柳残阳《银牛角》

第十六章 鬼泣神惊

作者:柳残阳  来源:柳残阳全集 
   中间一个特别俊美的人称“玉狼”单耀宗,右边那个双眼炯亮,唇角下弯的是“袖中绝”金榆,左边这位个子较矮的是“迫云驶风”田冲,三个人都生得仪表堂堂,有如玉树临风,走在一起,相当地衬得巧妙,能予入一种和谐的感觉。
  —于是,他们来在山脚下了。
  秋离仰首朝着这座早先的秃山如今的宝山细细打量了一番,方元在旁边又为他确实指点了好半晌,秋离完全将地形地貌记住了,他朝着四周再看了看,神采奕奕地道:“我们就开始行动吧。方者哥,你说在山上守住翠宝,正与对方互持着的人马有五十余众,由你另一位把弟“指日戟”徐恩率着你门下另两个弟子及你的义子共同守着?”点点头,方元道:“不错。”秋离又道:“老焦那边也有入守在左近?”压着嗓门,方元低促地道:“是的。”秋离平静地道:“守在那里的人是老焦属下的‘双鹫’及‘断尾佛’?没有错吧?”方元笑道:“少兄好记性。”摆摆手,秋离道:“现在不是你给我戴高帽子的时候了,我们马上就开始行动,由朱兄与老哥你门下这三位十分英伟的弟子合同强占矿苗,假如对方阻拦,便与他们硬于,我想老焦那边只有三名好手在此,你们这一面总计有五名能手,大约不会收拾不下来吧?”方元道:“没有问题!”秋离又道:“设若万一还成不了事,山上你的那位把弟徐思也可领着他的人立即援助,如此一来对方再怎么硬也只有被赶将下去了。”搓搓手,方元担心地道:“但是………赶他们下山容易,他们会马上到城里把所有他们那边的硬把子请来对付我们,那时……”哧哧一笑,秋离道:“那时,方老哥,你以三万七千两黄金重聘而来的人就要发生作用了,他就要向这些可爱的黄金付出代价了。”干笑二声,方元道:“少兄之意,就在山上干?”秋离道:“莫不成还要挑个好风水的地方?”打了个哈哈,方元忙道:“当然不用,呵!
  当然不用。”忽然,方元又似是想起了什么,他道:“少兄,兄弟我的把弟朱贤,甚至徐恩,如同我的五名门徒,一名义子合力对付老焦驻守在山上的人马,但严伟呢?他留着作什么?”秋离一笑道:“问得好,严兄率着这百余名哥们,便隐藏在半山为奇兵,以备随时策动应变,胜可拦截于敌,一网打尽;败么,也能以忽然杀出,扰敌阵脚,予我等反扑之机。方老哥,记着用兵要活,不可拘泥于一点,否则,就成了自规方圆之内的呆鸟了!”大嘴一咧,方元颔首道:“便是如此。朱老二——”后面的朱贤立即上来,低声道:“大哥,开始么?”方元简洁迅速地把先前秋离所定的计划进述了一遍,然后,催促着朱贤带领他的三个弟子如飞去了,方元又交待了严伟一阵,严伟也匆匆率着后面的近百名手下急忙攀向半山隐蔽。
  很快地,这里,只剩下了秋离与方元两个人了。
  揉揉脸,秋离道:“咱们也上去吧,方老哥。”方元忐忑地道:“少兄,我们要不要赶到一旁掠阵?”秋离毫不客气地道:“我想不一定有这个必要,方老哥,设若你的这批把弟与门徒连这点小事都承担不下来,未免也就太窝囊了。”老脸微热,方元窘迫地道:“兄弟只是不放心罢了,这点小事,他们是定准可以办得妥当的,朱贤与兄弟的三名嫡传“锭弟,再加上山上的徐恩与两名徒儿及兄弟我那义子,共计有八人之多,又全是兄弟我这边的硬把子,设若再对付不了他们那边带头的三个角色,那……那也就真个不象话了……”抿抿唇,秋离道:“说的是,方老哥,现在,让我们抱着悠闲的心情逛上山去,放轻松点,只当是散散步,练练筋骨罢了……”哈哈笑着,方元果真携手与秋离向山上闲闲行去。但是,他表面上装成悠哉悠哉的模样,骨子里却蛮不是这么回子事,心头就象燃着一把熊熊火,连一双眼也几乎被焦急灼红了。
  大摇大摆地踱着方步,秋离边道:“现在,他们该已到达山头了。”方元苦笑道;“马上就会冲进那矿穴之内了,老焦的手下便驻守在距离矿穴不足百步之处,他们必定会立即上前相阻。”点点头,秋离飞起一脚踢抛了一块石头,淡淡地道:“当然如今可能已干将起来了。”喃喃地,方元道:“八对三……我们八个人,他们三个人……另外,我们尚有五十名小角色,他们也有五十名左右的小角色……”秋离安详地道:“我们这边稳占优势了,那什么‘双鹫’什么‘断尾佛’不会应战的,他们一看场面不对,就将马上奔回城去报警。”顿了顿,他又道:“于是,老焦就会急毛窜火地领着他的徒子徒孙加上他邀请来的一千能人异士们匆匆赶来。”方元咽了口唾沫道:“那时,乐子就大了。”秋离领首道:“场面也就更热闹了。”吁了口气,方元正待说什么,目光微拾之下却不由一怔,他用手朝右侧方的远处一指,急促地道:“少兄,快看!”秋离随着他手指的方向看去,这一看,恩,一抹古怪而奇妙的笑意却不禁浮上了唇角,可不是么,薄雾正在散向远处的半山间,果有点点人影亡命般往山下飞奔,于这点点人影之后,山岩层石之中,右有一拨拨的青色身影在起落如风似地追赶着,一眼即可以看出,前面的是在逃,后面的是在撵。
  哧哧一笑,他道:“果不出山人预料,老焦的那些人一看场面不对就会马上回去讨救兵了,他们不会呆在那里恋战的。”紧张地注视着那边的情景,方元急迫地道,“少兄,我们可要上去截杀?”摇摇头,秋离道:“截杀这些二三流货色?不,他们无足轻重,便是杀光了这些人也没有什么大益处,反招来他们以众凌寡,以强欺弱的口实。我们等着,等他们的首脑人物到齐了才一次解决,这样,事情会简单得多,明快得多!”
  有些不由自主地担心,方元道:“少兄,你,呢,有把握吧?”秋离吊儿郎当地道:“如果没有把握,我独自逃命总还不成问题。”晓得触怒了这位名震天下的“鬼手”了,方元尴尬不安地懦弱着道:“对不住,少兄,兄弟我一时说溜了嘴,你大人大量,千祈恕过,便当兄弟我是在放屁,放狗臭屁。”微微一笑,秋离道:“俗语说得好,没有三分三,不敢上梁山。方老哥,如若我只是空顶着一张嘴,任什么本事全没有,我也敢跑到这里丢人现眼么?当场出了彩是小事,把自己一条老命摆在刀尖上耍才真叫不上算。
  方老哥,或许你年纪大了,活得已有些不耐烦,但我不同,我还想多享受几年哩。”涨红着老脸,方老油构地道:“呢,秋少兄,说得有理……
  有理。”没有再答话,秋离大笑一声,迈开步于,往山顶行去,方元噤若寒蝉,连大气也不敢多喘一口,掘蹶着屁股闷着声紧取在后面,汗水已自他的脑门上渗将出来了。
  片刻之后,他们已来到山顶,这个“和尚山”真是名副其实的“和尚山”,山顶光秃秃的,连株杂树也难得寻到,假如定要找些什么来点缀,就只有生长在石空里的几丛野草了,整个山顶,全是嶙峋突凹的灰、褐两色的山石布满,看上去是那般单调,那般枯涩,又那般不顺人眼,就宛似在人心里打了几个结一样,有一种别别扭扭的感觉。
  就在山顶靠左边一点的地方,有一个显然是用人工挖掘成的洞穴,这洞穴方圆约有寻丈,倾斜着向地底延伸。穴口,有一圈就着山上石块堆砌起来的不规则石墙,这圈石墙当然是临时围起来的,以至特别地杂乱不雅,留着一个两尺宽窄的进出口。由进出口,直望进去,可以看到伸向地下的黝黑穴洞,当时挖出的泥沙石块都堆集在洞口两侧,高度几乎和穴口外面草草砌成的石墙连平了,现在,穴口处满地弃置着铁铲、锹、镐等挖掘工具,围墙外则到处散抛着筐、磨砂轮子等输运及鉴起翠块的用器,……隔着矿穴左右各百步,皆搭着大大小小各式不同的帐篷十多座;令人一眼望去,就可以体会出都想截夺这座矿穴的两边人马当时是如何壁垒分明,虎视眈眈,又是如何地对峙着互不相让了。现在,左边的帐篷内外早已空无一人,除了有几柄遗弃在地下的兵刃还在闪闪泛着寒光,就只剩几摊尚未干涸的殷红血迹了。帐篷旁边,有三处用石块堆成的火灶,灶上还摆着锅盆,底下,昭,仍有青烟煤……。由这些情形看来,便能想见方才朱贤与徐恩等人突然发动攻势皮下焦坚那边的朋友是如何惊慌狼狈,措手不及了,他们一定做梦也没有想到在他们认为吃定了的敌人竟会蓦地抢先发难。而且,一上来就是这般凶猛暴烈……
  此刻,整个山顶上除了矿穴前面还有十来个青衣大汉之外,焦坚那边的人马是连鬼影也看不到一个了,这些青衣汉子们一见方元与秋离走了上来,立即个个喜形于色奔到这边,为首一个面容冷沉,神色精练的年轻人一面匆忙行礼一边道:“义父,我们已把老焦那边的喽罗们赶下山去了。”这个年轻人,秋离也认得,他就是前些日子专程来求自已,能说善道、表情丰富的桑毅,号称“青鸿剑”,是方元义于。
  桑毅又转朝秋离,形态更为恭谨地道:“有劳秋大侠了。”露齿一笑,秋离道,“桑毅,没想到你手上功夫,也不差于嘴皮子上的造诣。咽,不错,有两把刷子。”面孔微热,桑毅道:“鲁班门前弄大斧,倒教秋大侠见笑了!”摇摇头,秋离道:“岂敢,我对你是真的有点欣赏!”这时,方元插上话来道:“毅儿,方才你两位师叔带着八人强占矿穴与追杀老焦的人马时,可有什么失闽没有?”桑毅有些兴奋地道,“没有,朱师叔带着三位师兄上来便直朝老焦那边的人冲杀过去,我们发觉之下连问也来不及多问亦跟着扑上,朱师叔一面与老焦手下的“断尾佛”拼斗,一边吆喝我们占领矿穴,徐师叔当即便谕令孩儿率领十名弟兄把住矿穴入口,孩儿以为这一下有得热闹了,非要干个天翻地覆不可,哪里知道老焦那边的一些狗熊汉子竞连几个回合也没缠上就在一声咆哨声中全部落荒逃遁。义父,他们跑得可真叫快,象一群丧家之犬,简直连追都追不上。
  你老看看,他们连正在灶上煮的稀饭也顾不得要了。”’哧哧一笑,秋离道:“保命要紧,到了这等节骨眼上,哪还顾得吃稀饭?老弟,他们十分明白稀饭顿顿可吃,日日可吃,老命,却只有一条,今天舍了,明朝可就别想再弄一条回来啦!”自内心笑了出来,桑毅道:“秋大侠说得真风趣。”耸耸肩,秋离道:“实话罢了。”左右张望了一阵,方元急切地道:“秋少兄,只怕不用多久老焦的人马就要倾巢而来了,我们现在是不是还得预做准备?”淡淡地,秋离道:“准备什么?”方元愕然道:“准备对付他们啊……”
  豁然大笑,秋离拣了一块平整的石头坐了下来,他慢条斯理地道。“等一下姓焦的带着人来,至多也不过就是展开一场搏杀而已,我们老命活着放在这里等他们来也就是了,还有什么好准备的?方老哥,你不要太过紧张,大不了二十年后又是好汉一条,看淡一点,也就是这么回子事。”强颜一笑,方元嗓子发沙:“那么,我们就干坐在这里等他们来?”一仰头,秋离半闭着眼道:“随便,你要站着等也没有人干涉。”从头到现在,秋离一直都是这种吊儿郎当蛮不在乎的模样,丝毫也不着急,紧张就更谈不上了;一言一行不是谈谐戏谑就是冷嘲暗讽,好象根本就不把这件事作一件什么大不了的麻烦一样,神态之中是如此松散,外表是这么悠闲。他宛如不是在面对一场杀戮,而是,呢,而象是在等候着多年未曾晤面的老友们似的,恬谈极了,轻快极了!
