武陵樵子《牧野鹰扬》

第三十三章 啮脐莫及

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
     
  贺翼骆席侵麻人龙睁眼醒来,发现他们睡在黑漆漆的洞穴内,惊噫一声,霍地相继坐起。
  暗中突闻阎玉沉声道:“坐着不要动!”
  三人闻声不禁一呆,悚然端坐。
  火花一亮,燃起一道熊熊火焰,显出阎玉身形。
  阎玉燃亮了火折,点燃身旁一盏油灯。
  贺翼察觉阎玉面色苍白,诧道:“少令主,此是何处?”
  阎玉冷笑道:“山洞!”
  三人面色相觑,不明其故。
  阎玉冷笑道:“我从外返回之际,发现你等三人昏迷不醒,连日来神智恍惚,似记忆命你等点了郜星睡穴,如今郜星不知何往,显然郜星如非自解穴道逃出,定被他人所劫,乃将你等移至此处!”
  贺翼三人面色相觑。
  阎玉又道:“你们知道昏迷了几日几夜么?”说着唉盘叹气道:“连日来我也昏睡多次,清醒时才为你们推宫过穴,如非司徒姑娘屡次前来探望并送来饮食,只怕已成饿鬼了。”
  贺翼茫然不明所以,又不敢再问,防触怒阎玉,暗叹了声,道:“多谢少令主救治之德,少令主现在感觉如何?”
  阎玉冷冷答道:“疲惫异常,我想略睡片刻,听司徒姑娘见告,那夜枭掌煞白无明业已调遣多处党羽赶来,意欲制我阎玉于死地,你等三人速外出探听,不可暴露行藏!”
  贺翼忙道:“属下留在此处侍候少令主,他们二人足够了!”
  “不必了!”阎玉目中怒光逼射,沉声道:“此处隐秘异常,不虞被人发现,只速去速回就是。”
  贺翼不敢违忤,领着骆席侵麻人龙离去。
  出得洞口不远,即见远处五条人影疾掠而来,不禁一惊,三人忙将身形隐起。
  到得临近,只见正是司徒婵娟面覆紫纱带着四个捧剑女婢五人,才将紧张心情一松,现身出见唤道:“司徒姑娘?”
  司徒婵娟立定,道:“三位清醒过来了,你家少令主咧?”
  贺翼躬身答道:“少令主感身疲力倦,意欲小睡片刻,请问姑娘,老朽等不明所以,望求见告!”
  司徒婵娟道:“你家少令主守口如瓶,我也不明所以!”
  贺翼呆得一呆,又道:“老朽有一不情之请,望姑娘应允。”
  “什么请求,贺老师不妨说出。”司徒婵娟目注贺翼道:“只要是能办到无不应允。”
  贺翼道:“姑娘能否劝告少令主速回冷蔷宫?”
  司徒婵娟道:“你少令主能听从我的话么?再说我也不愿如此做,舆你家少令主交往志在救出家父。”语声森冷如冰,言毕又自与四婢飞掠而去。
  贺翼长叹一声道:“贺某始终不明白少令主固执己见,坚持不回冷蔷宫原故安在?”
  骆席候道:“少令主不是说得很明白了,他是防神智不清,引狼入室!”
  贺翼苦笑一声道:“至少也比留在此处,时时刻刻都有杀身之危来得好些,咱们走吧!”
  三人如飞奔去。
  不到半个时辰,只见贺翼三人匆匆奔回,每人手中均捧着食物,返回洞穴入去,不林禁面色大变。
  灯火依旧点燃着,只是空无一人,灯盏下压有一张零乱字迹纸条。
  贺翼抽出,纸上大意云阎玉已听司徒婵娟之劝赶返冷蔷宫,与司徒婵娟五女结伴,应允相救司徒白,其母定知司徒白囚处,命三人立即赶来。
  三人大惊失色,正要出去之际,忽闻洞外隐隐传来人语声,不由心神猛凛。
  只听一人说道:“洞外足迹零乱犹新,莫非阎小贼等藏身此洞,返报不及,不如推堵柴枝干草,放一把火将他们活活窒息而死!”
  “不好!”贺翼面色一变,道:“咱们不如冲出,给他们来个措手不及,见一个杀一个,但不能与他们纠缠下去。”
  骆麻二人同意。
  三人各撤出兵刃,蹑至洞口,三人猛如离弦之弩般疾射而去。
  果见十数劲装汉子忙着砍枝柴草,发现三人冲出,立时围攻而上。
  贺翼三人挥刃如电,寒芒过处,立有三劲装汉子血光迸射倒地不起。
  一招得手,三人身形穿空拔起,去势如电,远去无踪!其余劲装汉子不禁呆住,一人道:“在下回报白首领,诸位还是赶紧追下,以免白首领怪罪下来,谁也担当不起。”
  贺翼三人身影已然消失远杳,那白无明手下依然纷纷追去。
  这回报白无明的劲装汉子不过三旬上下年岁,浓眉大眼,貌像威猛,拔足飞奔。
  约莫走出四五里之遥,忽在前途长草丛中冒出一老者,拦住去路,高声道:“你可是白无明的手下么?”
  那劲装汉子情不由主地挥刀砍出。
  一滔寒芒带出一片啸风之声砍向老者左肩,刀势猛厉。
  老者冷笑一声,右手五指迅如电光石火抓向来刀。
  蓦闻一声闷哼,劲装汉子忽蹬蹬蹬倒出三步,一屁股摔坐在于地,右手钢刀已被老者夺出手外,反震之力将臂膀震得几乎脱臼,张牙裂嘴,痛得面无人色。
  老者冷恻恻一笑道:“冒失鬼,如非老夫有事相求,你有三条命也呜呼哀哉了!”
  那劲装汉子闻言不禁自责冒失,半晌才觉痛楚好些,只是右臂肿胀麻木,挣扎方始站起,苦笑道:“冒犯老前辈之处望乞见谅,不知老前辈有何吩咐?”
  “吩咐倒是不敢。”老者淡淡一笑道:“老朽受人之托有封书信须面交白无明,无奈老朽尚有要事待办,再又不明白无明现在何处,托你带去也是一样!”
  劲装汉子诧道:“老前辈何以知道晚辈就是白无明的手下?”
  老者面色一沉,冷笑道:“老朽听见你们谈话,所以老朽先在此处守候于你。”说着从怀中取出一封书信。
  劲装接过书信,只见封套书有烦交白无明首领亲鉴,下款内详二字,道:“但不知老前辈是受何人之托?”
  老者略一沉吟,道:“告诉你也不要紧,是鄂图海托交,不过你要紧记,这封信一定要交到,不然恐误了大事,你不免杀身之祸。”言落人起,身形迅快如风,几个起落,便已身影如杳,远去无踪。
  劲装汉子听得鄂图海之名,不由神色大变,急将书信塞入怀内,抱着右臂忍痛疾奔回见夜枭掌煞白无明。
  白无明目睹劲装汉子神情,两道煞眉一剔,厉声道:“陈武,你为何如此模样?”
