿使少侠分心,少侠用的是九转璇玑神功,炼化体内邪毒及伤淤,稍一不慎,恐误了令尊性命!”
  司徒婵娟不敢再问,望了望其母一眼。
  司徒老夫人点了点头,目光示意不能使简松逸分心。
  陆慧娥拉着司徒婵娟,悄声道:“司徒姐姐,我们且到洞外去,免得在此碍事!”强拉着走出洞外。
  洞外近处有御风乘龙符韶,七手伽蓝余凤叟及紫面韦护东方旭擒龙手陆慧干守护着。
  陆慧干发现二女走出,问道:“九妹,司徒庄主怎么样了?”
  陆慧娥小嘴一噘,道:“少侠正在为司徒前辈施法,现在尚不知哩,只不知尚要留下阎白枫性命为何?”
  余凤叟笑道:“阎白枫现在还死不得!”
  司徒婵娟诧道:“他为何死不得?”
  余凤叟道:“据少侠推测,那颜中铮总镖头现在冷蔷宫内一处秘室为阎白枫冶剑,还是颜中铮心甘情愿的!”
  “这又是为什么?”不但二女不知,连符韶东方旭陆慧干三人亦毫不知情,众人不禁夺口询问。
  余凤叟长叹一声道:“此乃少侠臆测之词,老朽亦毫无所知,昨晚蒙薛老英雄相告。”略一沉吟,又道:“少侠臆测颜中铮必身负重伤,奄奄身危,为阎白枫所救,带往冷蔷宫内,除阎白枫无人得知,连吕蔷蔷亦不例外,故颜中铮迄今仍认阎白枫乃救命恩人。”
  众人乃恍然大悟,认简松逸推测有理。
  余凤叟道:“颜中铮所居之处必已设下诸多恶毒埋伏,除阎白枫外,他人妄人必无幸免,故阎白枫托司徒庄主进入取出函扎及剑,一未提及颜中铮事,故司徒庄主认其中有诈!”
  陆慧干连连点头道:“陆某也认为其中有诈!”
  余凤叟道:“是否如此,尚得司徒庄主证实,也许阎白枫吐了真言。”
  符韶笑道:“少侠主意真高,不论如何须救出颜中铮,唯恐颜中铮不信救命恩人原是奸恶巨邪,业已飞讯去赣接颜总镖头幼子前来,必须留下阎白枫活命向颜中铮自吐真情。”
  忽见神枪谷鸣快步出得洞外,向司徒婵娟笑道:“令尊要见姑娘,快去!”
  司徒婵娟闻言芳心大喜,谢了一声,惊鸿般闪入洞内。
  只见司徒白神光焕发,目睹司徒婵娟进入,笑道:“娟儿,难为你了!”
  司徒婵娟情不自禁扑入其父怀中,娇声道:“爹,女儿无能,让爹白白受了这么多年的苦。”
  司徒白掌抚司徒婵娟云发,霭然笑道:“娟儿别胡说了,此乃爹自己甘愿,怨得了谁?如非你将秘笈内所载悉以相告少侠,少侠也无法悟出解救之法。”
  薛瑜道:“这些俱已过去,不要重提,请问庄主,阎白枫是否提及颜中铮事。”
  司徒白忙道:“他提及过,颜中铮现在秘室内为他冶剑!”
  无影刀薛瑜不禁呆住,诧道:“这怎么可能?”
  谷鸣道:“这有何不可能,颜中铮迄至如今,尚蒙然不知阎白枫底细。”
  薛瑜摇首道:“薛某是说司徒庄主与阎白枫心灵互受牵制,阎白枫身去淮河南岸,司徒庄主焉有不知之理?”
  司徒白闻言亦现诧愕之色,道:“一点不错,其中原因难解!”
  简松逸微笑不语。
  小龙女陆慧娥早随司徒婵娟之后进入洞内,娇笑道:“薛老,你真聪明一世,胡涂一时,这有什么好诧异的。”
  薛瑜忙道:“陆姑娘,请说说看。”
  陆慧娥笑道:“话要简短,一点就透,当时相救颜总镖头之人只是阎白枫替身而已!”
  “对,对!”薛瑜用掌击额,道:“老朽真个胡涂,怎么没想到这点!”
  司徒白恍然大悟道:“难怪劫夺长江镖局暗镖前往,阎白枫频频往返冷蔷宫多次,这一切都是预谋!”
  简松逸道:“阎白枫还要苏醒一次,司徒前辈,一切还是原样,使他不疑!”如此这般嘱请司徒白依计行事,言毕与老夫人薛瑜等人退出洞外。
  口   口   口
  鬼影子阎白枫似已醒来,用暗淡无神的目光望着司徒白,只见司徒白仍紧合着双眼,不禁暗叹一声。
  他只觉生平没有如此疲乏,连说话的气力都没有。
  不是不能说话,而是意识中不愿说话。
  他真个不愿说话么?