  方元心中的感受和秋离却是大大的不同,眼前即将到来的纷争,不但关系一笔偌大财宝的得失,不但影响自己等人今昔的名声,更等于是一场生死存亡的搏斗!赢了,固然自此一帆风顺,万事亨通,若是输了,失财丢人事小,只怕连性命也拣不回去呢……
  但是,他心里任是焦灼如煎,却再也不敢催促秋离。关于这位煞星的种种传闻,他是听得太多太多了,他不愿,也不敢惹起秋离的不快,甭说惹不起,就是惹得起,在此时此景,他也找不得这等麻烦啊……
  苦着脸,皱着眉,方元把手背在背后,不安而烦躁地一个劲来回踱跺着,更不时转头伸头往山下张望,形态之中,显露出过度的焦惶与忧急,好似整个魂儿全飞上半天去了。
  桑毅也开始有些忐忑不宁起来,他怔怔地站在一边,目光瞧瞧他的义父,又看看山下;再望望秋离,老天……
  秋离早就以手臂为枕,舒舒服服地躺了下来,他闭着眼睛,竟开始了假寐,看他那种悠然自得的模样,乖乖,这象是准备迎接一场血战么?这简直似枕在情人的柔嫩大腿上寻梦了……
  十余名青衣大汉也全屏息如寂地默立于侧,他们当然没有说话的身分、,可是从他们的眉宇之间,亦可看出对秋离如此详的形状感到惊异与钦服,因为在这等风暴欲来之前的紧张关头,还有人这般无动于衷,这种人只有两类,其一,是白痴,其二,则是勇士了;他们相信他们当家的必不会请个白痴来此助拳,那么,就定是位勇士无疑,而勇士,往往又都是受人敬佩的哪……
  闭着眼,秋离微笑了,他道;“方老哥,别再走来走去了,你这一急,害得我也有些瞎紧张起来,急什么呢?要来的总归要来,还不如在来之前好好养养精神。”用衣袖拭了拭额头上的汗渍,方元涩涩地道:“少兄,你请自便,不用理会兄弟我,也不知怎么搞的,兄弟我者觉得惶惶不宁,心乱如麻……”半睁开眼,秋离道:“这样吧,我们聊聊!”苦笑一声,方元皱着眉道:“聊聊?在如今?”点点头,秋离道:“当然,也好叫你把心胸放宽一点。”无可奈何地叹了口气,方元道:“聊什么呢?”慢吞吞地,秋离道:“譬如说弃置在矿穴内外的那些挖掘工具都是谁的?看情形象是才一动工就被阻止了一样……”
  方元回头看了一看,道:“那些工具有我们的,也有老焦他们的,当时我们双方全派了人来挖,大家一窝蜂,又抢又争,乱子马上就闹起来,接着就是谁也不让谁挖,准备在力量足可压倒对方的时候来个硬吃……”
  秋离点点头,道:“当初的一阵乱挖,可挖出了多少宝贝?”吞了口唾液,方元低低地道:“只得了十斤翠块,再经过一番琢磨,卖不上千两银子……”
  “啧”了一声,秋离道:“真可惜,当然,你做得对,这种横财就得狂吃,谁压得住谁就该谁占有,我也——一向是这个主意——”“他的话刚讲到这里,旁边的桑毅忽然振奋地大叫:“师叔他们回来了!”方元立即转头望去,恩,可不是,山下,正有幢幢人影往上面奔来,全是穿着青色劲装的汉子们!顿时乐开了嘴,方元叫道:“是他们!”秋离又闭上眼,懒洋洋地道:“本来就应该是他们,这有什么值得高兴的?”方元窒了一窒,没有答上话来,秋离说得对,原本就应该是他们方才追敌的人马返回来嘛,这又有什么值得高兴的呢?秋离躺在石上又开了口:“方老哥,你似乎有一种孤寂感与依持心,是么?其实根本用不着担心,为了那笔巨金,我是一定会和你同在的。”期期艾艾地,方元道:“兄弟我,呃,只是,只是记挂着门下的人安危罢了……”人数上占了这么大优势,假如吃了亏的话,那他们根本也用不着回来了,干脆全一头撞死去球!”又是一窒,方元脸红脖子粗地道:“这……这……
  这个,秋少兄。……”挥挥手,秋离目光注视来人之意,道:“不要这个那个了,你四人俱皆面带欢笑,显然并没有吃亏。”就在他们说话间,一群人已气呼呼地奔了近来。
  为首的朱贤,朱贤旁边是一个身材瘦长,面色黝黑而五官端正的中年人物,他们两个身后,紧随着方元的三个嫡传弟子“玉狼”单耀宗,“袖中绝”金榆,“追云驶风”田冲,三个人右侧,还并行着另两个气度轩昂,举止沉稳的青年,一看即知也是方元的亲授徒弟,他们后面,便是那四十多名属下了。
  方元急急迎了上去,大声道:“朱二弟情形如何……”大大喘了口气,朱资喜形于色地道:“将他们一个不留地逐出此山三里之外,一路上并斩杀了对方七人,我们这边丝毫无损!”拍拍朱贤肩头,方元赞道:“好,干得好!”那面色黝黑的中年人却低沉地道:“大哥,这其中恐怕另有文章,从我们突然发难开始,一直到赶他们逃窜回去为止,对方可以说根本没有正面抵抗,他们只在枪刃之下便立时退却,毫不恋战,据弟推断,他们恐怕是回去搬救兵前来与我们决一胜负了!”方元顿首道:“正是如此,所以我们就在这里等他们来,以逸待劳,迎头痛击!”略一犹豫,这中年人道:“但是,以我们目前的力量,大哥,这未免有点太过冒险了……”凑前两步,方元压着嗓门,充满信心地道:“不用急,我们已请到了能人相助,这位朋友,说起来可是大大的有名,可以抵过千军万马——”神色中仍然隐含忧戚,面色黝黑的朋友道:“我晓得,朱二哥已告诉过我,鬼手来了……但是,大哥,你可曾想到姓焦的那边也请到不少高明人物?如此一来,消长互抵,只怕……我们还是没有多大便宜占?”摇摇头,方元不以为然地道:“你不要相人忧天,老三,鬼手秋离岂能等闲论之?他已拍过胸脯承担下去,老焦就是再请到多少能人异士,也不会压得下秋离去,放心,姓秋的道行之高,已经超凡入圣了……”
  这位身形瘦长,面孔黝黑的人物,正是方元的把弟之一“指日戟”徐恩。徐恩这个人素来老成持重,做事小心,因此在方元的这一批人里算是智囊首脑、也就因为他任什么事全谨慎得过了分,这一次重金聘请秋离之事方元才瞒着他,生怕他知道了又提出什么反对意见来;而方元明白,情势之险恶已到了箭在弦上,不得不发的地步了,他如再广征意见,反复斟酌,只怕事情就来不及了,是而他才在极度机密的情形下派出自己义子前往求助秋离,虽然秋离隔了许久才来,总也算及时赶上,在这段日子里,焦坚那边也同样费尽了功夫找齐了帮手,秋离来得正对关口,天幸尚为时未晚,如果他再延迟三两天,则局面之恶劣就要不堪设想了,望穿了眼才盼到秋离来,又耗了如许的财力精神,他当然不允许自己的人对秋离的能耐存有怀疑,更不允许他们对秋离没有信心,因为这无论是在实际的问题上来说,抑或待人的礼貌上来说,都是相当不合适的……
  徐恩虽然也久仰秋离盛名,但对方的声势实在太过浩大,尤其请来的帮手又个个了得,因而他的拜兄便是一再打气,他也有些担忧挂怀,生怕秋离应付木下来,徐恩知道,照眼前的情态来说,秋离等于是他们唯一的指望,如若秋离一个失算,则整出戏也就不要唱了,大家完蛋……敌人实在非是易与,便算秋离有着三头六臂,在接刃之前来说也无法令他产生必胜信心……
  叹了口气,徐恩道:“大哥,但愿如此了……”方元不悦地道:你放心,老三,我什么时候走过眼?”苦笑一声,徐恩道:“这不是走不走眼的问题,而是实际的硬碰硬问题;大哥,不管你对秋离有多依恃,也要到了时候才能知道他是不是有这么大的本事。”
  方元双眼一瞪,正要说话,秋离已笑吟吟地道:“虽然二位把声音压低,又隔着我好几步远,但可恨我这耳朵却非要听到不可,尽管我实在不喜欢听。”估不到秋离距着十几步远竞连他们这近似耳语般细微的谈话声也能听到,方元与徐恩俱不由大惊失色,而不待他们有所表示,秋离已闲闲散散地道:“甭急,方老哥,徐三爷说得对,这的确是个实际问题,不是光靠嘴皮子糊的;有句买卖话,叫‘不怕不识货,就怕贷比货’,如今我自个在你们面前吹得震天价响也没有个鸟用,大家都别争,到了时候再论斤两,现在穷担心也是白饶,二位认为可对?”
  惊得满头大汗,方元快步奔了过去,打躬作揖地道:“秋少兄,你可千万不要生气,我们这位三爷就有这么思得失顾前后的老毛病,少兄,你别和他一般见识!”徐思也十分窘迫地道:“秋兄,我只是忧虑对方力量太大而已,绝对没有对秋兄你一点蔑视之处,尚请秋兄谅解……”哧哧一笑,秋离道:“好说好说,我这半辈子还少碰到有人胆敢蔑视于我,不过,我说的也是真话,我并不怪你,你们也有权明白一件事;这件事就是要看看我秋离值不值三万七千两黄金的代价,当然,我会叫你们看到,就快了,在焦坚的人马到来之时。”两张脸孔同样涨得又红又粗,方元讷讷地道:“秋少兄……你万万不可将老三的话放在心里,他是胡说八道……”一挥手,秋离道:“不用客气,我岂是度量如此狭窄之人?”怒瞪了徐思一眼,方元摆出大阿哥的威风。
  “你给我滚到一边去,不要在这里惹得秋少兄生气!”徐思低下了头,唯唯喏喏地退下,秋离不觉耸了耸肩,懒洋洋地道:“算了,小事一件,方老哥这样一来,到反使我汗颜了呢。”重重抱拳,方元低声下气地道:“这混帐口没遮拦,顶撞了少兄,少兄大人大量,就当他是放屁……”露齿一笑,秋离木然道:“原本,我也没放在心上。”
  说着,秋离又躺了下去,再度把眼睛闭上,他的黑色头巾半垂在脸颊的一边,刚好遮住了他的嘴唇和下颌,但是,却衬得他的鼻梁更为峻峭,而他的眼睛虽是闭着的,斜挑的眼角却隐隐透泛着寒森的酷厉气息,甚至他面容上可以看出来的每一条细榴,每一根血脉,也全都在趋向僵凛,一种带着无比血腥味的僵凛!