  陈武一路疾奔而来,又身带震伤,喘息不止,张口欲言,只觉喉头一甜,喷出一口黑血。
  白无明不禁呆得一呆,道:“你是怎么了?”
  陈武摇首答道:“不碍事。”先将贺翼三人逃走之事说出。
  白无明道:“其中有无小贼阎玉?”
  “没有!”陈武随即将途中相遇一老者经过说出。
  “鄂图海!”白无明大感震惊,瞠目厉声道:“他的信呢?”
  陈武忙从怀中取出一封书信。
  白无明接过,见封面果是鄂图海笔迹,不禁冷冷一笑,撕开封缄,抽出笺函展阅。
  陈武发现白无明神色大变,目瞪口张,如中雷殛,半晌做声不得……
  口   口   口
  一片黄沙旷地上,风沙漫漫,隐约可见一座山君庙孤零零落在旷野中。
  这片旷野有五里方圆,三面凭山,一面临水,视界广阔,鄂图海约白无明一人前来赴约之处。
  夕阳西斜,天地昏黄。
  夜枭掌煞白无明穿着一身灰白色劲装,腰系紫色缎带,肩上披着一双轻不见用练子勾镰枪,一张灰中带白的骇脸,枭眼中精芒闪烁,显得分外森沉狞恶。
  函中嘱白无明一人独自前来,否则后果堪虞。
  白无明真如此听话么?
  那只有白无明自己知道,因为函中有句使他心惊胆寒的话,不能不遵,却又不敢掉以轻心。
  他慢慢走向前去, 一步一步重如千斤,砂尘阵阵激刷身上沙沙作响,恍然无觉。
  山君庙小得可怜,只比土地祠略大,白无明暗道:“这山君庙怎不砌在山上,因何……”这道理委实难以理解。
  白无明却在距山君庙五十步外伫住,高声道:“鄂副首领,白某已应约而来,你怎不现身出见?”
  忽闻传来鄂图海语声道:“白兄,既来之则安之,何不进入也好说话,外面风砂太大,小弟出去也说不明白。”语声亲切无比。
  白无明闻声面现迟疑不决之色,高声道:“白某怎知你不使诡计!”
  只听鄂图海哈哈大笑道:“白首领,小弟不必使诈,函中话意你是聪明人不会不知,不然你也不会来了!”
  白无明沉思稍时,答道:“好,就算是诡计,白某也要闯上一闯!”说时大踏步迈向山君庙而去。
  一入庙内,只见打扫得洁净异常,神翕上只供着一尊虎首人身木雕神龙,想是年代久远,斑剥蚀落,陈旧不堪,有几处尚有腐朽。
  一张木桌放着几盘菜肴,杯筷两副,酒一坛,鄂图海面露笑容坐在左侧,巍然不动,目睹白无明走入,仅欠了欠身子,伸掌示意,道:“请坐,你我共事多年,今日有幸共作长谈如何?”
  白无明如言坐下。
  鄂图海笑容可掬,执壶在两人各斟满一杯,酒色浓稠色如琥珀,芳香四溢,举杯相敬道:“白兄,小弟敬你一杯,此后不知何年何日才能重逢!”说后一饮而尽。
  白无明动也不动,只目光注视着鄂图海,疑惑不知有何玄虑。
  鄂图海笑道:“白兄,你未免以小人之心度君子之腹,莫非疑心小弟在酒菜中下了毒?”说着取箸挟起一块鸡腿咬嚅吞下腹内。
  白无明沉声道:“鄂副首领,白某未必是小人,你也未必就是君子,有道是害人之心不可有,防人之心不可无,你约白某来到此处,就是为了共谋一醉么?白某尚有要事,不能久留!”
  鄂图海放下竹箸,哈哈大笑道:“好说,好说,白兄放着好酒好菜不吃,小弟也无法勉强,现在言归正传。”
  白无明道:“白某洗耳恭听。”
  鄂图海又在自己面前斟满了一杯酒,浅饮了一口,慢条斯理道:“白兄当知飞鸟尽,良弓藏,狡冤死,走狗烹这句话意思么?”
  “白某听说过,”白无明道:“但不知你话意何指?”
  鄂图海笑笑道:“实不相瞒,鄂某实非白兄所指的降敌泄密无耻小人……”
  言犹未了,白无明已自枭眼圆睁,勃然站起,喝道:“这话是谁说的?”
  鄂图海以手示意白无明坐下,道:“小弟尚未把话说明,气又无济于事,难道白兄就下顾念府上妻儿子女有性命之危么?”
  白无明闻言顿时面色惨变,忙道:“鄂副首领,你莫非危言耸听,白某妻室子女莫非落在你的手中么?”
  “小弟岂能做下如此不齿行径!”鄂图海哈哈大笑道:“白兄放着面前美酒佳肴不吃不喝,未免大杀风景,小弟如要加害白兄,尚不屑在酒菜中弄手脚!”说着又自饮了面前杯中余酒,接着又道:“小弟负伤而逃,劲敌犹自不舍穷追赶下,只得跃下短崖滚入长草丛中……”
  “后来咧?”
  “小弟因负伤沉重,难以行动,只有服下身旁伤药瞑目调息,忽见一人匆匆找来,小弟瞥明那是京中结识旧友……”
  白无明双眉掀了掀,道:“那人是谁?”
  鄂图海淡淡一笑道:“恕难奉告,小弟问他为何路经此处,他说特地赶来寻觅小弟,也幸亏他诱开追赶不舍的劲敌,他抱着小弟前去镇集投宿客栈,调治了两天,伤势方见转愈。”
  白无明道:“你这友人找你有什么重大之事?”
  “当然有。”鄂图海笑笑道:“但他却未吐露,坚要小弟随他进京一行,小弟只得依传去京,京城已发生许多事故,朝野震惊。”
  “什么事故?”
  “朝中文武官员调动甚剧,而地方督抚将军亦更动频频,这与我等漠不相关,而对恩相打击甚重,心腹亲信八九悉皆易职或调升远处,内廷一日之内宣召恩相入宫议事有三四次之多……”
  白无明心中暗惊,忖道:“怎么有这种变故,京城一无飞讯告知!”
  鄂图海边吃边喝道:“小弟欲去相府一行,这位友人却及时阻止,言说千万不可露面,因白兄已密告小弟降敌泄密,命小弟速回六里屯救出家小……”
  白无明大怒道:“此乃莫须有之事!”
  鄂图海毫不理会白无明的辩白,只笑笑道:“那知小弟势单力孤,仅救出小弟全家,其他五家均为九门提督奉谕收押,明相命尚启泰带领护卫赶往六里屯,竟去迟了一步!”
  白无明瞪目骇然变色,道:“九门提督奉谕逮捕有什么罪名?”
  鄂图海苦笑一声道:“信如白兄所言莫须有之罪有何不可胡乱戴上,先别说这些,白兄,你的家人却比他们家人遭遇更惨。”
  “什么?”白无明神色惨变,霍地立起,道:“白某家人遭遇了什么变故?”
