曹若冰《丧魂鼓》

第十四章 群雄震慑

作者:曹若冰  来源:曹若冰全集 
  郭元生心中已经有数,想及丧魂鼓手之言,竟不知如何是好,也不敢发声,以恐露出马脚而坏了自己的计划。
  正在此际,沙涛已咧嘴而笑道:“你们终于来啦!”
  由这话,郭元生心知,此来四人,果真就是昔日“丧魂鼓主”的旧党羽——“神州四民”。
  此时——郭元生已打定了主意,缓缓自腰间,取出“九龙魔令”,挂在胸前。鼻中陡发一声冷哼,星目冷冷逼着眼前四老。
  这四个老者,一见“九龙魔令”,同时脸声骤变,齐声称道:“老爷别来无恙!”
  而且早已俯身跪下,不敢抬头。
  着青衫的老者,恭声而道:“玉笔儒生,参见主人。”
  郭元生低沉的说:“站在一旁!”
  玉笔儒生应声站起,口中却吟哦道:“士勇神州栗。”
  郭元生听得一怔,心想:“他突说出这诗不诗,联不联的句子有何用意?”
  心中虽然如此不解,依然神定气闲,未动神色,聪慧的他,猜想这一句一定是他们的密语。
  毫不成问题,这“神州四民”对郭元生所扮装的“丧魂鼓主”已有了怀疑,是以立刻讲出密语,想必是要郭元生下对下面一句。
  但——下面一句又是什么?郭元生这当儿开始有些紧张,一颗心忐忑的跳了起来,暗叫,这将如何是好,绝对不能让此四人看出破绽!
  于是心一横,有意狠瞪了玉笔儒生一眼,鼻中一声冷嗤,而转望向黑衫老者。
  玉笔儒生因自己故主,竟未答他的话,心中不禁大为奇怪而其他三人,也是一楞,不约而同的抬起了头。
  玉笔儒生心机绝顶,看在眼中,心中更疑,眉头微微一皱……
  但——郭元生这一瞪,玉笔儒生心中一寒,急忙垂手而立,退向一旁,不再出言。
  黑衫老者在郭元生一望下,俯首禀道:“金锄农夫叩见主人。”
  郭元生肃色沉声说:“站起,退向一旁!”
  金锄农夫应声而立,接着也说:“农威神州震”。
  郭元生冷冷扫了他一眼,金锄农夫不敢多言,俯首退立一旁。
  不过郭元生此刻心中却跳得格外厉害,手心微微见汗。
  地下之白衫老者接着恭声朗道:“天行巧匠叩见主人。”
  郭元生冷叱道:“退在一旁!”
  天行巧匠应声而起,口中道:“工精神州慑。”
  郭元生同样的置之不理,天行巧匠也垂首退立一旁。
  蓝衫老者偷偷望了郭元生一眼,说:“铁算盘,叩见主人。”郭元生何等聪慧精明“神州四民”四人的一举一动,早已收入眼底。
  他一眼看出,此铁盘算与玉笔儒生较为精明,善攻心计,是比较难以应付之人,于是心中打定了主意,冷叱道:“站起!”
  铁算盘应了声:“是!”站了起来,话也不说,就要退下,他这特殊举动,郭元生不禁愕然一楞,心想:“这老家伙不知又是耍什么花枪?”
  心忖之间,一声厉喝道:“站住!……”
  铁算盘猛然色变,急忙转身站住,装作不知所以然的神态,望向郭元生。
  郭元生冷哼一声,沉道:“你怎么不学他们三人来查问查问我?”
  铁算盘狡猾的一眸眼珠,恭身道:“奴才并不敢怀疑主人!”
  此言一出,郭元生冷冰澈骨的一声寒笑,接着星目暴射一股骇人的煞焰,一扫傍立的玉笔儒生,金锄农夫,天行巧匠三人。
  三人见状不由大惊色变,顿时一股寒意直冒心底,神色噤然的俯首下来。
  因为他们知道,已经触怒了“丧魂鼓主”,想起“丧魂鼓主”的手段,他们不由心寒,惧形于色。郭元生看得心中暗喜,却冷冷向铁算盘道:“我用不着你来讨好!讲!”