  空气的实质虽是清新,但在此刻却宛似蒙上一层无可言喻的沉闷与翳重,没有人吭声,没有人移动,寂静得连那参差的心跳声也变得如此清晰了。
  时间就是这么迅速又缓慢地流淌过去,而日头老早就升了起来,没有人注意它是什么时候爬得这般快,似乎当大伙儿发觉这秋天的阳光仍旧带着火毒毒的炙人威力之时,它便已经升得老高了。
  于是,就在这种沉闷的情景里,默立一侧的桑毅又突然紧张地低呼:“来了!”
  闻声之下,方元、朱贤、徐恩以及他们的弟子们人全部转身往山下望去,在这瞬息之间,每个人的脸上都有掩隐不住的震动与忐忑之色。现在,他们已看到山脚下边不远处正有一片密密麻麻的骑影如飞奔近,人数之多,就仿佛一道海浪席卷而来!
  于是,此刻,已经可以听到阴阴地,闷雷似的撼地蹄声!
  吞了口唾沫,方元紧张得双手握拳,嘴角抽搐,他焦切而期待地抢到秋离身边,急惶地道:“秋少兄,他们来了,有四五百人之众!”闭着眼,秋离侵吞吞地道:“不慌,等他们再近了一点。”搓着手,方元又转过头去注视山下的骑队;于是,他发觉就这几句话的工夫,人家又接近了一大段路,如今甚至已连那些人穿着的衣衫颜色也可以辨出来了;他们穿的大多数是黑色的紧衣裤,少数是别种色彩,他们的坐骑奔速异常快捷,看得出马上的敌人们心里怀有的愤怒及仇恨,而这些愤怒与仇恨可以从他们策马鞭骑的狂奔来势上体察尽致;方元明白,对方一定早就在咬牙切齿了,早就渴望一拼了,他们人人心中都象燃着一把熊熊火,而这火,却需要以自己这边的儿郎们以鲜血去浇熄;他们就象一批饥饿了多日的猛兽,只要一冲上来,就必定是既风狂又残酷的噬肉吸血的……
  方元的手下们个个木然默立,每一双眼睛俱皆毫不稍瞬地凝注着已逐渐朝山顶接近的敌方骑队,这些魁梧的汉子们面无表情,嘴已紧闭,但是,由他们额上的筋脉暴突中,由他们唇角不可抑止的跳动中,由他们胸口急剧的起伏里,可以明显看出这些江湖朋友们隐藏在内心的不安与焦惶,他们全明白生与死是怎么回事,当然,他们更知道立即就要在那个字上做挣扎及搏斗了!
  于是,敌人的骑队奔行更近,已快到达山头,现在,连他们马匹的铁蹄翻飞下所扬起的尘沙也能清楚瞧见!
  再也沉不住气了,方元回过来,哑着嗓子低叫:“他们已经来了,秋少兄……”半撑开眼皮,秋离淡淡地道:“是么?”,黄豆大的汗珠滚滚,自脑门淌下,方元惶恐地道:“是的,我们应该先冲杀上去么?”秋离斜着眼朝敌人奔来的狭窄山道上一瞄,不慌不忙地道:“叫你的人散开成半圆!”如奉圣旨般方元马上大叫:“孩儿们听着,赶快布成半圆之阵!”
  随着他的叱喝,五六十名青衣汉子立即朝两边奔去,中间的人又徐徐追下,眨眼间,一个半圆之阵已然布成。朱贤、徐思及方元的五名弟子、桑毅算为首者便在这半圆之前。
  慢条斯理地笑了起来,秋离一腿乎伸,一腿半盘,望了望已在他身后的半圆阵势,点点头道:“恩,不错,动作还算快。”用手背拭了把汗,方元低促地道:“下一步,秋少兄又该如何?”笑了笑,秋离道:“下一步就轮到我来上场了,从现在起,你们就跑个龙套,或是替我小掠一阵。”方元还没有来得及回答,在一片如雷似的嘈杂蹄声中,数百乘铁骑已排山倒海般冲了上来,由于山顶上全布满了嶙峋石岩,并不适于马匹的冲刺,而这些骑士们立即圈住了坐骑,被刺刺地分向四周散开,又都在马匹未停步的瞬息间纷纷抛镫落地!
  没有下马的,只有八个人,秋离淡淡地打量过去,昭用不着指明,他一眼之下即能看出那八个人的身分。最前面那一位瘦小干枯,面色苍黄,以一双眼睛阴沉而冷厉地瞧向这边的仁兄一定就是正主儿“黄虎”焦坚,焦坚旁边那脸如古月,又白又雅的儒生打扮人物必为“十龙”无疑;“一龙”左侧,并排儿的两个大汉,全是相同的深眼勾鼻薄唇,浓眉,其貌如鹫,不错,定是“双鹫”了,这两位老哥儿之旁,是一位又黑又胖的怪人,他不但秃顶麻面,塌鼻翻唇,其丑无比,在身上穿着的黑衣臂部更缀连着一块圆鼓鼓的坐地补钉,这位形相外表俱极惊人的朋友,不用说,除了那“断层佛”恐怕不会有第二个人如此荣幸了;在他旁边,哈,竟是一位美艳绝伦,年约二十七八岁的花容少妇,这位美娘子可真是又娇又媚,唯一美中不足的只是太冷了点儿,尤其是他那一双勾魂夺魄的眼睛,射出的光芒简直寒列得不带丝毫趣味,就象是两股冰流,能冻僵人们的心;而她的面庞肌肉又是这般沉板木讷,没有一丁点表情,再加上她额心那一块淡红色的菱形痣印——这益发增加了缺陷美的菱形痣印,不必介绍,也会知道她就是那“三眼凤凰”了。
  隔着这八位有两三步的距离,昭,马上坐着另一位奇特’人物,他生着一张国字脸孔,浓眉大眼,高鼻海口,短发又粗又乱,刺猬似地蓬立着,而下领却是一大把令人不可异议的金色虬髯,真是金色的,映着日光,灿亮绚丽,就有如是用一大把金丝栽押上去一样,这个人的形容威猛之极,他的身材又魁梧修伟,坐在马上,便宛似半截小山,予人一种深沉犷悍,不可动摇的稳固感觉!当然,秋离知道,此人定是那位关外大豪“金胡子”古丹了!
  古丹后面一点,是另外一个矮小、壮实异常的朋友,他脸色泛着古铜般的强健色,眉细目长,却配着一只刀削斧斩般的尖挺鼻子,唇如刃似的薄而平,一柄垂银色钢炼的锋利短斧便斜斜挂在他肌肉突虬的胸前;这等于是块招牌,告诉人象说他就是“霸斧”
  常庵!
  现在,秋离终于为自己将对方全都引见完了,他这才伸了个懒腰站将起来,脸上,堆着一片和熙又善意的微笑。
  方元凑前一步,低沉而紧张地道:“少兄,最前面的那个就是焦坚老鬼,他旁边的是——”挥挥手,秋离道:“我认得了,这些狗熊们全象在脑瓜子上刻着字—,告诉别人他们是谁,认出他们并不困难。”于是,在这极端僵窒而充满血腥气息的对峙中,“黄虎”
  焦坚首先打破了沉寂:“很好,方元,你终于先行动手了!”看了秋离一眼,方元不甘示弱地道:“姓焦的,莫不成什么事都要让你占前?”阴侧侧地一笑,焦坚道:“好贪心、好狠毒的东西,你竞用这等卑鄙无耻的方法来遂你心中的贪念,来残害老夫和手下的儿郎!方元,你也太可恶了!”重重一哼,方元变色道:“你少来这一套假仁假义,焦坚,你骨子里也不是什么清高水,我不动手,你照样会来这一套,你当你的一肚皮阴谋诡奸谋我看不出?哼哼,你想差了!”两只小眼一瞪,焦坚煞气毕露地叱道:“方元,你即将用你的愚蠢、贪婪、不自量力来得到报应,者夫以鲜血来洗净你的妄想,以宰割来索取你双手所为的罪孽!”暴吼一声,方元怪叫道:“别看你请到了帮手,老子不含糊,看看这座山将属于何人!”嘿嘿冷笑,焦坚道:“不错,姓方的,你马上就会看到这座山将属于谁,老小子,你等着下辈子再来做梦吧!”怒叱一声,侧旁的金胡子古丹大吼道:“妈的巴子,老焦你还和这王八蛋罗嗦什么?干脆一刀砍了拉倒!”焦坚阴沉地道:“马上,古兄,马上”暴吼如雷,方元立还颜色:“姓古的,你也不是他娘的什么三头六臂人物,犯不着在这里称能道狠,老子不吃你这一套!”“金胡子”古丹蓦然翻身下马,他手指方元,形状凶恶之极地厉吼:“方元,你是吃了熊心豹胆了,对着你家古大爷鸡毛喊叫?你当古大爷还把你放在眼里么?妈的巴子,古大爷捣你这老王八还不比捣头猪顺手得多,看古大爷生生活剥了你!”狂笑一声,方元“刷”地脱去青色长衫,露出里面穿着的同色紧身衣来,在他那两条粗壮的手臂上,嘿,竟然齐肘肩分成两截四段各嵌连着一块蓝汪汪的,窄窄的钢骨,这正是他成名的武器,也是他扬万的根由:“铁臂!”长衫一脱,方元即迈前三步,怒吼道:“来,古丹,老子掂掂你是否真有分量!”一拂金黄,古丹又狂又傲地大步迎上,边不屑地道:“老小子,你还差得远!。”几句狠话加上每人的一股怨气,场面立即就急转直下,变为紧张无比,好似绷得过分的紧张,只要再用一点劲,马上就得折断了,当然,早晚都会走到这一步的,只是这等关头真个到来,却又令人突然升起一种难以言喻的尖锐不安感觉于是——
  伸了个懒腰,秋离要死不活地站了起来,他先用头巾的下截拭了拭唇上的汗渍,懒散地道:“大家先歇口气不成么?
  怎么一上来就吹胡子瞪眼吓煞人?方老哥你且退下舒散舒散,容我来向我们古大爷求个情!”秋离直楞楞地冒了出来,而且一出来就先摆上这段令人惊讶而又哭笑不得的开场白,方元这边固是心里有数,焦坚那一面可就有些纳闷了。但是,纳闷尽管纳闷,他们却顿时更加提高了戒心。老实说,焦坚与他这批人也全是水里去,火里出的老江湖了,看人识人自然有他们的一套,况且,在这’等剑拨弩张的要命关头下,竟然会有人插上来说俏皮话;如若这个人没有两下子,成么?有道是“英雄自有英雄胆”,秋离一挺出了身,他表面上虽是这种嬉笑怒骂、吊儿郎当的神态,但焦坚和他的人马们却全未小看了秋离,不说别的,先看秋离此等蛮不在乎,旁若无人的德性,便是再马虎的人,也会体验得出他隐藏在骨子里的倔傲与狂烈!
