武陵樵子《翠巘双星》

第九章

作者:武陵樵子  来源:武陵樵子全集 
     
  大雪纷飞,罡风猛烈,寒透重骨。
  沈谦身形如掠飞下,到达山麓,雪止晴空,风送雁远,判若两季。
  日薄西山时分,沈谦进入鳞次栉比,万户炊烟乐山县城。
  山城虽比不上通都大邑,车水马龙,但也市廛繁荣,行人熙攘来往。
  沈谦气质清秀,翩翩年少英俊。
  但极似书香子弟,王孙公子,却又背上鞘插一柄苍绿斑剥长剑,显得不伦不类,引得路人纷纷瞩目。
  他却视若无睹,一心想寻找一家客栈投宿,再者腹中饥肠辘辘,目光落在街道两旁店肆招牌上。
  突然见得一方长长灰黑招牌,上镌昌记老店,悬要檐下。
  招牌随风摆动着,走得近了,那昌记老店四字两侧尚有仁宦行台安商客寓八字,字迹已是模糊不清。
  沈谦因而走在招牌之下,仔细望了望这才放心入檐,向昌记老店门前走去。
  门首正聚立着三个儇薄中年汉子。
  看他们穿着打扮多半会武,佻笑嘻哈不绝,一见沈谦走来立时打断了话头,六道眼神逼视在沈谦身上。
  沈谦正想跨入店门,忽然面前人影一闪,一个神情浮滑,身穿黑衣的中年汉子拦在身前。
  沈谦不禁一怔,道:“不知兄台拦阻之意为何?”
  那中年汉子皮笑肉不笑,两颊颠了一下道:“老弟可是峨嵋同道吗?”
  沈谦不禁笑道:“在下并非峨嵋,亦非同道,兄台既无要事相问,请借让一步容下在进入。”
  不待那汉子回答,伸手一拨昂然走进客店。
  那汉子经他一拨,不由自主地冲出两步,差点仆倒尘埃。
  当着同伴脸上似乎坍不起这个台,不禁脸红耳赤,气势凶凶的转身怒望。
  只见沈谦立在柜台旁与店主说话,方要冲入店去,却被同伴一把位住。
  他的同伴道:“算了吧,只怪你招子不亮,越是不起眼的人,越是难惹,谁叫你无事生非。”
  那汉子冷笑道:“我见他仪表不俗,存心亲近,他竟无理出手,是非曲直,自有公论,我萧魁平白栽了一个跟斗,你们哥儿俩不但不与我出头理论,反胳臂往外弯,哼,岂有此理!”
  猛力一挣,冲进店去,在沈谦迎面叉腰一站。
  沈谦见他又来,剑眉一耸,目含怒意道:“尊驾与我素不相识,一再纠缠,究竟为了何事?”
  说时,右手迅快无伦地飞出,一把扣住那汉子左臂“曲池穴”上,往左一拧一扭。
  只听那汉子口中发出一声杀猪也似的嗥叫,身躯被扭得转向外面,沈谦冷笑了一声,一腿飞起,正踢在尻骨上。
  又是一声嗥叫声,那人身形登时被踢得飞出店外,叭哒摔在街心的石板上,半晌不能爬起。
  两同党飞奔上前,挟起就逃,不消片刻,已逃得没了踪影。
  沈谦用的都是巧劲,不致打伤人命。
  他走出店外一望,见已逃去,又自转入与店主说话。
  昌记老店因无上房可让沈谦单独投宿,店主说可否与别人合住一室,沈谦则希望店主尽量设法让出一间上房,因其不惯与人合住。
  此刻,店主为难之极,不允又恐触犯沈谦之怒,只好立刻与旅客商量,匆匆走出柜外,入内而去。
  方才沈谦出手这一幕,已惊动店内外,不少人伫立远处静静注视着这少年。
  沈谦发觉有两道眼神很特别。
  这人傍在店房内一支木柱上,年在三十上下,微髭两颊瘦削,一对眸子炯炯有神,他静静望着沈谦,眼中神光充满亲切欣羡之色。
  这人与沈谦目光相触,立时展齿微笑。
  沈谦不禁向他点点头。
  沈谦正要抬步迈向店内,瞧瞧店主有无设法腾让一房。
  忽听那人朗朗说道:“阁下豪胆识实在过人,兄弟实在钦佩,在乐山县城敢对居镇岳门下痛惩的尚未见过。”
  沈谦根本就不知居镇岳是什么人。
  当下含笑道:“这等人无理取闹,如不略加戒惩,不知敛迹,然在下仍不明他的目的何在?”
  那人似乎一怔,诧道:“阁下真的不知吗?”