  语音冰冷之极,全无一丝生息,令人听得不寒而颤!这不正是昔日“丧魂鼓主”的语气吗?神州四民一听更是心寒,就连丧魂鼓手也闻之动容。
  此刻任铁算盘再狡猾,也不敢在“丧魂鼓主”面前有所诡计伎俩,已是吓得周身冷汗,满面惊栗之态,抖声敬禀道:“奴才罪该万死,望主人息怒……”
  随即口称:“商富神州穷。”
  念完毕恭毕敬的站在一旁。
  郭元生鼻中一声冷嗤,心中已是大松,却更担忧以后是怎样应付这四个魔头,心中暗忖道:“士勇神州栗,农威神州震,工精神州慑,商富神州穷。”
  这是何等狂妄的词句,可是怎样的对呢?乃是一个严重的问题!
  郭元生不停的在心中转着,他微一沉忖,冷冷道:“沙涛!将鼓准备好,你们四人随本鼓主,出洞震退群雄!”
  神州四民与丧魂鼓主立刻齐声应道:“遵命!”
  而此刻——洞外的群雄,却始终不曾离去,更没有挪进一步,都怀着极紧张沉重的心情守在洞口,他们刚才看到“神州四民”飞身进洞,他们多半认识这四人乃“丧魂鼓主”之党羽,虽然他人刚才没有看清四人面貌,可是都怀疑那四条人影乃“神州四民”。
  这四个魔头也早在“丧魂鼓主”死讯传出后,而敛迹江湖十有三载,假如要是四条人影却是“神州四民”
  的话,那毫无问题,丧魂鼓手并没有说假话——“丧魂鼓”那魔王必在洞中。
  于是洞外群雄,每一个人都面色凝重,精神紧张的伫立着,耐心静候山洞中的动态。
  片刻之后——群雄正感不耐之际!蓦地里!洞内传来一声清苍雄劲的声音,朗吟道:“士勇神州栗……”
  这呤声听在群雄耳中,清晰已极,而且声音震慑心神,可见发声之人,内力深厚早臻化境,不由齐齐暗惊!正惊愕间,山洞缓步踱出一个年若五旬,一袭青衫的五旬文士。
  群雄及看清此人面貌,真个惊得魂飞天外,不禁失口叫道:“玉笔儒生!”
  青衫文士才出,洞中接着又朗道:“农威神州震,工精神州慑,商富神州穷……”
  紧随着吟声,洞中已接踵走出三人……
  但三人,一个身背金色锄头,农夫打扮,一个身着白衫,乃工人装束,最后一人一身蓝衫,提算盘,一付商贾之像。
  正是金锄农夫,天行巧匠,及铁算盘。
  群雄一见四人现身,早惊得面色骤变铁青,疾如电光石火般的在心头掠过一个恐怖的字号:神州四民!果真,神秘失踪了一十三个年头的神州四民“士、农、工、商”又如鬼魅般,出现在众人眼前。怎令群雄不胆寒欲裂?神州四民现身之后,分别排列在洞口两旁,肃容齐口朗道:“土农工商四遵魔王,九龙鼓响宇内魂丧!”
  声音雄宏若劲,直如春雷暴响,震得群雄两耳“嗡嗡”作响!余音直冲天际云霄,掠遍荒山蔓野,空谷回音,久久不歇。
  群雄一听,每个人心中都急了起来,因为他们知道,这乃是“丧魂鼓主”现身的前奏。
  十三年前“丧魂鼓主”横行天下时,惊人的联句,乃是每个武林人都知之甚详的。
  难道这洞内真是死去的“丧魂鼓主”死而复生吗?他们真不敢相信,于是都怀着极端疑惊的看着事实发展。
  蓦闻洞内又传来冷朗的叱声道:“沙涛!司鼓!”