  冷冷地打量着秋离,古丹暴辣地道:“你是谁?”露出洁白的牙齿一笑,秋离道:“古大爷,你可是真有兴趣知道?”双目怒瞪,古丹吼道:“小辈,你道你生了张油嘴滑舌就能唬住大爷我么?妈的巴子,你是瞎了眼了!”口里“啧”了两声,秋离”暖”
  了一声道:“俗话说得好,古大爷,君子绝交,不出恶言;你我在此时此景地相见,固然不能算要交朋友,但是,便为仇人也不妨大家客气三分哪,彼此留个好印象,说不准到了时候谁还能饶谁老命也未可定,你这么脸红脖子粗地满口放屁,岂不太也透着混帐下流,并且,没有教养了?”轻描淡写之中,却是又损又讽,又辱又骂,秋离表面上毫无火气,讲起话来却句句有如毒箭,一支一支全射进了对方的心坎,叫听着的人连肺都气炸了!满口钢牙紧锉,古丹怨毒地道:“小辈,看样子你也是方元老鬼请来的帮手了?
  很好,大爷我就称称你的骨头是不是如你的狂言一样硬朗!”秋离淡淡一笑,毫不气怒地道:“你真想和我试?”厉吼半声,古丹的一把金髯几乎根根倒竖,他的形状象煞一头发怒的雄狮,有一股令人颤栗的威凛之气,仿佛能将他的对头连骨头也吃了,一步步沉重地逼向秋离,他生硬地道:“小辈,可怜你爹娘白养你这么大了!”故意退后两步,秋离双手乱摇,急切地道:“慢着慢着……”粗犷的面容上浮现着狞恶的笑意,古丹残酷地笑道:“你哀求吧,小子,你哭叫吧,看看有谁能来救你,真要有种,把你刚才的刁钻泼辣拿出来啊,哈哈哈……”秋离站住了,他目光含着一抹古怪的悲悯注视正向自己逼近的古丹,轻淡而低徐地,他道:“古丹,你就这么傻?”狂笑一声,古丹吼道:“不用再充能了,小子,你只是外强中于!”
  但是,在这时焦坚却已惊惊地发觉了秋离目瞳深处的意韵,那意韵是如此冷酷,如此狠毒,又如此嘲弄,就宛似一头虎享用一只羔羊之前的神色,就好象一个刽子手在瞧着刃下的待刑囚犯,竟是那般地强霸,那般地不屑,于是刹那间,焦坚急忙大叫:“古兄请住手。”迷惑加上不悦,古丹转首瞧向焦坚,他冷硬地道:“老焦,你还对这小子有什么留恋?”焦坚抛镫下马,一个箭步抢到古丹身侧,他先不回答古丹的话,目光定定地注视对面卓立的秋离沉缓地道:“朋友,高姓大名?”哧哧一笑,秋离道:“姓焦的,还是你眼皮子较宽!”寒着脸,焦坚又耐着性子道:“高姓大名?”重重一哼,古丹愤然道:“老焦,非得有这个必要么?和此等下三流的鸡鸣狗盗之徒哪能讲求这些规矩?”眼角斜了古丹一下,秋离慢条斯理地道:“古丹,不用多久,你就会为你方才所说的话后悔了。”突然——
  又是一阵蓦起的高亢长笑传来,一直坐在马上不言不动的”霸斧”常庵竟也下了地,他笔直走向这边,凌厉地道:“朋友,你跪下领死吧,看你从头到尾都在卖弄嘴皮于也委实令人憎厌了,老子没有废话和你说,只知道先摘你的狗头!”秋离哈哈大笑起来,他安详地道:“是这样么?”
  常庵突地斜出半步,双臂半张,冷酷地道:“你先动手,朋友!”脸上表情的转变竟是如此快法,秋离原先的笑容猛一下子完全消失得无影无踪,换之而起的是一片冷凛得不带一点点人味的铁青,他两手一负,面孔微扬,一个字一个字地进自唇缝:“好了,戏也不必再继续唱下去,从现在开始,半蛀香时分之内你们通通给我滚下山去,永远放弃对这里矿苗的觊觎,永远不得再和方元与他的手下们作对,如此,你们个个至少还能保命!”顿了顿,他双目中杀气如刃,接着道:“否则,你们将无一幸存!”一片愤怒与激动的骚动哗叫声出自焦坚那边每个人的口中,古丹也狂吼如雷。而常庵,他却斜着眼睨视秋离,轻蔑而不屑地道:“你是吃错了药还是在做白日大梦?小子,我看你疯了,下辈子,等你下辈子,再发此狂言吧,现在我要先零碎剐了你!”根本没有理会常庵的讽言,秋离目注神色惊疑不定的焦坚,紧迫地道:“姓焦的,你愿意么?”缓缓地,艰辛地,也是忧虑地,焦坚道:“你——是——谁?”伸出舌尖在嘴唇上润了一圈,秋离漠漠地道:“鬼手秋离!”四个出自秋离口中的字音虽然是轻冷的、平静的、淡柔的,可是,听在焦坚等人的耳朵里却仿佛蓦而震击的四个旱天惊雷,在这一刹那间,他们几乎觉得天在变,地在动,连:
  眼睛看出去的色彩也陡然幻为猩红的了;鬼手秋离,这四个字,何啻阎王爷的追魂令,城隍大帝的生死牌?它象飘着黑纱厉魅冤鬼,象恶魔的无情诅咒,是如此冷怖阴酷,又如此难以抵御,老天啊,竟会是这个武林中的杀手到了?每个人的心腔都在不可抑止地狂跳着,每张面孔也在无法压制地连连秃曲。冷汗,出自他们的毛孔中,连四肢百骸也是一下子变得软弱无力了……焦坚近乎绝望地侧身看了看身边的古丹,而古丹方才的气焰不晓得一下于全飞到哪里去了,这时竟象傻子一样痴痴地楞在那里不动;常庵也是猛地被人敲了一棒般地定在当地,古铜色的面孔却泛出灰白,坚闭着的唇角也在急剧地抽搐;这瞬息里,他们都宛如突然看到真正的死亡象是已经逐渐罩将过来,秋离啊,那是秋离?,山顶上,是一片沉寂,一片令人自心底冒着寒气的沉寂,但是,山顶上人们的感觉却是迥异的,在相同的沉寂里,方元及他的属下们有一种共同的欢欣及安慰,而焦坚那边的人们,除了惊悸,余下的就只是惶恐了……
  好阵子……
  焦坚艰涩地咽了口唾液,沉重地道:“秋离,你我往日无仇,近日无冤,又何苦镗这混水断人财路?请你高抬贵手,放过这一马去,隆情盛意,我焦坚必有补报……”秋离冷冷地道:“没有商量余地!”喘了口气,焦坚又低声道:“秋离,大家都是道上闯的,你也得多少为我们留条退路,事情不能做得太绝,只要你开个价,我们总有个斟酌……”
  寒着脸,秋离寡绝的道:“不!”一侧“霸斧”常用再也忍不住了,他咬着牙道:“姓秋的,便算你名满天下威展四海,也不能这般横不讲理,你吃面,汤总得留一点给人喝,休要将人全看扁了。”看看常庵,秋离暴厉地道,“常庵,你以为你在我眼中是个角色?
  你以为你长得真象个人?呸,你识相点夹着尾巴赶快逃命,等到我火气上来的时候,只怕你要跪着领死也没有那等的好死法了!”在武林中讲究的便是一个“气节,通俗一点说,是“硬骨头”,是“面子问题”,宁可舍命也不能折名;常庵在江湖道上亦是提起来顶呱呱的厉害人物,固然他震慑于秋离的名望与声威不愿和秋离结仇,但是这也需要在能给他下台的情形之下,如今秋离当着众友人面前就给了他这一顿羞辱,便是泥人只怕忍受不了,何况是平素亦自视颇高的常庵?假如他咽下这口气,休说会贻笑天下,自己将来根本就不用混下去了,这种耻辱,简直比杀了他还更要来得难忍啊!
  额上的青筋暴起,双目赤红如血,常庵因过分的激怒以至连嗓音都变得沙哑了,他狂厉地大叫:“秋离,你以为你们是什么东西,你以为凭你这种跋扈就可以独霸武林了么?告诉你,你没有什么惊人之处,我常庵第一个就要拈拈你的分量!”
  有一抹残忍的微笑浮在秋窝盾角,他冷漠地道:“很好,我会成全你的;现在,还有哪一位有此雅兴?有此豪气?我秋离一概奉陪!”焦坚的鼻孔翕合着,他侧首看了看古丹,呻吟地道:“秋离,你实在欺人大甚了!”唇角一撇,秋离凛烈地道:“我是一个好朋友,但却也是一个最坏的敌人,而朋友与敌人之间,我已任由你们选择过’了,可惜的是,你们抛舍了和我做朋友的机会,如今我们是、‘敌人了,而既成敌人,我便要你试试我这个敌人的滋味!”一拧头,古丹憋着气,咬牙切齿地道:“秋离,你不要自视过高,犯了众怒!”狂笑着,秋离道:“多少年来,我姓秋的一向是惯犯众怒的,但也没有人能啃了我一根汗毛,我依然好生生地活过来,而且,活得极其愉快!”说到这里,他微微侧身,暴厉地道:“不要多说了,你们哪一个先上?或者一齐来?”“霸斧”常庵那张古铜色的面孔不可察觉地痉挛了一下,他们的脚步也稍稍移向左边——正可以够上出击有利的角度!
  几乎没有一丁点征兆,秋离淬然闪动,他的右掌候翻,虚空劈向半空,左掌却鹰爪般猛烈折向眼前的焦坚,左右同时出手,同时攻击,势子快狠无匹,有如自虚无中扑来的魔豹!
  惊吼半声,焦坚拼命跃退,而秋离劈向空中的掌力,竞蓦然自叩一个方向折返过来,不可思议地从两个根本毫无可能的位置撞向常庵与古丹,这两股劲力来得是如此狠辣悍厉,尖锐凶猛,又来得如此神鬼难觉,以至常庵与古丹两人虽然倾力躲闪了,却仍旧被力道的边缘扫带了一下,各自踉跄出好几步去!
  是的,这是秋离“苦空八掌”中的第五招“鬼指东”!
  一眯眼,秋离道:“恩,你们还真是不行!”“行”字在他舌尖上打转,“霍”的寒光暴闪,一柄短斧宜飞他的脑门,而不分先后,。另一溜金灿灿的刀芒也怪蛇似的聚掠脚下!瘦削的身形象;支怒矢激飘半空,快得就宛如秋离原本就在半空中一样,于是常庵的短斧与古丹的“金龙刀”便突然斩了个空!
  斜刺里,焦坚飞冲而上,不知道什么时候,他手中已握着一条“蛇尾鞭”在连串的急促的“啪啪”震响中,千流万道地缠卷起来,势子之快之急,简直就象干百个使鞭高手同时展开了攻势一样!
  于是——
  就在不及人们眨眼的十分之一时间里,在那阵密集的鞭影中,秋离身躯倏闪碎横,就象滚桶般凌空翻出,焦坚的“蛇尾鞭”竟连个毛也没有沾上!
  厉叱一声,“霸斧”常庵和“金胡子”古丹又分左右闪电般挟击上来,两件兵刃的光芒灿亮眩目,带着刺耳的破空锐风猛攻秋离!
  站在这边的“铁臂”方元再也忍耐不住了,他大叫道:“好一群以众凌寡的下三滥,儿郎们,我们上……”
  惊鸿般又自斧刃刀棱间穿出,一个空心筋斗稳立于地,秋离表情闲散地冷冷叱道:“用不着,看我一个人摆平他们!”短斧有如瀑布散射进溅,幻成流光银电伸缩飞舞,那么悍厉地再次罩到,常庵还激昂地叫道:“无耻的狂妄!”秋离蓦然全身扑向地面,贴着时面上有寸许的高度猝而掠进,锋利的斧刃就在这一刹那间几十次擦过了他的背脊,那几十次飞斧的时间只是瞬息,而秋离扑掠的时间也只是瞬息,他是来得那么快,那么奇,那么出人意料,以至当常寇发觉自己再次落空之时,秋离已差不多到了他前面三尺之处!