  沈谦含笑摇了摇头。
  那人微笑了声道:“他妄想阁下背后那支长剑,形态苍古,谅是神兵利器,不禁垂涎欲滴,他只道无人敢轻捋居镇岳门下虎须,不想事出意外,这是始料不及的。”
  沈谦十分吃惊地望了那人一眼,只缘身后这柄长剑确是武林中盛传阴手追魂厉擎宇身怀不离之白虹剑。
  虽然经过盛百川改装,仍虞让人瞧出。
  沈谦当下答道:“在下此剑虽是百练金钢铸制那厮倒真识货,多谢尊驾一言提醒,但事过境迁,也就算了。”
  那人竟冷冷说道:“只怕未必,阁下请瞧!”
  手往店外一指。
  沈谦不禁一怔,循指望去。
  只见先前那三个中年汉子簇拥着一个锦衣大汉飞步趋来。
  那锦衣大汉,浓眉虎目,肩插一柄多耳九环泼风金刀,还未进门,就大声吆喝道:“是谁生事?李雄!”
  方才被沈谦甩摔在街心那人,冲出了一步,手指在沈谦面上,胆壮生威喝道:“就是这小子!”
  沈谦暗中冷笑了一声,望着锦衣大汉道:“尊驾莫非就是居镇岳吗?”
  锦衣大汉望了沈谦一眼,哈哈狂笑道:“凭你这块废料,还用得居老爷子亲自出马吗?”
  沈谦不禁气往上涌。
  一张俊秀的玉面上立时罩上一层浓霜,显得铁青阴寒,如电光石火般扬掌往锦衣大汉胸前拂出。
  锦衣大汉怒喝道:“小辈,你胆敢先出手!”
  穿掌而出,“拨浪寻鲤”往上一格。
  谁知沈谦倏一翻腕,一把将锦衣大汉手臂扣住。
  锦衣大汉登时只觉如中铁钩,剧痛如割,行血返攻内腑,顿时额角冒出豆大汗珠,噤不能声,眼中尽露惊悸恐怖之色。
  那倚在木柱上之微髭两颊瘦削汉子,似乎为沈谦奇绝擒拿手法所震惊,身一挺直,眉峰浓聚,心中盘索沈谦出身来历。
  锦衣大汉这时大汗如雨,浑身酸胀难耐,胸口闷塞,不禁眼中露出哀求乞怜之色。
  先前那三个汉子呆若木鸡,张惶失措。
  那两颊瘦削汉子突大步走来,向沈谦兜头一揖,道:“兄台与在下萍水相聚,本不该相求,这无知小人既受薄惩,兄台就抬抬手放过他吧!”
  沈谦本就不愿惹事,含笑道:“既然尊驾说情,在下敢不如命。”
  说着五指一松。
  锦衣大汉此刻已骨软神昏,一屁股跌坐地下,久久站不起来。
  两颊瘦削汉子冷笑一声,目中暴涌寒光,森冷说道:“你们竟然敢假借居老爷子之名,在县城不法横行,居老爷子返转,刖足之刑自有你们够受的!”
  一言刺中锦衣大汉及三个中年汉子心病,顿时泛出极其恐惧之色。
  瘦削汉子沉声道:“还不快滚,留在此处干什么?”
  三儇薄汉子慌不迭地拉着锦衣大汉狼狈逃去。
  沈谦听这瘦削汉子语气,隐含表示身份,他是居镇岳手下,锦衣大汉等四人显然是假借居镇岳之名,恃势横行,招摇撞骗。
  但不知居镇岳是何人?
  想必是坐镇一方,江湖豪雄巨擘。
  这时瘦削汉子转目向沈谦微笑道:“鼠辈无知冒犯兄台,既示惩戒也就算了,兄台气度不凡,武功惊人,钦佩不已,可容小兄攀交求教否?”
  沈谦微笑道:“尊驾说哪里话来。既蒙不弃末学,何言求教二字,岂不是愧煞在下了吗?”