  鄂图海道:“白兄,急也无用,坐下来慢慢听小弟细说分明,小弟与那位友人潜入相府,窃听到巴扎等人与明相商谈有关你我之事,巴扎疑心白兄为大内收买,一面飞讯禀告明相擒拿小弟家小,一面又向大内告密,致大内比明相早了一步。”
  白无明矢口否认。
  鄂图海微微一笑,伸手入怀取出一封飞讯递与白无明。
  白无明接过,认清是自己手笔,不禁呆住,长叹一声道:“鄂副首领,你不知明相久有除你之心,因明相迩来连遭拂逆,疑均是鄂副首领泄密通报所致。”
  鄂图海哈哈大笑道:“小弟实乃幸运,早一步将家小救出,是以小弟决不怪白兄,倒是白兄家人堪虑,白兄,明相连发三道飞讯你可收到么?”
  白无明不禁一怔,诧道:“白某一道飞讯也未收到!”
  “这就是了!”鄂图海道:“反使明相与巴扎更坚信已为大内收买!巴扎设下双管齐下之计,命人扮作匪盗侵入白兄家内血洗满门,寸草不留,另派下两名高手前来狙杀白兄。”
  白无明闻言惊惶变色,道:“鄂贤弟快说,白某家人怎么样了?”
  鄂图海道:“白兄家人虽幸免遭血洗,却又陷身虎口!”
  白无明颤声道:“贤弟你快说明白,白某与巴扎势不两立,如不将他碎尸万段难消心头之恨!”
  “就在匪盗侵入白兄府上之前,那阎玉小贼命人将白兄家小擒去。”
  白无明不禁目瞪口呆,欲哭无泪,面色铁青。
  鄂图海太息一声道:“白兄,事已发生急也无用,必须从长计议,所以小弟才函邀白兄来此长谈!”语声略顿,又道:“白兄,你如果带了人来布伏周近,最好命他们先行回去,免得他们耽心白兄安危,你我商计之事又非片言可竟!”
  白无明目注鄂图海赧然一笑道:“白某委实佩服鄂贤弟料事之能,如此白某去去就来。”抱拳一拱,疾掠而出。
  鄂图海暗叹一声道:“那里是我鄂图海料事如神,一切均为简小千岁所料中。”浅酌慢饮,思索着照简松逸之言使白无明倒戈相向。
  片刻,白无明返转。
  鄂图海道:“白兄请坐,心情放轻松点,放着酒菜不吃,未免太不近人情了!”
  白无明坐下,只好放宽心怀,举杯相敬。
  鄂图海痛饮了一杯酒后方道:“白兄,小弟再相告一件震惊朝野的大事,不知白兄有无耳闻?”当下说出刺客侵入内廷刺杀康熙,却被康熙一举尽歼,为首刺客竟自报姓名为辣手罗刹展飞虹。
  白无明骇然道:“真是辣手罗刹展飞虹么?”
  鄂图海嘿嘿一笑道:“那里是辣手罗刹展飞虹!”
  “那究竟是谁?”
  “白兄可知明相手下有十七奇人之事么?”
  白无明嗯了一声,道:“白某略有所知,这十七人均归巴扎暗中调遣指挥。”
  鄂图海笑笑道:“侵入深宫内苑行刺康熙帝的九名刺客就在十七人之内,那冒充辣手罗刹展飞虹的乃雷音仙姑崔玉英!”
  白无明惊道:“明相真个有弑君纂夺凶谋么?”
  鄂图海望了白无明一眼,笑道:“白兄这是明知故问!”
  白无明赧然无语。
  鄂图海道:“那巴扎献策命人狙杀白兄亦在十七奇士之内。”
  “谁?”
  “冷魂谷左右追魂梅百寿、梅百龄兄弟!’鄂图海道:“不过梅氏兄弟业已伴同女屠户丘珊儿移魂手杨全真两人先行办理一事,巴扎飞讯命梅氏兄弟一俟事了立即赶来狙杀白兄,白兄必须仔细提防!”
  白无明面有惊色,抱拳道:“承蒙相告,白某无尽感激,只是……”
  “白兄是耽心家小被擒之事么?这倒不是辣手难解问题,眼前端视白兄有无决心,如此则一切可迎刃而解,反之白兄则祸将莫测。”
  白无明茫然不解,诧道:“白某有无决心这是何意?”
  “风闻白兄业已将明珠布在各处江湖豪雄调来多人,用来与强敌一拼雌雄,不过明珠因三道飞讯之故听闻此事他心中是如何想法?”
  白无明闻言不禁机伶伶打一寒颤,猛然泛起一股大祸临头感觉,惶然色变道:“鄂贤弟请有以教我!”
  鄂图海道:“他既不仁,我亦无义,如依小弟之见,白兄不如另树一帜,明珠必难成大事,日后定在康熙剑下伏诛,至如白兄家小,先要查明阎玉真正用意,才可想出对策,白兄,小弟所知之事悉以相告,不如先请回去,仔细考虑一番才做决定,小弟明日在此恭候驾临如何?”
  白无明沉吟未答。
  鄂图海知他心怀犹豫,首鼠两端,笑道:“小弟知白兄心中为难之极,总之此乃白兄自己之事,别人无权越殂代庖,请先回去吧!记住,千万别告知程乃恭,他乃巴扎死党,否则祸将莫测,小弟尚须应友人之约先走一步,不能恭送白兄了。”
  白无明抱拳一揖道:“白某明日必至!”
  “好,你我一言为定,不见不散!”鄂图海抱拳一拱,掠出庙外而去。
  白无明平日狠毒阴沉,心黑手辣,如今,只觉心乱如麻,旁徨无主,竟坐了下来,连尽数杯。
  他在想鄂图海之言……
  鄂图海之言不似有假。
  因为他自己飞讯禀知明珠那封确是亲笔笔迹。
  如果说是飞讯被鄂图海截获和明珠连发三道飞讯亦是如此那未免太可怕了。而且鄂图海约自己来此尽可猛施杀手。
  鄂图海为何不如此做?
  可见鄂图海之言是真不假,因鄂图海没有理由如此做!
  白无明不禁发出长叹。
  蓦地,山君庙外忽传来一个语声唤道:“白首领在么?”
  语声入耳,辨出那是长江镖局副总镖头风雷镇八方程乃恭,忙高声应道:“白某在此!”
  人尚未站起,程乃恭已面色匆徨横刀掠入庙来。
  程乃恭只见白无明好生生地在饮酒,桌上盘中犹剩下甚多菜肴,不禁一怔。
  白无明笑道:“程副总镖头何故神色变得如此败坏?”
  程乃恭道:“听得有人送函邀约白首领来此晤面,程某以为此乃诡计,所以放心不下寻来!”接着又道:“那人走了么?但不知可否见告?”
  白无明淡淡一笑道:“告知程副总镖头也无妨。”伸掌示意程乃恭坐下,接道:“请坐,如不嫌酒冷肴残,你我不妨饮用如何?”
  程乃恭坐了下来。
  白无明心计至高,当然不愿说出真话,笑道:“柬邀白某来此的乃恩相密使,向白某作了几点重大的指示,依计而行!”