  金髯飞扬,古丹沉重而巨大的“金龙刀”兜空暴斩出手,便是一十七刀,刀身上精工雕楼的龙形图案映着日光反射出一片抖动炫灿的光芒,以至那条雕刻的龙图越发栩栩若生,须爪如真了——
  秋离的身子是贴着地面的,而古丹的刀势又在此刻由上面斜着砍到,在任何人的意念中,他必然会拔高或者横窜,当然,古丹与常庵也有着这样的想法,但是,他们却想错了,每个人全想错了——
  一声尖厉的啸声宛如鬼泣般出自秋离口中,就在这间不容发的危殆的情势里,他的双臂竞环身挥闪抖振,动作之快,简直已看不清他每一个挥展的过程了,只一眨眼,一阵狂猛而盘旋的劲风淬然绕着他的身躯卷起,如同一片突起的聋卷风,这般呼啸的劲气来得是如此急速,如此奇异,又如此刚烈,以至古丹砍来的十七刀全在一下子里被反震到了一旁,常庵正骇然跃避,一溜溜,一朵朵,一波波的掌影已有如恶魔嘲笑般蓦地进飞四散,方才,秋离以连续“鬼溅血”、“鬼合十”和“鬼出棺”的招术造成了他护体的无形是气,现在,他这三式已并成一招,向时推出了!
  “吭”的一声惨嚎,常庵结实的身子连翻带滚地摔了出去,手上套着的短斧也滴溜溜地抛飞山下,一溜划过空际的寒光讨映着他一口接着一口的鲜血,那情景好凄厉!
  厮斗的来临是快捷而突兀的,而厮斗的结果亦然,这结果是如此令人感到不及承受,以致当奔救不及的“黄虎”
  坚正惊得一窒之际,秋离已猛地大翻身扑向了古丹!
  这时分,古丹的手膀还仍在发麻,他脑袋里的念头尚未及转过弯子来,秋离已带着一片雄浑暴烈的掌山压到头顶了!
  怪叫一声,古丹斜窜三尺,“金龙刀”反手倒旋,秋离却一下子占到他的刀身上,身形随着他的刀脊起浮摆动,仿佛秋离已陡然失去了重量,失去了形质,完全和空气融为一体了!心胆俱裂的焦坚拼命冲了上来,一边狂叫:“抛刀,古兄,抛刀!”古丹的脸孔全扭曲了,他那一把金闪闪的怪髯根根倒竖,双目中光辉带赤厉吼着,他的左掌血刃似地淬而劈去,右手的“金龙刀”也立即转翻刀面,倾力向上倒划!
  “呼”的一声,秋离身躯上起一尺,他闪电般略一斜旋,右手已立拍前面的空间,但是,就在他的掌势拍向虚无的空气时,一股强如铁锤般的沉重的劲力已即时猛撞过来!
  刀掌全然失算,古丹正待滚地抽身,一片窒人的劲风却宛似一面黑网骤然阵下,“通”的闷响传出,古丹好象被人在身后猛捶了一捶似地扑跌向前,他扑跌的势子十分强烈,刚好又把冲上来的焦坚逼得狼狈闪开,而古丹的下半身还没有完全贴实的时候,秋离已飞起十一脚又将他似个大绣球般踢得在空中连连滚动,红漓漓的热血狂喷自这位关外大豪的口中,秋离在他第十一次往下坠落的当儿,猝然地伸手扯住了他的金髯,奋力倏抖,于是,“嗤”的一下刺耳裂肤之声响起,古丹偌大的身躯被重重模摔出三丈之外,秋离的手中,有一把连着皮肉,血糊糊的金胡子,正在阳光的照射下发出绚丽而又令人作呕的光彩来,那光彩是金灿而赤红的,沾着肉,沾着血,似乎还在秋离的手上抖颤!
  现在,山顶上每一个人全傻了,全傻了,全楞了!他们惊恐地看着秋离血淋淋的右手,震骇地注视着秋离脸孔上那一抹平淡的微笑,而秋离慢慢松开手指,任他手上的那把金胡子随风飘起,又一根一根地落向四周!
  目光似利刃一样,望着因过度的恐怖而愣在前面的焦坚,秋离侵吞吞地道:“方才,宰掉古大胡子的那一招,叫“鬼指东”,老焦,你该知道,鬼,从来是不愿说真话的,—当它说指东,不一定就会指西或指北了,恩?”
  焦坚的面容越发黄得象块老姜了,他的心中似燃着一团火,嘴里又干又涩又苦,喉结在不停地上下颤动着,混身里外宛如才从水里捞出来,湿得透透的,连手上握着的那条软钢“蛇尾鞭”,也真和条死蛇般瘫痪在地下了……
  冷冷地环扫了焦坚身后的那批手下一温,秋离又吁了口气道:“我早说过,我是个最坏的敌人,你们似是不大相信,或者你们现在信了,可是,我又要很抱歉地说,迟了,太迟了……”猛一哆嗦,焦坚“蹬蹬蹬”退后几步,他惊惧地道:“你……秋离,你还想如何?”脸上如罩青霜,秋离狠毒地道:“如果你的一双耳朵没有聋,焦坚,你也该听过凡是与我秋离动上手的人那下场如何!”焦坚颤栗地看了看早已僵卧在地下不动的两具尸体常庵及古丹,他明白这两个一霎前还是活蹦乱跳的人物在武林中的身分地位如何,他们至少不比自己来得卑微,而他们却全在这难以置信的短时间里变成了两团死肉,换句话说,如若再拼斗下去,焦坚自己,与他的一干手下们也必不会幸运到哪里去,必不会的!”
  搓搓手,秋离冷冷地道:“接下来,我已厌烦用空手宰杀你们,我将使用我的银牛角,这玩意儿办起事来更加干脆利落,你们一定想见识见识?好的,我马上就会如你们的愿,你们将能看到,那是一件精致而巧雅的美丽物体,若非要说它有什么缺点,或者只是多少带了些煞气罢了!”在这种时刻,这种情景之下,秋离犹似乎很清闲地以说家常的口吻来讲述他杀人的方式与解释他那利器的形态,此等离奇而又怪异的作风,只怕普天之下除了这位“鬼手”也再找不出第二个人了J越是如此,却越令焦坚那边的人们心惊胆战,魂飞魄散,不但焦坚那边,甚至连方元这一面的哥们也骇疯了心了……
  缓缓地,秋离伸手入长衫之内,他低沉地道:“你们的眼睛要快,要尖,我的家伙,一出来,晤,就要见血,所以,你们要把握机会,万万不可错过一睹这催命符的荣幸;假如你们其中一个慢了一点,我就要很遗憾地说,可能你这一生也无法再看清楚了!”
  秋离的语声是冰冷而寒凛的,听在人们耳中就象大雪天里将一把一把冻透了的冰碴子往心里掖,直凉到人的骨缝中了!他所说的每一个字,声音俱是低沉的,并不尖利,可是,对他的敌人们来说,却觉得惩般阴森,惩般幽邃,又惩般残酷?宛如,他们已经看见了死亡的黑纱自空中飘落,看见了索魂使者的枢车自冥渺中无声驰来,看见黝暗的墓穴在自动地缓缓开启……象有一双看不见的手抓在他们的心中,捏着他们咽喉,于静寂里,焦坚与他的手下们几乎已感到快要窒息,快要瘫痪了……
  这里一种心理上的威胁,它的效果往往是出奇的可怕与严重,当然,秋离懂得这些,他太懂得了!不由自主地痉挛着,焦坚苍哑而惊悸地叫:“且慢……秋离,且慢……”
  抿抿唇,笑了,秋离道:“不要没种,焦坚,须要记住你们方才的跋扈,你们先前施之于我的暴力——以众凌寡的暴力,还有,更不能忘你是一位有头有脸的人物,既然你是了,就不可太窝……”
  这时,十分突然的——
  淡紫色的裙带飘拂,一条婀娜窈窕的身影已掠至焦坚右侧,于是,一股幽雅如萼的芳香漾起。恩,竟是那位“三眼凤凰”来了。
  不顾头上的冷汗滴滴流淌,焦坚骇然道:“梅影,你你你过来作甚?”这位焦坚门下唯一的女弟子,也是他最为疼爱的徒儿“三眼凤凰”舒梅影,校美的面庞紧绷着,眉儿斜竖,额心的淡红色痣印更显出了一片可爱的英红,她睁着那双美得吓人的眸于死死盯着对面的秋离,生冷地道:“得放手时且放手,该留情处便留情!秋离,你只持着一个‘狠’字便如此赶尽杀绝,也不怕天打雷劈吗?”
  竟不回避地环视着这位美丽女郎,秋离淡淡地道:“妮子,不要来向我说教,我这么做,也有很多个年头了,老天爷从来没有拔掉我一根头发,显然,他老人家一定认为我斩除似你们这些奸匪恶徒等人的做法是对的,是代他行道的,而且……”神色一寒,他接着道:“你是吃了狼心豹胆了?跑到这里来卖弄招摇?你以为我对女人就下不了手么?”三眼凤凰舒梅影的形态丝毫不变,她漠然道:“秋离,你是一肚子污秽!”耸耸肩,秋离吊儿郎当地道:“随你骂吧,再不骂两句,就没机会了!”面如霜布,舒梅影转过身来,向她师父道:“师父,自小你老人家就教徒儿一个‘节’字,女人固须谨守节操;而男人,也同样应该维护‘气节’;师父,不论今天我们将会落得什么下场,我们仍不能为了苟生而忍辱,师父!即使我们全死绝了,我们能保持住我们的自尊与威严也是值得的!”舒梅影的神态凛烈而沉痛,她的话,每一个音,每一个字,都好象有着万钩之力,一下一下重重地打在焦坚心坎上。
  焦坚震撼了,激昂了,悲愤了!他颤巍巍地,注视着立在旁边的这位美丽女徒,就好象在看着一尊倔傲祟伟的石像,就好象在读着“不屈”与“壮烈”四个字……
  猛一跺脚,焦坚狂吼道:“你说得对,梅影,我们宁可死绝了,也不能失掉骨气!”
  清澈的大眼睛里浮起一层晶莹的泪波,舒梅影凄怆地微笑道:“我知道你老人家是条好汉,师父我知道的!”这边——
  秋离露出洁白的牙齿一笑,轻轻松松地道:“你们诀别完了?好,很好,我不得不表示对这位美娇娘的敬佩与祟仰,难得她在这种生死关头竞还能以‘节操’两字和各位相共勉,替各位打足了气;提高了胆,不容易,的确不容易!”双目中有一股异样的仇恨光芒,舒梅影凝视着秋离,她冰冷地道:“秋离,天理循环,报应不灾,你用什么手段来荼毒别人,将来,别人,也会用同样的方法来收拾你,不管今天我们的结果如何,不论在幽冥两界的哪一方,我们要与冤死在你血腥双手下的鬼魂齐声哭号,令天地变色,雷电齐鸣,在你清醒中或睡梦里来找你讨命!”叹了口气,秋离道:“假如你们真到了那里,别忘记向那些先你们而去的朋友问好,然后,我会欢迎你们来找我索命,无论在我清醒或入梦时。”一甩头,舒梅影斜开两步,她凄清地问焦坚:“师父,我们还等什么?”全身一震,焦坚的大臂缓缓举起,重逾千斤地举起。
  于是,神态儒雅的“一龙”急飞秋离背后,“双鹫”也同时抢到敌人的右侧,而“断尾佛”则迅速腾掠向左边。
  点点头,秋离道:“你们架势摆好了?”吸了口气,焦坚沙着嗓子道:“你出手吧,秋离!”回过头,秋离对着后面急得直搓手的方元一笑,方元抓着这个机会,迫促地叫:“秋兄,我们一齐上!”摇摇头,秋离道:“一个也不准上来,否则老子火气发了六亲不认,敌友俱戮!”方元听得一哆嗦,他讷讷地道:“但……但是姓焦的他们冷冷一笑,秋离轻蔑地道:“放心,他们只是一群饭桶!”倏然地一仰,老天,一把“铁佛爪”已掠着他的下颔擦过!