  那人哈哈大笑道:“世上百事原是空,唯有友情可资慰藉耳,兄台也太以自谦。”
  这时店内不少人驻足旁观。
  店主匆匆跑出,神色恭敬向沈谦哈腰笑道:“小的不知费了多少唇舌,才让出一间上房,客官请进。”
  说完当先引路。
  沈谦与那人相互让下,还是沈谦先行。
  上房布置雅洁,桌几纤尘不染,窗棂裱着一层雪白的宣纸,灯烛映照之下,亦显得格外爽敞辉亮。
  那人自称郜沛霖。
  沈谦从来未涉身江湖,武林人物毫无所知,连说幸会不止。
  郜沛霖知道沈谦是个涉世未深,纯厚少年,不禁心喜,越是此等人越是好交,不像投帮江湖草莽人物,口是心非,阴谲险诈。
  由郜沛霖做东道主,唤来数味精致可口菜肴,芳香四溢陈年大曲,饮得倾心面谈。
  沈谦道:“居镇岳可是这乐山县知名武林人物?郜兄定是与居镇岳知交密友,不然锦衣汉子怎会见得郜兄如此畏惧。”
  郜沛霖摇首微笑道:“贤弟所猜不对,居镇岳是个威震川湘的黑道盟主,不过近年来自称息影封刀,不问江湖是非,但究竟是否如此,目前还是未知之秘。”
  说时浅尝了一口酒后,又道:“那锦衣大汉却不是居镇岳手下,只是无缘进身,投帮叩请效力,借势招摇。
  至于愚兄嘛,与居镇岳无一面之识,千里他乡而来,已是七日了。”
  沈谦不禁诧道:“郜兄不辞千里而来,定是为了要事?”
  郜沛霖微微笑道:“不但是为了要事,而且是关系武林一宗秘密。”
  沈谦不禁怔着双眼,静听郜沛霖说出下文。
  郜沛霖叹息一声,道:“天下事久平必乱,武林之内也不例外,目前武林酝酿大变,莫不与江湖妖邪,黑道巨擘有着极大关连。
  愚兄出身祁连,月前同门七人横遭非命,溅血陈尸在燕山之下,不知何人所为,为此风尘仆仆奔往燕山。
  欲意查明何人施展毒手,探求线索端倪,耗时日久,不得要领返转燕京,幸遇一镖师与愚兄说,出事时恰护暗镖路经燕山。
  窥神一群武功卓绝的黑衣人围攻愚兄同门,歼毙后急退燕山而去,这镖师听一黑衣人唤居镇岳之名。
  愚兄根据这一线索千里迢迢奔来乐山,却探出居镇岳外出访友,逾月未归,可见这镖师之言诚然不虚。”
  沈谦略一沉吟,问道:“郜兄可查出贵同门死因否?”
  郜沛霖轻拍了一下桌面,道:“这就是棘手之处了,愚兄也曾深入燕山查探,却找不出一丝可疑痕迹。”
  沈谦哦了一声道:“如此无头公案,实在难为了郜兄,依小弟一得之愚,纵然居镇岳返回乐山,郜兄就是开门见山质问于他,他来个否认,郜兄也是无可奈何。”
  郜沛霖苦笑了笑道:“贤弟,你说的诚然有道理,但愚兄认为世上无难事,只怕有心人,即或不成,愚兄也算是尽了心。”
  沈谦道:“郜兄同门行道江湖已久,谅结怨甚多,先从仇家方面着手探听,说不定可查出一丝端倪,再抽丝剥茧,终有水落石出之一日。”
  郜沛霖摇首道:“所死七同门,离山九年江湖上罕有露面,并无仇家可言,这一线索,愚兄却找过了,行得动还有直什么可说。”
  沈谦默然无语,忖道:“他那七同门死得也太可疑,又罕在江湖走动,却又无仇家,然而死因何在呢?……且不管他,自己明晨即要启程北上,事不关已莫费心。”
  遂淡淡一笑道:“这样说来,郜兄在此还有几日逗留了,可惜小弟明晨即人离此处,你我一见如故,未能把聚快意,即迅赋骊歌,不禁感慨系之。”
  郜沛霖诧道:“贤弟是路经乐山吗?愚兄只道这几日来武林人物纷聚乐山,当然有的是拜望居镇岳而来。
  但其余的却用意未明,逗留在乐山县客栈,夜出日宿,分明有所冀图,愚兄认作贤弟亦专程赶来,却不料竟猜错了。”
  沈谦正想答话,忽见窗纸外映出两条人影,疾闪而过,不禁一怔。
  郜沛霖却面色一变,霍地立起,穿窗而外出。
  屋瓦突生微响,郜沛霖已自跃上屋顶追去。
  在郜沛霖穿窗外出时,沈谦离座立起。
  他神色迟疑了一下,心说:“闲事少管为妙,郜沛霖与自己萍水一面,并无多大交情,亦不知其为人善恶,犯不着替人招揽是非。”
  心念一定,复又坐下,自饮自酌。
  接着响起一个银铃语声道:“沈少侠,可准我这不速之客进入否?”
  沈谦别面一望,只见窗纸映着一个婀娜身影,闻声惊诧道:“栾姑娘,你怎么也来了?”
  不觉立起。
  栾倩倩已自翩然惊鸿般一闪而入,盈盈含笑而立在桌前道:“我是来找你的,不可以吗?”
  沈谦不由俊脸通红,赧然一笑道:“栾姑娘真会说笑,但不知栾姑娘怎会知道在下宿此店内?”