  程乃恭目露疑容,诧道:“恩相为何不用飞讯?又为何如此神秘郑重?”
  白无明冷笑道:“你知道京师发生了许多巨变,无不有关恩相,更重要的是恩相连发三道飞讯,白某迄今尚未接到!不言而知飞讯为恩相仇家截获!”
  程乃恭闻言猛然想起一事,不由神色大变,忙道:“怪不得方才花氏三狐赶至,与同道寒喧之间说各省兵马调动甚繁,方面大员亦有更调,程某以心急白首领安危,未明究竟即匆匆赶来。”
  白无明面泛喜色道:“花氏三狐也来了么?那么你我快回!”
  途中白无明告知展飞虹等人欲刺杀康熙不料事败,也未说那密使是谁?更未说出明珠有何指示。
  两人回到住处后,忽有长江镖局程乃恭心腹亲信由江西赶来,道出许多京师之事,均为赣抚使署内传出,与鄂图海之言尽皆相同。
  白无明一颗心更往下沉了,如要听从鄂图海之言行事,那程乃恭是个碍手碍脚人物,必须把程乃恭除去不可。
  深夜,白无明接获一项传闻,明珠府内为不明来历之人掷入两颗人头。
  死者经查明为女屠户丘珊儿及移魂手杨金真。
  这是项极为重大的隐秘,因这两死者都是明珠极崇敬礼遇的江湖奇士,秘密杀手,只有明珠巴扎两人才可调遗,无论如何,明珠怎让此事外泄。
  不巧的是大内侍卫正副统领荫磊、金满堂两人,因京城频生事故,因此查缉极严,亲眼目睹那掷头之匪徒掠入相府,遂登门求见明珠,明珠不得已告知,将铁匣人头交与萨金两人带走,但谎称死者人头不知是谁?”
  更料不到荫磊奏知康熙皇帝,致使此一震惊相府之事不陉而走。
  白无明更惶惶不能自己,方才听得鄂图海言说明珠遣出丘珊儿、杨金真、梅百寿、梅百龄四人办事,只待此事一了,梅氏兄弟立即赶来狙杀自己。
  显然明珠交付四人所办之事已败,不然为何夜掷丘珊儿、杨金真两颗首级相府示警!
  同行乃是四人,那冷魂谷左右追魂梅氏兄弟却不明生死下落。
  白无明希冀梅氏兄弟亦与丘珊儿、杨金真同样命运,心中一块大石方始落下。
  但梅氏兄弟是否在丘杨两人死前奉命望豫境而来,明枪易躲,暗箭难防,白无明心中一块大石又再度下沉。
  第二天一亮,果腹已毕,白无明立即下令并指示调遣赶至人手分头外出查觅阎玉下落及武林人物动静。
  但严嘱不得出手生事,节外生枝,谋定后动才可一击成功,自身也出外查访。
  夜枭掌煞白无明一俟约定之时将届,即独自一人赶往山君庙守候鄂图海晤面。
  鄂图海已先来山君庙守候,桌上放有甚多菜肴并两壶酒,一见白无明进入,即立起相迎,礼请坐下。
  白无明坐下,即道:“鄂贤弟昨日所言京中发生之事一点不假,如今愚兄胸中有二件顾忌,意欲求计于贤弟!”
  鄂图海道:“白兄有何头忌不妨说出,小弟若能力之所及,无不协助白兄共谋解决。”
  白无明遂说出胸中两项顾忌,一是程乃恭,再是梅氏兄弟。
  鄂图海沉思有顷,摇首道:“除去程乃恭固是斩草除根良策,万一弄巧成拙,反为不美!”
  白无明诧道:“怎么会弄巧成拙?”
  鄂图海慨长太息一声,道:“明珠业已疑心白兄叛异,命梅氏兄弟暗中狙杀白兄,若再杀害程乃恭,更是彰然大白了,白兄知道么?你我同是明珠门下杀手,坏事作绝,恐正派侠义道人物不见谅,亦法所不容,你我如不慎重行事,恐猪八戒照镜子,里外不是人!”
  白无明不禁呆住,面色异样难看。
  鄂图海殷殷劝酒,一面沉思解决良策。
  酒入愁肠愁更愁,白无明连尽数杯,不住地长吁短叹。
  鄂图海善于做作,一切均为简松逸所授如计施为。
  只见鄂图海伸掌一指木桌,道:“有了!”
  白无明心中一喜,道:“贤弟有了妙策么?”
  鄂图海附耳向白无明低语良久。
  白无明大喜,连连抱掌说谢,站起告辞道:“愚兄回去照计行事!”疾掠而出。
  鄂图海面泛笑容,击掌数声。
  神龛之后忽掠出一双青衣劲装汉子。
  鄂图海道:“有劳清理干净,内外不可留存些微可寻痕迹!”说着举步外出。
  黄沙漫漫中早有七手伽蓝余凤叟守候鄂图海,一见鄂图海即道:“程乃恭已望此处赶来,你我装着一无所觉,高声谈论,有意使他听见。”
  鄂图海躬身道:“晚辈遵命!”
  余凤叟取出一方头罩,吩咐鄂图海套上,以防程乃恭认出。
  鄂图海遵言套上头罩。
  余凤叟忽有所觉,道:“程乃恭来了!”
  鄂图海暗道:“果然不愧为武林怪杰,如此风啸沙扬中竟能听出有无来人!”
  一条身影飞快如鸟般落在远处,两道炯炯如电目光注视着风沙中余凤叟、鄂图海两条身影。
  只见余鄂两人走向山麓,程乃恭忙由左向超越掠去。
  风沙漫天,弥漫眼目,正好使余凤叟、鄂图海两人并无所觉。
  程乃恭藏身林木之后,瞥见余鄂两人均诡秘掩去面目,择坐一块山石互语。
  只听余凤叟道:“贤弟,昨天与白无明晤面了么?可要他不要误了恩相大事!”
  鄂图海答道:“小弟怎敢有误恩相之命,严令白无明依计行事,若有差错,祸将不测!”
  余凤叟长叹一声道:“也难怪恩相如此,这几日恩相食不甘味,寐不安枕,发须也急白了,伍子胥过昭关,发须一夜变白信然不虚。”
  鄂图海道:“兄台是何时出京的?”
  “比你晚了两天,愚兄又不料相府中又发生变故?”
  “什么变故?”
  余凤叟遂叙出相府为不明来历人物掷入两颗人头内情。
  鄂图海惊道:“如此恩相不是岌岌可危么?天怒不测,皇上如查出死者来历与恩相关系渊源,必祸不旋踵矣!”
  余凤叟点点头道:“即因如此,恩相才不惜尽其力量以图挽回危局,但愿恩相能转危为安。”
  忽见余凤叟似想起一事,道:“贤弟,愚兄出京时偶遇故人在刑部衙门当差,奉命出京公干,你道为了何事?”
  鄂图海道:“还请兄台明告?”
