曹若冰《归元神掌》

作者:曹若冰  来源:曹若冰全集 
  两人落地登岸,周围一片黑暗。
  这是黎明前的黑暗伸手不见五指,梅儿十几年来,一直随师父居住荒岛,对人间途径,模糊不清,过度的黑暗,使她有点儿惶恐。
  她紧靠着断指童,抓着断指童的胳膊,站了半天。
  这一份艰巨的工作,如何开始呢?
  蓝毛女凶吉未定,天外一邪的行踪不明。
  最糟糕的是,连天外一邪的模样都不晓得,怎么样去找呢?
  “嘿嘿……”
  两人正自犹豫不决,一阵阴森森的笑声传来。
  断指童轻碰了梅儿一下,示意她注意应变,梅儿稳住心情,向四下搜索了几遍,没发现任何动静。
  “哈哈……”
  笑声又起,黑暗之中,笑得人毛骨悚然。
  断指童猛然大喊道:“是谁?”
  “嘿嘿……”
  没有人回答。
  没有人出面。
  只有一阵又一阵的,令人莫名其妙的狂笑、奸笑。
  “呵呵……”
  一连串的笑声,使得断指童沉不住气了。
  暗中一拉梅儿的手,轻言道:“快躲开这地方!”
  两人拨腿飞奔,身后笑声又起。
  “哈哈……”
  这是哪一路人马?
  躲在这深沉的海滩之上,笑个什么?
  两人一口气跑出数十丈之远,停下身来,惊魂甫定,那要命的笑声,竟跟踪而至。
  “嘿嘿……”
  可怕的笑声,震耳欲震。
  断指童循声四顾,找不出声音发自何处。
  一会儿在前,一会儿在后,一会儿像是来自天上,一会儿又像是出至地底,一会儿,又从四面八方笼罩面而来。
  听声音,更令人恐怖,一会儿男,一会儿女,一会儿粗,一会儿细。
  什么人在这深夜之中,向两个可怜的孩子开此玩笑?
  什么人在笑功上的这样惊人的造诣?
  什么人——
  “笑魔,笑魔,一定是笑魔!”
  断指童脱口而出,忙向梅儿道:“梅姑娘,别跑了,赶快运功抵抗。”
  两人就地坐下,两手合十,双目紧闭,涤心静虑,驱除一切杂念。
  笑声越来越大,笑声越来越强,笑声越来越阴,笑声越来越冷。
  梅儿但觉耳中“嗡嗡”作响,一股强大的压力,逼得她喘不过气来。
  再看看断指童,浑身发抖,牙齿“格格”打颤,脸色忽白忽红,额头冒出冷汗,样子十分难过。
  提起笑魔,江湖中人,谈之色变,几十年来,来无踪,去无影,留给人们的,只是恐怖的笑声和凄惨的后果。多少武林高手,在他笑声里武功全失,多少江湖好汉,在他的笑声里肝胆炸裂,可是,从来没有一个人,见过他的本来面目——别说想看他的本来面目,就是看过他的换形移影的,也没有半个人。
  笑魔在江湖上成为大众心目中的煞星,遇到他的人,不乌呼哀哉,也得折命几年。
  虽然如此,白道上的人们,反而越觉得尊敬他,因为事实告诉他们,那些被笑魔的笑声制服的,多半都是江湖败类,所以无形之中,笑魔竟成为主持正义,打抱不平典型的侠义人物了。
  今天,他找到断指童与梅儿身上,是为了什么呢?
  难道断指童也是江湖败类?
  难道梅儿也是武林妖孽?
  不然为什么要作弄他们呢?
  半个时辰过去,笑声突告停止,大地静得可怕,断指童偷偷睁开眼睛,想应付笑声之后的变化。
  然而笑过之后,什么都跟着过去了。
  笑魔并没有出现,地面上也没有其他的变化,断指童舒了一口气,抹了抹额头上的冷汗,轻声道:“梅姑娘!”
  梅儿瞪大了眼睛,这是她出道以来的第一次遭遇,她感到新奇,感到刺激,当然,在她的见闻之中,并不晓得笑魔的厉害。
  断指童站了起来,拍了拍身上的泥土,梅儿也随后站了起来,整了整衣装。
  “能从笑魔手下逃生的,天下不多,今天总算是我们幸远,快走吧!梅姑娘。”
  两人举步待行,忽然身后传来话声:“慢着!”
  这声音刚强威厉,令人闻而胆战心惊。
  梅儿回头一看,连忙又看看断指童,断指童也四下看了一会,没有发现什么。
  这就奇怪了?
  他们站的地方是一片原野,周围无山无水,无树无木,哪一种字号的人物,能够出声见不到人?
  “那方高人?如对晚辈有所指教,请让晚辈一拜尊颜。”
  断指童微抱双拳,向四周作了一揖,停了一会,始听一人言道:“不错,在老夫笑功之下,能够挨过半个时辰的,普天之下,绝无仅有,今天你们俩算是幸远,应了老夫的心愿——”
  “请问老前辈,什么心愿?”
  “这次下山,老夫曾经发誓,遇到可造之材,必送给他一件东西……”
  “谢老前辈!”
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