  栾倩倩一双秋水无尘的眸子,望了他一眼,嫣然一笑。
  就在郜沛霖座位上坐了下来,道:“我来此已两日了,也住在此店内,方才外出返转时,听店中人滔滔不绝谈起少侠惩治锦衣大汉之事,我就心疑是少侠,不料果然是你。”
  说到你字音调加重,蕴含着无尽情意在内。
  栾倩倩语音略顿,又道:“沈少侠不是投奔桫椤散人门下,莫非还未上得峨嵋逗留在此?”
  沈谦答道:“在下无缘,桫椤老前辈三年两载内暂不返山,在下一场扑空,守候无益,因此离了峨嵋欲北上燕京一趟。”
  栾倩倩连说了两句可惜。
  忽然目注沈谦背后长剑一眼,笑道:“那位老前辈呢?他不是说过同少侠去厉擎宇处,想必少侠未去。
  那支白虹剑与厉擎宇形影不离,片刻不离身旁,难以到手,少侠身背长剑当是神物,可否赐我一观?”
  沈谦闻言不禁心中一颤,虽说此剑经过盛百川改装,亦惧被姑娘瞧出。
  他碍难出口说道:“那位老前辈因事中途离去,在下这柄剑不值一观,凡铁所铸,有污姑娘神眼,还是免了吧!”
  栾倩倩也未坚持。
  只见栾姑娘面色一正道:“江湖险恶,少侠涉世未深,不可廖托知已,祁连一派,良莠最是不齐。
  郜沛霖这人虽不知为人邪正,但不可不防,为此方大哥出声引去,我才得一见。”
  沈谦闻言为之一凛,抱拳相谢道:“姑娘教言,在下谨遵。”
  栾倩倩嫣然笑道:“哪来一这么重的头巾腐气。”
  说着,忽悄声道:“风闻河间五雄亦来此乐山,所以武林群雄络绎于途,相继奔来此处,少侠知道吗?一颗黑煞星钉为我带来重重危难,途中迭遇虚惊,差点丧命。”
  沈谦不由泛起歉疚之念,道:“那晚在下匆忙出手,为姑娘带来重重危难,诚为始料不及,在下抱愧莫赎。”
  栾倩倩忽地立起,面色微变道:“郜沛霖回来啦!少侠暂勿离开乐山,我还要请少侠相助一臂之力。”
  说时,纤腰一闪,掠出室外。
  须臾,窗外起了落足微声。
  郜沛霖一脸怒容走了进来,道:“愚兄追出城郊十里,两个鼠辈始终往前逃逸,不敢停身一战。”
  沈谦劝慰道:“小弟臆料他们不是冲着郜兄来的,是以他们不愿无故与郜兄见面,生起冲突。”
  院墙之外突起了击掌之声。
  郜沛霖面色立变,又往外跃出。
  这回沈谦有栾倩倩之言先入为主,直觉击掌声音可疑,当下亦飞身外出。
  沈谦身形拔起,超越墙头时,星光闪烁下,只见郜沛霖随着五六个黑衣劲装人物,奔穿小巷,向城厢驰去。
  他身形一沉沾地,正要起步暗暗蹑在郜沛霖等身后探出究竟。
  忽见另一小巷中疾闪出一条黑影,疾蹑郜沛霖等身后,杳无落足声音,显然这人轻功身法绝佳。
  沈谦凝目之下,不禁一震,只见那人一臂衣袖虚飘,鼓风拂扬,身法如电,一晃即出得老远。
  他瞧得真切,暗道:“怎么鹰神徐拜庭会出现在西川?”
  想着,急不容缓,亦疾逾飘风暗暗跟随徐拜庭身后。
  时已三鼓,寒风拂衣,气冷霜浓,城垣上如若魅影飘忽,由西往南晃去……
  沈谦虽急于辨明前面那人是否就是鹰神徐拜庭,但亦不敢过于逼近暴露身形,引起误会。
  鹰神徐拜庭越走越缓,最后竟站立在城垣上不动。
  沈谦无可奈何,只得停身闪在暗处。
  夜风疾振徐拜庭衣袂,瑟瑟作响。
  他似跌在沉思中,久久不移。
  只听徐拜庭沉沉长叹了一声,把胸底积闷已久的郁闷作一次短暂的渲泄。
  他目光游望了四处一眼,疾跃出城外而去。
  沈谦知道鹰神徐拜庭身怀断臂之痛,必不会就此罢休,暗中定筹划报复之策,此人与自己关系甚大,在他身上可以知道黑煞星的踪迹。
  心念一动,便跟着徐拜庭身后跃出城外,弹丸星飞,暗暗蹑去。
  徐拜庭单袖飘飘,向一座黑林中奔去,这片林中,叶翳森蔽,拔耸挺直,涛声秋风,不绝于耳。
  他撮口发出一声悠长低沉的哨音,宛若鬼哭狼嗥,听来毛骨森冷。
  过了片刻,林中并无动静,徐拜庭眼中顿露惊疑之色。
  忽闻一声阴森森怪笑响起,徐拜庭不禁心神皆颤,循声一望,只见一条长长黑影由树后走出。
  那人阴恻恻地说道:“黑煞门下,无一人可以生心内叛,亦无一人要作漏网之鱼,终生逍遥法外,徐拜庭,你可算是始作俑者,但好景不常,你还有何说?”