  余凤叟道:“由于长江镖局失镖尚未追回,颜中铮尚不明下落,宫廷心疑近来频生事故,肇因于此,那位友人奉命偕同大内侍卫去赣,将程乃恭家小拿下天牢,令程乃恭克日查明缉捕却镖主犯归案!”
  程乃恭闻言心神猛震,面色惨变。
  但见鄂图海诧道:“这与程乃恭有何关系?程乃恭身为长江镖局副总镖头,他比有司衙门心内更急,恨不得早日查明真象。”
  余凤叟冷笑道:“贤弟知道么?大内接获密报,谓程乃恭与劫镖主凶勾结,以偷天换日手法盗出真物,如真如此,贤弟,你我虽坏事做绝,与程乃恭吃里扒外,卖主求荣一比,无异霄壤之别!”
  程乃恭一颗心几乎跳出腔外,也不再窃听,忙掠身返回住处。
  白无明已然回来,与同道计议商谈,一见程乃恭,起立行礼,道:“程副镖头回来了,白某适才听闻一件有关副总镖头不好的消息!”
  程乃恭咚的心神一跳,故作诧容道:“什么不好的消息?”
  白无明向一手下吩咐道:“把苗五弟请来!”
  那人领命奔出,须臾领着一瘦小精悍短装中年汉子,满面风尘之色走入。
  白无明道:“程副总镖头,白某来为你引见,这位是苗化天五弟,奉白某密令去赣调遣人手,他方才刚刚覆命,离开南昌府时亲眼目睹副总镖头家小老幼押往抚署大牢,听说三两日内尚须押往京城,并采问不出究竟!”
  程乃恭大惊失色,证实了余凤叟、鄂图海两人相互谈言,忙道:“苗老师是何时离开南昌府的?”
  苗化天道:“在下是昨晨飞骑赶至,有两天一夜时候了。”
  程乃恭神色惨急道:“如此程某不能留此相助,即刻动身赶回南昌府了。”
  白无明道:“此是当然之理,恕白某任务在身,不能为程副总镖头分忧解劳,请予见谅!”
  程乃恭谦让了两句,转身召集同道及镖局手下登骑离去。
  白无明自然率众恭送如仪,顿时消释一件顾忌。
  但尚有两件顾忌忧心之事仍萦惑脑际。
  一是冷魂谷左右追魂梅百寿、梅百龄弟兄随时随地都可能出现,自己也随时随地都有性命之危。
  再是阎玉下落尚未查出,自己家小身陷阎玉之手,不知生死吉凶。
  不禁长叹一声,双眉紧皱。
  紫带护卫丁大胜道:“这两日属下发现首领心神恍惚,忧徨失措模样,但不知首领为了何事?”
  白无明当然不愿明告,只道:“我等现急于查明阎玉下落,须知阎玉也在暗中无时不想要算计我等,如不先发制人,恐未必能操胜算,故此忧心如焚。”说时又传令手下再分头搜觅阎玉踪迹,仅留下十数亲信高手严密防范,自己同房稍作休息。
  片刻,一双魅飘人影,面覆黑巾,一袭白袍随风摇曳,背上各佩着一柄断魂钩,飘然进入堂屋内。
  其右一人沉声道:“白无明咧?”
  语声冷森如冰,令人不寒而傈。
  后厢掠出丁大胜,见得两样面人不禁一怔,诧道:“两位是何来历?为何不经通报擅自闯入?”
  左侧一长须及腹蒙面人阴恻恻笑道:“外面不着见得有人,所以通行无阻,老夫奉了相爷之命求见白无明。”
  丁大胜闻言面色一变,目光向蒙面老者两人打量了一阵,诧道:“在下久居相府,从未得见两位……”
  “住口,”左侧蒙面人大喝道:“相爷派下之人均是来自相府的么?”
  丁大胜不禁语塞,暗道:“不错,相爷一向行事莫测高深,奉命办事之人并不一定非相府之内不可,”遂抱拳躬身道:“请问两位尊姓大名?”
  那左侧蒙面人取出一方银牌,交与丁大胜,道:“白无明一见此牌便知老朽两人来历!”
  丁大胜接过,却不识此牌,只得笑道:“两位请稍候,容在下禀报首领!”急急转望内厢而去,见着白无明禀明两蒙面人奉相爷之命求见。
  白无明一听面色大变,忙问二人穿着形貌。
  丁大胜便将两人形像说出,并交出银牌。
  白无明一闻听每人身后均披有一柄断魂钩时,便知是冷魂谷左右追魂梅百寿、梅百龄无疑。心神大凛,端详了银牌一眼,识得自己也用过一次,非重大之事明珠不用此牌,暗中生了一个计策,道:“两人来历可疑,你可去外面一探,为何他们两人会如入无人之境进来。”嘱咐如此这般。
  丁大胜如嘱朝后面出去巡视了一次,见守护暗桩一切安然,但却末发现两蒙面人如何进入来的,心中大惊,传了白无明之命匆匆回报。
  一双蒙面人各坐一方,只见丁大胜端着一只闱漆木盘,上放两盏香茗,笑道:“白首领想是外出查访阎玉下落尚未返转,且请稍坐,小的命人准备酒宴接待!”
  只听两人鼻中轻哼一声,端坐巍然不动。
  丁大胜暗道:“你等不要神气活现,转眼你等就要一命呜呼归阴。”将香茗取出一一奉上,并喝道:“来人哪!”
  一双青衣汉子匆匆奔出。
  丁大胜吩咐摆席。
  一双青衣汉子忙在正中八仙大桌上摆放杯筷。
  丁大胜发现两蒙面人香茗未饮,放在身旁茶椅上,这香茗内已放下无色无味迷药,暗暗冷笑道:“你等就算逃过了这一关,未必逃出二三两关!”随向两蒙面人道:“在下命厨房治席后便来奉陪两位!”
  一双蒙面人竟不作答。
  这时门外忽鱼贯掠入四个持刀人,叫道:“丁贤弟,白首领何在,我等已采出阎玉行踪!”
  丁大胜蓦然回身,道:“真的么?”
  蓦地五人猝向一双蒙面人猛施杀手,五道寒芒疾闪带着芒雨般暗器暴施猝袭。
  似这般雷厉攻击,联手施为,无人可在其下幸免,此乃白无明贯施技俩。
  不料一双蒙面人身形倏起,两件宽大白影无风暴扬,罡气随之而生,将杀之而来诸般兵刃暗器叮叮当当悉数震飞开去。
  但见两股钩虹闪得一闪,嗥叫惨厉声起,丁大胜五人均倒卧在血泊中。
  一个蒙面人冷笑道:“白无明倒也见机得紧,居然识破你我来意,但终不免丧身之祸,搜!”
  双双疾向内扑去。
  白无明藏在暗处窥视,发现丁大胜五人惨死,暗道:“幸亏鄂图海告知,不然难免一死。”急急逃去。
  等夜枭掌煞白无明转回之际,发现俱为左右追魂斩尽杀绝。
  白无明不禁震住,暗道:“自己真无抗御左右追魂梅家兄弟的能为么?未必!唉,我倘不悬念家人安危,定能决一生死,哼,此仇必报,量小非君子,无毒不丈夫!”