  语音才毕——“咚!”的一声鼓响,经自洞内响起。
  紧接着:咚!咚!咚!……
  一声声可怕,恐怖的“丧魂鼓”声,直如奔雷般,连续的敲起。
  群雄被这震慑心神的鼓音,更惊吓得毛骨悚然!惊心动魄的鼓声中——洞中迈出巨伟如塔般的丧魂鼓手,他粗壮的手臂,一手提着九龙盘旋的——“丧魂鼓”,一手挥着铁柱似的铜鼓锤,以纯熟的手法,不停的紧敲着丧魂鼓!丧魂鼓手停立在洞外,看来恍如巨神恶魔自天而降,他一面疯狂以锤敲鼓,口中一面如梦呓般的怪唱着因为他太兴奋了,这种声势的场面,他已经阔别了十三年。
  往日他曾从“丧魂鼓主”经历了无数的剧战杀戮,“丧魂鼓主”素来所向无敌,是何等的神威。丧魂鼓手追随着那魔王,曾出尽了风头。不过这十三年来他每日风宿夜露,不得不到处躲着,以避武林人的搜查,吃了多少冤气。今日“丧魂鼓主”重整旧威,可想而知,他是如何的兴奋了。
  他向往着过去刺激的生活,忠心的他根本就把郭元生当着过去的旧主看待了。
  “丧魂鼓”声越敲越剧,令人渐觉耳鼓麻木。
  要知丧魂鼓在沙涛的敲打下,越能显出其魔力。丧魂鼓手沙涛天禀特奇,经过去“丧魂鼓主”精心训练,其一身硬功之佳,已是旷古绝今了。
  而且丧魂鼓手他所敲鼓的手法,乃是上古失传特异之法,名曰:“战鼓雷鸣”,乃是远在古春秋前,诸候间尘战时,一种战鼓的击法。在战阵之间,声闻数十里,确有不可思议的惊人魔力。
  是以“丧魂鼓”刚一响,群雄就觉得四周陡生一种奇异的潜力,紧逼而来。直压得每个人胸中难受之极,而且鼓声越来越急,四周压力就越来越重,逼得他们都不得不运功来抵抗,就在鼓音益见高昂,轰轰然之际……
  蓦地里——山洞之中,陡然踱出一个全身红色衣裳的蒙面人!这红衣蒙面人,仅露一只炯目在外,一身鲜红衫,看来惊心触目!而且最令人注目的,就是这蒙面人胸前挂着一枚金光闪闪的令牌:“九龙魔令!”
  当紧张异常的群雄,眼光触及这如鬼魅现踪般的红衣蒙面怪人,及那金光闪闪的“九龙魔令”时,他们脸色齐齐骤变惨白。毛发登时指然而立!因为他们全部认得这红衣蒙面人,正是昔日曾横行天下近卅年之久,造成无限血腥的魔王尤鼎也就是——“丧魂鼓主”。
  虽然他们在十三年前,都参加了泰山武林大会,围杀“丧魂鼓主”之血役中。
  都曾亲眼看见,“丧魂鼓主”身死落下悬崖之中。
  可是十年后的今天,怎地会像鬼怪般的出现眼前了“九龙魔令”不是被少林寺掌门方丈弘忍大师丢在“凝血寒潭”中了吗?但!此刻它不是明明挂在“丧魂鼓主”的胸前吗?洞外数以百名的高手们,在极端的惊惧之余,心又疾如闪电般,掠过了这几个念头,然而眼前的事实,是简直不容他们再想了。
  “丧魂鼓主”及其所有党羽——神州四民丧魂鼓手,全部重现江湖了。
  他们全部像中了邪似地,目瞪口呆的楞立着,不住的打着恐惧的战栗。其中有些胆子小的,几乎昏死了,就是平日胆识过人,身手非凡的一些人物,此刻也都失了主意,迷迷茫茫不知如何是好?蓦地!凝立在洞口外,“丧魂鼓主”,微一挥手……
  正在猛力急敲“丧魂鼓”的沙涛便立刻停手退在“丧魂鼓主”身后。
  于是那可怕的鼓声便蓦然而消,大地山野又霍然归于一片寂静。
  鼓音一歇,众人身遭压力顿失,感到一阵舒适,可是他们没有一个人敢松驰紧张的神情,凝静的伫立原地!