  不!
  非但愿,而且要倾吐后快。
  于是,他以微弱无力的语声唤了几声司徒白。
  好不容易,司徒白眼皮动了动,终于睁了开来,道:“阎兄,你不想以有限的一月养息忏侮,说话本是多余!”
  阎白枫凄然一笑,摇首道:“司徒兄,颜中铮如不救出,我怎能心安,与其苟活,反不如一死来得痛快!”
  司徒白道:“痴心梦想,徒乱人意,提他则甚?”言毕又缓缓逼合双眼。
  阎白枫道:“不!我非得赶返冷蔷宫!”
  司徒白眼也不睁,喃喃答道:“你去得了么?天意已绝,你为何尚要自欺欺人?”
  阎白枫有气无力摇首答道:“阎某句句实话,决无欺骗司徒兄之理!”
  司徒白长长地吸了一口气,睁目答道:“颜中铮于淮河南岸失镖,人为何落在你手中?阎兄并未去淮河南岸,又为何你说就你一人知情?颜中铮聪明绝顶,成名绝非幸致,他怎能至今毫无察觉受愚?”
  “在淮河南岸相救颜中铮之人乃是阎某替身。”
  “如此说来,除你之外,还有你那替身知情了?”
  “替身已死!”
  “杀人灭口?”
  阎白枫默然无语。
  司徒白太息道:“天作孽犹可为,自作孽,不可活,若颜中铮命不该绝,皇天有眼,冷蔷宫门下或能找来此处?阎兄当然完成心愿!”
  阎白枫不禁两行泪珠夺眶而出,道:“天啊!难道我阎白枫临死之前,就不能让我行一善举得能瞑目么?”喃喃如同呓语,弱不可闻。
  但,司徒白却听得清清楚楚,暗道:“看来是不假了,那简少侠委实料事如神!”遂拢合双目,佯装已然熟睡。
  阎白枫自知无望,感眼皮沉重,再度又昏睡过去……
  口   口   口
  嵩山南麓,松形蔽空,流泉泻鸣,入眼碧翠。
  谷坳内有家猎户,土砖砌造,四合院子,虽不大却也能蔽风遮雨。
  院内鸡群咯咯争走觅食,墙外蓄有两只黄狗,想是发现有人行近,不住地狂吠。
  只见袁绶领着斧魔灵霄十数人慢步宛如常人。
  夕阳无限好,只是近黄昏。
  红日虽已落山,但天色仍光亮可见景物。
  西天泛起一片流霞异彩,煦烂悦目。
  两只黄狗似畏惧巨若山神的斧魔灵霄凶恶模样,缩着尾巴避开,喉中尚发出狺狺低吠。
  斧魔灵霄道:“袁老师,此处就是冷蔷宫入口么?”
  “不错,冷蔷宫出入通口多处,在下费尽心机仅查明这一个地方!”
  “狗吠了很久,尚未见有人出来,设有埋伏在内。”灵霄目光炯炯道:“老朽之见不如先放一把火,烧得一干二净后再冲入冷蔷宫!”
  “人已搬走多时了,这座四合院子没有什么?靠山有一土窖,作为贮藏甘薯山芋之用,深入才是通往冷蔷宫秘径,歹毒险恶埋伏皆在其内!”
  “袁老师曾进入否?”
  “未曾!”
  灵霄略一沉吟,举掌一挥示意搜索。
  十数人纷纷扑入四合院中。
  鸡飞狗跳,十数人片刻即返,回禀屋中一切布设如常,却未见得有人。
  灵霄道:“袁老师请带路!”
  袁绶率先步向屋后靠山处,果见一土窖,外有木板作门,黑漆己斑斑剥—脱落。
  灵霄道:“就是这里么?”
  “不错!”袁绶答时伸手拉向木门铁环。
  窖门启处,只见窖内堵塞满满都是山薯。
  灵霄不禁冷笑道:“这那里是冷蔷宫入径,老朽不能受愚!”
  袁绶面色一冷,沉声道:“在下未说假话,信与不信悉听尊便?”