  这偷袭者,呢,是那位“断尾佛”仁兄!
  看了他一眼,秋离道:“老友记着,你是第一个中彩!””断尾佛”榻齿怒掀,锉着牙道:“我冒飞就等着!”秋离哧哧笑了,说不出他这笑声里含有多少酷厉,多少狠毒,多少绝情,在这阵古怪的笑声里,他的双眉突然竖起,眼睛暴瞪如刃,在那:一片似已成形的杀气中,一阵尖锐亢得几乎能撕裂人们耳膜的啸叫声已那么入云穿石地响“银牛角——”,半弯月形的莹灿光芒粹然暴扬,焦坚的蛇尾鞭与舒梅影尽快出手的“双心剑”全只提到了一半,他好截击不及之下只好拚命分开奔闪,而半弯月形的银芒在一翻倏扬中又“叮当”磕开了后面“一龙”的“骷髅棒”,在“骷髅棒”的震仰里,紧跟着已逼退了正待冲上来的“双鹫”!
  “断尾佛”冒飞狂吼着挥舞他的“铁佛爪”扑来,振臂间便是风急雨暴的十九爪,而秋离长笑着,银牛角跳闪裁打快如鸿射,眨眼里,又准又狠地全把冒飞的攻击在一刹那间,连串挥出,“断尾佛”冒飞左掌翻劈,双腿齐扬,抖腕之下又是十二爪猛罩而去!
  秋离身形晃掠如电,银牛角就象一只魔鬼的眸子在闪眨,如此地先可摸捉,无可猜。
  冒飞的攻势竟似全攻向了一缕烟雾,非但次次落空,又象老是慢了一步!
  “一龙”、“双鹫”、“三眼凤凰”、焦坚等人在此刻都已经缓过气来,他们又自由面急速合拢!
  这时,“断尾佛”冒飞的打击势子刚刚用完,他奋力抽身,准备换一口气再继续攻扑但是,就在他兵刃与拳腿落空之后,身形往侧旋出的一刹那!
  没有任何一个人看清银牛角是如何掠过冒飞胸膛的,快得就仿佛事实本来就是如此——在银光淬闪翻扬中,冒飞刚刚转出一半的身子猛然横着弹出,“嗤”的一声,血箭溅起了三尺高!
  秋离格杀“断尾佛”冒飞的原因十分简单,那就是一个“快”字,譬如说冒飞只能在同一时间里做三次攻击,秋离却可做十次,这样一来,胜负强弱自然分见,方才,就在冒飞攻扑的势子甫歇之际,秋离却仍有能力再做反搏,于是,冒飞的老命当然就不属于他的了……
  悲厉地,“一龙”惨呼:“冒飞啊……”秋离绝不稍迟,”呼呼呼”在空中连连做着旋风似的快速筋斗,而在这连串的筋斗中,焦坚的“蛇尾鞭”,“双鹫”的一对“尖棱棍”,“三眼凤凰”的两把“双心剑”便都落了空!
  突然,秋离淬而直射悲愤莫名的“一龙”,“一龙”的“骷髅棒”抖起猛用,秋离在银牛角的凌厉反挡里骤然沉下,“一龙”狂吼着出掌劈来,几乎不分先后,秋离的“鬼在哭”
  已一场蓦闪!
  于是,两人的兵刃相格于外,两人的掌势同出,但是“一龙”却和冒飞是一个毛病,慢了……
  令人毛发悚然的一声尖嗥,“一龙”丢掉手中的“骷髅棒”,抚着咽喉倒在地下狂翻乱滚,他的面容扭曲得很难认出原样,鲜血,骨突突地从他抚着喉咙的指缝中流出来,显然,秋离的一掌已斩裂了他的颈项了!’焦坚等几个人却待救援已是不及,他们在一片呼号厉吼声中仓皇冲来。而秋离,他却双脚猛撑地面,闪电一样倒仰回去。“双鹫”
  两位仁兄急疯了心,正待扑袭敌人,却不料敌人自己送上门来,只是来得太快,太出他们意料了,似一团旋风!
  “双鹫”齐齐惊叫一声,“刷”地分向左右散开,二人手中的“尖棱棍”划起大圈子往下猛挥,可是,就在他们的武器尚未击下之前,秋离的银牛角已有足够的时间插进他们两人的小腹三次再拔出来了!
  “啊……晴!”“双鹫”的惨号声令人毛发悚然地传出,他们在踉跄倒退中又同时摔坐于地,两个人的小腹上,各有三个儿拳大的窟窿,在急涌的鲜血里,粘粘蠕蠕的肠脏也一起往外淌,两人一边痛苦地嚎嗥着,一面疯狂又笨拙地抚挡小腹上的伤口,但是,他们只有两只手,伤洞却有三个,抚了这个洞口那个照流;抚了那个洞口这个直淌!秋离连看也没有多看一眼,当然,他根本就用不着看。每在他出手之下,伤人的部位,程度,甚至伤口的大小,他都早有预料,永不失误,现在,他已象极细的一抹电闪掠向了焦坚!
  “劈啪”的“蛇尾鞭”尖锐地连串抽卷着,而秋离的银牛角翻飞更快,几乎已快得无法用人们瞳仁去追蹑了!“三眼凤凰”的“双心剑”也一次又一次地在他身边穿舞劈刺,闪闪发光,瞬息间,五个回合候忽过去,秋离的银牛角连续挥弹七十九次狂攻焦坚,在焦坚的骇然退避里,当前七十九次挥击的光影尚未消逝,后七十九次攻击,在同一时间一口气中分成七十九个迥异的角度反袭“三眼凤凰”!
  于是,在风啸光闪里,在气流旋荡下,满天的角影飞掠交织尖呼,横射,“当!咔嚓!当!咔嚓!”的金铁折断声与利器入肉的“噗嗤”声便混成一片,难分难解了……
  象长虹射日,秋离的身躯腾空标起,在空中一个盘旋,又冉冉飘落!他飘落在一块突起的小石上,黑色的头巾飞扬着,衬得他平静冷漠的神态更加森严残酷,他没有一丁点喘息或疲累的模样,没有一丁点侥幸及惶疚的神色,他是那样深沉,就宛如古井幽潭,那样木然,就仿佛石墨铁铸。现在,他正用左手衣袖缓缓地拭去溅在颊上的一滴血迹,他的动作十分:
  轻徐,就好象,他只是在擦拭一点无意间沾在脸孔上的露水一般……
  而在另一边——
  焦坚全身成大字形横摆在前面,五官挤成了一团,小小的眼睛又不甘、又恐惧、又骇怖地大张着,眼珠子突出了目眶,似一对毫无生气的死鱼眸子,那么茫然迷悯地默默瞪视着天空,天空上有些什么呢?不过是虚渺罢了,凄凉罢了……
  隔着焦坚的尸体五步远近,“三眼凤凰”舒梅影半跪在地下。她的一对“双心剑”
  全断成一寸一寸的皮铁散落于四周,折断的剑片在向着她混身斑斑滴滴的殷红鲜血直眨冷眼!这位美丽的女郎秀发披散,而发上也沾着血迹,她身上有七处伤痕,从侧面看过去,可以清楚的见到那些创伤的皮肉翻卷,血浆淋淋,但是,她却并没有死去,她仍在喘息,仍在抖颤,仍在哭泣!
  “和尚山”山顶的空气全凝冻了,全僵窒了。象落在冰窑中,深埋入地底,每个人,不论是那一边的,都自内心开始哆嗦,开始悚栗……
  蓦然旱雷般大吼一声,秋离用染满浓稠血迹的银牛角遥指焦坚手下那些发楞的角色们:“当我‘杀’字出口。你们仍末逃走,你们就一辈子也不用逃了!现在,我开始喊!”
  “轰”的一声哗乱,焦坚手下那四五百人马立即似遭雷打般蜂拥奔逃,作鸟兽散,没有一个人敢稍作停留,没有一个人敢略微观望,他们有的骑马,有的脚奔,喊叫着,惊呼着,悲号着,纷纷夺路溃退,兵败如山倒啊,那情景,只恨爹娘少生两条腿了。
  冷冷地看着方才还敌骑满布,如今却空荡无人的乱石秃岩,良久,秋离才霍然转过身子面对着呆若木鸡般的方元:“方者哥,值不值得三万七千两黄金?”猛一哆嗦,方元歪歪斜斜地抢前几步,双手抱拳一拱再拱,诚惶诚恐地道:“值,值,太值了……多亏少兄,全是多亏少兄!”
  一仰头,秋离目光凛烈地转到颤栗不安的徐恩脸上,他寒森地问:“徐恩。你认为呢?”
  整个心腔子往下一沉,徐恩慌忙肃手躬身:“秋兄神威盖世,天下无双,方才我们已是亲眼目睹……先前兄弟所言,实是枢人忧天,愚蠢之极;秋兄大人大量,万乞海涵,万乞海涵!”徐徐地,秋离笑了,他道:“至少,徐兄,你能得到一个教训,不明就里的事,永远不要妄加预测,喂?”冷汗瑟瑟,徐恩面青唇白,讷讷地道:“当然,秋兄,当然!”拍拍手,秋离将他的银牛角藏入怀中,大步走下山岩,方元赶忙迎了上来,馅笑着道:“呃,少兄,辛苦了,可要歇会?”摇摇头,秋离道:“事情并末全了,方老哥,你忘记对方的帮手还有几个没有到齐?他们原定是午时赶到的!”望了望天色,秋离又接着道:“而现在,是午时了!”
  怔了怔,方元忙道:“是的,‘赤骑八龙’中的两人以及‘生死一笑’章琛父女……
  但……但少兄也太辛苦了,这几个人,就交由兄弟我率领儿郎们来对付吧!”冷冷一哼,秋离道:“你自认对付得了么?”一室之下,方元汕汕地道:“呢,呃,兄弟我……也只有尽力而为了……”微拂头巾,秋离道:“废话!”正在方元窘迫无已之时,半山腰那边,一个满头大汗的青衣角色已拼命跑了上去,隔着尚有老远,他便上气不接下气地放开喉咙嚷嚷:“当家的……啊……姓焦的那边人马……
  忽然……然……往山下乱逃一通……严师叔问……可要追杀?”憋了一肚子鸟气正没处发泄,方元双眼一瞪,冲着那近来的手下破口大骂:“我操你老娘,等你来问,人家早已跑光了,还追杀个鸟!这等事你们尚不能自行斟酌?还非要老子一丁一点地夹磨你们这批愣头青!滚回去,叫严老四好好地待在那里,用不着再费心了!”那名大汉没头没脑地挨了一顿臭骂,又不敢多问,脚步未停,又大口喘着气朝来的方向奔了回去。
  秋离哧哧笑了,他道:“你这名手下叫你骂得摸不着头脑了呢!”陪着笑,方元道:“他们就是一群酒囊饭袋,一天不挨骂就全糊涂了!”有趣地搓搓手,秋离又在他原先那块石头上舒适地坐了下来,他抬头看了方元一眼,道:“第一,收尸,第二把那女的给我拖过来!”方元一个劲地点头,立即大喝道:“快把那些尸骸收了,—净摆着好看么?毅儿,你去把那贱人拉过来,秋大侠要拷审!”于是,方元的人马迅速开始了行动,桑毅带了两个人过去,连拖带拉的把负伤甚重的舒梅影给带了过来。
  厉叱一声,方元吼道:“给秋大侠跪下!”