  话声森冷,令人胆战魂飞。
  徐拜庭木立不语,心内忖思如何逃生之策。
  那人又道:“你自断臂之后,每日躲躲藏藏,日伏夜出,像如此情景,生不如死,这样吧,看在你我昔日交情,暂时废除全身功力,随我返见教主,说不定还有生路。”
  徐拜庭仍是木立不语,目光闪烁乱转。
  那人见状忽发出一声长笑道:“你那手下,尽为我歼毙,若生心欲逃,真是不智之极。”
  突然,徐拜庭发出一声断喝,右臂凝蓄平生真力,电穿而出。
  那人冷笑一声,形若魅影飘空而起,拔起两丈高下,蓦然下扑。
  徐拜庭强劲内力如潮击出,登时落空。
  轰的一声大响,击中一株古木巨干之上,树声撼摇,叶飞枝落如雨,蓦感头顶劲风重如山岳压下。
  心神猛震,急身形一塌,“一柱擎天”猛往上擎出一掌。
  那人下扑之势,陡地上扬,飘旋下落。
  他心惊徐拜庭失去一臂仍有如此精湛功力,一沾地后立即猛扑,两手抡转如风,玄奥无比,划空生啸。
  徐拜庭自失去一臂之后,沉研单臂招式,无一不是精奥绝招,掌腿同出,攻守之间,连贯严密,其快若电。
  两人掌出风啸,兔起鹘落。
  一刹那间,已走出了二十余招。
  那人忽爆出一声阴森地冷笑道:“徐拜庭,恕我不能念昔日之交情了!”
  倏地涌身,贴在徐拜庭胸前,十指飞攫而出。
  徐拜庭大惊,身形疾往后跃,单臂抡转格阻。
  但是那人双手宛如附骨之蛆般攫到,无论徐拜庭跃向何方,他那怪异的手式始终甩闪不开。
  这时徐拜庭自知无幸,暗叹了一口气,单臂垂下,屹立不动,闭目就死。
  两只怪手疾然电闪般往徐拜庭双肩一落,指尖触及肩衣上猛然停住。
  徐拜庭睁开双目,傲然道:“你还不下手,欲待何为?”
  那人沉吟了一下:“我想问你一件事,你只要据实相告,我必使你在无痛苦中安然瞑目。”
  徐拜庭道:“你问吧!”
  那人冷笑道:“巴香主,酆豹及冷相杰奉命追捕于你,但酆豹尸溺浮于小西湖小瀛洲附近,冷相杰失踪生死不明,可是你恨极反噬所为吗?”
  徐拜庭哈哈狂笑道:“这话问得极是矛盾,试想徐某臂中黑煞钉,一劲逃奔,毒血逆窜,命在悬发,尚有余力可以反噬吗?”
  那人目光沉凝,点点头道:“这一点我也想及,黑煞钉见血封喉,你能及时断臂,保全残生,但功力必暂时消失,酆豹之死相杰失踪我也知道不是你,然你在断臂之时,可有人在场目击吗?”
  徐拜庭不禁一怔,暗道:“天幸酆豹冷相杰还未说出灵隐寺了无大师及西川大侠戴龙豪便已死去,看来了无大师与戴龙豪可以高枕无忧矣!”
  其实,酆豹与冷相杰面禀巴香主时,认为了无大师及戴龙豪两人系不黯武功之人,这一疏忽,遂铸成黑煞门覆灭之由。
  当下徐拜庭摇摇首道:“徐某在小瀛洲断臂之后,即潜水泅离小瀛洲,并无人在场目击,但徐某在湖中泅离时,酆豹冷相杰已追至小瀛洲,以后概不知情。”
  那人冷冷说道:“这倒是实情,但那断臂之中黑煞钉已被人取去,冒名招摇,为此江湖中起一片浪潮,说黑煞星已再出世。
  教主目前还未准备万全,闻悉之下大为震怒,已派出数拔好手,暗侦黑煞钉落在何人手中,现已查悉一颗黑煞星钉被那人打出后,为一少女栾倩倩拾去。”
  徐拜庭冷笑道:“这是你们黑煞星门中的事,难道还要我徐拜庭担当吗?”