  “神州四民”及丧魂鼓手沙涛全部排列在他们的主人“丧魂鼓主”之身后,凝立着,直如木塑人儿般一动也不动。
  而由头至尾全包在红衣之内的“丧魂鼓主”也是默不作声,毫无一丝生息。
  一时这平凡山洞的四周气氛,顿时显得非常的紧张与凝静。
  静!简直太静了。
  几乎每个人都可听到别人的心跳声。
  而——这不平静,似乎是象徽着一场狂风暴雨的来临。
  每个人心头都有一种不祥的预感,在作祟,使得这批高手更为紧张已极!倏地!有一尖锐的怪声,传入了每个人的耳中……
  这怪声刺耳惊心,起初之时,声音极小,偏偏是由地而生,也像是由一根线牵来的,怪声由小渐大,群雄听得大疑,也不知这怪声是由何而发的!蓦然之间,他们都发现了这怪声,乃是“丧魂鼓主”面幕之后所传来的,那是冷笑声!“丧魂鼓主”陡发这冷笑令人毛骨悚然,惊心不已!渐渐地!冷笑之声,由弱而强,倏然转为一阵震撼窘穹的狂笑……
  这百余紧张的高手,也不知“丧魂鼓主”究竟打算怎么办,及听“丧魂鼓主”那阵狂笑,也猜不透“丧魂鼓主”有何用意?不过由狂笑声中,可听出是充溢了无限的肃煞杀机之气,真个令群雄胆寒欲裂。
  骤在此际——有一名高手因过份紧张,失神之下,手指一松,手中兵刃竟掉落在地。
  顿时“铛!”地一声清脆铁响,传遍了当场。
  而一个凝静紧张的场面,一但有东西动了,竟使那一些丧魂落魄的高手,精神感觉一阵松驰,而一股意志也随之消失,取而代之是更惧怕,更恐惶。
  突然!有些高手已是禁不住这种恐怖的压迫,精神崩溃之下,反身转逃下山而去。
  只要有人领着一逃,这不下百人的高手,心里都活动起来了!声音未毕,这些高手早已齐齐转身,反扑下山而逃。
  但见百余条人影,在山石荒草间疾如流星的飞驰。
  不消一眨眼间,早已走得杳然无踪。这些平日素来不服人的高手,个个身手绝伦,都是刀尖战阵中打滚出来的豪杰,见过不少惊险场面,不知凡几,就算“丧魂鼓主”再厉害,这批高手人数又众,也不应该,打都不敢打就逃啊!难道是“丧魂鼓主”及其党羽,真个有万夫不当之武功吗?其实也不然,昔日“丧魂鼓主”武功的确天下无敌是不错,可是要他将这百余高手,悉数杀光,也绝不可能,不然十三年前,泰山之役“丧魂鼓主”不会身死落崖了。
  可是问题就在这里——他们就是明知过去一段事,“丧魂鼓主”身死落崖,不过今日却亲眼看到死的“丧魂鼓主”重现,不过证明六大门派及全武林来与“魔王”对敌,都不见得成功,何况他们这批一部分的人呢!这是其一,其二呢?就是昔日“丧魂鼓主”所传下的轶事,令他们产生一种恐惧的心理,先丧失他们的勇气,再加上“丧魂鼓主”出现得太过猝然,太过意外,令他们无从措手。况且人都是自私的,他们都知道虽然泰山之役“丧魂鼓主”身死落崖,但血战中,更造成武林中空前的伤亡。
  谁又愿意无谓丧生?而且死在“丧魂鼓主”手中,就像死掉一只蚂蚁一样的平凡。
  由于这种种的原因,他们便像丧家之犬般的四散逃亡,其中尽有的是成名露脸的人物,但此刻他们已顾不得这些了,全部争先恐后的逃下山去。
  而——“丧魂鼓主”与神州四民,以及丧魂鼓手呢?看到百余群雄竟那等狼狈的退去,不由齐齐纵声狂笑……