  灵霄面现踌躇之色,终于决定姑妄信之,示意随同前来之人道:“有劳诸位将窖内山薯搬出。”
  这些江湖人物纷向四合院扑入,找来箩筐铁铲,动作迅快,不清半个时辰,已将窖内藏粮悉皆清除。
  土窖深达七八丈,阴暗无常,伸手不见五指,只听叭擦声起,暗中燃着一道熊态火焰,一人已拿起夜行火折。
  只听那人高呼道:“速报知灵老当家,此处果有一处门户通往冷蔷宫。”
  火光映射中,只见一道石砌窗门,上端石镌一只狼首,牙獠舌红,栩栩如生,一扇石门紧封闭合。
  土窖高度仅常人一般高,斧魔灵霄身形高大魁梧,弯腰弓背随着袁绶身后穿入。
  一至窖背近处,一扇石门竟然轰轰升起。
  袁绶不禁一呆,道:“灵老师,内中必有消息埋伏,进去凶险异常,在下并非胆怯,如陷灵老师诸位不测,在下愧疚难安。”
  灵霄道:“不入虎穴,焉得虎子,身在江湖,那有遇事畏怯之理。”
  “话可不是这样说。”袁绶道:“我辈虽是江湖中人,但江湖中人行事出手亦有目的,请问你我目的何在?”
  灵霄闻言怔得一怔,道:“袁老师有何目的?”
  袁绶微微一笑道:“受人之托,当忠人之事,却并非妄逞匹夫之勇,一意孤行,须谋定后动,桂中秋虽与吴越有不共载天之仇,却与在下无丝毫瓜葛,如今吴越是否藏身或被困在冷蔷宫内,仅凭风闻,本难确定,此秘径出入之处亦是桂中秋见告才知,灵老师,若易身而处,是否能轻身涉险?”
  灵霄不由呆住,目光如炬注视在袁绶脸上,诧道:“袁老师,你真不是桂中秋么?”
  袁绶微微一笑道:“桂中秋仅与吴越结怨,他为何躲躲藏藏不敢见人?袁某现在此处,灵老师有那一点证明在下与桂中秋同为一人?”
  灵霄不禁语塞,悻悻一笑道:“老朽受桂中秋之托,但至今尚未与桂中秋谋面,袁老师说得是,一意孤行,误人误己,我等不如暂回从长计议如何!”
  蓦地,窖洞突撼摇不止,洞身轰然一声土石崩塌如雨。
  袁绶不禁大惊失色,喝道:“快进去!”当先窜入石门。
  他明知有险,不得不窜入石门内,否则必遭活埋无疑,灵霄等人亦慌不迭地纷纷窜入。
  霎那间,土石业已封堵在石门外,那道石门亦轰轰落下,伸手不见五指。
  灵霄道:“快亮火折。”
  一道熊熊火折升起,只见这是一间宽蔽石室,并无通路,四面严密封死,无异一座宽大的石棺。
  四壁多镌有一只石鲤,鲤口涔涔淌下一线流泉,附壁淌下,不闻声息。
  诸人不禁骇然变色。
  袁绶长叹一声道:“想不到我竟死在此处?”
  灵霄冷笑道:“袁老师别泄气,容老朽劈开石门,将土石移置室内,众志成城,逃出当非难事。”奋力挥斧劈向石门。
  叮的一声,火光迸冒,仅裂下一块石片,薄如巴掌大小而已。
  袁绶目露忧容,只注视着鲤鱼嘴角涔涔细流。
  慢说是灵霄无法劈开石门,就是能避开亦须搬土费时,到那时候已遭灭顶了……
  口   口   口
  紫竹云林,古柏参天。
  济世道院内传出啜泣声。
  厢房外木然卓立着贺翼骆席侵麻人龙三人。
  贺翼如丧考妣,哭着一张脸,目光沉凝着仰视屋外白云蓝天。
  麻天龙低声道:“贺兄,入内劝慰劝慰主母吧!”
  贺翼摇首苦笑道:“徒然受顿责斥,还不如不去,少令主委实刚愎自用,左右追魂虽命丧剑下,少令主却也受了反震之伤,主母怨气填胸,一股怨气就出在我等三人身上不可!”
  吕蔷蔷虽年近四旬,徐娘半老,风韵动人,却心狠手辣,动则非死即伤,冷蔷宫无不畏之如虎。
  骆席侵麻人龙闻言暗感悚然。
  麻天龙低声道:“少令主之伤就无法治愈么?”
  贺翼太息道:“少令主之伤比前两次更为沉重,昏迷不醒未见醒转,主母携带灵药亦未能奏效,试问主母能不伤心欲绝么!”
  忽闻一个低微语声随风传来道:“你主母单单伤心就好了,稍时出来你们不死也要断了一条胳臂,尤其是你,贺翼!”
  贺翼闻言大惊失色,喝道:“尊驾是什么人?”