  他已把生死置之度外,不耐烦那人唠叨不休。
  只见那人目光如电,暴涌杀机,冰冷冷说道:“你还有什么遗言吗?”
  徐拜庭知他双手指尖一着力,自己必死无疑,一种无名的临死悲哀涌塞心头,只缓缓的摇了摇首。
  蓦地——
  只见一片惊虹掣电夹着强猛劲风临头卷下,不由为之大骇凛,未由思忖,剑芒已罩向周身大穴。
  这正是千钧一发之危,那人自救要紧,双臂倏地回撤,他知这片剑虹必是切金断玉的神物,硬抗不得。
  他急往后一仰,贴地往后激射出去。
  哪知这片剑虹寒芒挟雷霆万钧之势,龙蛇飞舞如影随形卷来,诡疾无伦。
  血光迸飞,惨嗥声中,那人已身首异处,肢体残落,剑霍地收敛,现出一美如冠玉少年,缓缓还剑归鞘。
  鹰神徐拜庭骇然张目,自觉已为二世为人。
  他走前数步,单臂施礼谢道:“少侠赐高姓台甫,蒙少侠施救,无可徐报,只有永铭心底,徐拜庭乃一不祥人物,望勿泄露今晚之事。”
  沈谦微笑道:“在下沈谦,徐前辈在小瀛洲遭遇,在下均已目击……”
  徐拜庭不由一愕。
  沈谦摇手接道:“徐前辈请勿疑虑,你我本是同病相怜,先父十数年前遭黑煞星杀害,在下正思报此大仇。
  只因艺业未成,暂自按耐心头,徐前辈定知黑煞星潜迹所在,敢请预先为告,以作日后安排雪仇之策。”
  徐拜庭凝视在沈谦面上久之,才缓缓答道:“沈少侠,亲仇不报,何以为人,徐某当然知道少侠腹内沉痛。
  不是徐某吝于相告,只恐少侠血气方刚,一担把持不住,轻身涉险,要知黑煞星武学震今烁古,宇内只有少数隐世高人可以抗衡。
  万一不恻,非但无以相慰令尊在天之灵,而且抱憾莫赎,徐某也成了千古罪人了。”
  沈谦不由升起满脸失望之色,不出一声。
  虽在沉沉暗林中,沈谦面色不能瞥见,但可从沈谦眼中神光中测出。
  徐拜庭又笑道:“身受救命大恩,虽杀身也不能相报,何吝片言相告,但是为了少侠着想,谋定后动,可保万全。
  少侠防身利器必是千古神物,方才为少侠除去之人,是黑煞门下香主,功力堪称江湖顶尖好手。
  少侠挟迅雷不及掩耳之势,又籍神物相助,如虎添翼,他在猝不及防中,才就戮于少侠宝剑之下。
  如明见拼搏,不怕少侠见怪,少侠定伤在他的手中,奇兵用险,仅可偶而为之,望少侠请勿以徐某唐突之言见责。”
  沈谦徐徐说道:“他日在下稍有成就时,可否见告乎?”
  徐拜庭道:“那时徐某无不尽情相告,徐某此刻形若孤鼠,含恨偷生,也是亟亟于复仇雪恨,不然弹指岁月,过眼烟云,徐某万念皆空,苟延偷生又有何用。”
  沈谦怆触于怀,默默无语。
  忽然,林内暗处传出一娇甜语音道:“沈少侠,可容贱妾栾倩倩一见否?”
  沈谦不禁一怔,朗声答道:“栾姑娘吗?请来相见。”
  珠光一闪,只见栾倩倩两指捏着一颗宝珠,盈盈含笑走出。
  她翦水双眸微瞥地面尸体一眼,笑道:“螳螂捕婵,黄雀在后,贱妾在一路暗随少侠身后,你难道一点都不知吗?”
  沈谦闻言赧然一笑,脸上不禁通红。
  却见栾倩倩嫣然一笑,道:“少侠不必自愧,其实贱妾远在二十丈外,入得林中,亦东西相距老远,不要说是少侠,虽当今武林高手也不能察觉。”
  徐拜庭道:“姑娘当是华山芙蓉仙子栾瑶琴前辈掌珠吗?徐某已言明乃一不祥人物,形像断臂,无一不尽人皆知,怎可见得天日,为二人带来一场奇祸。”
  栾倩倩道:“徐前辈武林怪杰,当年就盛誉海内,何必气馁若此?”