  六人的笑声,俱是一股苍劲雄凉,直震得大地摇曳,声播数里之外。
  余音响过行云,历久不歇。
  并且那笑是充满了轻蔑!骄傲!以及凌天之豪壮。
  尤其是丧魂鼓手,他简直兴奋得是无以形容,只见他咧着血盆大嘴,乐个不停。
  可是“丧魂鼓主”——郭元生,虽见众高手已经退去,他心中的担忧却未除掉分毫,那就是眼前的神州四民如何应付?他知道自己一旦露出破绽,那将是不可收拾。
  而且他更清楚,神州四民的难缠,并不亚于刚才那批高手们。
  但底下的场面,他根本就无法想出妥善的办法来处置,唯有谨慎的应付为定。
  就在他暗自担心的当儿,哪知——郭元生在不留神中,已露出了破绽落在玉笔儒生眼底。
  神州四民的武功早臻不可思议的境地,玉笔儒生对他十三年后死而复现的旧主人——“丧魂鼓主”早就发生了怀疑,是他以自现身后便无时不刻留意着郭元生的举止,想寻出些蛛丝马迹。
  虽然郭元生提心吊胆的应付着,乃是露出了不少漏洞,可是玉笔儒生素知“丧魂鼓主”的个性及手段,在没有十拿九稳的把握前,尚不敢断定。但——就在群雄退定,六人狂笑之际,玉笔儒生已抓到了异常的可疑之处。
  是他由“丧魂鼓主”的笑声中,发觉自己认出“丧魂鼓主”的功力竟不如自己甚多。
  试想“丧魂鼓主”功力修为早已超凡入圣,怎会差于自己。
  当下眉头一皱,心中顿起疑窦。
  一等六人狂笑之声才敛,玉笔儒生已恭敬的朝郭元生道:“奴才与老爷自‘泰山之役’后一别迄今,今日得见老爷丰神如昔,奴才等不胜喜悦!”
  郭元生心中虽是紧张,却冷冷嗯了一声示答。
  玉笔儒生在没有确定之前,尚不敢失礼,是以恭敬的问道:“自‘泰山之役’迄今十三年,这十三年来不知老爷身处何方?”
  言罢,双眼炯炯的逼视着郭元生,等着回答。
  郭元生听了这个问题,心中不禁作难,他委实不敢随意回答,如果捏造的话,神州四民这四个一等一的老江湖,绝定瞒不过去,但又不能不答呀!他在无可奈何之下,便微带怒意的冷叱道:“你怎地那么噜嗦!”
  哪知!
  他语音未毕,一傍的铁算盘早已一声冷笑,以掌疾然推出。
  顿时一股狂风,直若奔霆骇浪般,迅速绝伦的朝郭元生击撞过去。
  事出猝然!丧魂鼓手沙涛才发觉,待要阻止已是不及。
  但见那股疾劲狂风,已疾似电光石火般,全都不歪不斜的涌到郭元生身上。
  丧魂鼓手见状不由大惊,猛然呼了一声……
  按说郭元生刚才的那句话,神州四民根本就会再不敢怀疑了,因为——以昔日“丧魂鼓主”的怪僻个性,郭元生的发话口气,正好吻合。
  可是——
  铁算盘乃狡猾绝顶人物,当然他也早就怀疑眼前这位“丧魂鼓主”的真实身份了。及听玉笔儒生发言一问,他们神州四民,数十年朝夕共处,已是心灵相通。
  他立刻心中有数,玉笔儒生此问,也必是有所发现而为。
  是以!郭元生答话之际,铁算盘也是凝神加以注意。
  等郭元生叱喝,他才听了两个字,便立刻发觉玉笔儒生之怀疑同样的地方。
  那就是郭元生的功力,与昔日“丧魂鼓主”相去甚远。
  当下就大胆的朝郭元生发出全力一掌——
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