  骆席侵麻人龙意欲扑出,为贺翼制止。
  贺翼悄声道:“道院四外密布卅六天罡,此人能潜入道院如人无人之境,一定是绝顶高手,不可造次。”
  吕蔷蔷已闻声走出厢房外。
  她果然不愧是当年绝色美女,杏眼桃腮,明眸皓齿,虽年近四旬,依然风韵妩媚,婀娜动人
  只见吕蔷蔷柳眉微扬,叱道:“贺翼,是什么人?”
  贺翼惶悚欲答,忽闻一个语声道:“吕蔷蔷,别为难贺翼了,江山易改,本性难移,你那性子终于害了你!”
  吕蔷蔷面色一变,叱道:“你是谁?为何鬼鬼崇崇不敢露面?”
  “吕蔷蔷,你仔细听听老朽语声就知道了,倘不得记忆,老朽现面又有何用!”
  吕蔷蔷只觉这语声彷佛从何处听过,但始终想不起来。
  语声又起:“自从你当了冷蔷宫女主人后,养尊处优已久,怎还记得起当年引你逃出火窖之人!”
  吕蔷蔷不由心神一震,愕然悟出当年如非此人出声指点逃路,危急时以无形真力送托逃开危却,故阎白枫发现及时相救逃出虎口,不禁欣然唤道:“原来是前辈,但望现身一见,容晚辈拜谢救命大恩。”
  “不容见了。”只听太息一声道:“当年老朽见你姿质甚好,又是投缘,不觉起下收徒之心,带回而去磨练你先天意根气质,不料阎白枫对你情有独钟,至是放弃了收徒之念!”
  吕蔷蔷道:“前辈,请指点晚辈一点明路,晚辈永铭大德!”
  “听老朽之劝,带走三十六天罡,免得自取杀身之祸,最好不要返回冷蔷宫,你还有安身下命之处。”
  吕蔷蔷检衽一福,目露忧急之色道:“晚辈遵命,只是夫君阎白枫及小犬阎玉性命堪虑,晚辈不能撇下不管!”
  “这个你放心,如不撇下徒增他们性命之危,阎白枫近年来已有忏悔之心,甚少为恶,但孽重难返,该有牢狱之灾,决死不了,至于阎玉暂时留下,三月后包还你一个活生生的儿子,不过终身不能再习武了!”
  吕蔷蔷望空一福,道:“晚辈遵命,这就率领属下离去,永不再返冷蔷宫。”
  “还有,阎白枫托你保管一本小册,请交与老朽,望空一掷即可!”
  吕蔷蔷知冷蔷宫从此土崩瓦解,不禁暗叹一声,伸手入怀取出一只手掌大小铁匣掷空飞起无踪。
  厢房中突奔出六个婢女,慌慌张张,面如灰纸。
  吕蔷蔷低喝道:“你们为何慌慌张张?”
  其中一个年长女婢道:“主母,少令主躺在榻上,一晃眼便失去踪影了!”
  吕蔷蔷心知阎玉被那位隐形老前辈带走,面色一寒,叱道:“你们没听见我在外面与人说话么?”
  “婢子们没听清楚!”
  吕蔷蔷娇喝道:“走!”
  口   口   口
  吕蔷蔷等离去后,济世道院内束厢房中火光一亮,已燃着了一盏油灯。
  一张白木方桌旁,千面佛蒲敖与一霜眉银须宛如南极仙翁的老叟相对而坐。
  杨上正是熟睡不醒的阎玉。
  两人相对而饮,菜肴三四碟。
  老叟笑道:“小弟生平仅受过蒲兄与吕长风两位大恩,不得不从……”
  蒲敖道:“这些过去的事提它则甚,蒲某此次相阻为防贤弟身败名裂,并非施恩索报。”
  老叟面色微变,道:“蒲兄说得未免太离谱了!小弟纵技不如人,也不致落得身败名裂!”
  蒲敖道:“贤弟请勿动怒,待破了冷蔷宫救出颜中铮后,愚兄为贤弟引见几位小友,他们虽年岁甚轻,贤弟见了定喜爱异常。”
  话一点就透,老叟目泛惊诧之容道:“听蒲兄话中涵意,莫非这几位小友俱武功上乘么?好,小弟到要见见,蒲兄夸赞一定错不了。”
  蒲敖笑道:“定然错不了,有位小友身负绝学,你我不能望其项背。”
  老叟双目一瞪,道:“夸大其词,小弟不信!”
  蒲敖微微一笑道:“至少解救阎玉,他能你就不能!”
  老叟佯怒道:“蒲兄不要把那位后起之秀捧得上天去了,要知姜是老的辣,小弟却是不信!”
  “闲话少提,喝酒要紧。”蒲敖举杯相敬,道:“来,咱们痛饮几杯!”
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