  “三眼凤凰”舒梅影如今是半躺半跪在地下,她混身上下血迹斑斑,皮开肉绽休说跪不下,就连动也难动一下了。当然,就算她能动,她也是必不肯向秋离下跪的。这时,她只管半躺半坐在那里,任血流,泪淌,却两眼怒睁,纹丝不移,一副欲待从容就义的神态!
  厚唇一掀,方元暴喝道;“好贱人,死到临头,还敢他妈装好汉?来人哪,先给我打!”桑毅一步冲上,抖手就待往舒梅影血泪满布的粉颊上猛搁,秋离撇撇唇角,淡然道:“罢了!”桑毅那敢违抗,他急忙收手,躬身退下。方元又大吼道:“便宜你这浪货,给秋大侠跪好!”摆摆手,秋离古怪地笑道:“算了,女人就是躺着的时候最好看,方老哥,你认为对不?”呆了一呆,方元啼笑皆非地附和着道:“正是……当然……正是……”秋离用手擦着他襟上的黄铜扣子,瞄着脚下的舒梅影,半响,他才慢条斯理地道:“转眼之间,生死界上去了又回,大姑娘,味道如何?”狠狠地瞪着秋离,舒梅影咬牙切齿,一个字一个字进自唇缝:“好——毒——的——心—
  —啊……”秋离不愠不怒地点点头和颜悦色地道:“不错,否则怎称‘鬼手’?”顿了顿,他又道:“可能你知道,或许你不晓得——我非常不愿和女人动手,更不愿杀害女人,因此,他们全死了,就只留下你!这并不表示你有什么特殊之处,也不是说你的命比别人大,、当然,在我眼中,你亦不会受到另眼相待,仅是如此而已!我十分明白留着你是个祸害,但我只不愿打破我的惯例与习惯……不过,你须记得一点,你如来寻我报仇,切记功夫要练好,应一击而中,不然,你就没有今天的运气了,大姑娘,我饶人只饶一次,不会有第二次的。”双目中闪射着百步蛇般怨毒的光芒,这光芒却又含蕴着如许深沉的悲痛。舒梅影坚决地道:“我会回来找你的……秋离,那时谁是座上客,谁是阶下囚,就可一见分晓,你,等着吧!”
  “很好,我会期待重逢的!大姑娘,你是如此美丽,风姿又是这般绰约,不管你怀着何种企图而来,与你这么姣俏的娘子相晤,总也是一件愉快的事,牡丹花下死,做鬼也风流,呢?”秋离道。
  牙齿深深陷入下唇,在鲜血横溢中又拔出,舒梅影充满仇恨地道:“秋离!我要刻你的影子在心田,于脑海!我会日日祈祷报仇的日子来临……你要遭到巨大而痛苦的报复……
  我会来的,一定会的……”笑了笑,秋离道:“当然,我已说过,我等着了。”
  一侧,方元急切地道:“少兄,这贱婢放她不得,她是焦老鬼手下最狡滑刁钻的角色,一放了她,可就麻烦了!”很久未曾开口的朱贤也踏上一步,低沉地道:“秋兄,纵虎易,伏虎难,这是一头利牙利爪的雄虎……”有些倦乏地挥挥手,秋离道,”没有关系,我就喜欢伏虎,尤其是,象她这样利牙利爪的美丽雌虎,这才够劲!”为难地搓着手,方元讷讷地道:“但是少兄………”冷冷地,秋离道:“找一匹马,放她去!”
  不敢再多说什么,方元匆匆吩咐了一边的桑毅几句,桑毅又着人牵过一匹马儿来,租手粗脚地将舒梅影几近瘫痪的身于扶上马背,然后,秋离望着她苦涩凄怆的面庞一笑:“山高水长,后会有期了!”一巴掌拍在马背上,马儿长嘶一声,驮着舒梅影泼刺刺地奔向山下,一直到跑没影了,秋离才拭了拭方才拍过马背的右手,懒洋洋地道:“女人,是最难对付的东西,但是,世上却少不了她们,否则就会枯燥无味了,各位,对是不对!”
  又哪能说不对?方元与他周围的手下们只剩一个劲点头的份,而就在他们鸡啄米似的点头里,半山那边,又有一条青色人影急毛窜火地如飞奔来,这人奔得又快又慌,好象,昭,又有什么事情发生了。
  火吵吵地瞪着那奔来的汉子,方元又毛了:“妈的,看着他们这种沉不住气的样子我就烦了,好象天就要塌下来一样,气急败坏……”抿唇微晒,秋离没有作声,心中却在暗笑:“别说人家,你老兄的毛病也差不多远……”这时,那名亦自半山腰奔来的汉子已然到了面前。他慌忙垂手躬身,喘咻咻地道:“当家的……方才……方才有两个骑着红马的人朝下奔了过来……马上人的面貌因为隔得太远,是以没看得真切……”心头一跳,方元急吼道:“如今那两人已到何处?”抹了把汗,这位仁兄怔呵呵地道:“又折回去了……”
  “折回去了!”方元也跟着一愣,他又迷惘而疑惑地道:“你没有看错吧?”一个劲地摇头,这汉子道:“没有,那两个骑着红马的人物看上去十分威武,他们急切切地往这边赶,却刚好碰上了自山下溃逃下去的焦老鬼那般手下,这两人在老远停下了马,似是在询问那些逃命的哥仍什么话,问完了,我们远远看见他两个又凑在一起好象商量了一阵‘然后就又掉转马头朝路跑了……”喘了口气,他又接着道:“看那两人的模样,八成是来帮着焦老鬼和我们作对的,但却摘不清楚他们为何又半途折返,严师叔怀疑是‘赤骑八龙’中的角色,是而要弟子先来禀报当家……”
  有些迷糊地转望着秋离,方元纳闷地道:“怪了,这是怎么回子事?”,淡淡一笑,秋离道:“我想,一定是‘赤骑八龙’中来做;焦坚帮手的两个人,但是他们却来晚了一步,他们没有想到我们会发动得如此之快!”
  仍是摸不着头脑,方元道:“但是,他们既然来了,为何不冲上山来与我们一见真章,拼个死活?怎的就这么转了回去!”豁然大笑,秋离道:“这道理很简单,因为‘赤骑八龙’吃过我的苦头,知道只凭他们两个人定然对付不了我,他们还不想死,都想多活几年,所以他们一听到老焦那些败兵的陈诉就晓得大势已去,立即拿码子走路了。秋离在此,‘赤骑八龙’任是威名赫赫,哼,只伯也不敢轻试!”
  一边,朱贤奉承地道:“这是自然,他‘赤骑八龙’再叫凶横,也照样曾在秋兄手下栽过筋斗,吃过大亏……”悠悠地,闲闲地,秋离傲倔地道:“听过‘一朝遭蛇咬,十载怕井绳’这话么?‘赤骑八龙’只怕忘不了那次蛇咬的回忆……”朱贤笑道:“秋兄定然给他们狠厉地打击过了……”眉梢于一挑,秋离道:“也不算什么!”顿了顿,他目注朱贤,缓缓地道:“只是将‘赤骑八龙’八个灭成了四个而已。”一语出口,方元、朱贤,与周道任何一个听见他这句话人全都惊傻了,他们恐怕而畏怯地看着秋离,在他们的眼秋离竟是如此高大,如此深浩,如此阴森,似一位活生生的魔神,一个索命的鬼使,他站在那里,四周的人们全渺小了,畏缩了,微不足道了……
  谈淡地耸耸肩,秋离道:“所以说,你们全要搞清楚,姓秋的收下你们这点金子实在够委曲,普天之下,愿意和我秋离为敌作对的人并不很多,喂?”
  一迭声地,方元急巴巴道:“不错,这个兄弟们全知道,!全知道……”
  伸了个懒腰,秋离道:“赤骑八龙的那两位仁兄已经走了,现在就只剩下‘生死一笑’章琛父女,我也久闻他们父女的古怪歹毒,世上少见,我们再等一阵。晤,我十分想看看他们父女那种笑法,不知道又是怎么将生死牵连上去了……”谨谨慎慎地,方元道:“兄弟我看,章琛父女虽然也都是有头有脸名声极响的人物,但他们未必真敢和少兄正面一较长短,连‘赤骑八龙’这么厉害的人物都拿码子向后转了,他们也不见得就比人家更有种!”笑了笑,秋离道:“你真的这样以为么?方老哥……”方元陪笑道:“事实上是如此,少兄。”用手搓揉着面颊,秋离低沉地道:“据你探得的消息,他们是午时前后赶到‘金化’老焦这里?”
  点点头,方元道,“是的!”秋离想了想道:“方老哥,你看他们父女会不会和赤骑八龙的那两位朋友一道前来?”方元未加思索地道:“不会,章琛父女与赤骑八龙并不相识,而老焦当初邀请他们之时,也是派人分头到两个地方请的。‘赤骑八龙’个个生性怪异,举止骄傲。而章琛父女是出了名的冷僻邪恶,他们必不会相偕前来……”哦了一声,秋离道:“这些消息来源可靠?”方元得意地道:“毫无问题,焦老鬼那边潜伏着兄弟我边的人!”张开眼看了看日头,秋离喃喃地道,“既是如此,这一对宝贝也该来了,正午都稍过啦……”裂嘴笑着,朱贤插口道:“依我看他们不敢前来的成分居多……”斜过头,秋离间:“什么原因?为了他们知道姓秋的在此?”淡淡的眉宇间含蕴着二丝油滑世故的笑意,朱贤缓缓地道:“这是第一原因,还有,请他们父女前来的是焦老头,句话说,焦老鬼是正主儿,章琛父女久走黑道,靠着这一门发横财,他们自来是一伸手投脚都得要钱的,如今老焦一死——哦,他们必会听到老焦死讯——他们就算来了又去找拿报酬?况且,这里还摆着你这么一位活阎王早在磨掌恭候了,他们父女一个铜板也拿不到,又叫他们前来拼命,秋兄你想想看,成么?众以说,他们约模是不会来啦……”“啧”了一声,秋离道:“言之有理,可是,说不定老焦已付了定钱,或者,已经全部预付了呢?”哈哈一笑,朱贤道:“那就更好办了,焦老鬼这一挺尸,琛父女定然知道,再也不会有人去向他们讨债啦,来与不来,根本就没有干系了……”皱皱眉,秋离道:“那个‘信’字,他们也不守么?”低喟着,朱贤道:“秋兄,‘信’这个字,在今天的江湖上,已经沦没得太久了,有几人肯去坚守不渝?”一拍胸甫,秋离傲然道:“至少我!”者脸一热,朱贤阿谈地道:“秋兄豪气干云,重义承诺,这乃是天下人共知之事,侠士风范,英雄肝胆,哪一个提起来不钦仰敬慕?只要秋兄的名字一抛出去,天不变色,地也摇动,任谁都得伸出大姆指,夸一声‘行’!”哧哧一笑,秋离道:“朱兄,我喜欢这些话,但是,我又不得不给你两句赠铬:巧言令色,老奸巨猾!”朱贤不禁窘迫万分,脸红脖子粗,他直搓着手,讷讷地道:“呃……说笑了,秋兄说笑了……”方元赶忙打着圆场道:“你看你这沉不住气的熊样子,朱老二,秋少兄也不过只是和你玩笑两句,还用得着这样害臊法?”拱拱手,秋离笑道:“得罪了,朱兄!”一肚子恼火,却又哪敢发作,朱贤尴尬异常地道:“哪里话,呃,哪里话……”
  于是,秋离环视了四周散散落落的一些青衣大汉们半晌,换了个话题道:“我们再等章琛父女一个时辰,一个时辰之后他们若是尚未到来,便表示不来了;我辛苦了这一趟,责任即此告一段落。”
  他凝视着方元,问道:“同意么?方老哥?”