  徐拜庭摇了摇首,黯然答道:“一朝被蛇咬,十年怕井绳,徐拜庭万腔雄心,尽都付之流水了。”
  他所说的是由衷之语,自断臂后功力大大打了折扣,又心头常存一片阴影,不免气馁自惭。
  要知处顺境易,一旦遭遇莫大挫折,欲起已是乏力,何况又心灰意懒,再也不能提起勇气来了。
  栾倩倩道:“徐前辈可是怕人认出?我倒有一法,不妨易容,安上一头假发,这样一来,不会被人认出。”
  徐拜庭苦笑道:“这个徐某也已想及,怎耐苦于一只断臂。”
  栾倩倩笑道:“成都有一巧手怪医公输楚,甚少人知,家母因有一面之缘,故我得知,其人巧于伪装残肢。
  如经装上,不是仔细观,或是事先知道,堪为常人无异,不易发觉,只是不能使力而已,但其人甚是爱财,不是稀世重珍,难以求他施治。”
  徐拜庭不禁一怔道:“怎么徐某从未听说过有公输楚其人?”
  栾倩倩噗嗤一笑道:“我不是说过甚少人得知吗?”
  徐拜庭不禁赧然,喃喃说道:“公输楚是武林的人物吗?”
  “武功平平,难臻上乘,亦从未在江湖上走动。”
  沈谦不禁冲口说道:“软求不得,只好硬来,以三人之力他心不愿也是不知。”
  栾倩倩白了他一眼,笑道:“少侠哪知公输楚的利害,其人深居简出,外人难见,他所居室,不下于隋炀帝之迷楼。
  重栏虬椟,互相连属,曲屋自通,四环四回,千门万户,一入其中虽终日不能出,何况他善于机括之术,虽至亲骨肉,亦存猜忌之心,你还未近身,便已身隐罗网。”
  沈谦愕然无语,栾倩倩又道:“话虽是这么说,但总有法子可想,不知徐老前辈意下如何?”
  徐拜庭沉吟一刻,慨然说道:“一切遵命,只是怕连累二位。”
  忽见栾倩倩面色一变,珠光顿敛,悄声道:“有人来啦!二位请勿走动,我去去就来。”
  微风过处,栾倩倩疾逾闪电掠去。
  二人侧耳倾听,隐隐闻得林中有步履杂沓之声传来。
  一会儿,数声嗥叫腾起,便自寂然无声。
  栾倩倩返转,道:“看来又是黑煞星门下,冲着徐前辈而来的。”
  徐拜庭叹气道:“黑煞门下,眼线密布,仅就西川一地,就有八处之多,徐某也是目前得知,幸亏徐某要同二位同行,不然定遭毒手。”
  说此略略一顿后,笑道:“二位请去茅舍稍坐,待徐某稍为收拾立即起程。”
  说着当先引路。
  长林暗绕,涛声如潮,一间茅屋孤零零置于其中,屋内烛光如豆,沈谦与栾倩倩对坐喁喁谈心。
  栾倩倩孤傲自负,冷面辣手,从不对异性示以颜色,不知怎的,一见沈谦不禁情生,软语颦笑,一反常态。
  沈谦虽是忠厚拘谨,心无邪念。
  但爱美天性,难得天涯知己,亦不觉有亲近之感。
  鹰神徐拜庭由外进入,苦笑道:“徐某六个心腹之交,均遭黑煞门下戮毙,为着徐某竟连累无辜,殊感痛心,徐某一一将他们收埋,疏忽二位,请予见谅。”
  栾倩倩笑道:“徐前辈,彼此都是武林人物,不拘形踪,请勿过于自谦。”
  徐拜庭坐在角隅,淡淡一笑道:“请问栾姑娘远来西川,可是为着那翠玉如意?”
  栾倩倩星眸闪露奇光,道:“莫非徐前辈知道河间五雄下落?”
  徐拜庭点首道:“前五日晨光熹微时,曾瞥见河间五雄在郊外现踪,但徐某白日见不得人,不敢追蹑。
  接连数晚四出踩探,一丝音讯俱无,看来,他们处境与徐某一样,掩饰行藏,惟恐为人所知。”
  沈谦道:“徐老前辈也志在翠玉如意吗?”
  鹰神徐拜庭不禁一怔,苦笑道:“不瞒少侠说,徐某无日不思报得断臂之仇,虽然徐某在江湖中薄负浅誉。
  但妄想与黑煞门为敌,无异自投虎口,翠玉如意本身并无任何价值,不过其上镌有一项图形,据闻系一秘穴洞径图。
  秘穴之内不知藏有何物,总之,是练武人梦寐难求的,如非拳掌经典,即为内家剑诀,或是助长功力之罕见灵药,试想徐某能不心动?”
  栾倩倩道:“河间五雄是否落在居镇岳宅内潜迹?”