  派往四方查采对方动静诸人纷纷返回,见状不禁惊诧变色,又发现白无明端坐椅上面上异样难看,纷纷探询缘故!
  白无明长叹一声,道:“白某独自一人出外,返回后才知发生此事,也不明其故,如说是仇家侵袭,情形又感不对,那还有几上放了两盏香茗,八仙桌上又摆设三付杯筷,厨下也切好菜肴准备送出,是以白某难以猜透!”
  只听一人道:“那一定是熟人,所以他们不防,访客必在两人以上。”
  白无明颔首道:“只说对了一半,你们不见满地暗器,惨死弟兄手中尚紧握着刀么?不言而知是我等先发动猝施煞手而致激怒了来访之人,其中必有蹊晓!”说时端起身边一盏香茗,掀起托盖,注视盏内一眼,忽面色一变,将茶溅泼在地。
  只见地面溅泼之处,冒起一蓬黑烟。
  白无明猛一剔眉,高声道:“是了,那访客必是发觉茶内有毒激起杀机,丁大胜五人见已察破,欲先发制人,却不料来人身手极高,致有丧身之祸,但……”
  只见白无明皱了皱眉道:“但不知丁大胜五人茶中为何置毒?来者又是谁咧?”
  众人更不明所以,只面面相觑,无言置答。
  白无明面色一变,道:“此非善地,不可久留,传命疾撤!”
  口   口   口
  太康县北门外,有一所道院清净无比,门外遍植紫竹,修竿翳篁,迎风吟舞,夏日荫凉如秋。
  紫竹林外一弯清溪,水明如镜,清澈见底,游鱼逐游,周近一无人家,一片平畴绿野,宁谧清净。
  山门上石镌“济世道院”,太康居民都知这道院内并不供奉三清,却是一座药工厂,院主是一年逾九旬白发银须的道长,初一十五赐药救治病众,活人无数,除这两天外均不在院内,前往山中采药,届时必转返道院。
  两年前,这位道长却一去不回,仅留有一个又聋又驼的香火道人,传言老道长如非云游在外便是道成仙去。
  这日,院门紧闭,药王殿外花木繁盛,银杏翠柏古干参天,尚有十数株四季老桂,金穗银蕊,飘香四溢,沁人肺腑。
  只见殿内盈盈走出紫凤司徒婵娟,小龙女陆慧娥及捧剑四婢,赏玩圃中奇花异草。
  司徒婵娟道:“据香火道长说,这些奇花异草均是老院主在深山幽谷中采来栽植,极是罕见!”
  陆慧娥忽似有所觉,叱道:“什么人?”
  只听院门外传来清朗语声道:“在下阎玉求见六位姑娘,可容一参芳颜否?”
  语音未了,捧剑四婢不由相顾娇笑出声,靥泛红霞。
  司徒婵娟眸泛笑意。
  小龙女陆慧娥也忍不住格格笑出声来,娇喝道:“进来!”
  “在下遵命!”语声中一条身影冒起墙头,飘闪翻落在二女身前,抱拳一揖道:“承蒙不弃,得睹仙颜,实乃三生有幸!”
  简松逸已扮成阎玉,背佩阔剑,威猛霸气,眉目之间逼泛骛狠神态,令人不敢逼视,望而生畏。
  陆慧娥嗔道:“别逗了,少侠真可说是千面佛蒲敖的衣钵弟子,薪火尽传,稍时,贺翼,骆席侵、麻人龙三人会来么?”
  阎玉道:“怎么不来?尤其是贺翼发现在下失踪,如丧考妣,如果在下不及早召唤,难免搞出甚大的麻烦,为在下带来无尽的困扰。”
  小龙女陆慧娥道:“贺翼要找的是阎玉,并非是你简松逸!”
  阎玉摇首笑道:“在下才不要这个又丑又老,惹人讨厌的跟班!”
  忽见御风乘龙符韶疾跃掠入,道:“少侠,贺翼三人片刻即至!”
  司徒婵娟道:“陆妹妹,我们去内面吧!”
  陆慧娥妩媚一笑,牵着司徒婵娟罗袂与四婢盈盈进入药王殿内。
  符韶身影一闪即杏。
  仅剩下阎玉一人,一刹那间阎玉却变得萎靡萧索,惊猛之气几乎消失殆尽,面色苍白无神,跌坐在石阶上。
  三条人影疾越进墙落下,正是贺翼、骆席侵、麻人龙三人。
  贺翼一见阎玉,大喜道:“少令主果然在此,属下还以为那不知来历陌生人之言乃谎骗跪诈陷阱咧!”
  阎玉冷冷一笑道:“既知是陷阱,你们又为何要来?”
  贺翼道:“属下并非贪生怕死之辈!宁可信其有,不可信其无。”
  阎玉道了一声好,便不再言语。
  贺翼又道:“少令主为何在此?”
  阎玉道:“你们知道这里是什么所在?”
  贺翼回顾了一眼,道:“此乃一所道院。”
  “你等再瞧瞧这殿宇是什么?”
  三人翘首望去,同声道:“药王殿!”
  “再瞧瞧柱上联语写的什么?”
  那殿柱镌有朱漆联语:
  “念赤子之阽危寒暑不时皆欲保,
  救苍生以药石腹心有疾尽能除。”
  字体瘦金,刚劲有力。
  贺翼摇首唉了一声道:“少令主怎能求神赐药,万一误事如何是好?”
  阎玉冷笑道:“我怎会求神拜佛,这济世道院昔日住有一位老道长,医道精湛,术追卢扁,活人无数,但在两年前云游外出,迄今未归,据闻这位老道长留有不少医方,或能治好我这内腑震伤之疾!”
  贺翼呆得一呆,道:“少令主从何得知此道院内留有不少医方?”
  阎玉道:“此乃司徒姑娘所告!”
  “司徒姑娘现在何处?”
  阎玉突然双眉一扬,威棱逼射,沉声道:“贺翼,你太唠叨了,难怪司徒姑娘不愿见你们,尤其是贺翼你,司徒姑娘现在静室内翻阅药方,你们去吧,每天午刻时分来此一趟听候吩咐,除了午刻,你们如冒失前来,我必让你们死在狂风三式之下!”
  贺翼面色大变,惶然躬身道:“属下身负保护少令主重责,怎好轻离!”
  阎玉缓缓立起,右手挽向肩后长剑,厉声道:“你敢抗命不遵么?”
  贺翼三人吓得倒退出数步。
  忽闻殿内传出司徒婵娟娇脆语声道:“少令主,别太难为他们吧!只要他们不在午刻之外进入这座道院就是!”
  阎玉闻言神色缓和了下来,倏转笑容道:“贺翼,你听见了吧!如非司徒姑娘说情,你的人头必难保全。”
  贺翼唯唯称是,暗道:“一笑倾城,一笑倾国,古人之言信然不虞也。”躬身施礼道:“属下这就告辞,不过那明珠奸相手下白无明在到处查采少令主下落!”