  方元连连顿首道:“同意,完全同意!”不再多说,秋离一翻身躺了下去,两条腿互架着,轻松地悠来悠去,同时他闭上眼,安安心心地养起精神来。
  旁边,方元与朱贤、徐恩,以及他的弟子们也全各自找着地方坐下歇息。空中的阳光仍然烤得人唇干舌燥,头皮发炸,虽说已到了秋末冬韧的天气,但在这光秃秃的石山顶上毫无遮蔽的直楞楞挨晒,也有些吃不住劲哪……”时间,就这么一点一点地流过去了,在大家的等待里,焦灼里,期盼里,一点一点地流过去了……
  空中的日头,几乎在人们不时的注视下催促得它加快了速度偏斜向西,现在,一个时辰已经过去。
  秋离一跃而起,拍拍手道:“方老哥,看这情形章琛父女是不会再来了,我与你之间的交易也到此结束,我很抱歉地说;我就得上路了。”方元似乎有些依依不舍地道;“少兄,交易完了友谊却永远完不了哪,你何必这么急匆匆地赶着离开?至少也在‘金化’城里盘桓两天,痛饮几次,让兄弟我好陪着你舒散舒散。
  如今,呵呵,兄弟我在‘金化’城里算是一块天啦……”摇摇头,秋离道:“盛情心领,我另外还有些琐碎事急着办,实在抽不出空来叨扰,日后有暇定当专程拜谒!”
  脸上布满了遗憾之色,方元诚挚地道:“但,至少也得吃杯水酒再走,少兄,日头已朝西偏了,到现在连中饭也未进,茶水还没沾,你就这么一走,叫兄弟我怎么安得下心?”
  朱贤也笑着道:“秋兄,这等于是庆功宴啊,你是首功,怎能拒而不受呢?这岂非太令大伙失望了?”笑了笑,秋离道:“我真的有事,决非故意推诿,这一点尚请各位明察,并请恕过不识抬举之罪!”方元忙道:“言重了,言重了,少兄,你非要马上离开?”
  秋离肯定地道:“不错。”凑近了一点,方元压着嗓门道:“金子全部为你装妥了,却是按照少兄你吩咐办的,四匹健马的大篷车,你的爱骑栓在车后,篷车帘密封,停在离这里三里多的一条隐僻窄道上,而且,兄弟我更加了三十名儿郎埋伏四周保护……”点点头,秋离道:“数目是?”委屈地叹了口气,方元道:“老天爷,对别人兄弟我或者打个折扣,短个斤两什么的,对少兄你;我连一点粉末子也不敢多沾,成色足,数目够,包管分厘不差!”“昭”了一声,秋离道:“好,谢了!”哈哈一笑,方元道:“说谢的应该是兄弟我呢。”秋离双手抱拳,作了个罗圈揖,大声道:“各位兄台,姓秋的就此告辞啦,有句俗词儿,姓秋的在这里再套一套,山高水长,后会有期!”徐恩,朱贤及他们的一干弟子们齐齐躬身拱手,纷道珍重,方元回过身来交待道:“我暂送秋少兄一程,这里的事由各位弟台处置了!”朱贤赶忙答应,于是,秋离和方元双双腾身而起,捷如飞鸟般迅速往下急掠而去。
  两个人比肩并行,奔势是一样的快慢,当然,秋离犯不着在方元面前卖弄,他尽量抑着速度和方元保持均衡。
  在起落腾跃里,方元放开声音道:“秋少兄……”秋离侧首:道“有何见教?”犹豫了一下,方元讷讷地道:“离开此地之后……呢,少兄,假如你碰上了‘赤骑八龙’他们,你,呢,会不会对付他们?”一下子就明白了方元的心意,呢,他还担心这些人来寻他晦气,秋离淡淡地一笑,道:“如若我与‘赤骑八龙’他们狭路相逢,我想,便是我不寻他们,他们也会来找我算帐的。”“哦”了一声,方元又小心翼翼地道:“碰上了章琛父女呢?”看了身边的方元一眼,秋离道:“他们不找我,我便不找他们!”
  顿了顿,秋离又道:“我与章琛父女只在一个地方遇上了才是对头,方老哥,那地方就是和尚山山顶,除开该处,昭,我们即成陌路!”似乎鼓起了勇气,方元提心吊胆地道:“老实说,少兄,兄弟我担忧他们这些人会卷土重来,少兄,兄弟我不敢奢求你再专程去找他们,兄弟我只想……”打断了他的话,秋离奇怪地笑道:“专程去找他们也无所谓,只要你老哥出得起价钱!”窘迫地干笑两声,方元嗫嚅着道:“说真话,少兄,那三万七干两黄金,已是兄弟我目前的全部家当,兄弟我可谓搜罗殆尽,无分巨细,全换成了金子放在里面了,昨晚上兄弟我连着十几个手下奔波了一夜才好不容易凑齐此数,‘甚至连兄弟我浑家的手镯子;戒指、金管子,兄弟我自己的金镇纸、金烟嘴也全放进去啦……在那山上矿穴里的翠块挖出脱售之前,兄弟我,呢,可说已经家无恒产精光鸟尽……”不置可否地一笑,秋离道:“看情形,在山上的翠块挖出卖售之前的这段日子,你老哥得拮据两天了,是么?”方元心头没来由地一跳,他忙道:“呢,小数目的银钱自然还有,自然还有,拮据谈不上,只是用度要削减很多而已……”说到这里,他偷偷窥探了一下秋离脸色,谨慎地道:“少兄,兄弟我想,设若你遇上了他们,是否可以……”
  秋离静静地道:“斩草除根?”
  沉默了一下,秋离摇头道:“不可以!除非他们主动找我!”方元的嘴巴抿了一抿,他低哑地道:’“但是,少兄,兄弟我实在担心这些人会再寻到头上来,那时你又不在,事情可就麻烦了……”冷冷地,秋离放慢了脚步道:“方老哥,我做事不喜欢拖泥带水,快刀斩乱麻,一下子就是一下子,老是这么拉拉扯扯,缠粘不清,我这一辈子光替你卖命跑腿只怕还不够!”方元暗里一机灵,噤若寒蝉,不敢再说什么,他们沉默着直往前飞掠着,没有多久,‘已到达了目的——一条荒芜小道旁边的杂树林外。
  两人才现出身迹,一声断喝已猛然响起,小道两边的洼地及疏林中霎时涌出来数十名青衣大汉,将他们团团围住!
  方元一瞪眼,叱道:“退下去!”这些青衣好汉们看清楚是他们当家的亲至,立即躬身纷纷退下,其中一名眉目清秀的年轻人已快步迎上,恭谨地道:“当家的来了?”
  重重一哼,方元道:“车子没出纰漏吧?”年轻人快道:“没有,纹丝未动!”方元一指秋离,换了副笑脸:“见过秋大侠!”年轻人收回手中兵刃,躬身抱拳,道:“弟子陈进益拜见秋大侠。”一摆手,秋离和善地道:“免了!”方元低声道:“进益,去把篷车驰出来!”陈进益答应一声,匆匆返身奔入林中,片刻后,呢,已亲自驾着一辆四匹健马拉着的大房篷车行了出来,篷车四周,还紧跟着八名青衣大汉刀出鞘,弓上弦,如临大敌般严密戒备着车,后系着秋离爱马黄骡子的缰绳,“黄骠子”一看见主人不由自主地欢声高嘶起来……
  先向自己的宝贝坐骑看了一眼,然后,秋离注视着车轮压过地面的辙痕,他仔细地看了一会,满意地点头道:“很好!”篷车停在小道上,他们走到车尾,方元“哗”地一声将后面的黑油布车帘掀开,恩,里面是一箱箱堆得结结实实的红枯木箱子,一直堆到了车篷顶,方元一跃上车,双手连掀,摆在车后的一排木箱箱盖全被打了开来,者天,在一片黄灿灿的金光闪泛下,箱子里面全是整齐排列着的金砖,金块,金元宝,金条子,每一箱都装得满满的。方元目注秋离,秋离微微点头,于是,他合拢箱盖,又伸手在每一只箱子外面连连敲击,秋离聆听着方元手指敲在木箱上的回音,等方元全敲完了,他才润润嘴唇道:“不错,方老哥。”
  方元跳下车来,又亲手将油布车帘掩扣好,低声道:“少兄放心,包管全足成色。”
  凝视着方元,秋离道:“我方才说,除非‘赤骑八龙’与:
  章琛父女先找到我头上,否则我不去寻他们麻烦,是么?”;方元惊喜地道;“你改变主意了?少兄。”摇摇头,秋离道:“不,原则上我仍是如此,但你准会金子的这件事做得干净利落,我不妨也再修改一下,方才你所说的这些人若来寻仇启衅,找你麻烦,你可以派入通知我,我就免费再为你效劳一次。”方元喜出望外地道:“此言当真?”
  “嗤”了一声,秋离道,“我吃多了,耍着你玩么?”’连连三拱,方元笑呵呵地道:“谢谢少兄,谢谢少兄!”叹了口气,秋离道:“其实你根本不用紧张,‘赤骑八龙’与章琛父女和你本无宿怨,梁子全由老焦结成,如今老焦完蛋大吉了,他们又怎会多管闲事惹此麻烦上身,再说,‘赤骑八龙’与章琛父女和老焦之间全是利害,毫无情感可言,他们更犯不着替他出这口气……”搓着手,方元道:“兄弟我只是提防这些人会眼红那座翠矿,跑来勒索,黑吃黑敲上一笔……”哧哧一笑,秋离道:“假如有此等事情发生,你就通知我好了,不过,据我看,可能性也并不很大。”方元感慨地道:“但原如此了!”他忽然又道:“如果有这些事情,兄弟我,呢,到哪里去禀告你求助呢?”一挑眉,秋离道:“天下虽大,我秋离之名仍不易隐埋,老哥,你费心一打听就得,总不会叫你失望的!”方元连忙点点头:“兄弟我记下了。”向前走了一步,秋离用力拍了拍乌篷车,笑道:“方老哥,希望你那座秃山里的翠块能卖上好价钱,自今以后财源滚滚,金五满坑,比这一车玩意更多上千百成,用十马大车也能拖上半个月!。”
  欣喜地笑了,方元道:“便讨少兄这好口彩啦……”秋离又严肃地道:“但是,须防邪门宵小觊觎!”方元忙道:“兄弟我晓得,晓得!”于是,秋离过去轻轻抚摩了一下车杠旁边栓系着的“黄骠子”鬃毛,“黄骠子”却一个劲地将那颗大脑袋往它主人怀里钻揉,边不停地低嘶着,形状亲呢极了,憨娇极了,就宛似一位少女在羞怯地惶惶作态……
  方元笑道:“少兄,你这坐骑可十分灵异呢……”怜爱地拍着“黄骡子”脑袋,秋离道:“寂寥长途的伴侣,漫漫山水的代步,血海力枪里的伙计,方老哥,你说我怎能不爱他?”转过身,秋离登上前车车座,抽起插在座旁的马鞭,侧首目注下面的方元。
  方元抱拳道:“还是兄台那句老话:山高:
  水长,后会有期!”豁然大笑,秋离扬鞭驰车,在方元与他的一干手下们恭送下,于尘土飞扬中辚辚奔向前程。