  徐拜庭摇首道:“居镇岳此人向外声称封刀归隐,不问外事,其实暗中作恶多端,坏事做尽,何况居镇岳行踪不明,河间五雄决不可能与居镇岳有来往。”
  栾倩倩匆匆立起向沈谦说道:“少侠,我们回客店收拾衣物,晚间在此处同徐前进赶赴成都。”
  沈谦诧道:“栾姑娘,你难道放弃了寻觅翠玉如意之愿?”
  栾倩倩蹙眉一笔,道:“欲速则不达,可遇而不可求,以后慢慢再说吧,本想求少侠相助,同往居镇岳宅中一探,既然徐老前辈这么说,贱妾暂时死了这条心。”
  沈谦生性拘谨,不便说什么,与栾倩倩步出徐拜庭茅舍,返回乐山而去。
  秋阳普照,云过雁飞。
  两人在黄叶秋风中,衣袂飘飘走入城中,分返客店。
  沈谦蛰居斗屋,酝门不出。
  昨晚所遇祁连门下外出竟自未归,他斜躺在榻上,目光凝望承尘,心中默育桫椤散人所授之七节武功真诀,逐一参悟。
  自己也懒得外出,饮食由店伙代送。
  有时偶动心念,凝思栾倩倩与罗凝碧两女对自己一往深情,颦笑薄嗔,无不动人心弦,绮念萦怀。
  他那清秀的脸上,不时泛出笑容。
  天交未时,长空日落,暮色低垂,室内一片昏暗。
  沈谦沉浸在思索中,不知天色早晚。
  忽地,门上起了一声剥啄。
  只闻户外有一低沉嗓音道:“沈少侠在吗?”
  沈谦如梦方醒,不禁哦了一声,跃身离榻,一眼望见窗外天色,心疑栾倩倩这时尚不见来此相约同往黑林,一定遇事耽搁。
  口中应声道:“谁?请进。”
  门开处,走进银针追魂方槐。
  沈谦见方槐神色凝肃,眉目之间似含有隐忧,心中一震,尚未开口。
  方槐已自说道:“栾贤妹本应如约而来,怎奈适奉她母急函相召,不知为了什么重要之事,已自兼程上道,赶奔华山芙蓉峰去了。
  是以栾贤妹急书一函,命在下送交预以致歉,在下也要赶赴华山,不能久留,珍重再见。”
  取出一封函书递与沈谦手中,身形一闪,如风掠出门外而去。
  沈谦愕然愣住,欲待相问却已不及,目光落在信函上,上书:“沈少侠亲展。”
  一笔簪花格外清秀异常。
  拆去缄封,展开信笺细心展视,大意谓:“……家母风闻强仇有大举侵袭之意,为此争召贱妾等火速赶往相助,是以不能面致歉意……”
  其他句书明巧手妙医公输楚地址,属诡变软求,事若有成,务须与徐拜庭驾临华山芙蓉峰相助,落款贱妾栾倩倩裣衽百拜。
  函内字迹了草几不能辨,想是心情紊乱之故,与信封上字大不相同。
  沈谦只觉一片空白,茫然四顾了一眼,不知是什么滋味,叹了一口气,唤来店伙结清饭店钱后,一肩行囊,飘然离店而去。
  郊外秋景萧瑟,黄叶飘飞,逐处均是秃枯衰凋,木落水寒,尤其是瞑云四合之下,伙风透衣生寒,长空雁旅悲鸣,益显得凄凉异常。
  黑林古木参天,高耸霄汉,绵亘迤逦无尽地环绕峨山,沈谦穿林而入,放足疾奔,到了徐拜庭茅居之前,只见徐拜庭已是伫立门前相候。
  徐拜庭见沈谦独自一人前来,目光中不禁泛出惊愕之色,忙问何故?
  沈谦将栾倩倩匆匆赶回华山之事说出。
  徐拜庭叹息一声道:“芙蓉仙子当年长相美艳大方,风华绝代,武学又好,因此武林人物均想得她为妻。
  芙蓉仙子冷面辣手,引起不少事故,结怨太甚,强梁迭扰,不论成都之行有望无望,少侠与徐某当赶赴华山稍尽绵薄。”
  沈谦点点头,忽想起一事,问道:“倩倩姑娘何从母姓,她父亲呢?”
  徐拜庭摇道答道:“这是一个谜,芙蓉仙子讳莫如深,何况徐某,谅栾姑娘自己都不知情。”
  说此一顿,又道:“此刻徐某无法成行,相烦少侠去城中药肆购数味易容之药,另去衣庄买一袭披风,不知少侠能否惠允?”
  沈谦笑道:“理当代劳。”
  徐拜庭入得室内,就着烛下书写药味,并请沈谦在药具铺内购买一具假发。
  沈谦接过药方,电飞而去。
星月OCR   旧雨楼独家连载