  阎玉冷笑道:“无妨,我正要找他,你们若过上白无明手下,替我传话,请白无明来见我,但只准他一人独自前来!”
  贺翼还要再说。
  阎玉面色一沉,道:“不许多问,你们走吧!”
  贺翼三人退出济世道院后,静立着桥上,贺翼不知所措,忧急异常。
  骆席侵道:“贺兄,你也别太死心眼了,有司徒姑娘在,足可胜过十个贺兄,还有什么好耽心的?”
  麻人龙亦道:“贺兄未听见少令主吩咐么?他要见见白无明,你若不办到,招来颈下挨剑。”
  贺翼面色大变道:“麻老师,我等武功虽然均臻上乘,却比不上白无明人多势众,总不成叫贺某打锣叫话吧!”
  麻人龙道:“咱们冷蔷宫已挑明了,随时随地都要为冷蔷宫生死存亡一拼,迟早难免一死,贺兄,你还怕什么?走,我们三人这就去太康县城内最大的酒楼饭馆,我想那里一定有白无明手下在,还怕传不到话么?”
  贺翼想想也对,暗道:“怎么我这胆子是愈来愈小了?天塌下来自有地挡住,脑袋被砍下也不过是碗大的疤,怕什么?”遂朗声大笑道:“走,就这么办,贺某作东!”
  口   口   口
  太康县城内最大的福泰酒楼座落在西门街上,一楼一底,敞厅宽,雅房也多,气派大,生意买卖也旺,尤其菜肴烹馔有独到的功夫,味美香腴,脍炙人口,故远近驰名,食客趋之若鹜。
  这家酒楼建造得是传统格局,楼下敞厅,又宽又大,可摆三十余张桌面,楼上四面护栏,栏内也摆满花座,二十余桌面,疏疏落落的一点也不嫌挤。
  栏外可俯瞰大厅一览无遗,四面挨墙辟有数十间雅厢,一次座满少说也可容得下四五百人,气派之大比之通都大笆酒楼饭庄也毫无逊色。
  贺翼、骆席侵、麻人龙三人正坐在敞厅上正中一张桌面上,如此比较显眼,他们原意也本来如此。
  小二走了过来,哈腰笑道:“三位要用些什么?”
  贺翼淡淡一笑道:“小二,把你们店里拿手菜选上八样送上,够我们吃的就好,不够我们再叫,酒我们要陈年竹叶青,先来个五斤!”
  小二连连称是,笑道:“小的这就命厨房配菜!”
  立即送上陈年竹叶青并四碟精致下酒小菜。
  这时已上了五六成座,食客中也有不少江湖人物,猜拳行枚,豪笑盈耳。
  贺翼三人相互敬酒后,只觉小菜确实风味奇佳。
  骆席侵这:“听说这家福泰酒楼是三百余年老店,其祖先曾当过御厨,选料之精,火侯调烹自有其独到功夫!”
  麻人龙道:“如此说来,我等是有口福才能尝到如此美酒佳肴了。”
  片刻,小二已端上五样色香味俱佳的菜肴。
  三人是酒到杯干,大快朵颐。
  菜肴将尽时,贺翼又唤小二过来添菜,并取出一锭纹银,道:“先存柜上再结算吧!”
  小二连声称是退下。
  贺翼低声道:“我等已半饱,在白无明手下没找来之前,我等反正也无去处只有在此穷磨!”
  骆席侵笑道:“楼左有人在打量我等哩!我等不走他们自会找上门来!”
  贺翼望也不望楼左一眼,道:“真是白无明党羽么?”
  “准没错,”骆席侵道:“他们共是五人,频频注视我等相互谈论,指指点点,目光不善。”
  “那就好,”贺翼点点头道:“他们不找上来,我也要找上他们,不过要等吃饱喝足了再说!”
  三人又举杯相敬。
  小二又再送上菜来。
  三人品尝之下赞美不绝。
  骆席侵又道:“现在不只五人了,邻近一席又来了白无明党羽,商商量量,似在商计如何挑斗我等三人吧!”
  一个蟹面虬髯四旬左右,目光冷鹜中有人正在低声认定贺翼三人就是阎玉小贼手下之际,忽觉门牙被一件飞物猛然撞碰,力道奇大。
  只听啊了一声,痛彻心脾,眼冒金星,上门牙被撞脱两颗,鲜血流了满嘴。
  同席之人瞧出那是一支竹筷,不禁大惊,俯注敞厅,只见贺翼三人低首吃吃窃笑,知是贺翼三人所为,一个肩佩双刀瘦小精悍壮汉猛一挺腰,半空中飞落,悄无声息落在三人席前,阴恻恻一笑道:“暗算伤人,枉为英雄行径!”
  骆席侵倏地站了起来,面色一沉,道:“我等三人在此小聚,怎会暗算伤人,朋友,你若存心找碴,未免瞎了狗眼!”
  瘦小精悍壮汉两目一瞪,喝道:“你等用竹筷……”猛然发现三人杯筷无缺,赶紧收住,冷笑道:“尊驾说什么?在下是狗眼,尊驾出口伤人,如此狂妄,在下饶你不得!”说是右掌一翻,推向骆席侵左胁。
  此人掌心是泛朱红,行家便知是红砂掌,真要挨上一掌,必定内腑靡毁,口吐鲜血而亡。
  骆席侵乃冷蔷宫高手,那有不知之理,暗暗冷笑一声,戟指飞点而出。
  他乃点穴高手,又狠又准。
  笃的一声,骆席侯两指已戳上壮汉掌心。
  只见壮汉如中利刃,面色苍白,一只右臂软落了下来,痛苦难禁,目露惊悸之色。
  骆席侵冷笑道:“无怨无仇,即妄施毒手,如非骆某不愿无故伤人性命,所以才废了朋友的一只右臂,以示薄惩!”
  楼面上大喝连声,纷纷飞下五六人。
  贺翼立起,道:“此处是酒楼,并非打架地方,倚仗人多势众也无用,倘老朽所料不错,你等必是白无明手下,才敢如此狂妄胡行,你们的主子已够倒霉了,若张扬出去,岂非又连累你主子吃不了兜着走么?”
  果然不出他们所料,的确是白无明手下,闻言不由慑住,一个麻面儒生轻笑一声道:“尊驾好眼力,一眼就瞧出我等系白无明的手下,尊驾是何来历,还请相告!”
  贺翼哈哈大笑这:“朋友你这不是明知故问么?你等在楼上交头接耳,指指点点,一定是冲着我等而来,老朽是来自冷蔷宫,姓贺名翼,朋友这几天不是查访我们少令主阎玉下落么?”
  麻面儒生闻言心中一惊,故作朗声大笑道:“好,贺老师真是快人快语……”
  贺翼挥手制止他继续望下说,道:“有劳朋友速速告知白无明,咱们少令主极愿与贵上晤面一谈,贺某三人在此守候贵上,依贺某料测贵上不会不来!”
  麻面儒生略一沉吟,道:“好,在下这就告知敝上。”转身示意同党复归原座。
  贺翼三人再又坐下饮宴如故,并招来小二嘱称放心,照常买卖,决不会发生拚杀情事。
  麻面儒生与同党商量一下,急急离开了福泰酒楼。
  酒楼上下都有白无明党羽暗中严密监视着贺翼、骆席侵、麻人龙三人。
  贺翼三人若无其事,旁若无人高声谈笑,饮酌自如。
  夜枭掌煞白无明听得麻面儒生回报,暗感惊喜道:“只要他们找上自己,家小谅平安无恙。”故作面色一沉,道:“你等怎么不遵白某之嘱,若见冷蔷宫门下立即回报,不可惹事生非!”
  麻面儒生忙道:“禀首领,并非属下生事,是他们有意找上我等。”
  白无明鼻中冷哼一声,沉吟须臾作了个决定,与麻面儒生一同赶往福泰酒楼。
  途中,麻面儒生道:“首领,万一不欢反面,属下等应该如何?”
  白无明道:“这又非鸿门宴,白某料定无须动手相拚,须另择时地,白某一至福泰酒楼与那贺翼三人晤面之际,你等立即撤出酒楼!”
  麻面儒生闻言怔得一怔,道:“属下遵命!但属下不明何故,万一首领……”
  “没有什么万一,白某业已胸有成竹。”白无明冷笑道:“白某眼下耽忧的并非冷蔷宫,而是袭杀丁大胜等的神秘凶手会随时出现,他们既冲着白某而来,白某更不能不防!”
  麻面儒生一想到丁大胜等人惨死情状,不禁毛骨悚然,连声称是。
  白无明又道:“只要白某抵达福泰酒楼就算是安全了,你们以为真个只有贺翼三人么?隐在暗处的冷蔷宫弟子不知有多少咧!他们不能眼睁睁让白某被狙袭,传扬开去,冷蔷宫弟子恐大失颜面!”
  麻面儒生不由恍然,道:“首领委实心细如发,料事如神,属下自愧不如,但倘或袭杀丁大胜等如果是冷蔷窟所为咧?”
  白无明笑笑道:“决然不是!”
  不久,到了福泰酒楼门前,夜枭掌煞白无明与麻面儒生昂然进入。
  果然贺翼三人仍然在座。
  白无明向贺翼三人略事寒喧互这幸会久仰后,立即挥手示意麻面儒生离去。
  麻面儒生立时转身招呼同党相继离开酒楼。
  白无明道:“三位召唤白某必有原因,请道其详?”
  贺翼淡淡一笑道:“你我双方暂时撇开敌对情势不说,贺某奉我们少令主之命,意欲单独与阁下晤面一谈,不知阁下有无胆量!”
  白无明颔首朗笑一声道:“白某如无胆量,也不会与三位见面了,但不知何时何地可与贵少令主晤面?”
  贺翼略一沉吟,道:“贺某这就去禀明少令主,但须阁下莫令部属追踪,以晃误了阁下大事,就别怨贺某了。”
  白无明心中一跳,忙这:“那是当然!”匆匆外出,只见麻面儒生同着一名手下立在对街屋檐下,白无明即招手示意。
  麻面儒生疾奔过街。
  白无明低声嘱语。
  麻面儒生似感惶然,却又不敢违忤,只得回身传知同党不得追踪贺翼。
  白无明遂回入酒楼,向贺翼笑道:“白某已遵贺老师吩咐?”
  贺翼起身离座,双拳一抱,望店外走去。
  麻面儒生目睹贺翼出了酒楼,暗道:“首领不知是存何心意,不准我等追踪,我偏不信邪!”遂示意一个同党暗暗追了下去。
  一出太康县城,蹑在一片竹林外,麻面儒生两人突见竹林内闪出一个森冷如冰灰袍怪人,皮笑肉不笑道:“你们两人胆子也太大了,居然违忤上命,可见明珠下面之人多半不是什么好东西。”
  麻面儒生两人一见此人,只觉寒气逼人,不禁同地机伶伶打一寒噤:“尊驾是何来历?”
  “这还要问么?”灰袍怪人双手向麻面儒生两人分向抓去。
  手法甚慢,抓势更不凌厉,轻飘飘地软而无力。
  虽然如此,麻面儒生两人只觉避不开去,不由心神猛颤。
  他俩都是白无明手下皎皎不群能手,功力甚高,霍地拔出肩头兵双,一剑一刀,两股寒芒绞向灰袍怪人而去。
  灰袍怪人冷恻恻笑道:“不知死活的东西!”双腕倏地一翻。
  麻面儒生两人只觉猛地一震,虎口裂痛,一刀一剑全被夺出手外。
  但见灰袍怪人嘿嘿一笑,把手中两般兵刃抛掷半空。
  一刀一剑由半空中疾坠下来,仍在半途,但见灰袍怪人双手疾挥禅指。
  叮叮叮一片碎撞声中,一刀一剑节节断裂破碎,变成一蓬流星飞雨飘下地来。
  麻面儒生两人见状不禁倒吸了一口冷气,知怪人功力高绝,再要不逃,定遭毒手。
  双双不约而同地转身窜逃出去。
  那知两人才一起步,腿弯忽感蛇噬一般,飞麻火辣,真力立泄,仆摔尘埃。
  麻面儒生愤极大骂道:“要杀要刚悉听尊便,如要凌辱在下,休怪我等出言伤人!”
  灰袍怪人冷冷答道:“你们在明珠手下可曾杀过无辜之人么?”
  麻面儒生道:“杀过,但在下仅奉命行事,身不由己,这也怨不得在下心狠意毒!”
  “答得好!”灰袍怪人道:“除了奉命杀人外,有否凌辱蹂躏过被害人妻小么?”
  麻面儒生不禁做声不得。
  灰袍怪人道:“我先点了你们睡穴,你们就无法破口大骂了,我习性碰上恶人不让他就此死去,这样太痛快他了,所以喜欢慢慢使他受尽折磨,直至他声嘶力竭,无力动弹,才让他一命呜呼!”
  麻面儒生两人闻言不禁大骇,同声道:“大侠饶……”
  灰袍怪人业已飞指点了他们两人哑穴,冷笑道:“我不是什么大侠,也没有什么菩萨心肠,双手血腥,但只尝惩治恶人,死在我双手之下,屈指算来已不下一千三百人。”
  两人闻言不由心胆俱寒,欲待哀求速死,但张口无法出声。
  只见怪人伸手入怀,取出一柄锋利薄刃月牙小刀,道:“你们见过凌迟之刑么?”说时手臂一动。
  麻面儒生股肉已为小刀剜割下一块,血肉淋漓,痛彻心脾,张口裂牙,满面黄豆般汗珠冒出如雨。
  另一匪徒惊得面无人色,他虽一般作恶多端,却未曾用过此种狠毒折磨凌辱之法。
  灰袍怪人笑道:“我承认自己也是恶人,冷蔷宫也不是什么名门正派,你们两人也无须怨尤,恶人总有恶人磨。”说时一刀又向麻面儒生同党腿上剜去,带起一缕殷红如雨飞血……
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